La “evolución” de Adán y Eva

La “evolución” de Adán y Eva

Nathan H. Lents

Quest-of-Historical-Adam-cover-detail-2xUno de los teólogos cristianos conservadores más influyentes apuesta por la ciencia evolutiva y encuentra espacio para un Adán y una Eva del Paleolítico. Esto ha dejado a algunas escuelas de la ortodoxia cristiana luchando por encontrar un camino a seguir. Con un poco de suerte, pueden comenzar a reevaluar por completo su oposición a la evolución.

Desde la publicación de El origen de las especies en 1859, la aceptación de la evolución ha encontrado una firme resistencia por parte de algunos rincones de la comunidad cristiana. Por innumerables y complejas razones, el rechazo cristiano de la ciencia evolutiva es más intenso y generalizado aquí en los Estados Unidos, concentrado en las denominaciones evangélicas centradas en la Biblia. Este conflicto ejemplifica y amplifica las guerras culturales más amplias que envuelven nuestra política. Pero, los vientos de cambio pueden estar soplando, ya que otro evangélico estadounidense prominente ha señalado un cambio hacia la plena aceptación de la evolución y su compatibilidad con las creencias cristianas fundamentales.

William Lane Craig es uno de los filósofos más prolíficos e influyentes en la historia de la tradición evangélica. Su trabajo es algo ecléctico, va y viene entre la teología y la filosofía (tiene doctorados en ambas) y aborda temas como el argumento cosmológico de la existencia de Dios y la historicidad de la resurrección de Jesús. Aunque ha ocupado cargos en instituciones cristianas luteranas, wesleyanas, católicas y no denominacionales, Craig asiste a una iglesia bautista y tiene su sede principalmente en la Universidad Bautista de Houston y la Universidad de Biola, ambas consideradas incondicionalmente conservadoras en sus inclinaciones teológicas. Es un ex presidente de la Sociedad Filosófica Evangélica y se encuentra entre los eruditos más citados en la filosofía de la religión.

Además de su voluminoso trabajo académico, Craig también involucra al público a través de su sitio web de apologética cristiana de fe razonable y apariciones frecuentes en los medios de comunicación. Incluso se le puede encontrar luchando con intelectuales públicos que son tan hostiles a sus creencias como la mayoría de los evangélicos a la evolución, incluidos Christopher Hitchens, Lawrence Krauss, Roger Penrose y Michael Shermer, el editor de esta revista. El intelecto de Craig es tan agudo que el ateo profesionalmente mordaz Sam Harris lo ha llamado “el único cristiano apologista que parece haber puesto el temor de Dios en muchos de mis compañeros ateos”.

Por lo tanto, me sorprendió bastante cuando llegó a mi oficina una copia avanzada del libro más reciente de Craig, In Quest of the Historical Adam, con una solicitud de aprobación. ¿Qué encontraría yo, un biólogo ateo y evolucionista, para respaldar en un libro sobre Adán y Eva? Resulta que bastante. Sin duda, la evolución no es el tema principal del libro. De hecho, la primera mitad es una discusión teológica erudita del libro de Génesis. Debo confesar mi supremo desinterés cuando comencé a trabajar con dificultad en lo que esperaba que fuera el razonamiento circular habitual con respecto a la inspiración divina, la autoridad bíblica, etc. Craig, después de todo, considera que la Biblia es la palabra infalible de Dios y cree que la moralidad fluye, única y completamente, de los mandamientos divinos.

Pero mis expectativas fueron felizmente frustradas. Lo que encontré en realidad fue un análisis literario penetrante de la historia de la creación del Génesis, fuertemente informado por la arqueología y los estudios recientes sobre textos contemporáneos del antiguo Cercano Oriente. Craig llama a esto un análisis de género e identifica diez semejanzas específicas con otros textos que intentan explicar la historia primitiva, en otras palabras, los mitos de la creación. Algunos ejemplos de esas semejanzas incluyen el uso frecuente de lenguaje figurativo en lugar de literal, la inclusión de elementos fantásticos y representaciones que son contrarias a lo que sabemos que los autores realmente creyeron, e inconsistencias en el texto si se toma literalmente. Fue satisfactorio leer a Craig lidiando con el hecho de que Génesis 1 y 2 relatan historias de creación completamente diferentes, que nadie en el antiguo Cercano Oriente pensaba que las serpientes podían hablar, y que los días y las noches literales no podían existir antes de la creación del sol y tierra. Por lo tanto, Craig concluye que el relato de la creación en Génesis es mítico.

Sin embargo, el análisis de Craig va más allá y sostiene que la historia de la creación del Génesis no es un mito puro, sino más bien un género conocido como mito-historia, en el que el autor está contando hechos reales, pero de manera figurada. Esta clasificación para Génesis fue iniciada por primera vez en la década de 1960 por el asiriólogo de Harvard Thorkild Jacobsen, quien se encontraba entre las principales autoridades del mundo en sumerio y el idioma acadio. Por ejemplo, varios textos mesopotámicos incluyen historias de inundaciones globales, sin duda derivadas del hecho de que los ríos Tigris y Éufrates con frecuencia rompen sus orillas con horribles consecuencias. Si bien es evidentemente ridículo sostener la historia de una antigua inundación como evidencia de que todo el planeta estuvo cubierto de agua, desde la perspectiva del autor, el mundo estaba realmente inundado. Las narrativas del diluvio son recuentos míticos de hechos reales. Es importante destacar que Craig restringe esta clasificación a los primeros once capítulos del Génesis, declarando que gran parte del resto de la Biblia intenta relatar eventos históricos con precisión literal.

La clasificación de la historia bíblica de la creación como mitohistórica proporciona a los cristianos un medio para aferrarse a las partes del Génesis que son esenciales para su fe sin exigirles que crean los absurdos de una mujer hecha de una costilla o una pieza de fruta que imparte conocimiento al consumirla. ¿Y qué partes del Génesis son esenciales para los cristianos evangélicos? 1) Adán y Eva fueron personajes históricos reales; 2) Adán y Eva son los antepasados de toda la raza humana; 3) Adán y Eva tuvieron una relación con Dios que involucró una rebelión y posterior amonestación; y 4) El pecado de Adán y Eva se transmite a todos los seres humanos genealógicamente. Los dos últimos puntos son teológicos e infalsificables, por lo que los cristianos pueden simplemente aceptarlos como artículos de fe. Sin embargo, los dos primeros puntos son los que pueden entrar en conflicto con la evidencia científica y que Craig decide abordar en la segunda mitad del libro.

Envalentonado por su confianza en que Adán e Eva eran reales, pero sin estar limitado por la ubicación literal de ellos en el Jardín del Edén hace unos miles de años, Craig se propone determinar los primeros orígenes de la humanidad para poder ubicar a Adán allí. Razonamiento motivado con seguridad, pero lo que sigue es una exploración honesta de la evidencia científica de lo que constituye “el primer” ser verdaderamente humano. El trabajo de Craig aquí es amplio e impresionante. En solo un par de cientos de páginas, resume gran parte de lo que se conoce de la arqueología y la paleontología de los antiguos parientes humanos, y lo que sabemos sobre los cerebros, comportamientos y habilidades cognitivas de homínidos extintos como Homo erectus, Homo habilis y neandertales. Sin dejar piedra sin remover en su búsqueda para identificar cuándo y dónde vivieron los primeros humanos, ¡incluso hay un capítulo completo sobre paleoneurología!

Craig se basa en la evidencia arqueológica en forma de pinturas rupestres y otras obras de arte para extrapolar información sobre el pensamiento abstracto y simbólico. Infiere comportamientos modernos a partir de la evidencia de prácticas mortuorias y la confección de ropa y otros adornos. La evidencia del comercio y el transporte de bienes materiales a larga distancia implica una estructuración económica y, por lo tanto, social. Craig resume su recorrido por la arqueología antigua declarando que los individuos que todos reconoceríamos como humanos han caminado sobre la tierra durante al menos 500.000 años.

Inferir la aparición de otras habilidades cognitivas únicas para los humanos, incluido el lenguaje, es aún más difícil y, para ello, Craig explora la anatomía vocal y auditiva, la expansión de la corteza prefrontal y la reorganización y asimetría de los lóbulos cerebrales, lo que indica la especialización de cognición avanzada. Al luchar con el registro fósil de homínidos, Craig declara que prácticamente de cualquier forma en que definas “humano”, los neandertales y los denisovanos cumplen con la definición. Su recorrido por los genomas de esas dos especies refuerza esta conclusión, lo que lo lleva a suponer que la humanidad, como la definimos, surgió por primera vez en el antepasado común de los humanos, los neandertales y los denisovanos. Craig lo expresó con más fuerza en un correo electrónico que me decía: “Es científicamente insostenible y moralmente inconcebible considerar infrahumanas a otras personas que son básicamente como nosotros”.

Finalmente, Craig apunta a los argumentos genéticos en contra de la posibilidad de que Adán y Eva sean antepasados de todos nosotros. Sabemos desde hace mucho tiempo que el conjunto actual de diversidad genética en la especie humana descarta definitivamente la posibilidad de un cuello de botella genético de dos individuos en cualquier momento del pasado reciente. Sin embargo, citando el trabajo del científico S. Joshua Swamidass y otros, Craig explica que, con un mínimo de 500,000 años de diversificación, esto es realmente posible, con o sin mestizaje con otros homínidos. Sin duda, esta posibilidad es tan improbable que los científicos pueden ignorarla con seguridad, pero Craig tiene razón en que este es el límite de lo que la evidencia genética actual puede decir. Suponiendo que los progenitores fueran los únicos, Adam y Eva tendrían que haber existido hace 500,000 años o más.

Sin embargo, si permitimos el mestizaje con otras poblaciones, incluidas otras especies de homínidos, Adán y Eva podrían haber existido mucho más recientemente, incluso en los últimos 10,000 años, como también ha demostrado Swamidass. Craig no favorece este enfoque tanto por razones científicas —la personalidad de los neandertales antes mencionada— como por razones bíblicas y literarias. Como dice Craig, “Si comparamos Génesis con otras historias de creación mesopotámicas, como la Epopeya de Atrahasis, encontramos que esas historias comparten un interés etiológico en contar cómo llegó a existir toda la humanidad”.

Después de resumir de manera experta la evidencia fósil de la evolución de la personalidad humana, Craig llega a una conclusión asombrosamente precisa: el Adán histórico era un individuo real, de la especie Homo heidelbergensis, que vivió en África central hace unos 750,000 años. Él basa esta conclusión en una variedad de evidencia genética, arqueológica y paleontológica.

Por supuesto, esta conclusión desconcertará a muchas, muchas plumas. Craig es un bautista del sur, o está muy afiliado a eso, por lo que al afirmar públicamente el hecho de la evolución humana, ha puesto en peligro su posición en su propia comunidad. La onda expansiva de este libro ya se está sintiendo a través de la comunidad evangélica. ¿Craig será aclamado como un visionario o un paria? Sólo el tiempo lo dirá. Es de destacar que el Seminario Teológico Bautista del Sureste ya ha programado una conferencia especial sobre el libro de Craig en marzo de 2022. Curiosamente, las reacciones no se alinearán con las divisiones habituales en la filosofía cristiana. Craig permanece firmemente en el campo tradicionalista, los que afirman la existencia real de Adán y Eva, que tiene la relación más tensa con la ciencia evolutiva. Pero el campo revisionista, aquellos que enseñan que Adán y Eva son una alegoría, hicieron las paces con la evolución hace mucho tiempo. La tesis de Craig bien puede dividir ambos campos. Cuando le pregunté sobre esto, dijo rotundamente: “Nunca se me ocurrió que estoy uniendo ambos bandos en oposición a mis esfuerzos, pero ese parece ser el resultado”.

Pero para las comunidades seculares y científicas, el libro de Craig es un paso adelante alentador. Con demasiada frecuencia, el enfoque evangélico consiste en negar, ignorar o desacreditar la ciencia evolutiva; o, peor aún, intentan tergiversar, malinterpretar o hacer un mal uso de la evidencia para respaldar sus conclusiones preferidas. Craig hace lo contrario, abrazando pensativamente la evidencia en lugar de discutir con ella. Siguiendo a dónde conducen los datos, en lugar de al revés, Craig está modelando una relación saludable entre religión y ciencia. Hay una miríada de asuntos sobre los que la ciencia guarda silencio, dejando mucho espacio para las creencias y los valores, pero para otras preguntas, buscamos la evidencia empírica en nuestra búsqueda de la verdad. Craig incluso da ejemplos de cómo la evidencia futura podría llevarlo a revisar su posición. La diferencia en su enfoque del de, digamos, el creacionismo del diseño inteligente, es duro.

Craig comienza su análisis concluyendo que Génesis enseña que Adán y Eva fueron seres humanos reales, y los primeros en serlo plenamente. Ésta no es una conclusión científica. No existen individuos como los primeros en una nueva especie; no es así como funciona la especiación. Pero, seguramente sabiendo esto, Craig no se equivoca con las designaciones de especies y, en cambio, simplemente pregunta: “¿Qué significa ser completamente humano?”, Seguido de “¿cuándo y dónde fueron los primeros individuos en cumplir con esos criterios?” Comienza con una pregunta teológica, usa la teología para responderla, luego hace una pregunta científica y usa evidencia científica para responderla. Este es el “Magisterio separado” de Stephen Jay Gould puesto en acción.

The-Genealogical-Adam-and-Eve-cover-3xEl trabajo de Craig para reconciliar la fe cristiana con la verdad científica es parte de una tendencia creciente. Los católicos, la mayoría de las principales denominaciones protestantes y las organizaciones evangélicas revisionistas, como Biologos, fundada por el director de los Institutos Nacionales de Salud Francis Collins, simplemente leen el relato de la creación como una alegoría. Ahora estamos viendo avances incluso entre los evangélicos tradicionalistas. Hace dos años, Swamidass publicó un libro llamado Los Adán y Eva genealógicos que explica cómo nuestra comprensión actual de la genética de poblaciones y la ascendencia universal permite una “primera pareja” sorprendentemente reciente como ancestros de toda la población humana. (La revelación completa: Yo públicamente apoyó ese libro también y básicamente por las mismas razones). Craig discute extensamente el trabajo de Swamidass sobre la ascendencia y, mientras Swamidass permite que una primera pareja reciente viva entre una población evolucionada, Craig apunta al pasado profundo. Ninguno desafía al otro; ambos son compatibles con la ciencia.

Estaba tan impresionado con las discusiones sobre paleonatropología en el libro de Craig que escribí a la revista Science y me ofrecí a escribir una reseña del libro. Hace dos años, revisé el libro de diseño inteligente Darwin Devolves para Science and Skeptic y fui muy crítico, por lo que estaba ansioso por resaltar un ejemplo de un cristiano que aborda la evidencia de manera adecuada y reflexiva. Science me informó que ya le habían pedido al genetista de Harvard / MIT, Steve Schaffner, que revisara el libro. En general, estoy de acuerdo con la evaluación de Schaffner, especialmente con su párrafo final, en el que dice: “es completamente bueno que un individuo con los compromisos teológicos y las credenciales de Craig recurra a la ciencia para responder preguntas sobre el mundo físico, tome la evolución como un hecho, y se esfuerza por comprender los hallazgos científicos”.

En una coincidencia reveladora, me senté en un panel con Schaffner, Craig y Swamidass, en el taller Reasons to Believe sobre los orígenes humanos a principios de 2020. Dirigido por el astrofísico Hugh Ross, Reasons to Believe promueve un modelo progresivo y diurno del creacionismo de la Tierra Vieja y niega que los humanos compartan un ancestro común con cualquier otra especie. Sin embargo, las conversaciones en la cumbre indicaron su voluntad de respaldar otros modelos que incluyan la evolución, aunque el suyo no lo haga. Swamidass, Schaffner y yo estábamos allí para aportar conocimientos científicos, mientras que Craig trajo la filosofía y la teología cristianas. Y, sin embargo, recuerdo haber pensado que Craig seguía saliendo de su carril para dar sus pensamientos sobre la ciencia de los orígenes humanos. Estaba claro que realmente sabía lo que hacía, desde fósiles hasta genes, y ahora entiendo por qué estaba estudiando paleoantropología y escribiendo este libro. El punto clave aquí es que Craig, como Swamidass en Peaceful Science, Collins y otros en Biologos, y quizás pronto Reasons to Believe, está trabajando dentro de la comunidad evangélica hacia un compromiso más apropiado con la evidencia científica.

Quest-of-Historical-Adam-cover-3xSoy consciente de que pocos en la comunidad escéptica compartirán mi entusiasmo por esta ola de cristianos evangélicos que adoptan la ciencia evolutiva moderna. Como Craig, puede que incluso esté arriesgando mi posición en mi propia comunidad. Pero, a mi modo de ver, la posibilidad de paz entre la ciencia y la religión acaba de recibir un impulso, y el gran ganador aquí es la ciencia. La investigación ha demostrado que la negativa a aceptar la evolución está relacionada con una negación científica más amplia, incluida la del cambio climático y la seguridad de las vacunas. Al alejar a más cristianos de su desconfianza en la ciencia, el trabajo de Craig ayuda a socavar el negacionismo de la ciencia y a evitar las calamidades globales que podrían resultar. Si bien muchos escépticos y ateos parecen estar aguantando nada menos que el desmantelamiento completo de la religión organizada, aquellos de nosotros que vivimos en el mundo real preferimos dedicar tiempo y energía a reunir a la mayor cantidad de personas posible para enfrentar las amenazas inmediatas que enfrenta nuestra sociedad, como las pandemias y catástrofes climáticas. Al trabajar para resolver los conflictos sobre la ciencia, Craig, Swamidass, Collins y otros están atacando uno de los mayores tablones que nos dividen.

Por esta razón, aplaudo a Craig por el coraje que tomó para poner en juego su posición tan públicamente. Como él explica tan bien, los cristianos pueden sentirse seguros al celebrar la fascinante ciencia de la evolución humana. Incluso pueden verlo como divino.

https://www.skeptic.com/reading_room/mytho-history-evolution-of-adam-and-eve-quest-of-historical-adam/

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