La Fuerza Aérea de EE. UU. dice que probará una extraña arma “hipersónica” este mes

La Fuerza Aérea de EE. UU. dice que probará una extraña arma «hipersónica» este mes

15 de marzo de 2021

Por Rafi Letzter

La prueba ya se ha retrasado y hay dudas reales sobre el propósito de la tecnología.

imageUna foto del 12 de junio de 2019 muestra un B-52 con un prototipo ARRW (en blanco, debajo del ala izquierda) durante una prueba en la que no fue lanzado. (Crédito de la imagen: foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. de Christopher Okula)

En algún momento de las próximas semanas, un bombardero B-52H llevará un misil alto en el aire y lo lanzará a una velocidad sin precedentes hacia su objetivo, según la Fuerza Aérea de EE. UU. Si todo sale según lo planeado, ese misil se acelerará a más de cinco veces la velocidad del sonido antes de desplegar una segunda etapa ficticia que rápidamente se «desintegrará» en algún lugar de la atmósfera.

Se supone que el misil, conocido como AGM-183A, es el primer arma hipersónica, o Arma de Respuesta Rápida lanzada desde el aire (ARRW), en el arsenal de EE. UU. Debería moverse tan rápido a través de la atmósfera, aproximadamente 20 veces la velocidad del sonido, a altitudes tan bajas que es imposible que los sistemas de defensa contra misiles enemigos disparen desde el aire. Y su velocidad significa que puede ser útil para destruir «objetivos de alto valor y sensibles al tiempo», dijo la Fuerza Aérea en un comunicado.

Los diseños de misiles hipersónicos, incluido este, generalmente involucran dos etapas.

Primero, un cohete acelera el arma a muchas veces la velocidad del sonido, mientras permanece a una altitud mucho más baja que los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) que se elevan muy por encima de la atmósfera antes de entregar sus cargas útiles nucleares.

En segundo lugar, lanza un planeador que lleva el arma para el tramo final de su viaje hacia el objetivo, recorriendo la atmósfera como un surfista que se balancea y se mueve sobre las olas, lo que agrega otra arruga a cualquier intento de derribarlo.

Esa menor altitud, en teoría, hace que un arma hipersónica sea más difícil de detectar y más difícil de destruir: es más difícil de detectar por la misma razón que es más difícil ver un avión cuando estás parado en el suelo en un aeropuerto a 5 millas de distancia que un avión a 10 millas en el aire acercándose a ese aeropuerto para aterrizar; cuanto más cerca está un objeto del suelo, más cosas, desde árboles hasta edificios y otro avión, se interponen en el camino. Y un misil hipersónico es teóricamente más difícil de derribar por más o menos la misma razón; La mayor parte de la tecnología de defensa antimisiles está diseñada para interceptar un misil balístico intercontinental cerca del pico de su arco a través del espacio. Allí arriba, un sistema de defensa antimisiles tiene una línea de visión más clara hacia el objetivo y el misil balístico intercontinental se mueve de una manera más predecible.

Un planeador hipersónico Mach 20 en realidad se movería aproximadamente a la misma velocidad que un misil balístico intercontinental de décadas de antigüedad, que puede acelerar a velocidades similares durante su viaje espacial, pero debe cubrir una distancia mucho más larga para alcanzar el mismo objetivo. (Es la diferencia entre conducir en línea recta desde Nueva York a San Francisco y conducir entre las dos ciudades con una escala en el Círculo Polar Ártico).

Estados Unidos no es el único país que trabaja en tecnología de armas hipersónicas. Como informó Live Science anteriormente, el presidente ruso Vladimir Putin anunció por primera vez el programa de armas hipersónicas de su país en 2018, prometiendo que el arma hipersónica de la nación alcanzaría Mach 20.

Pavel Podvig, un analista militar, le dijo a Live Science en ese momento que esas armas probablemente no serán útiles.

«Se ha descrito como un arma en busca de una misión», dijo. «Mi opinión es que realmente no necesitas este tipo de capacidad. Realmente no cambia mucho en términos de capacidad para alcanzar objetivos».

Eso es porque los misiles balísticos intercontinentales ya son perfectamente capaces de evadir los sistemas de defensa antimisiles. Estados Unidos tiene la tecnología de defensa antimisiles más avanzada del mundo; y según la física Laura Grego de Union of Concerned Scientists y muchos otros analistas, simplemente no funciona. Por lo tanto, no está claro por qué sería necesario un misil hipersónico para atacar a cualquier otro país. La Fuerza Aérea enfatiza la idea de que un ARRW podría ser útil contra objetivos «sensibles al tiempo», debido a su alta velocidad (al menos en comparación con los misiles que no son misiles balísticos intercontinentales utilizados normalmente para lanzar armas no nucleares).

El peligro de las armas hipersónicas, dijo Podvig, es que no están cubiertas por los tratados existentes diseñados para prevenir carreras de armamentos.

Y todavía hay mucha incertidumbre en torno a la tecnología. «Estos sistemas crean mayores riesgos de errores de cálculo [estratégicos]», dijo Podvig, «y no está claro si podemos lidiar con esos riesgos de manera efectiva».

Mientras tanto, hay dudas sobre si la tecnología hipersónica funcionará.

La próxima prueba solo demostrará el misil en sí, no el planeador, que es la tecnología más avanzada. (Los cohetes que van muy rápido existen desde hace mucho tiempo. Los planeadores que vuelan muchas veces más rápido que un F-16 no lo han hecho). Y, como señaló The Drive, esta prueba también se ha retrasado. El misil llegó a la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California el 1 de marzo, y el servicio había dicho originalmente que la prueba se llevaría a cabo el 6 de marzo. Luego, la declaración del 5 de marzo extendió esa línea de tiempo a «los próximos 30 días» sin explicación.

Mientras tanto, un análisis independiente publicado en 2020 en la revista Science and Global Security argumentó que la «física fundamental» pone límites estrictos a la utilidad de estas armas. Demostraron que la física del vuelo atmosférico evita que estas armas vayan lo suficientemente rápido como para superar sustancialmente a los misiles balísticos intercontinentales, y que sería relativamente fácil detectar el lanzamiento de un misil hipersónico con el satélite correcto. La idea de que los misiles hipersónicos ofrecerían una mejora revolucionaria sobre los misiles balísticos intercontinentales, argumentaron los investigadores, es un fenómeno «social», no científico.

https://www.space.com/us-hypersonic-missile-test.html

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.