Betty y Barney Hill: Un estudio de la locura

Betty y Barney Hill: Un estudio de la locura

Dr. Aaron Sakulich

“De hecho, si hay un crimen cometido en contra de usted, y usted va a hipnosis, no puede testificar. Porque no hay manera de probar lo que es real, qué es un hecho, qué es fantasía””

~ Betty Hill

bettybarneyEn 2005 escribí un artículo sobre la supuesta abducción de Betty y Barney Hill. Este incidente fue una de las primeras historias del folclore moderno de la abducción alienígena; que marcó el comienzo de la era de los abducidos que afirman haber sido secuestrados contra su voluntad por los extraterrestres, que realizaron en ellos terribles experimentos médicos, y así sucesivamente. La historia de los Hills es un icono de oro de la comunidad de entusiastas ovni; metafóricamente, se podría decir que está en el centro de su panteón de poderes superiores. En ese momento yo estaba escribiendo para el periódico de la universidad, que tenía un límite de longitud de 1200 palabras; por lo tanto, el artículo no era ciertamente uno largo.

La respuesta que obtuve fue sorprendente. Los correos electrónicos llegaron de todos los países del mundo, la mayoría de ellos pasaban mucho tiempo en descripciones detalladas del canal del parto de mi madre y lo que el autor le había hecho en la noche anterior. En la web de The Triangle en sí, los comentarios criticando mi idiotez fueron publicados por numerosas fuentes, muchas de los cuales más adelante encontré que eran bien conocidas en el campo de la discusión acerca de Betty y Barney Hill.

El efecto de esta inundación literaria excoriante fue lo contrario de lo que los autores habían previsto; investigué más. Tres años más tarde todavía estoy escribiendo artículos para algo que originalmente era un pasatiempo para amenizar las noches insulsas. Creo que las principales razones por las que me dieron tanta furia ciega como una respuesta a mi artículo fue doble; primero, no fue muy largo. El debate sobre el caso de los Hill sigue, y sigue, y sigue, y sigue. Incluso las más pequeñas variables en el caso han sido diseccionadas y escritas en largos, largos artículos. Sin embargo, sólo un grupo parecía tener idea de lo que hice: sólo una breve reseña. La mayoría consideró que si no eran 300 páginas, no valía la pena escribir. Bien.

La segunda razón es que el argumento que elegí mirar, fue la idea de Martin Kottmeyer de que el extraterrestre que Barney informó haber visto era similar al de un episodio de The Outer Limits. Creo que mis detractores estaban más furiosos de que yo estuviera hablando de esta idea de que yo estuviera haciendo una visión muy abreviada del caso Hill. Y puedo ver por qué: el argumento de Kottmeyer es la clave. La gente ha tratado de ponerlo aparte, y parece que siempre hay una respuesta razonable a cualquier crítica. Si me hubiera pasado largos años inútilmente argumentando en contra de una idea y viera que un tipo en un periódico de la universidad la revivía (aunque sea temporalmente) Supongo que estaría molesto también.

Además, los editores de copia añadieron algunos errores al artículo, como la frase “una pareja de enamorados”. Demonios, incluso envié yo mismo un correo electrónico enojado por eso.

Su historia es la trama básica de todas las historias de abducción modernas; una pareja en una carretera solitaria en la noche, asaltada por un misterioso objeto; pequeños alienígenas grises con cabezas en forma de bombilla, procedimientos médicos extraños, tiempo perdido, y recuerdos solamente recuperables a través de la hipnosis. No hay duda en mi mente de que su historia es una tontería. Betty ya era una entusiasta de los ovnis, después de haber leído al menos un libro del famoso hombre de la frontera ovni, el mayor Donald Keyhoe, cuando supuestamente ocurrió el secuestro y más tarde hizo afirmaciones como que su gato poseía el poder de volar. Algunos han argumentado que las afirmaciones tardías demenciales del gato volador y los platillos invisibles fueron el producto de una mente podrida por años de exposición excesiva de los medios. Pero las preguntas siguen siendo: ¿qué pasa si no lo era? ¿Y si el problema que creó esas creencias ya estaba presente antes del supuesto encuentro? He aquí alguna información ampliada sobre el caso; que ha sido diseccionada hasta la muerte, por lo que estos son sólo los puntos principales.

Todo comenzó cuando se dirigían a casa de una visita al misterioso vecino del norte de Estados Unidos, Canadá. Mientras conducían a través de los caminos forestales solitarios, vieron un objeto extraño en el cielo, por el que fueron fascinados lo suficiente para que Barney hiciera a un lado el coche y tratara de tener una visión de la cosa a través de unos prismáticos. Y entonces sucedió algo. Qué es, depende de su punto de vista: algunos dicen que Barney vio una nave espacial a través de los binoculares, trató de huir, y los extraterrestres lo secuestraron a él y a su esposa. Otros sospechan que tras el incidente con los prismáticos, Barney regresó al coche y se fue a casa. No se necesitan extraterrestres. De todos modos, después de todo lo sucedido, ambos se olvidaron de eso. Betty entonces leyó un libro sobre el tema de los ovnis por el mayor Donald Keyhoe y comenzó a tener sueños vívidos sobre su “abducción alienígena”. Eso sí, por supuesto, que los sueños realmente no funcionan de esa manera: se recogen y asoman en detalles sin importancia de la vida cotidiana del soñador, y rara vez acaban repitiendo otra vez todo un acontecimiento con precisión. Estos sueños eran lo que convenció a Betty para encontrar un hipnotizador y sacar la historia fuera de ella y los recuerdos de su marido.

Mientras estaban en su coche, los Hill se dieron cuenta de un pitido; sospechaban que la primera vez que lo oyeron, fue el detonante que los puso en trance y los llevó a la nave, y la segunda vez que lo escucharon, era el equivalente de un hipnotizador chasqueando los dedos para sacarlos de su trance. Que un pitido fuera utilizado para poner a una persona en un estado hipnótico es de por sí bastante extraño; los hipnotizadores terrestres suelen utilizar algún tipo de estímulo visual, pero, por otro lado, el caso reciente (en ese entonces) y sorprendente del Sputnik I en el espacio involucraba un pitido. En la mente de la gente de la época, los pitidos y el espacio exterior estaban estrechamente vinculados. Más tarde se afirmó que debido a que Barney se resistió más, fue puesto en un trance profundo y sus recuerdos eran un poco mareados; esto es, en mi humilde opinión, una excelente manera de explicar por qué no estaba entusiasmado en contar historias que involucran monstruos del espacio más allá de la luna como lo estaba su esposa.

De todos modos, se suponía que el pitido provenía de la zona de la cajuela del coche. Más tarde, Betty descubrió algunos puntos brillantes cada uno del tamaño de una moneda en la cajuela, que la mayoría de los investigadores asumieron eran productos naturales del desgaste. No para Betty; para ella, eran evidencia física de que los extraterrestres habían maltratado de alguna manera el coche, y me siento mal por tratar su historia de manera más o menos burda cuando leí su relato de correr aterrorizada en la lluvia con una brújula para comprobar radiación en el coche. Cuando la colocó sobre las manchas, la aguja se movió brevemente; Barney, fue llamado para ayudar, pensó que esto era producto de que la brújula estaba tan cerca a una gran masa de metal (el coche), pero Betty estaba convencida: habían estado expuestos a la radiación. De alguna manera se habían contaminado, ensuciado, ensuciado por el encuentro con la nave espacial. Más tarde un investigador señaló que su coche tenía esas marcas, y como no había sido secuestrado por monstruos del espacio, probablemente eran el resultado de desgaste.

De que Betty estaba preocupada por la contaminación es evidente. Al llegar a casa la noche del secuestro, los Hill se dieron cuenta de que eran las 5 am, es decir, que habían perdido 2 horas de tiempo. Barney empieza a bajar su equipaje, pero por alguna razón Betty argumenta que no debe ser llevado a la casa, y lo deja en el porche durante unos días. La primera cosa que Betty hace es tomar una serie de duchas largas con un montón de lavado, porque se sentía de alguna manera “sucia”. Es al día siguiente que ella descubre las manchas en el coche, que llama a su hermana, y hace la cosa con la brújula. Este dato podría ir de dos maneras: ya sea fuera o no un incidente aislado. Si se trató de una sola vez, el argumento del incidente aislado podría ser que incluso en ese momento sabía que algo estaba mal y estaba subconscientemente tratando de reparar lo que fuera que el ovni le hizo a ella. Por otro lado, si hacía este tipo de cosas con frecuencia, muestra una especie de tendencia hipocondríaca silenciada que implica que ella estaba profundamente preocupada por su salud. Y las personas que están preocupadas por su salud tienen sueños que implican procedimientos médicos… bueno, eso no es tan extraño. Ciertamente no se necesitan hombres del espacio involucrados.

Parte de la historia del “tiempo perdido” la vi en un artículo de Peter Brookesmith. Señala que los Hill suponían que faltaban dos horas de su vida, porque el viaje a casa tomó dos horas más de lo habitual. Un hecho importante en general, que no se menciona: el viaje lo hacían generalmente durante el día. Los Hill se habían levantado esa mañana “muy temprano” pero no cruzaron a los EE.UU. hasta bien entrada la noche. Barney debería haber estado bastante cansado, y suponer que un hombre agotado conduzca a lo largo de caminos forestales con muchas curvas y vueltas en los bosques y que viaje a la misma velocidad en que lo haría si estuviera despierto y fuera de día, es una locura. Las dos horas que faltan podrían ser fácilmente explicadas tan simple como el hecho de que Barney se agotó, viajó un poco más lento de lo normal, y ya que no había nada para mantuviera su mente en ese momento (radio, sol en el cielo, etc. ) acabó por perder la pista de lo que estaba pasando.

En lo personal, me identifico con esto. Una vez me levanté a las 6 de la mañana y conduje con unos amigos desde Filadelfia a Niagara Falls para ver un concierto. Después de que el concierto terminó alrededor de las 11 de la noche, fui nominado para iniciar el regreso a casa. Fui reemplazado en torno a las 6 a.m. del día siguiente, justo cuando llegamos a la autopista de peaje de Pennsylvania. El punto es, no recuerdo absolutamente nada de aquella noche. Está completamente borrosa. Conducir por largos períodos de tiempo a lo largo de bosque virgen, sin rasgos de caminos, en la oscuridad, mientras estas extremadamente cansado, simplemente de plano te pone en un trance.

Barney Hill resistió intentos de recuperar sus “recuerdos” a través de la hipnosis durante muchos meses y aparentemente basó su descripción de sus secuestradores en un episodio de un programa de televisión que había visto. Esta es la teoría de Kottmeyer que he mencionado anteriormente: un episodio de The Outer Limits que salió al aire tan sólo quince días antes de la sesión de hipnosis de Barney parece sorprendentemente similar a la historia que Barney dice finalmente. Dos bulos suelen ser arrojados contra de esta teoría: que Barney trabajaba por las noches y por lo tanto no pudo haber visto el programa (de hecho, su turno empezaba bastante después de que el programa habría terminado, por lo que podría haberlo visto antes de ir a trabajar) y que a los Hill no les gustaba la ciencia ficción y, por tanto, no lo habría visto (pero eso no quiere decir que Barney nunca vio un comercial, o pocos minutos en la casa de un amigo a la espera de ir a cenar, o pocos minutos a través del escaparate de una tienda de reparación de televisores, lo que sea) que los recuerdos de Betty parecen extrañamente similares a las características cinemáticas de la película Invaders from Mars es otra cosa que Kottmeyer encontró; pero él argumenta mejor que yo, así que si usted está interesado, búsquelo.

Incluso cuando se vieron por primera vez el objeto desde el coche, Barney pensó que el objeto era un avión o un helicóptero y sintió que su esposa lo estaba presionando a pensar que era una nave espacial de más allá de las estrellas. Creo que un buen indicador de la falta de voluntad de Barney para cambiar un incidente totalmente terrestre, aunque tal vez un poco extraño y un poco escalofriante, en algo que implica monstruos del espacio se puede ver en el hecho de que su historia cambia una y otra vez. Inicialmente, él está buscando a un hombre perfectamente humano, con una chaqueta de cuero, un pañuelo negro, y un pequeño sombrero agradable, y más tarde, él está mirando una especie de gorila del espacio desnudo calvo de grandes ojos.

Una cosa que Barney menciona en los primeros informes es que el ovni tenía pequeñas alas cortas, rechonchas a cada lado. A través de los prismáticos, fue capaz de ver a un hombre sonriente tirando de una palanca que hizo que las alas se extendieran hacia el exterior, como si esto ayudara a la nave a aterrizar o algo así. Las alas rara vez figuran en la tradición ovni de hoy; en ese momento, las alas retráctiles eran un avance en aviónica que habría estado muy de moda en esos tiempos. Y la idea de que estas alas eran controladas por una palanca gigante en la cabina del piloto parece igualmente anticuada; hubiera parecido normal, a la luz de la tecnología del momento, pero en retrospectiva, hoy, es hilarantemente no moderna. Es el equivalente de tecnología de un reproductor de cintas de 8 pistas. Las luces nos llevan a otro punto: los extraterrestres declaran varias veces que no quieren que la gente sepa que están visitando la Tierra. Sin embargo, me someto a usted, querido lector, que una manera de asegurar que la gente de la Tierra sepa que usted está aquí es si pones luces brillantes gigantes en tu nave espacial. De cualquier forma, Betty y Barney ni siquiera podían ponerse de acuerdo sobre este punto: Betty no menciona las alas, y especula que hay un borde alrededor del exterior de la nave que girar durante el vuelo. Que la parte delantera de la nave espacial se compone de (más o menos) una ventana gigante que parece especialmente extraña: no hay razón real de que la gente dentro necesite un parabrisas para volar con seguridad. Por otro lado, si hay una explicación más terrenal de todo el asunto, tal vez el punto no es para que ellos vean afuera. Es para que los Hill los vean. ¿Cuál es el punto de tener una pesadilla si usted no puede ver el monstruo que se supone teme? Me refiero un platillo volador, eso es espeluznante, pero un platillo volante que contiene un montón de tipos que están tratando de hacerte daño, eso sí que es el lujo de lo espeluznante.

Los Hill siguen en desacuerdo entre sí en casi todos los puntos de la historia. Betty describe inicialmente sus captores como con grandes narices de bocina, como Jimmy Durante. Barney (con el tiempo), dice que él no ve narices, sólo pequeños agujeros donde debían estar las ventanas de la nariz. Betty más tarde explica esto teorizando que las criaturas sin nariz eran de tan extraña apariencia que, en su sueño, ella trató de humanizarlas un poco añadiendo las viejas narices de bocina. Así es – tomando su argumento de que sus sueños son recuerdos precisos de los acontecimientos que realmente sucedieron, ella admitió que los sueños pueden, por lo menos parcialmente, haber sido producto de su imaginación. Dulce.

Para Betty, las criaturas inicialmente tenían el pelo negro azabache y ojos penetrantes – pero los ojos eran ojos de personas bastante normales. Las pupilas eran un poco extrañas, y ella dijo que eran un poco “felinas”, pero aparte de eso no parecía demasiado impresionada por ellas. Sin embargo, los ojos de la figura están inmensamente en la literatura de abducciones de hoy: David Jacobs en afirmaciones particulares dice que son la manera en que los extraterrestres pueden hipnotizar a la gente. Sin embargo, Betty no vio nada particularmente extraño en ellos. Eso es raro.

Aquí hay otro punto que parece un poco extraño: los extraterrestres son idiotas sin esperanzas. Durante el procedimiento médico, el capitán de la nave espacial dice a Betty que introducirá una enorme aguja en el ombligo, que no le hará daño. A continuación el monstruo cirujano-espacial la pincha con ella y, por supuesto, le duele como llamaradas. El capitán se ve sobresaltado, ondula sus manos sobre sus ojos, y se detiene el dolor. Más tarde se disculpa y dice que si hubiera sabido que le iba a doler, no lo habría hecho. Espera. ¿Qué? Si él no sabía que iba a doler, ¿cómo sabía la forma correcta de hacer que parara de doler? ¿Cómo iba a pensar que no lastimaría en primer lugar? Afirma que esta no es la primera vez que ha hecho este tipo de cosas, pero tendría que ser un pendejo espectacular al no pensar que pinchar las tripas de alguien no la va a lastimar. Y de cualquier forma, ¿cómo es que ondular la mano eliminó el dolor? Parece más lógico que usted encontraría esto tan sólo corriendo a la fábrica de sueños. Por ejemplo, tengo un sueño repetitivo donde estoy caminando por el fondo del mar bajo el agua, pero puedo respirar. ¿Por qué puedo respirar? PORQUE ES UN SUEÑO. No se necesita la lógica para sostenerlo.

Y luego está el tema del libro. Betty le pregunta el capitán por alguna prueba de que todo el evento ocurrió, y él le da un gran libro para llevar. Más tarde, le quita el libro, alegando que la tripulación no cree que sea una buena idea. Esto está totalmente en desacuerdo con la descripción de Barney del capitán como un líder empresarial sin sentimientos. No se da cuenta de que dar su prueba tangible de que el secuestro ocurrió contrarrestaría su orden de “nunca hay que recordar esto”? ¿Y qué tipo de soldado incondicional espacial haría caso a su equipo como ese? Hay oficiales del 101st ROTC Mess Kit Repair Battalion que no dejarían que sus subordinados cuestionen sus órdenes. A mí me parece más lógico un sueño… sospechosamente la lógica conveniente del sueño.

Betty también más tarde reprodujo un mapa estelar que según ella le mostró el capitán. Marjorie Fish más tarde lo analizó y afirmó que todos los pequeños puntos se alineaban perfectamente con las estrellas en el sistema Zeta Reticuli. Pero sólo si el punto de vista del mapa estelar es de algún lugar que no sea la Tierra, y sólo si se gira y adelgaza un poco. Este es uno de los puntos más difíciles de refutar, pero Kottmeyer señala nuevamente similitudes a un mapa estelar mostrado en Invaders from Mars. Una cosa que me parece extraña: Betty afirma que el mapa muestra numerosas estrellas, así como planetas; La interpretación de Fish sólo funciona si se asume que todos los puntos representan estrellas. La interpretación de Fish demanda que ignore la declaración de Betty de que algunos de los pequeños puntos son planetas. No voy a argumentar que Betty tomó el mapa de una u otra fuente: sostengo que si usted lanza algunos puntos sobre un pedazo de papel, y es liberal en su interpretación en cuanto a cuáles son estrellas, planetas, asteroides, o cualquier otra basura que está flotando en el espacio exterior, es muy probable que usted finalmente lo haga coincidir con algo, en algún lugar.

Baste decir que la historia cambió con frecuencia, que los dos apenas se podían acordar de nada al respecto, y que está plagada de problemas en forma o simplemente fuera del sentido común.

He mencionado antes que Betty tenía, tal vez, un control no del todo suficiente sobre la realidad. Esto ocurrió incluso antes de que su vida hubiera sido alterada radicalmente por la atención de los medios. Estaba convencida de que había descubierto una serie de sitios de aterrizaje para ovnis y, cuando ella llevó investigadores a esos sitios, ella constantemente se negó a creer que las cosas vistas en el cielo (algunas de los cuales, señaladas por sus compañeros, eran aviones, estrellas, luces, o lo que sea) eran distintas de naves espaciales. La falta de voluntad absoluta para considerar incluso que algunas de las docenas de cosas que veía en el cielo de la noche, en cualquier noche, eran de origen terrestre ciertamente no habla de su condición de observador razonable. Para destrozar la letra de una canción popular de los jóvenes, las personas estúpidas hacen cosas estúpidas, la gente inteligente hace más astuta a las otras, y la gente que quiere ver naves espaciales en el cielo no importa lo que sean va a ver naves espaciales en el cielo.

Barney era ciertamente un individuo más sobrio, a pesar de que parecía haber tenido su cuota de problemas. Antes del secuestro, él y su esposa se detuvieron en un restaurante, y sintió que los otros comensales en el lugar estaban viéndolos. Con el tiempo se dio cuenta de que, de hecho, nadie los está mirando, y los demás están actuando de una manera totalmente normal. Él se regaña a sí mismo y dice que necesita tener un control sobre sí mismo, pero esto plantea una pregunta extraña: cuando un chico que tiene el pensamiento paranoide ocasional de que él está siendo observado por otros describe un encuentro (bajo hipnosis), donde criaturas con ojos enormes y fascinantes están mirándolo, ¿realmente necesitamos arrastrar monstruos del espacio a la conversación? En el pasado, había dado mucho crédito a Barney. Resulta que él no estaba en su momento psicológico más estable cuando ocurrió todo esto. Para empezar, él (un hombre negro) estaba casado con una mujer blanca en la Nueva Inglaterra rural de 1960. Yo no estaba alrededor en ese entonces, pero me han dicho que la década de 1960 no eran tiempos particularmente fáciles para las parejas de raza mixta. Además, la esposa anterior de Barney había ganado la custodia de sus hijos, y no estaba terriblemente entusiasmada con que Betty o Barney los vieran. Eso debió doler. Por último, Barney tenía que conducir a Boston todos los días para trabajar. Apenas mentalmente agotador, pero debe haber sido un dolor en el culo. Baste decir que él era un amigo estresado. Tal vez él compró los cuentos de su esposa con más entusiasmo de lo que pensaba antes. Tal vez, si tenemos en cuenta el incidente paranoico en el restaurante, creó algunos de los suyos.

Cada uno tiene su explicación mascota de los ovnis en general, y de este caso en particular. Tal vez realmente ocurrió la forma en que según ellos y las muchas variaciones, contradicciones, y afirmaciones decididamente locas hechas por los Hill son sólo coincidencias inverosímiles o el producto de extraterrestres haciendo travesuras alrededor con sus memorias. Tal vez realmente era un caso de Folie a deux. Tal vez fue un producto de las preocupaciones de Betty acerca de su condición médica; tal vez fue un producto de décadas de malas películas de terror de alienígenas espaciales, junto con las predicciones histéricas de la literatura ovni en el momento (¡están llegando!) Tal vez esta historia es simplemente el producto de una mente en las garras de fantasías paranoicas, que (especulo sin haber mirado más profundamente en ella) podría explicar los temores hipocondríacos de Betty, los susurros y pensamientos de conspiraciones y tratos oscuros, los sentimientos de persecución y las grandiosas afirmaciones tardías de Betty.

Para mí, todo se reduce a algo bastante simple: Betty era una loca y, con la ayuda de un hipnotizador, convenció a su marido de que algo que no ocurrió había ocurrido realmente. Luchó contra ella, sabiendo que esto era una locura, y aunque finalmente se rompió, su relato estaba más plagado de contradicciones y menos fiereza precisa simplemente porque no fue capaz de convencerse a sí mismo de una fantasía tan a fondo como su esposa podía. Es mi opinión, y una opinión que yo defiendo con tanta frecuencia como puedo, hay muchas explicaciones para los casos de secuestros de ovnis, pero todas se basan en los defectos de la mente humana. Después de ver algo en el cielo, Betty creía lo que ella quería creer (que era una nave) y sus neurosis (una necesidad de creer, paranoia, temía por su salud, etc.) se combinaron con esto para crear un mundo de fantasía en el que ella vivía.

El artículo original que escribí recibe con mucho, más hits que cualquier otra cosa en este sitio. En cuanto a la lista de lo que la gente ha puesto en los motores de búsqueda para encontrar este sitio, el 95% de ellos son una combinación de “Betty y Barney Hill”. Podría seguir y seguir y seguir añadiendo más y más argumentos y contraargumentos que han surgido en relación con este caso, pero otros lo han hecho antes que yo, por no decir mejor que yo. He incluido algunos enlaces si quieres llevar el asunto más lejos, y para todos los demás, me doy por vencido.

The Betty and Barney Hill Abductions (link)

El artículo original que dio lugar a una inundación, torrente, diluvio de mail de odio

What Did Barney See? A Chronology (link)

La historia de Barney cambió más a menudo que un camaleón en una máquina de lavandería.

Los enlaces a materiales fuera de este sitio:

The Eyes That Spoke (off-site link)

Artículo asombroso de Martin Kottmeyer en la descripción de los extraterrestres de Barney Hill

Betty Hill’s Medical Nightmare (off-site link)

Martin Kottmeyer sirve otro plato sabroso de lógica y razón

http://www.theironskeptic.com/articles/hill/hill_index.htm

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