Ann Jefferies y las hadas: un hada bruja de Cornualles

Ann Jefferies y las hadas: un hada bruja de Cornualles

29 de noviembre de 2021

Autor: Beach Combing

The-image-600x652El tema del podcast de este mes es Ann Jefferies (1625-1713), una hada bruja de Cornualles. Un libro de Pwca que lo acompaña está disponible en Amazon: Ann Jefferies and the Fairies A Source Book for a XVII-Century Cornish Fairy Witch

Introducción: Ann y las hadas brujas

Ann Jefferies (también conocida como Anne Jefferies, Ann Jeffries, etc.) comenzó a ver hadas en 1645. Tenía 19 años. Las hadas eran del tamaño de niños de tres o cuatro años y vestían de verde. Siempre aparecían en números pares y había hadas masculinas y femeninas. Ann no fue ni la primera ni la última persona en la historia británica en tener visiones de este tipo. Los avistamientos de hadas, por supuesto, continúan sin cesar hasta el día de hoy. Pero Ann pertenece a una categoría mucho más selecta que la de vidente de hadas común y corriente.

El punto crucial es que Ann obtenía el poder de sus hadas. Aprendió a curar a través de sus instrucciones: la gente venía a Ann con huesos rotos, escrófula, epilepsia, fiebre… Las hadas lastimaban por ella: provocando la caída de una mujer. Ann podía predecir el futuro: sabía, gracias a las hadas, cuándo vendría la gente a visitarla. Las hadas le decían lo que estaba escrito en los libros: a pesar de que Ann era analfabeta. Las hadas alimentaron a Ann cuando los humanos no le dieron comida. Parece que le dieron dinero.

Ann, de hecho, encaja perfectamente en la categoría de lo que podría llamarse útilmente el “hada bruja”: hombres y mujeres que hicieron magia a través de sus contactos con las hadas. Hay hadas brujas registradas en Gran Bretaña desde el siglo XI hasta el XIX. Sospecho que una búsqueda cuidadosa a través de los registros británicos medievales y de principios de la era moderna arrojaría cerca de cincuenta. Ann ofrece uno de los casos más detallados que tenemos: particularmente cuando todas las fuentes relevantes se toman juntas.

Estas hadas brujas, un término al que Ann se habría opuesto, incluían individuos tan notables como Meilyr, un galés del siglo XII. Meilyr pudo predecir el futuro (¡mientras vivía en un monasterio!) gracias a su tráfico con “espíritus inmundos” que parecían hadas. O también estaba Bessie Dunlop, que fue quemada en Edimburgo en noviembre de 1576: varias de las “hadas brujas” escocesas tuvieron finales desdichados. Bessie habló con un familiar fantasma llamado “Tom” que vivía con las hadas.

Aprendizaje de hadas de Ann

¿De dónde vienen las hadas brujas? Sabemos que había curanderos (que incursionaron en la magia) en la agricultura de Gran Bretaña: gente astuta. Aquí los secretos se intercambian entre especialistas y, en particular, entre familias. Incluso había familias sanadoras que fueron reconocidas como buenas con este encanto o esa cura. Algunos de estos curanderos usaron a las hadas (o algunas entidades sobrenaturales similares) para obtener poder sobrenatural.

Sin embargo, en el caso de Ann no hay indicios de que alguien le haya enseñado: o de que tuvo un aprendizaje mágico con algún hada bruja mayor. A los diecinueve años trabajaba como niña de la parroquia en la casa de la acomodada familia Pitt en St Teath, Cornwall. Claramente era un personaje fogoso: “Se aventuraría en esas Dificultades y Peligros que ningún Chico intentaría”. Allí se le dio la responsabilidad de Moses (uno de los hijos de la familia) por quien tenía un gran afecto.

Las hadas hicieron sentir su presencia por primera vez a principios de 1645: un día que Anne estaba tejiendo en un cenador…, llegaron por el jardín a sus seis personas de pequeña estatura, todas vestidas de verde…: por lo que estaba tan asustada, que cayó en una especie de ataque de convulsión. Su mala salud continuó hasta la primavera del año siguiente: las hadas se quedaban con Ann en su habitación y saltaban por la ventana cuando los miembros de la familia venían de visita. Ann también, al mismo tiempo, pasó por un período de entusiasmo religioso.

En todo este tiempo, los Pitts no sabían nada de sus visitas sobrenaturales: consideraban que Ann estaba simplemente enferma y parecen haberla cuidado bien durante su convalecencia de un año. Pero Ann confesó sus visiones, después de que su ama se lastimó la pierna, en Harvest 1646. Las hadas le contaron a Ann este accidente, aunque ella estaba a distancia. Entonces, con notable confianza en sí misma, se dispuso a curar a su ama con continuas caricias en las piernas. Las noticias de Ann y sus curas “hicieron tanto ruido en todo el condado de Cornualles” que los enfermos vinieron a visitarla.

Fama y miedo

Ann-for-book-600x464A finales de 1646 o principios de 1647, Ann fue arrestada. Las hadas le advirtieron que venía un alguacil para detenerla y, además, le dijeron que fuera con él. Ann se entregó obedientemente, entonces, y pasó varios meses en Bodmin en prisión y en las casas de dignatarios como prisionera, incluso en la casa del magistrado John Tregeagle. Tregeagle, por una notable coincidencia, se convirtió, junto con Ann, en una figura central en la escritura del folclore de Cornualles. Durante generaciones de niños de Cornualles fue una figura tipo “El coco” y se contaron muchas historias sobre su espíritu maligno que acechaba los páramos y las costas salvajes.

Supuestamente, Ann fue puesta bajo cargos por sospecha de brujería. Después de todo, había admitido trabajar con espíritus; El aparente interés de sus hadas en las escrituras difícilmente las excusaría ante personas como Tregeagle. Ahora, en el siglo XVII, los magistrados no perseguían a todos los curanderos del país. Pero Ann combinó sus prácticas de curación con una línea de profecía y quizás fue aquí donde las autoridades tomaron nota preocupadas. Este fue, después de todo, el período muy delicado que siguió al final de la Guerra Civil Inglesa (1642-1646).

Aquí vale la pena recordar que Cornualles era un condado realista. De hecho, se puede argumentar que Cornualles era el condado inglés más realista a mediados del siglo XVII. Había habido relativamente pocos combates allí, pero los soldados de Cornualles habían servido valientemente al rey Carlos I en gran parte del sur de Inglaterra. Familias como los Pitts, en 1646, habrán estado resentidas por la derrota del Rey y esperando tiempos mejores.

Ann y sus hadas tenían una fuerte simpatía por los realistas. De hecho, las hadas parecen haberle dicho a Ann que “el Rey pronto disfrutará de su propia venganza de sus enemigos”. (Estaban equivocados). Ann instruyó a la gente, también, para que retomara la “vieja forma de oración”: algo que la marcaba nuevamente como una gran anglicana y monárquica. Las autoridades tenían bastante en su plato con este truculento condado. Los apparatchiks parlamentarios como Tregeagle no necesitaban que una profetisa defendiera a Charles allí.

Ann parece no haber sido castigada. ¿Por qué? Sobre el papel, Ann parece como si hubiera sido carne fácil para la horca. Aquí estaba una mujer que usaba espíritus para hacer magia y lo admitía. La década de 1640 había visto un repunte en los enjuiciamientos por brujería en Inglaterra: sobre todo debido a la Guerra Civil y el fervor religioso que la acompañó. Este fue un período peligroso para personas como Ann.

Entonces, ¿cómo salió Ann viva de Bodmin? Las autoridades parecen haberle dado accidentalmente una plataforma a Ann al llevarla a lo que pasó como la capital de Cornualles en esta fecha. Es sorprendente que las referencias a sus profecías (fuente 1 en el libro de fuentes) se relacionen con su tiempo encerrada allí. ¿Quizás existía la sensación de que sería mejor llevarse a esta mujer sin el peligroso espectáculo de una larga prueba? Nuestras fuentes son demasiado leves. Solo podemos especular.

¿Niñera o profetisa?

Sabemos del tiempo de Ann con las hadas porque Moses (el niño por el que Ann tenía especial cuidado) escribiría más tarde, en 1696, sobre las experiencias de Ann o más bien sobre su recuerdo de estas. Lo hizo en un panfleto dedicado, entre todas las personas, al obispo de Gloucester. Tenemos vislumbres en ese relato de momentos felices de la propia infancia de Moses. Su vida posterior había incluido muchas decepciones. Pasó gran parte de sus últimos años en la prisión de deudores y murió en 1697.

Sin embargo, desde 1924, sabemos que existen otras fuentes para Ann. En 1647, tres cartas de Cornualles o relacionadas con él mencionan a una profetisa “descarada” sin nombre (alimentada por hadas en Bodmin), que es casi con certeza Ann. La mujer que vislumbramos en estas cartas de 1647 es una figura extraordinariamente segura de sí misma. Ella nos recuerda a un profeta del Antiguo Testamento. Toma este encuentro con tres prelados.

Ella ha sido examinada por tres Divinos capaces. Ella se adapta muy bien a su religión y tiene las Escrituras a la perfección, aunque totalmente ignorantes. Tienen miedo de entrometerse con ella, porque les dice a sus rostros que ninguno de ellos puede herirla.

O qué hay de sus palabras cuando se enfrentó al Comité del Condado:

Ella ha estado ante el comité y les pide que sean buenos en su cargo, porque no durará mucho.

Difícilmente parece la joven que había trabajado en la casa de los Pitts. ¿Que está sucediendo aquí?

Una posibilidad es que el momento difícil de Ann en Bodmin se haya convertido en materia de leyenda realista local. Los entusiastas realistas del campo circundante estaban poniendo palabras en boca de Ann. En otras palabras, estos relatos tratan sobre lo que Cornish quería que Ann dijera.

Quizás una explicación más simple es que Moses nos dio, en sus escritos sobre Ann, una versión infantil idealizada de un sirviente favorito: uno que lo adoraba. Pero Ann, después de su iniciación mística, se había transformado lentamente en otra persona por completo. Ahora era una mahdi de hadas asertiva que sentía que tenía a las hadas de su lado.

Adios a las hadas

La carrera posterior de Ann como hada bruja está casi perdida para nosotros. No se le permitió regresar a la casa de los Pitts al final de su tiempo en Bodmin. En cambio, se mudó a la casa de la Sra. Francis Tom cerca de Padstow y allí “hizo muchas curaciones geniales”. Ella, entonces, de unos 29 años, se casó y se mudó a St Mabyn. Pitt creía que las hadas la habían “abandonado”: yo, pensando en otras hadas místicas, no estaría tan seguro. Pero, si las hadas continuaron comunicándose con Ann en años posteriores, evidentemente, en cierto momento, se habían convertido en un asunto privado.

Anne, de 70 años, le dijo a uno de los agentes de Moses mientras se negaba a ayudar a Moses con su folleto de hadas:

ella no haría que su Nombre se difundiera por el país en libros o baladas de tales cosas, si tuviera quinientas libras para hacerlo.

Cronología

Las referencias de “fuente” son para el libro de fuentes. ¡Tenga en cuenta que el nombre de bautismo, matrimonio y funeral de Ann era ‘Elizabeth’!

1625: Ann bautizada como “Elizabeth” en St Teath, 13 de febrero (ver fuente 12).

1639: 12 de marzo, bautismo de Moses Pitt (fuente 9).

C. 1640: Ann llega a Pitts como una niña de la parroquia: “vivió varios años” con la familia (fuente 2).

1645: Ann ve hadas y se enferma a principios de 1645 (fuente 2).

1646: marzo, rendición de los realistas en Cornualles; el final de la Guerra Civil Inglesa.

1646: abril, Ann estaba en el “extremo de su enfermedad” (fuente 2).

1646: En la “cosecha”, ella cura a la madre de Moses y revela sus visiones de hadas. Deja de comer (fuente 2). Tenga en cuenta que el período de los enfermos que vienen a ser curados en la casa de los Pitts dura como máximo unos cuatro meses.

1646: Navidad, Ann come con la familia (fuente 2).

1646-1647: Entre la Navidad de 1646 y febrero de 1647, Ann llevó a Tregeagle a Bodmin (fuente 2). En los meses siguientes estuvo tres meses en prisión, un tiempo en la casa del Alcalde y un tiempo en la casa de Tregeagle (fuente 1 y 2). Posiblemente no en ese orden.

1647: noticias de febrero a abril sobre las profecías de Ann en Bodmin (fuente 1). En febrero había estado ante el Comité del Condado y tres teólogos.

1647-1648: A finales de año o quizás en 1648 Ann es enviada a la casa de la Sra. Francis Tom (fuente 2) “cerca de Padstow”. Permanece allí “un tiempo considerable”. En algún momento se fue (fuente 2) a vivir con su hermano: aunque no sabemos dónde fue.

1664: matrimonio de Ann en St Mabyn, “William Werrin y Elizabeth Jeffery” (fuente 12).

C. 1680: Comida con Moses Pitt y el obispo Fowler donde se habla de Ann (fuente 2).

1691: Moses Pitt comienza a intentar obtener información de Ann para su folleto (fuente 2).

1693: Moses Pitt envía un segundo agente a Ann (fuente 2).

1696: Moses Pitt publica su folleto (fuente 2).

1696: Ann sigue viva y en Cornualles (fuente 2).

1696: diciembre, Moses Pitt agrega información (fuente 3) a su relato original en una carta a William Turner en diciembre.

1697: Muerte de Moses Pitt (fuente 9).

1713: Muere una “Elizabeth Werrine” en St Mabyn (27 de octubre) (fuente 8, nota).

http://www.strangehistory.net/2021/11/29/ann-jefferies-and-the-fairies-a-cornish-fairy-witch/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.