¿Son extraterrestres? Tres preguntas para evaluar las afirmaciones de ovnis

¿Son extraterrestres? Tres preguntas para evaluar las afirmaciones de ovnis

The Planetary Society

9 de junio de 2021

Hay pocas cosas más profundas que la cuestión de si estamos solos o no en el universo. Si descubriéramos microbios flotando alrededor de Venus, encontráramos signos de vida pasada en Marte o recibiéramos una señal de radio de seres inteligentes, el curso de la historia humana cambiaría para siempre.

La búsqueda de la vida requiere que mantengamos la mente abierta. Con el gobierno de los EE. UU. ahora discutiendo públicamente sobre ovnis, fenómenos aéreos no identificados, en lenguaje moderno, y confirmando la autenticidad de videos genuinamente extraños, es fácil dejarse llevar por los pensamientos de platillos voladores y pequeños marcianitos verdes.

También debemos ser cautelosos y aplicar un escrutinio científico a las noticias fantásticas. ¿Pero cómo? Si bien ningún guía puede desglosar los detalles de cada avistamiento de ovnis, aquí hay tres preguntas que puede hacerse para juzgar afirmaciones extraordinarias que pueden carecer de evidencia extraordinaria.

¿El avistamiento de ovnis viola nuestra comprensión de la física?

Muchas observaciones de ovnis requieren que rompan las leyes de la física tal como las conocemos, ya sea moviéndose extremadamente rápido y repentinamente o no apareciendo en el radar u otros sensores.

La humanidad conoce muy bien las leyes de la física. Usamos la física para lanzar misiones espaciales, tomar fotografías de agujeros negros y mapear el universo en 3D.

La ciencia es un proceso continuo, por lo que es posible que podamos descubrir algo que modifique profundamente nuestra comprensión del cosmos. Pero al evaluar las afirmaciones sobre ovnis, es importante considerar si es más probable que haya otras explicaciones.

¿Requiere una gran conspiración que involucre extraterrestres?

Las conspiraciones son difíciles. Cuanto mayor es la conspiración, más puntos de falla tiene y más difícil es mantenerla en secreto. Incluso los grupos que son buenos para guardar secretos como la CIA corren el riesgo de que individuos deshonestos los expongan, como fue el caso de la divulgación de información clasificada de Edward Snowden.

Esto es tanto más difícil para las conspiraciones que cruzan fronteras políticas, geográficas y culturales que normalmente inhibirían la cooperación.

Si los extraterrestres visitan la Tierra, ¿preferirían una nación sobre otra? El hecho de que no veamos naciones individuales apresurándose a compartir datos duros sobre ovnis sugiere que puede haber pocas fuentes creíbles para encontrar.

¿Existe una explicación más sencilla?

La navaja de Occam es el principio científico y filosófico que dice que las explicaciones más simples son más probables que las complejas. Se puede aplicar a los avistamientos de ovnis: ¿hay una explicación que no rompa las leyes de la física, o que no requiera una conspiración perfectamente ejecutada?

Por más emocionantes que puedan parecer los avistamientos de ovnis, a menudo hay explicaciones más simples como actividad clasificada, error humano, ilusiones ópticas y fallas informáticas. El cerebro humano se siente atraído por la novedad, pero es importante considerar todas las posibilidades, incluso las aburridas.

La búsqueda de la vida continúa

A juzgar por la popularidad de los libros de ciencia ficción, la televisión y las películas, el concepto de extraterrestres no desaparecerá pronto. Ya se trate de extraterrestres que influyeron en el desarrollo humano en 2001: una odisea espacial o de los portales de viajes más rápidos que la luz en The Expanse, nos atraen ideas que desafían nuestra comprensión de cómo funciona el mundo.

Afortunadamente, también podemos satisfacer científicamente esa curiosidad. Estamos construyendo una sonda espacial que estudiará la Luna Europa en busca de signos de un océano que pueda albergar vida. Un telescopio que se lanzará este año examinará exoplanetas distantes en busca de signos reveladores de vida. Hay grupos que escanean continuamente el cielo en busca de señales de seres extraterrestres.

Al final, podríamos estar completamente solos. O podríamos aprender que el cosmos está lleno de seres inteligentes, algunos de los cuales ya han visitado la Tierra. Es nuestra responsabilidad buscar la vida con la mente abierta, pero no tan abierta como para que se nos caiga el cerebro.

https://www.planetary.org/articles/is-it-aliens-three-questions

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