Folclore Oscuro

Folclore Oscuro

18 febrero 2022

Richard Samuels

image 03Mark and Tracey Norman. Dark Folklore. History Press, 2021.

El folclore oscuro, al parecer, está a nuestro alrededor, desde cuando nos levantamos de la cama por la mañana, o al menos lo intentamos si la vieja bruja no está sentada sobre nosotros, hasta cuando tratamos de volver a dormir por la noche tratando de no pensar en el terror sin cabeza que camina por nuestra calle a la medianoche. Incluso a plena luz del día, podemos encontrarnos con Slenderman acechando entre la maleza en nuestro parque local, o tropezar con las trampas y los viajes de nuestra navegación por Internet.

Los autores comienzan nuestro viaje hacia el lado oscuro al presentarnos a Old Hag y sus muchos parientes en todo el mundo. La Bruja nos ha estado preocupando durante milenios; se encuentran referencias a un fenómeno que se parece mucho a él en documentos chinos de los siglos I y II d.C. Un carácter escrito con el aparente significado de “ser oprimido por un fantasma en la noche y paralizado” aparece en un diccionario compilado en ese momento.

Durante el sueño REM profundo, el cerebro suprime los movimientos corporales rápidos para evitar que nos lastimemos al representar físicamente nuestros sueños. Al despertar súbitamente, nuestros sentidos de la vista y el oído funcionan de inmediato, pero nuestros músculos todavía están “dormidos”, lo que produce la sensación de parálisis y contención.

Aunque la base del fenómeno es física, su interpretación está determinada culturalmente. Desde la época medieval ha habido relatos de íncubos y súcubos, entidades masculinas y femeninas que dominan y tienen relaciones sexuales con sus víctimas. El fenómeno Old Hag ocurre en todo el mundo; Japón parece tener una colección ricamente variada de tales criaturas, y los autores brindan numerosos relatos de otras experiencias de “brujas” culturalmente estructuradas de todo el mundo.

image 02La parálisis del sueño y las imágenes asociadas con ella también fueron responsables de muchas confesiones de la era de la brujería de haber tenido relaciones sexuales con figuras demoníacas. En los tiempos modernos, parece ser una explicación para los “visitantes de dormitorio” de ovnis y las historias de abducciones, así como muchos informes de fantasmas de primera mano. En un relato notable, un informante describió a los autores cómo los intrusos de su dormitorio aparecieron en la forma de los extraterrestres robóticos de los viejos anuncios de puré de papa instantáneo “Smash”, [izquierda] y Shaggy, ¡el perro Scooby Doo!

Es improbable que tales imágenes aparezcan en cualquier colección de historias de fantasmas convencionales, y en su capítulo sobre “Fantasmas del folclore”, los autores hacen una distinción muy válida entre relatos de fantasmas que provienen de experiencias personales directas e “historias” de fantasmas que existen sin conexión con ninguna cuenta personal particular, y son parte del folclore local en lugar de la observación directa.

Estos tienden a ser los asociados con figuras históricas o eventos. Un ejemplo citado es el fantasma de Sir Francis Drake, que supuestamente atraviesa Dartmoor en un coche fúnebre negro tirado por caballos sin cabeza. Otro motivo de fantasmas populares se describe aquí como “fantasmas de zancadas de gallo”; alguien maldecido por sus malas acciones en vida está condenado a realizar una tarea de Sísifo después de su muerte; un ejemplo es vaciar un estanque con una bellota; su alma no descansará hasta que se cumpla, lo que por supuesto nunca sucederá. A menudo, estas tareas deben realizarse en un momento determinado, como la víspera de Año Nuevo.

Estos fantasmas populares no se pueden estudiar con los medios utilizados por un investigador para la SPR, por ejemplo. Aunque todo el mundo sabe dónde y cuándo está previsto que aparezca el fantasma, en realidad nadie va a comprobarlo porque saben que no verán nada. ¡Es folklore!

Incluso en la iglesia no estamos libres de la sombra del folclore oscuro. Este es el lugar donde la mayoría de la gente en el pasado estuvo más cerca del mundo de lo sobrenatural y de los límites entre la vida y la muerte. Los grafitis que se encuentran en las iglesias antiguas a menudo registran los miedos, los deseos y, a veces, las maldiciones de sus congregaciones, e incluso los ministros pueden haber tenido conexiones con la brujería y la hechicería. Un ejemplo dado es un tal Parson Parker, con una reputación de poderes ocultos y cambios de forma y una gran biblioteca de tomos ocultos. Después de su muerte, recientemente en la década de 1880, fue enterrado en el cementerio de su iglesia al doble de la profundidad habitual, ¡para asegurarse de que no pudiera regresar en forma animal!

image 02 (1)El folclore moderno en forma de memes de Internet y leyendas urbanas ha surgido de las tradiciones más antiguas. Aunque la forma en que se transmiten estas historias ha cambiado, la naturaleza esencial de las mismas se ha mantenido notablemente estable. Incluso un fenómeno producido íntegramente por internet como “Slenderman” no difiere mucho de los pánicos urbanos del siglo XIX como Springheel Jack. Estos se transmitieron a través del entonces nuevo medio de periódicos populares ampliamente leídos como el Illustrated Police News y los “penny dreadfuls” que respondían a las preocupaciones de la clase media sobre el “tipo equivocado de literatura” que caía en manos de la clase trabajadora: un pánico ahora vemos repetido sobre las redes sociales.

Los autores nos brindan un relato interesante de una serie de olas de engaño que contribuyeron a la difusión del folclore “no oficial”. Además de los numerosos bromistas que se subieron al carro de Spring-Heeled Jack, la caza de fantasmas, o tal vez más exactamente, la “observación de fantasmas” se convirtió casi en un deporte de espectadores en el siglo XIX. Enormes multitudes rebeldes se reunían fuera de los locales supuestamente embrujados, un precursor de las excursiones de los adolescentes de hoy en día.

Este es un recorrido intrigante a través de los caminos más oscuros y cubiertos de vegetación del folclore, y los autores nos muestran destellos de un mundo que a veces parece históricamente lejano a nosotros, pero que en el examen más detallado que brindan, se muestra como algo que aún nos rodea. ¡Cuidado con cómo vas!

https://pelicanist.blogspot.com/2022/02/dark-folklore.html

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