El avistamiento

El avistamiento

16 de junio de 2017

Phil Wright

5bf3a26392a61.imageKen Arnold fue fotografiado en 1947 con su avión CallAir poco después de que informara haber visto nueve objetos de alta velocidad “volando como un platillo” cerca del Monte Rainier. Foto de archivo de Associated Press

5c131d8d5e729.imageEl ex reportero de EO Bill Bequette tiene una copia del East Oregonian del 25 de junio de 1947 en el que reveló la historia que inició la locura por los ovnis. Foto de archivo EO

El empresario de Boise, Ken Arnold, no tenía idea de que cambiaría el mundo cuando les dijo a los periodistas en Pendleton que vio nueve objetos extraños volando a lo largo de las Cascadas.

Pero hace 70 años, el 25 de junio, eso fue lo que hizo.

El reportero de East Oregonian Bill Bequette y el editor Nolan Skiff no pensaron que la historia de 191 palabras que publicaron ese miércoles justo a tiempo para el periódico vespertino y el cable del mediodía de The Associated Press despegaría, bueno, como un platillo volador.

Pero captó la atención de la nación.

El titular al pie de la portada del EO del 25 de junio de 1947 dice: “¡Imposible! Tal vez, pero ver es creer, dice piloto”. Y en las siete oraciones que siguieron, Bequette y Skiff informaron las afirmaciones de Arnold de que el día anterior vio “nueve aviones con forma de platillo volando en formación” a una altitud de entre 9,500 y 10,000 pies entre Mount Rainer y Mount Adams moviéndose a “la increíble velocidad de alrededor de 1,200 millas por hora”.

Eso los haría más rápidos que cualquier avión que tuvieran los EE. UU. o cualquier otra nación en ese entonces.

Mientras las imágenes estaban allí, el EO nunca usó la frase “platillo volador” en sus informes, al contrario de muchos informes.

A los pocos días de que el EO publicara la historia, algún brillante periodista de otro lugar acuñó el término “platillo volador”. El término quedó grabado en el léxico y la psique estadounidense.

Una hija recuerda

Kim Arnold, de 63 años, de Meridian, Idaho, dijo que su padre no buscaba publicidad cuando contó su historia. Los objetos lo asustaron y lo desconcertaron, dijo, y él quería saber qué eran.

“No tenía sentido para él lo rápido que volaban”, dijo. “Mi padre era un verdadero realista de tuercas y tornillos. Realmente creía que había explicaciones para las cosas”.

Ken Arnold tenía 32 años en el momento del avistamiento. Él y su esposa, Doris, vivían en Boise y tenían dos niñas pequeñas. Tenía la reputación de ser un respetado hombre de negocios que vendía equipos de extinción de incendios. Kim llegó en 1954 y otra hija la siguió unos años más tarde. De los cuatro hermanos, Kim Arnold dijo que ella sabe más sobre su padre y lo que sucedió.

Ella dijo que la única razón por la que su padre dijo algo sobre el avistamiento fue por temor a que los rusos hayan desarrollado una nave capaz de volar más rápido que cualquier cosa que vuele en los EE. UU., y podrían usar eso para una ventaja nuclear. Estados Unidos desató el aterrador poder de las armas atómicas menos de dos años antes para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. La Unión Soviética, nuestro aliado en la guerra, era ahora nuestro enemigo con un poderío militar impresionante.

“Él creía que nuestro ejército vendría y les diría a todos qué eran realmente estas cosas extrañas”, dijo. “Y nunca sucedió”.

En cambio, dijo que sus padres recibieron 10,000 cartas después de que la historia se hizo internacional, y el teléfono de su casa sonó sin parar.

“Mi padre se convirtió en el hombre más famoso del mundo prácticamente de la noche a la mañana”, dijo. “Realmente interrumpió su vida”.

El avistamiento también lanzó la ola de ovnis de 1947, con historias de platillos voladores que acapararon cientos de titulares de periódicos. El dúo de música del condado The Buchanan Brothers a mediados de julio incluso lanzó la melodía “(When You See) That Flying Saucers”.

Sin embargo, ningún avistamiento posterior llamó la atención del público como lo hizo Arnold.

El reporte

Skiff murió en 1970, Arnold en 1984 y Bequette en 2011. Bequette en entrevistas sobre el avistamiento informó que Arnold se mostró honesto, sensato y creíble. Según todos los informes, Arnold, de 6 pies de altura, 200 libras, Eagle Scout y jugador de fútbol americano de todo el estado en la escuela secundaria, tenía una reputación tan sólida como anchos de hombros.

Después de la primera historia de la EO (no mucho más que una propaganda, en realidad), Bequette entrevistó a Arnold extensamente y produjo un artículo para el periódico del 26 de junio.

Esto es lo que informó: Arnold volaba desde Chehalis, Washington, a Yakima en su CallAir A-2 de un solo motor cuando se desvió alrededor de Mount Rainer para buscar los restos de un avión de transporte Curtis Commando R5C que se estrelló el 10 de diciembre. 1946, con 32 marines a bordo. Encontrar el avión significaba una recompensa de $ 5,000.

Estimó que estaba a 25-28 millas de Rainier y subió a 9,200 pies y vio a su izquierda una cadena de objetos, dijo, que parecía la “cola de un papalote chino”.

Arnold consideró que podrían ser gansos, pero volaban hacia el sur en verano y demasiado alto. Descartó nuevos aviones a reacción porque “su movimiento era incorrecto para los trabajos a reacción”. Abrió su ventana por si eran reflejos y aún veía los objetos.

Arnold dijo que eran tan “grandes como un avión de cuatro motores” y “planos como un molde para pastel, y algo en forma de murciélago” y destellaron lo suficientemente brillante como para cegarlo temporalmente. Eran “como platillos”, dijo, y se movían “como un pez dando vueltas al Sol” y parecían abrirse camino a lo largo de los picos de Cascade.

Le dijo a Bequette que cronometró la velocidad a la que volaron entre Mount Rainer y Mount Adams y llegó a 1,200 mph. Agregó que podría haberse desviado entre 200 y 300 mph, pero “todavía eran las cosas más rápidas que he visto”.

Fuentes de noticias posteriores informaron que en realidad registró una velocidad de 1,700 mph, lo que Kim Arnold también confirmó.

El EO publicó seguimientos de primera plana los días 27, 28 y 30 de junio (el 29 de junio fue domingo y el EO no publicó los domingos), algunos con testigos que corroboraron el relato de Arnold. “Disco volador” aparece en la historia de Associated Press del 27 de junio, y Bequette lo usa en su historia del 28 de junio, pero la frase cada vez está entre comillas sin atribución.

El término “platillos voladores” finalmente aparece el 30 de junio en una breve historia de AP sobre un reverendo de La Grande que declaró que el fin del mundo era “inminente” después de que los residentes allí informaran sobre ovnis. Los “objetos extraños que se acercan”, según el reverendo Lester Carlson, eran “las señales de la segunda venida de Cristo”.

Peter Davenport es el director del Centro Nacional de Informes de Ovni, ubicado en el noreste rural de Washington. Dijo que se pregunta si el trabajo que hizo el EO cubriendo el avistamiento de Arnold pudo haber sido el pináculo de la cobertura de prensa del fenómeno ovni, y si la cobertura ha estado en declive desde entonces. Llamó a la cobertura de prensa de hoy de los ovnis “lamentable”.

“Por mi vida, no puedo entender por qué los miembros de la prensa no claman por información sobre el tema ovni”, subrayó en un correo electrónico, y agregó que el desinterés de la prensa, a su juicio, “es aún más interesante que el presencia aparente en nuestro planeta de los propios ovnis”.

Algunos ovnis son noticia, otros no

El avistamiento de Arnold fue el primero en llamar la atención a nivel nacional, pero estuvo lejos de ser el primer objeto volador inusual en recibir cobertura de prensa.

Las aeronaves misteriosas o fantasmas de finales del siglo XIX y principios del XX capturaron los titulares desde el Área de la Bahía de California hasta el Medio Oeste y en Nueva Inglaterra, Europa y Nueva Zelanda. Las historias sobre “foo fighters” (bolas brillantes, a veces feroces, de luz roja, naranja o blanca) que perseguían aviones aliados en Europa fueron noticia en 1944 y 1945.

Otros informes de ovnis de esa época no verían la luz durante décadas.

Robert Hastings de Colorado es un orador habitual en el UFOfest anual en McMinnville y ha trabajado más de 40 años investigando los ovnis y sus interacciones con las armas nucleares. Los ovnis en enero de 1945, dijo, zumbaron en el sitio de producción de plutonio de Hanford en Pasco en tres noches separadas.

El área era de alto secreto, por supuesto, para producir el plutonio que se utilizaría en las bombas atómicas que Estados Unidos lanzó meses después sobre Japón para poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

Hastings en su investigación encontró que el personal de la base vio los objetos, que también aparecieron en el radar militar, y una noche un piloto de combate F6F Hellcat intentó interceptar lo que sea que estuviera volando sobre el sitio.

Clarence R. “Bud” Clem era teniente de grado junior en las Reservas Navales de EE. UU. en ese momento, y a los 84 años de edad le dijo a Hastings en 2009 cómo estaba en la torre de vuelo y ayudó con las comunicaciones entre los operadores de radar y el piloto, el Teniente Comandante Richard Brown.

Brown informó que persiguió una bola de fuego brillante, según el relato de Clem, pero nunca pudo atrapar la cosa, que después de unos momentos se acercó a Seattle y salió del radar.

Hastings dijo que la historia era una cosa, pero los documentos en la Administración Nacional de Archivos y Registros, Washington, DC, confirmaron el informe de Clem de “espantos” sobre Hanford. Las cosas generaron tal preocupación, dijo Hastings, que los militares consideraron traer un escuadrón nocturno especial de aviones de combate para proteger a Hanford.

También dijo que no estaba sorprendido de que la historia nunca se hiciera pública en 1945. Incluso hoy, dijo, ¿qué funcionario del gobierno querría admitir que los objetos estaban volando sobre las bases militares de los EE. UU. y nadie podía hacer nada para detenerlos?

Vio mucho más

Arnold investigó posteriores avistamientos de ovnis y personas que afirmaron haber tenido contacto con extraterrestres. Kim Arnold dijo que su madre se puso firme e hizo que su padre se detuviera porque costaba demasiado dinero y tomaba demasiado tiempo.

Ella dijo que su padre también creía que se suponía que debía hablar sobre lo que había visto y compartirlo con otras personas, dijo. Decidió dar discursos y vender un folleto autoeditado que llamó “The Flying Saucer As I Saw It”.

“Los hombres del gobierno”, afirma, detuvieron de inmediato los discursos.

También dijo que el avistamiento de su padre ese día de verano de 1947 fue el primero de ocho durante su vida. Si bien nunca ha visto uno, dijo que las personas que tienen un avistamiento a menudo terminan viendo otros.

“Simplemente parece que te sigue”, dijo.

Un avistamiento que tuvo con otros desde el suelo en Idaho Falls también fue noticia, y uno de sus avistamientos cambió su percepción de los objetos.

Volaba sobre Susanville, California, cuando dos platillos pasaron por debajo de su avión. El primero era “tan sólido como un auto Chevrolet”, dijo, pero vio pinos en el centro del segundo. Ella dijo que su padre comparó eso con las medusas que parecen sólidas un minuto y transparentes al siguiente. Su padre concluyó que los platillos podían cambiar de densidad.

“Nunca creyó que los platillos voladores fueran mecánicos de ninguna manera”, dijo, “sino una especie de organismo vivo”.

En sus últimos años, dijo que sus padres creían que los platillos voladores eran la conexión entre los vivos y los muertos.

“Les dio esperanza de la realidad de otras dimensiones”, dijo Kim Arnold, “y tal vez la muerte no fue el final sino un nuevo comienzo en el que vivimos en otros mundos llenos de todo tipo de actividad”.

Los ovnis plantean grandes enigmas

Davenport planteó una hipótesis más concreta sobre la naturaleza de los ovnis.

“Mi sospecha es que estamos siendo visitados de forma rutinaria, probablemente a diario, por estos objetos que llamamos ovnis”, dijo. “Suponemos que son naves extraterrestres”.

Pero, dijo, ¿cuál podría ser la relación entre esas naves, y presumiblemente las criaturas en su interior, y los seres humanos?

“Sospecho que existe una relación fundamental entre nosotros y ellos”, dijo. “Simplemente no sabemos qué es”.

Kim Arnold está jubilada. Tenía 30 años cuando su padre murió a la edad de 68. Dijo que, en algunos aspectos, ha asumido el papel de proteger el legado de su padre.

“Era un hombre común que tuvo una experiencia extraordinaria”, dijo. “Pase lo que pase el 24 de junio de 1947, fue un espectáculo elaborado para él”.

Ese primer avistamiento planteó la pregunta que sigue sin respuesta: ¿Por qué fue Ken Arnold?

Puede encontrar más información sobre el Centro Nacional de Informes de Ovnis en su sitio web,www.nuforc.org. Y para más información sobre Robert Hastings y su trabajo, visite www.ufohastings.com.

Nota del editor: Kim Arnold accedió a participar en una entrevista para esta historia si el East Oregonian le proporcionaba 10 copias del periódico en el que aparecía la historia. El EO accedió a la inusual solicitud.

https://www.eastoregonian.com/news/local/the-sighting/article_1dc33f61-868d-5c36-b159-87c8465fb662.html

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