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Muere el prolífico autor Michael Newton, 69 años

Muere el prolífico autor Michael Newton, 69 años

11 de septiembre de 2021

Por Loren Coleman

241473074_10158017632131361_3995004088126897499_n9780786497560-usMichael Newton, de 69 años, conocido por su enciclopedia de criptozoología, ha muerto.

Michael Newton, cuyo primer libro que escribió solo fue Monsters, Mysteries, and Man, ha escrito varios libros de criptozoología.

Michael escribió su propio obituario:

MICHAEL NEWTON 16 de septiembre de 1951 al 6 de septiembre de 2021.

(En las propias palabras de Mike)

C’est la vie, y adios todos ustedes.

MN-CZBooks-1024x534Michael nació en Bakersfield, California en septiembre de 1951. Cultivó los sueños de una carrera como escritor desde los siete años, produciendo pequeños “libros” ilustrados con fotos y dibujos originales, que regalaba o vendía por una miseria a sus compañeros de clase. En el aspecto práctico, obtuvo una licenciatura en Historia y Ciencias Políticas, con una enseñanza secundaria en inglés, realizando diversos trabajos en la educación pública en California (1973-76) y más tarde en Nevada (1979-86).

Casi por accidente, Michael hizo avanzar su sueño de escribir en 1976, escribiendo una carta de fan al autor de sus novelas de acción y aventuras favoritas, la exitosa serie “Executioner”. Había olvidado esa carta caprichosa dos meses después, cuando el autor de la serie Don Pendleton llamó desde su casa en Indiana, invitando a Michael a contribuir con un capítulo sustancial a su último trabajo, The Executioner’s War Book. Esa entrada se convirtió en la primera publicación profesional de Michael y le valió una invitación, con su colega Stephen Mertz, autor de muchos libros con diversos seudónimos, para trabajar con Pendleton en Indiana. Siguió un aprendizaje invaluable de ocho meses, durante el cual Michael también cultivó el amor por las verdes colinas del condado de Brown. Después de que esa sociedad se disolvió en agosto de 1977, Michael publicó once libros con su propio nombre y con varios seudónimos. En 1980 recibió una sorprendente carta de Harlequin Books, agradeciéndole por su interés en su nuevo sello de acción/aventura Gold Eagle, preparado para revivir y expandir enormemente la brevemente moribunda serie Executioner. Al adivinar que Don Pendleton había puesto su nombre “en el sombrero”, Michael hizo una audición para el equipo y ganó un lugar como uno de los cuatro. Cuando Don falleció en 1995, Michael había escrito cincuenta episodios de la serie. Continuó publicando un total de 136.

Michael conoció a su mejor amiga y alma gemela, Heather en 2000, y se casaron en Fort Augustus, Escocia, a orillas del lago Ness, en 2003.

Diagnosticado con una enfermedad renal hereditaria intratable en 1988, Michael vivió normalmente hasta que el deterioro de su salud lo obligó a someterse a diálisis domiciliaria en 2013. A partir de ahí, ganó una nueva apreciación de dos cantantes favoritos: Mick Jagger (“Qué fastidio es envejecer”) y Jim Morrison (“Nadie sale vivo de aquí”).

A partir de 2021, Mike había publicado 357 libros (¿un tributo a las pistolas Magnum .357, tal vez?) Que incluían 258 novelas y 99 libros de no ficción. También publicó 91 artículos de no ficción y 58 piezas más breves, incluidos capítulos de varias antologías de crímenes reales bestsellers. En 2017, Michael recibió el premio Lifetime Achievement Peacemaker Award de Western Fictioneers, en honor a su publicación de 62 novelas occidentales.

Si queda alguna forma de conciencia, dijo que extrañaría a Heather, sus gatos, escribiendo y leyendo.

En lugar de flores, a Mike le encantaría una donación de PayPal para su organización benéfica de gatos favorita, Mara’s Heaven, una increíble organización sin fines de lucro en Rumania, dirigida por Ada Constantinescu.

562017_10152003899250408_1162484910_n-240x300404053_10152001646530408_764560489_n-200x300Michael y Heather Newton en 2003, el día de su boda en Escocia.

“Michael Newton” es un nombre común, pero según IMDb parece haber algunos listados por sus apariciones en la programación de telerrealidad.

MN2014MN2015bimageMichael conocía bien el mundo de la criptozoología y se mantuvo en contacto conmigo, tanto en privado como en público.

http://www.cryptozoonews.com/newton-obit/

¿Podría una especie superviviente de plesiosaurio acechar las aguas de Cornualles?

¿Podría una especie superviviente de plesiosaurio acechar las aguas de Cornualles?

“Creo que hay un grupo de plesiosaurios dando vueltas en los océanos del mundo”, dijo un ex trabajador del Museo de Historia Natural después de “filmar” uno en la península de Roseland.

18 de octubre de 2021

Charlotte Becquart

0_Silhouette-of-the-Loch-Ness-monster-under-the-waterUn misterioso animal antiguo flota en el agua azul (Imagen: Getty Images/iStockphoto)

Los extraños avistamientos de una criatura marina de cuello largo en las aguas de la costa de Cornualles han hecho que la gente se pregunte si un reptil que vivió al mismo tiempo que los dinosaurios y que se cree que se extinguió hace 65 millones de años, aún podría estar vivo.

Docenas de personas a lo largo de los años han afirmado haber visto una criatura parecida a una serpiente de 20 pies de largo, de piel oscura con jorobas en la espalda, deslizándose por el mar.

Y algunos de ellos estaban convencidos de que los avistamientos significaban que los plesiosaurios, gigantes marinos que aparecieron por primera vez hace 203 millones de años, todavía están vivos.

Los avistamientos se remontan a unos 140 años, cuando supuestamente los pescadores capturaron una bestia de cuello largo en la bahía de Gerrans.

Y hay tantos que los avistamientos se han convertido en una leyenda, con la misteriosa criatura llamada Morgawr, Cornish para gigante marino.

No existe una explicación científica de lo que la gente ha visto realmente, pero la gente ha sugerido que podría haber más de una criatura extraña acechando las aguas de Cornualles.

A lo largo de los años, se ha descrito como una gran criatura parecida a una serpiente que nada en el mar, una espantosa criatura con lomo jorobado, un monstruo marino grande, con lomo jorobado, cuello largo y “un elefante agitando su trompa, pero la trompa era un cuello largo con una cabeza pequeña en el extremo, como la cabeza de una serpiente”.

La primera vez registrada que alguien planteó la hipótesis de que podría ser un animal prehistórico sobreviviente fue en julio de 1949.

Harold T. Wilkins y un amigo dijeron que estaban en un arroyo de marea en Cornwall cuando vieron “dos saurios notables, de 15 a 20 pies de largo, como un par de plesiosaurio mesozoico”.

En 2002, un ex trabajador del Museo de Historia Natural afirmó que captó al reptil con la cámara.

John Holmes publicó imágenes extrañas que había filmado tres años antes en Gerrans Bay, frente a la península de Roseland.

0_Untitled-design-11Morgawr supuestamente fue captado en cámara en 1999 (Imagen: John Holmes)

Holmes, que vivía en Sticker cerca de St Austell, dijo en ese momento: “Mi teoría favorita es que era un fósil viviente. Creo que hay un grupo de plesiosaurios dando vueltas por los océanos del mundo”.

“En toda Gran Bretaña ha habido avistamientos de serpientes marinas”.

Dijo que las imágenes mostraban la cabeza de una criatura de 2.2 metros de largo, elevándose aproximadamente un metro sobre el agua.

Holmes, quien trabajó como oficial científico superior en el Museo de Historia Natural durante 19 años, dijo que había esperado tanto para estrenar la película por temor a ser ridiculizado.

Pero, después de mostrárselo a los expertos durante el último año, todos parecían desconcertados en cuanto a la identidad de la criatura.

“Lo que me llamó la atención fue el extraño movimiento mar adentro”, dijo.

“Se me erizaron los pelos de la nuca. No era gigantesco, pero sí lo suficientemente grande como para descartar aves marinas”.

0_plesiosaur-Dmitry-BogdanovPlesiosaurios (Imagen: Dmitry Bogdanov/Wikimedia)

Los plesiosaurios eran reptiles marinos de cuello largo con cuatro extremidades parecidas a paletas, que se podían encontrar en todo el mundo. Fueron particularmente comunes durante el período Jurásico, pero se considera que desaparecieron hace unos 65 millones de años.

Hasta el día de hoy, hay muchas personas en todo el mundo que, como Holmes, piensan que los plesiosaurios desafiaron la muerte y aún existen.

El ejemplo más famoso del “plesiosaurio actual” es el legendario monstruo del lago Ness.

Pero cuando investigadores de Nueva Zelanda extrajeron ADN de muestras de agua del lago en 2019, en un intento de catalogar su especie viva, no encontraron ninguna prueba de animales grandes o un plesiosaurio.

El profesor Neil Gemmell le dijo a la BBC: “No creo que la idea del plesiosaurio se mantenga basada en los datos que hemos obtenido”.

“No hay ADN de tiburón en el lago Ness según nuestro muestreo. Tampoco hay ADN de bagre en el lago Ness según nuestro muestreo. Tampoco podemos encontrar ninguna evidencia de esturión. Hay una cantidad muy significativa de ADN de anguila. Las anguilas son muy abundante en el lago Ness, con ADN de anguila encontrado en casi todos los lugares muestreados, hay muchos de ellos. Entonces, ¿son anguilas gigantes?”

1_morgawrJPGMorgawr (Imagen: Mary F/archivos)

Se cree que la razón por la que la gente ha afirmado haber visto plesiosaurios o criaturas con apariencia de plesiosaurio en los últimos cien años es porque los plesiosaurios fueron un descubrimiento reciente y el nuevo conocimiento influyó en lo que la gente pensaba que estaba viendo.

No ha habido evidencia que demuestre que se haya encontrado o proporcionado la existencia de plesiosaurios supervivientes.

Adam S. Smith, paleontólogo plesiosaurio y curador de Ciencias Naturales en el Museo de Historia Natural de Nottingham, concluyó que “Desafortunadamente, los plesiosaurios vivientes casi con certeza no existen hoy”.

En un artículo completo en su sitio web de Plesiosauria, escribió: “Incluso una buena fotografía de un organismo claramente parecido a un plesiosaurio no proporcionaría una prueba concluyente de la existencia de plesiosaurios vivos. Es demasiado fácil falsificar las fotografías, cada vez más con el advenimiento de Photoshop, etc. Una fotografía convincente, o preferiblemente una buena serie de fotografías tomadas en rápida sucesión, sin duda justificaría una mayor investigación”.

“Hasta el día de hoy, las fotografías más convincentes de posibles plesiosaurios vivos han sido admitidas o demostradas como engaños; identificadas con confianza como otros organismos vivos conocidos u objetos inanimados; o son de tal ambigüedad, baja resolución o mala calidad, que siguen siendo insuficiente como prueba de algo”.

“Hay muchos avistamientos reportados de monstruos marinos (ver las obras de Huevelmans para relatos completos), pero la anécdota es la forma menos confiable de evidencia. Hay dos problemas principales con los avistamientos. En primer lugar, no se pueden comprobar. Incluso si el testigo es honesto , esto nos lleva al segundo problema con los avistamientos: los relatos de los testigos oculares son notoriamente inexactos”.

https://www.cornwalllive.com/news/cornwall-news/could-surviving-species-plesiosaur-stalking-6050661?fbclid=IwAR07i2G81XQ5C7hG3LB9tqx_jK3uyrqbzRxQrVWsX7yKQDBJV8cIRbk6TAU

Monstruos marinos y su inspiración: serpientes, sirenas, kraken y más

Monstruos marinos y su inspiración: serpientes, sirenas, kraken y más

Por Kerry Lotzof

Los monstruos marinos tienen un papel destacado en los mitos y leyendas de la mayoría de las culturas marineras de la Tierra y, con una biodiversidad oceánica tan inspiradora, no es difícil ver por qué.

Únase a Oliver Crimmen , Curador sénior de Fish, y Jon Ablett, Curador sénior de Mollusca, mientras exploran la inspiración de la vida real detrás de los fantásticos monstruos marinos de antaño que acechan en las colecciones húmedas del Museo.

El Kraken

Originario del folclore escandinavo, el kraken generalmente se representa como una criatura agresiva parecida a un cefalópodo capaz de destruir barcos enteros y arrastrar a los marineros a su perdición.

giant-octopus-kraken-two-column.jpg.thumb.768.768Pulpo colosal atacando un barco francés por el malacólogo Pierre Denys de Montfort, 1801 © The Trustees of the Natural History Museum, Londres

“Muchas culturas de todo el mundo tienen un mito o una leyenda sobre una bestia con tentáculos que molesta a los marineros o, en general, no hace nada bueno”, dice Jon.

En la antigua Grecia, Aristóteles y Plinio escribieron sobre los teuthos (calamares). Está la Scylla en la Odisea y mitos similares del Caribe (Lusca), Japón (Akkorokamui) y Nueva Zelanda (Te Wheke-a-Muturangi).

giant-squid-kraken-two-column.jpg.thumb.768.768Ilustración de un Kraken inspirado en un calamar de Veinte mil leguas de viaje submarino por Jules Verne, 1870. Imagen a través de Wikimedia Commons

Jon dice: “El calamar y el pulpo son animales realmente inusuales. Su plan corporal no se parece a nada que sepamos en el mar. Se mueven rápidamente y la forma en que se mueven sus cuerpos, brazos y tentáculos parece estimular algo en nuestro miedo a lo desconocido”.

“Creo que el hecho de que sean criaturas tan extrañas, con algunas especies muy grandes que rara vez se ven, hace que sea muy probable que puedan ser el punto de partida de los kraken y otras leyendas de las bestias marinas”.

“Lo que creemos que sucedió es que los restos parcialmente digeridos o podridos de calamares gigantes y pulpos grandes estaban encallando en las playas y la gente estaba empezando a adivinar qué podrían ser”.

“En Noruega, el mito del kraken creció y esos especímenes encallados se interpretaron como mensajes de Dios o del Diablo, a veces llamados ángeles del mar, demonios del mar o monjes del mar”.

sea-monks-squid-two-column.jpg.thumb.768.768Ilustración de la presentación de Japetus Steenstrup de 1854 que identifica a los monjes y obispos marinos como cefalópodos. Imagen a través de Wikimedia Commons

Agrega: “Estas cosas sucedieron por separado y personas de todo el mundo dieron respuestas y mitologías similares: un caso de evolución convergente en forma de mito”.

Calamar gigante

El calamar gigante (Architeuthis dux) fue clasificado por primera vez por la ciencia occidental en 1857 y los científicos todavía están ocupados desentrañando sus misterios.

“Nombrar y clasificar un nuevo animal es solo el comienzo”, dice Jon. “Sabíamos que era real y no una bestia mítica por la imaginación de la gente, pero todavía estamos empezando a conocerlos”.

Encontrado en aguas templadas de todo el mundo, el calamar gigante vive entre 200-1,400 metros por debajo de la superficie. Se cree que las hembras crecen hasta 13 metros y los machos un poco más pequeños alcanzan los 10 metros.

Los calamares gigantes no son quisquillosos, cazan peces y crustáceos y también hurgan en la basura. Los científicos han encontrado alguna evidencia de canibalismo, pero no hay señales de barcos en el menú.

Su mayor adaptación son sus enormes ojos. Los calamares gigantes tienen los segundos ojos más grandes de cualquier criatura en la Tierra, y se utilizan para ayudar a detectar y evitar a los cachalotes, que son el único depredador lo suficientemente grande como para comer calamares gigantes cuando están completamente desarrollados.

Mientras que algunas otras especies de calamares más pequeños son cazadores agresivos en manada, se cree que el calamar gigante lleva una vida solitaria en aguas profundas y templadas, lejos del contacto humano.

archie-giant-squid-tank-room-two-column.jpg.thumb.768.768Con 8.62 metros de longitud, hembra y un ojo de 28 cm de diámetro, el calamar gigante del Museo Archie es el ejemplar más grande y completo de esta especie en el mundo. Obtenga más información sobre Archie.

Según Jon, “probablemente no puedan ser lo suficientemente grandes como para derribar un barco, pero depende del tamaño del barco”.

“Los calamares gigantes no pueden obtener el oxígeno que necesitan en la superficie. Entonces, cuando la gente se encuentra con uno vivo en la superficie, es porque están estresados y probablemente muriendo”.

“Todavía no sabemos cómo se aparean, cuánto tiempo viven, cómo crecen. Todavía son bestias muy misteriosas y es emocionante que los científicos sigan respondiendo a estas preguntas”.

Tritón

Una característica del folclore marinero de todo el mundo, las sirenas y los tritones con torsos humanoides y colas serpentinas han perseguido los rincones de los mapas y la imaginación humana durante milenios.

mermaid-illustration-ortus-sanitatus-two-column.jpg.thumb.768.768Una sirena de Ortus Sanitatus de Jacob Meydenbach, 1491 © Wellcome Collection. Marca de dominio público.

Oliver dice: “Cualquiera que viajara en un barco de madera sobre el horizonte en el siglo XVIII estaba más fuera de contacto con el resto de la humanidad que los astronautas de hoy que al menos tienen contacto por radio”.

“Estos marineros a veces viajaban durante años sin tener contacto con la gente en casa. Había grandes expectativas sobre las cosas fantásticas que podrían haber visto en el otro lado del mundo”.

Sus historias fueron tan populares que los artesanos emprendedores de Japón establecieron un próspero comercio de especímenes criptozoológicos.

taxidermy-mermaid-british-museum-two-column.jpg.thumb.768.768Figura de una “sirena”, compuesta por torso de mono y cola de pez, fabricada en Japón durante el siglo XVIII para la venta a viajeros europeos. © Los Fideicomisarios del Museo Británico (CC BY-NC-SA 4.0)

Aunque hoy podemos reconocer la taxidermia creativa o los animales marinos ingeniosamente secos por los engaños que eran, las sirenas alguna vez fueron características preciadas de los gabinetes privados de curiosidades y espectáculos de carnaval.

¿Qué es Jenny Haniver?

jenny-hanvier-two-column.jpg.thumb.768.768Jenny Hanivers se hizo a partir de pequeños peces guitarra, secados y arreglados para parecerse a los tritones humanoides o quimeras aladas. © Malcolm Lidbury (también conocido como Pinkpasty) a través de Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Jenny Hanivers, que se remonta al siglo XVI, son criaturas marinas fantásticas fabricadas a partir de cuerpos secos de patines o rayas de la familia Rhinobatidae, comúnmente conocidos como peces guitarra. Estos peces viven en el lecho marino y, si bien la parte delantera de sus cuerpos los hace parecer rayas o patines, el resto del cuerpo se parece más a un tiburón.

jenny-hanvier-dragon-two-column.jpg.thumb.768.768Una Jenny Hanvier del Muséum de Toulouse © Muséum de Toulouse a través de Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Pez guitarra

A pesar del nombre musical (que se refiere a la forma distintiva de su cuerpo), los peces guitarra no dan una serenata a los marineros. Los plácidos animales que habitan en el fondo se alimentan de invertebrados y se pueden encontrar en todo el mundo en mares poco profundos.

Según Oliver, el parecido más cercano al comportamiento de sirena se ve en sus parientes, las rayas. Él dice: “Algunas especies pequeñas de rayas se han ganado el cariño de los humanos con su hábito de sacar el hocico del agua, lo que a veces puede crear una extraña aparición parecida a una cara que emerge del agua. A menudo son características de los acuarios donde algunas especies incluso permiten que los humanos los toquen.

“Si miras la parte inferior del cuerpo, que normalmente descansa sobre el lecho marino, verás las mandíbulas que utilizan para triturar y comer crustáceos y las aberturas de respiración por donde se expulsa el agua. Cuando se secan y se doblan, se revela una especie de rostro grotesco”.

guitar-fish-scientific-illustration-two-column.jpg.thumb.768.768Ilustración científica de un pez guitarra. Imagen a través de Wikimedia Commons

Los animales también tienen un hocico puntiagudo o tribuna, que se asemeja a un sombrero eclesiástico, por lo que a veces también se les llamaba obispos del mar.

Serpientes marinas

Las serpientes marinas y los dragones marinos aparecen en historias de todo el mundo que se remontan a la antigüedad, y generalmente se representan creando estragos para los marineros.

olaus-magnus-sea-serpent-two-column.jpg.thumb.768.768Una serpiente marina del libro de Olaus Magnus Historia de los pueblos del norte, 1555. Imagen a través de Wikimedia Commons

“Los mitos de las serpientes marinas se remontan a la antigüedad hasta un punto en el tiempo que ni siquiera podemos discernir”, dice Oliver. “Si estamos buscando candidatos del mundo natural que generaron estos relatos, entonces el pez remo está en la parte superior de la lista”.

¿Qué es un pez remo?

Oliver dice: “El pez remo es realmente un animal de aspecto fantástico, de hasta ocho metros de largo, con una cara de caballo, una cresta de color rojo fuego en la cabeza y una aleta hasta el final de su cuerpo plateado brillante y metálico. ¿Qué más quieres de un monstruo marino?

oarfish-specimen-two-column.jpg.thumb.768.768El pez remo gigante (Regalecus glesne)

Se ha documentado que el pez óseo más largo del mundo, el pez remo gigante (Regalecus glesne), crece hasta ocho metros de longitud.

Se encuentra en todo el mundo en aguas templadas y tropicales y se cree que vive a profundidades de entre 200 y 1000 metros. Como muchas de las criaturas más grandes del mar, el pez remo se alimenta de plancton.

Sus interacciones con los humanos en la superficie suelen ser durante períodos de estrés.

“Desafortunadamente, cuando salen a la superficie, significa que están en problemas y varados”, explica Oliver.

museum-scientists-oarfish-specimen-two-column.jpg.thumb.768.768Los científicos del museo, incluido el curador principal de peces Oliver Crimmen (segundo desde la derecha), sostienen un espécimen de pez remo.

Los peces remo generalmente nadan en una posición vertical u horizontal, usando ondulaciones izquierda y derecha de sus cuerpos y aletas dorsales para equilibrarse y avanzar. Solo en la superficie, donde luchan por respirar, nadan de costado.

“Nadando de lado en la superficie, estas ondulaciones de izquierda a derecha se convierten en ondulaciones verticales que crean un espectáculo interesante e incluso pueden hacer que sus cuerpos se enrollen fuera del agua”.

museum-oarfish-skeleton-two-column.jpg.thumb.768.768Este pez remo fue capturado cerca de Whitby en el norte de Inglaterra en 1981 y llevado al Museo. Su esqueleto ahora se exhibe en la exhibición Fantastic Beasts TM: The Wonder of Nature.

¿Heraldos de la perdición?

Aunque los peces remo que habitan en aguas profundas y se alimentan de plancton no tienen interés en hundir barcos o consumir marineros, algunos los consideran predictores confiables de terremotos y tsunamis en aguas profundas, que se quedan varados en número antes de los eventos sísmicos.

sea-serpent-depictions-two-column.jpg.thumb.768.768Representaciones de una serpiente marina de la Historia Natural de Noruega. Imagen vía Biodiversity Heritage Library en Flickr.

Si bien la teoría sigue sin probarse, Oliver cree que existen algunos vínculos hipotéticos interesantes. “Es un animal largo, plano, con forma de cinta y si tienes ese tipo de forma de cuerpo, tal vez se vea particularmente afectado por las ondas de presión”, dice. “Hay muchas conjeturas, pero puede haber algo en el fondo”.

“El mar, especialmente las profundidades marinas, es el hábitat menos explorado de la Tierra. Las imágenes que vienen de allí todo el tiempo nos muestran lo poco que sabemos realmente y cuántas sorpresas todavía nos esperan en las profundidades del océano”.

https://www.nhm.ac.uk/discover/sea-monsters-inspiration-serpents-mermaids-the-kraken.html

A dos pies del pasado de Clearwater, el divertido legado de su padre deja una profunda impresión

A dos pies del pasado de Clearwater, el divertido legado de su padre deja una profunda impresión

QO3NFFWHUQI6TJTLIBWI6S7HAYJeff Signorini y su sobrina, Alyssa Premru, se ríen mientras sostienen los famosos pies de tres dedos que su padre hizo famosos.

4 de enero de 2014

Por Craig Pittman

Cuando Tony Signorini murió el año pasado, le dejó a su hijo Jeff un legado inusual, uno que muestra la profunda impresión que causó en la historia del área de Tampa Bay.

También demuestra lo difícil que puede ser para los hijos seguir los pasos de su padre.

La historia detrás del legado de Signorini se remonta a febrero de 1948, cuando Clearwater era un tranquilo pueblo de 15,000 habitantes y las playas estaban cubiertas de arena y avena marina, no condominios y tiendas de camisetas.

Una mañana, un bañista descubrió unas extrañas huellas de tres dedos en la arena. Vadearon hasta la orilla, continuaron por 2 millas a través de las dunas y luego desaparecieron de nuevo en las olas. Las impresiones eran enormes: 14 pulgadas de largo y 11 de ancho. Lo que sea que los dejó parecía tener una zancada de 4 a 6 pies.

Pronto, las misteriosas huellas aparecieron en otras playas, desde Honeymoon Island hasta St. Pete Beach. Los periódicos locales publicaron fotos de patrulleros en cuclillas sobre una gran huella, con aspectos desconcertados.

“¿Son las huellas realmente las de algún extraño y gigantesco animal, una monstruosidad que habita en el agua y que el tiempo olvidó?” preguntó un artículo del Times.

La reacción pública se dividió entre el pánico que obstruía las puertas y un escepticismo desconcertado. Si algún monstruo estuviera dejando estas huellas, ¿qué tipo de caos podría causar esta criatura? Pero si fue un engaño, ¿por qué tomarse tantas molestias?

Los informes atrajeron la atención de un zoólogo de Nueva York llamado Ivan Sanderson que, a diferencia de la mayoría de los científicos, “siempre estaba buscando algo que lo llevara al estrellato”, dijo su biógrafo, Richard Grigonis.

Sanderson había convertido varias expediciones a la jungla africana realizadas para el Museo Británico y Cambridge en un libro superventas, y luego se convirtió en la primera persona en exhibir criaturas en vivo en la televisión. También acuñó el término “criptozoología”, que significa la búsqueda de animales legendarios como el monstruo del lago Ness.

En nombre del New York Herald-Tribune y NBC, Sanderson pasó dos semanas investigando lo que llamó “Old Three Toes”. Entrevistó a testigos y examinó moldes de yeso de las huellas. Cuando aparecieron huellas a lo largo del río Suwannee 100 millas al norte de Clearwater, incluso desenterró una para llevar a casa.

Esto, concluyó, no podía ser un engaño. Las impresiones en la arena eran demasiado profundas para haber sido hechas por un hombre o una máquina. De hecho, dijo que lo había visto él mismo mientras volaba sobre el Suwannee. Old Three Toes era de color amarillo grisáceo, de unos 12 pies de largo, con brazos grandes como aletas. Hizo grandes olas, como si pateara con poderosas piernas.

Entonces, ¿era un dinosaurio nadando? ¿Un caimán gigante? No, argumentó Sanderson, era un pájaro grande. Realmente grande.

“La huella es, de hecho, muy parecida a la de un gran pingüino”, escribió, aunque admitir que la idea de un pingüino de 15 pies en Florida sonaba “chido”

Las huellas del pingüino gigante, o lo que fuera, reaparecieron unas cuantas veces más, pero 1958 marcó la última vez que alguien las vio.

Pasaron treinta años. En 1988, un reportero del Times estaba entrevistando a un par de misioneros locales cuando le dijeron que debería hablar con Tony Signorini. Amigos suyos desde hace mucho tiempo, instaron al periodista a preguntar qué estaba escondiendo.

Cuando el escritor apareció en el taller de reparación de automóviles de Signorini, sacó una caja de debajo de su banco de trabajo y le mostró un par de pies.

De hierro. Con tres dedos.

Nunca hubo un pingüino gigante. Signorini era el “Old Three Toes”. Todo había sido un engaño ideado por su antiguo jefe, Steven “Al” Williams, un bromista notorio.

Según Signorini, en 1948 su jefe había visto una foto de una huella de dinosaurio fósil en National Geographic. Después de estudiarlo, Williams anunció que él y Signorini podrían divertirse.

Diseñaron pies para que coincidieran con la foto, luego los hicieron fundir en hierro. Atornillaron un par de zapatillas altas a los pies de hierro, las cargaron en un bote de remos y se dirigieron al Golfo de México.

Signorini se puso las patas de lo que había llegado a considerar como “Dinny el dinosaurio”, ató los cordones de las zapatillas, luego salió al agua poco profunda y se puso en camino hacia la playa.

Para crear la ilusión de una zancada larga, Signorini se paraba sobre una pierna, balanceaba la otra hacia adelante y hacia atrás para generar impulso y luego daba un salto.

Cada pie pesaba alrededor de 30 libras. Su hijo, Jeff, trató de caminar con ellos hace unos años y “me fui de culo”.

Durante años después de la broma, Signorini se esforzaba y obsequiaba a amigos y familiares con la historia. Cuando le contó su historia a un periodista, era uno de los pocos que la recordaba. Williams había muerto en 1970. Sanderson, quien después de su persecución de pingüinos en Florida pasó a escribir libros sobre Bigfoot, ovnis y el Triángulo de las Bermudas, había abandonado esta dimensión en 1973.

A pesar de la confesión de Signorini, algunos de los ávidos seguidores de Sanderson se negaron a creer que lo engañaron. En Chronicles of the Strange and Uncanny in Florida, el autor Greg Jenkins señala que hubo testigos presenciales, incluido Sanderson, que dijeron que vieron a la criatura.

Sin embargo, tres biólogos consultados por el Times para este artículo estuvieron de acuerdo en que lo que Sanderson vio probablemente fue un manatí. En cuanto a los demás, Jeff Signorini dijo que Williams hizo que algunos amigos llamaran para presentar informes falsos.

El año pasado, Tony Signorini murió a los 91 años. Su familia se aseguró de mencionar en su obituario que, además de ser un ingeniero de vuelo de la Segunda Guerra Mundial y un pilar de la Iglesia Católica de Santa Cecilia, “Tony era famoso por ser ‘The Clearwater Monster’, un engaño que fue noticia nacional”.

Jeff Signorini había pasado 25 años trabajando con su padre en Auto Electric, por lo que heredó los pies. Se considera un bromista alegre al igual que su padre, pero admite que nunca ha logrado nada tan espectacular como el engaño del pingüino gigante.

Dos grupos históricos le han pedido que done los pies, sugiriendo que merecen estar en exhibición, dijo. Por otro lado, dijo, su padre quería mantener a Dinny en la familia.

Recientemente, un equipo de documentales le pidió que los llevara a Honeymoon Island para que pudieran filmar un programa sobre el engaño.

Los miembros de la tripulación empujaron uno de los pies en la arena para hacer unas huellas de tres dedos. Luego, un productor tuvo que permanecer alerta advirtiendo a los bañistas que no caminaran sobre ellas. La tripulación no quería que nadie pusiera huellas reales sobre sus huellas falsas.

Signorini y su sobrina, Alyssa Premru, se quedaron con expresiones desconcertadas. Más tarde, regresando al estacionamiento, Signorini admitió que no ha decidido si donarlos o conservarlos.

“Todavía estoy pensando, pensando en qué hacer con los pies”, dijo.

Premru, caminando a su lado, dijo: “¿Puedo llamar a dibs?”

https://www.tampabay.com/features/humaninterest/two-feet-from-clearwaters-past-fathers-funny-legacy-leaves-a-deep/2159682/

Durante unas horas en el tramo de mar de Marinella ha estado flotando un espécimen de ballena ahora sin vida

Durante unas horas en el tramo de mar de Marinella ha estado flotando un espécimen de ballena ahora sin vida

carcassa-animale-marec706_9f631Los socorristas de la playa “La Marinella” han denunciado su presencia a la Guardia Costera que en breve deberá recuperar el cadáver del animal.

https://www.lameziaterme.it/lamezia-balenottera-morta-acque-marinella/