Cuando los escépticos contraatacan

Cuando los escépticos contraatacan

Por Arran Frood

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Los teóricos de la conspiración han utilizado la Internet para coordinar ataques, cada vez más pulidos, a las versiones aceptadas de algunos acontecimientos, pero ahora un grupo de científicos y escépticos ha decidido que es hora de organizarse y luchar.

Las teorías de la conspiración son penetrantes y populares.

Una encuesta de la organización de medios Scripps Howard en 2006 sugirió que el 36% de los estadounidenses sospechaban la participación del gobierno o la inacción deliberada en los ataques del 9/11, y la creencia en una conspiración en el asesinato de Kennedy era de un 40% en el mismo sondeo.

Una década después de la muerte de la princesa Diana, una encuesta reveló una quinta parte de los británicos creen que fue asesinada. Y para millones en todo el mundo, el 40o aniversario del aterrizaje en la Luna del Apolo fue una farsa porque nunca hemos estado allí.

Las teorías de la conspiración son anteriores a la Internet, pero la red ha proporcionado una forma rápida, una plataforma accesible para que los grupos se unan, acopien investigaciones y difundan información sin siquiera reunirse o salir de sus casas.

Aunque muchas personas encuentran esto como una diversión inocente, otros creen que hay una oscura verdad – que las teorías de la conspiración están reescribiendo la historia, deformando el presente y alterando el futuro. Dicen que ya es suficiente – es hora de luchar.

Escépticos aislados

Entre a la reunión de escépticos The Amazing Meeting (TAM) en Londres, la primera conferencia fuera de los EU. Una forma para recaudar fondos para la Fundación Educativa James Randi (JREF), sin fines de lucro, TAM Londres vio científicos, escritores y comediantes disparar a las teorías de la conspiración – y sus primos cercanos de la pseudociencia y la charlatanería médica – en frente de una audiencia ligeramente aliada por su deseo de un pensamiento crítico más racional.

“Muchos de los escépticos se sienten muy aislados”, dice el psicólogo y mago profesor Richard Wiseman. “No es una posición popular decir ‘Santaclaus no existe’ lo que motiva a la gente y actúa como un trampolín para que la gente vea lo que estamos haciendo”.

Este tipo de escepticismo no es nuevo. El movimiento fue galvanizado en los años 80, cuando dobladores de cucharas como Uri Geller pretendía no ser magos, sino que realmente tenían poderes paranormales. Era una época en la que vimos probar las habilidades de Geller en la prestigiosa revista Nature.

La era de Internet ha cambiado todo. La película exclusiva para la web Loose Change, que cuestiona las conclusiones de la comisión del 9/11, ya había sido vista 10 millones de veces antes de mayo de 2006. Ha tenido un gran impacto. Sin embargo, los escépticos también están usando el Internet para organizar redes flexibles de reuniones informales.

Sin embargo, no es fácil utilizar el mismo medio para defenderse, como periodista de investigación británico Jon Ronson encontró que cuando él publicó su website British 9/11 Truth Campaign. Abusado o ridiculizado su integridad fue puesta en duda, porque es judío. “Cuando me encontré siendo atacado por los teóricos de la conspiración del 9/11 encontré gran apoyo en la comunidad escéptica”, dice Ronson. “Es horrible cuando los creyentes van sobre ti. He dejado de participar con ellos porque es como picar una serpiente”.

Ronson ha dedicado su vida a levantar la tapa de lo inusual. Está a punto de tener una mayor prominencia después de haber sido interpretado por Ewan McGregor en una película próxima a estrenar, The Men Who Stare at Goats, también protagonizada por George Clooney. El libro de Ronson, del mismo nombre, reveló que los EU operaban un ejército secreto de espías psíquicos en las décadas de 1970 y 80.

Pero el movimiento de los escépticos no se trata sólo de hacer frente a los teóricos de la conspiración que difunden su mensaje por medios independientes en el Internet, hay también una unidad para hacer frente a malos informes de ciencia en los medios de comunicación.

Acceso directo

El sitio web Bad Science, del Dr. Ben Goldacre ha servido como conducto para los que quieren ayudar a contrarrestar el incesante torrente de artículos emitidos por los vendedores de aceite de serpiente, los periodistas vagos y editores de mala conducta. Él ha sido el principal crítico del tratamiento de los medios de comunicación de la alarma MMR.

Su solución es evitar las rutas convencionales para el público. “Los medios tradicionales repetidamente han demostrado ser peores que inútiles en la información de la ciencia y salud en muchos campos”, dice Goldacre. “Los científicos deben comunicarse directamente con el público a través de blogs”.

Estos escépticos puedan reunir una buena cantidad de apoyo público. David Aaronovitch ha dado charlas populares para acompañar su libro anti-teoría de la conspiración, Voodoo Histories. Goldacre habla en festivales de música contemporánea.

Y los 600 asientos en el TAM de Londres – a £ 175 – fueron vendidos en 52 minutos – a pesar de que el “sumo sacerdote” de los escépticos, James Randi, no asistiría debido a problemas de salud. En cambio, Randi se dirigió a una audiencia embelesada en una videoconferencia, como un general antes de la batalla, diciendo a los delegados que “no era fácil de sacar a la gente de las creencias en un mundo chocarrero”.

La Fundación Randi fue establecida en 1996 para ayudar a refutar las afirmaciones paranormales y seudo-científicas, pero su premio Desafío Paranormal se remonta a 1964, cuando el escéptico ofreció 1,000 dólares a cualquiera que pudiera demostrar que lo paranormal era real. Las donaciones aumentaron el monto a más de un millón de dólares, pero los solicitantes no han superado la prueba preliminar.

La energía en eventos como el TAM Londres es tangible, pero ¿están los escépticos sólo predicando al coro y se puede medir su éxito?

El presidente del JREF, el Dr. Phil Plait, cita el mito de que un huevo puesto en el primer día de la primavera se mantendrá parado. Plait dice que hace 10 años la mitad de su público había oído hablar de la historia – ahora esa cifra es inferior al 10%, lo que él dice se ha reducido por usar la web para difundir los artículos que demuestran que la afirmación es una tontería. “Las leyendas mueren”, dice.

Luego está el problema de imagen o de marca. A no todos los delegados les gusta el término “escéptico” porque tiene connotaciones negativos, de forma similar, los ateos son definidos por algo en lo que no creen.

Como resultado, algunos delegados prefieren llamarse racionalistas, librepensadores o brillantes. “Allá, en la audiencia, está la próxima generación de bloggers y profesionales de los medios”, dice Plait.

Pero incluso si la palabra se extiende, ¿si los creyentes en las teorías de la conspiración nunca escuchan?

Adam Savage, presentador del programa de televisión Cazadores de Mitos, que utiliza la ciencia para desafiar las leyendas urbanas, no es demasiado optimista. Dice que no conoce de ninguna conversión a raíz de su programa, nominado al Emmy, que puso a prueba las teorías del fraude de la Luna.

“Ellos quieren creer desesperadamente que alguien está a cargo”, dice. “Incluso si es alguien que está trabajando contra nosotros”.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/magazine/8291688.stm

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