Un trozo de basura espacial casi golpeó la cápsula Dragon de SpaceX en su camino a la estación espacial

Un trozo de basura espacial casi golpeó la cápsula Dragon de SpaceX en su camino a la estación espacial

Por Tariq Malik

Los astronautas de la misión Crew-2 de SpaceX para la NASA tuvieron un breve momento de suspenso después de su espectacular lanzamiento el viernes (23 de abril) cuando un pedazo de basura espacial pasó inesperadamente cerca de su cápsula Crew Dragon.

El encuentro de basura espacial, llamado conjunción, ocurrió a la 1:43 pm EDT (1743 GMT) cuando los cuatro astronautas de la Tripulación 2 se preparaban para dormir después de un largo día. Su Crew Dragon Endeavour atracó en la estación espacial el sábado temprano.

“Para su conocimiento, hemos identificado una posible conjunción de ruptura tardía con una distancia de falla bastante cercana a Dragon”, dijo Sarah Gilles de SpaceX a los astronautas unos 20 minutos antes de la conjunción el viernes. “Como tal, necesitamos que procedan de inmediato a ponerse el traje y asegurarse en los asientos”.

Gilles les dijo a los astronautas que regresaran a sus trajes espaciales y asientos como medida de seguridad en caso de impacto. Puedes ver el intercambio aquí, cortesía de Raw Science.

“Copido Sarah, nos quieres en el traje para una posible llamada cercana”, respondió por radio el astronauta de la Tripulación 2, Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea.

A medida que se acercaba el momento de la conjunción de escombros espaciales, Gilles envió por radio una actualización a los astronautas de Crew-2 para decir que los escombros parecían estar pasando Crew Dragon a una distancia mayor de lo esperado inicialmente. A la 1:44 pm EDT, Gilles comunicó por radio que todo estaba despejado para decir que los escombros habían pasado sin incidentes.

“Dragon, SpaceX, hemos pasado TCA sin impacto”, dijo Gilles sobre los escombros. La distancia y la composición de los escombros no estaban claras de inmediato.

Después de la conjunción, los astronautas de Crew-2, Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, Pesquet de la Agencia Espacial Europea y Akihiko Hoshide de Japón, se quitaron los trajes y continuaron con su velada. Llegaron a la estación el sábado sin más sorpresas.

Estos encuentros cercanos con basura espacial han ocurrido varias veces a lo largo de los años, con la Estación Espacial Internacional y algunos transbordadores de la NASA moviéndose ocasionalmente para esquivar los escombros como medida de seguridad. La estación espacial es enorme, del tamaño de un campo de fútbol, pero Crew Dragon de SpaceX, una cápsula espacial, es relativamente pequeña, mide poco menos de 27 pies de largo (8 metros).

En septiembre pasado, una posible amenaza de desechos espaciales obligó a la tripulación de tres personas de la estación espacial a refugiarse dentro del segmento ruso de la estación para estar más cerca de su nave espacial Soyuz en caso de impacto.

Los desechos espaciales son una preocupación creciente para los astronautas y satélites a medida que las empresas lanzan cada vez más misiones al espacio, incluidas megaconstelaciones como el proyecto de Internet por satélite Starlink de SpaceX, que ahora cuenta con más de 1,400 satélites.

Esta semana, la Agencia Espacial Europea celebró la 8ª Conferencia Europea sobre Desechos Espaciales para discutir el problema de la basura espacial. Se estima que hay 128 millones de objetos más grandes que un milímetro en órbita hoy, según una descripción general de la ESA.

https://www.space.com/spacex-crew-2-dragon-capsule-space-junk

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.