Olas azules y brillantes

Fotos: Olas azules brillantes ¡Explicadas!

MarDeEstrellasMar de estrellas

Fotografía de Doug Perrine, Alamy

Puntos de luz en la playa parecen reflejar las estrellas en una foto sin fecha tomada en la isla Vaadhoo en las Maldivas.

La luz biológica, o bioluminiscencia, en las olas es el producto de microorganismos marinos llamados fitoplancton -y ahora los científicos creen saber cómo algunas de estas formas de vida crean su resplandor azul brillante.

Se sabe que varias especies de fitoplancton son bioluminiscentes, y sus luces se pueden ver en todos los océanos de todo el mundo, dijo el biólogo marino y experto en bioluminiscencia Woodland Hastings de la Universidad de Harvard. (Ver también “Glowing Sea Beasts: Photos Shed Light on Bioluminescence.”)

“He estado en el Atlántico y el Pacífico, y nunca he visto un lugar que no fuera bioluminiscente o una noche en que (la bioluminiscencia) no pudiera ser vista”, dijo Hastings.

El tipo más común de bioluminiscencia marina se genera por el fitoplancton conocido como dinoflagelados. Un reciente estudio co-escrito por Hastings, identifica por primera vez un canal especial en la membrana celular de los dinoflagelados que responde a señales eléctricas, que ofrece un mecanismo potencial de cómo las algas crean su iluminación única.

-Ker Than

LucesEnElAguaLuces en el agua

 

Fotografía de Mike Blake, Reuters

El fitoplancton bioluminiscente se enciende enrollado en las olas durante un evento llamado marea roja a lo largo de la costa de Leucadia, California, en septiembre de 2011. Las mareas rojas -a menudo en tonos oxidados durante el día- pueden ocurrir en todo el mundo y son causadas por la proliferación de algas a gran escala.

Algunas mareas rojas, como la que se muestra aquí, contiene fitoplancton que emiten destellos de luz cuando se agita.

En el estudio reciente, publicado en octubre pasado en las Proceedings of the National Academy of Sciences,, el equipo confirmó la existencia de canales en los dinoflagelados que permiten que sólo protones -partículas con carga positiva- pasen a través de ellos.

“El canal recién descubierto tiene justo las propiedades adecuadas necesarias para activar el flash”, dijo el coautor del estudio Thomas DeCoursey, electrofisiólogo de la Universidad de Rush en Chicago. “Si remplazas el canal del dinoflagelado con la (célula correspondiente) del canal de los humanos o ratones o caracoles, no puede hacer el trabajo”.

Los autores del estudio proponen que, cuando flota un dinoflagelado, el movimiento en el agua circundante envía impulsos eléctricos en torno a un compartimento lleno de protones dentro de los microorganismos.

Los pulsos eléctricos abren los canales de protones sensibles al voltaje, lo que provoca una serie de reacciones químicas, que en última instancia, activan una proteína llamada luciferasa que produce la luz de neón azul.

PistaDeAterrizajePista de aterrizaje

Fotografía cortesía de James R. Evans, Marina de los EU.

Un marinero parado en la parte trasera del portaaviones USS Carl Vinson cuando microorganismos bioluminiscentes iluminan el agua circundante.

El agua azul brillante es fácilmente visible desde el aire -algunos pilotos la usan a su favor, dijo Hastings de la Universidad de Harvard.

Pilotos de cazas en portaviones “a menudo siguen la pista que deja la luminiscencia en la estela de su barco para encontrar su camino de regreso después de una misión nocturna”, dijo.

ArenasBrillantesArenas brillantes

Fotografía por Russ Taylor

La arena en una playa en los Everglades de Florida se ilumina con una suave luz azul emitida por un sinnúmero de fitoplancton microscópico arrastrado a tierra.

Fitoplancton similares se encuentran en los lagos, pero no son bioluminiscentes. “Ese es uno de los enigmas sobre la bioluminiscencia: ¿Por qué nunca evolucionó en agua dulce?” dijo Hastings.

MareaRojaYAzulMarea roja (y azul)

Fotografía de Mike Blake, Reuters

Fitoplancton Bioluminiscente dan la bienvenida a las olas con un resplandor azul eléctrico a lo largo de una playa de Leucadia, California, en septiembre de 2011.

Algunos dinoflagelados pueden producir toxinas que son dañinas para los peces, los seres humanos y otras criaturas. Los científicos creen que la bioluminiscencia puede ser también una forma de defensa de las formas de vida.

Al igual que la cola de una serpiente de cascabel, la luz podría actuar como “una señal que alerta a un depredador indicando que podría ser una mala idea comer esta presa”, dijo Hastings.

De acuerdo con otra idea, llamada la teoría de la “alarma”, el fitoplancton bioluminiscente usan su luz para atraer la atención de los depredadores secundarios, que pueden atacar a cualquier criatura tratando de devorar a los microbios marinos.

DelMarAlMarBrillanteDel mar al mar brillante

Fotografía de Travelart / Alamy

El fitoplancton bioluminiscente brilla en la marea a lo largo de una playa de la isla en las Maldivas.

Dinoflagelados -los sujetos del reciente estudio- son organismos unicelulares, “pero algunos de ellos son lo suficientemente grandes que en realidad se pueden ver a simple vista”, dijo DeCoursey de la Universidad Rush.

TentaculosLuminososTentáculos luminosos

Fotografía por Adam Plezer, Your Shot

El fitoplancton brillante crea aglomerados y filamentos de luz a medida que llegan a tierra en una foto sin fecha tomada de las islas Lakshadweep fuera de la India.

Hastings de Harvard, quien ha dedicado su vida al estudio de la bioluminiscencia marina, anima a la gente a salir a una playa por la noche para presenciar el espectáculo de luz. Las fotos, dice, realmente no pueden captar la experiencia.

Por ejemplo, las fotos tienden a desdibujar los puntos de luz en conjunto, dijo. Sin embargo, “es en gran medida un fenómeno causado por células individuales”.

http://news.nationalgeographic.com/news/2012/03/pictures/120319-glowing-waves-ocean-blue-bioluminescent-plankton-science/#/glowing-waves-bioluminescent-ocean-life-explained-scintillans_50152_600x450.jpg

Ver:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/08/las-mareas-rojas-y-luminiscentes/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/10/bioluminiscencia/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/07/cropcircles-y-mareas-bioluminiscentes/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2008/12/bioluminiscencia-marina/

4 pensamientos sobre “Olas azules y brillantes”

  1. muy lindas fotos , yo lo vi tambien en las playas de organos en peru en punta velleros y le pude hacer unas tomas fotograficas , la verdad es una maravilla lo que vi en semana santa
    saludos

  2. Pingback: Divulgación 2012

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