Estudian las nubes punch-hole

Un misterio nuboso toma vuelo

Análisis por John D. Cox

Jue 30 de junio 2011

Punch-Hole ¿Conoce esos extraños agujeros redondos que aparecen de vez en cuando en nubes frías de nivel medio y parece que han sido perforadas por un platillo volador dirigiéndose a casa?

Bien, los investigadores de Colorado anularon perfectamente bien la teoría de los platillos volantes, trazando los fenómenos de turbulencia de aviones, ahora son capaces de dar cuenta de las cosas que se requieren para hacer el agujero.

Un estudio de varios aeropuertos comerciales de todo el mundo muestra que las aeronaves que despegan y aterrizan pueden, bajo ciertas condiciones atmosféricas, traspasar las nubes de nivel medio que contienen agua súper enfriada y la turbulencia puede obligar a una expansión del aire y a que las gotitas formen cristales de hielo que caen como nieve o lluvia.

BLOG: Airplanes Punch Holes in Clouds, Make it Rain

Los investigadores dirigidos por el especialista en nubes Andrew Heymsfield del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Boulder informan en la revista Science que este efecto de lluvia artificial es pequeño, pero medible.

El equipo usó mediciones de nubes tomadas desde el satélite Calipso de la NASA para determinar si las capas de nubes estaban presentes y el aire se enfriaba lo suficiente para producir el efecto de “agujero perforado” alrededor de seis aeropuertos: London Heathrow, Frankfurt, Charles De Gaulle de París, Seattle Tacoma, Chicago O’Hare, Yellowknife Northwest Territories, Canadá, y la estación Byrd, Antártida. En los aeropuertos más fríos, Byrd Station y Yellowknife, las condiciones ideales existían con mayor frecuencia.

Dependiendo del tipo de avión, los investigadores encontraron que las condiciones atmosféricas adecuadas existen alrededor del 6 por ciento del tiempo.

En un comunicado emitido por el NCAR, Heymsfield dijo que el efecto de lluvia artificial “no es necesariamente de una precipitación suficiente para afectar el clima mundial, pero es evidente alrededor de los aeropuertos principales en las latitudes medias”. Se necesita más investigación, dijo, pero el efecto podría ser lo suficientemente grande como para impulsar más el deshielo de los aviones cuando prevalecen éstas condiciones atmosféricas.

IMÁGENES: foto superior, de nube punch-hole que se formó en Texas el 29 de enero 2007, abajo, una simulación por ordenador del modelo de nevadas a partir de la nube. Cortesía American Association for the Advancement of Science.

http://news.discovery.com/earth/a-cloud-mystery-takes-flight-110630.html

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