“The Stranger” y el ovni de Westall – ¿Imita la vida a la televisión? (Parte 2)

“The Stranger” y el ovni de Westall – ¿Imita la vida a la televisión? (Parte 2)

22 DE MARZO DE 2018

David Halperin

“Nos olvidaremos de esta reunión, ¿sí? No le diremos nada a nadie al respecto. ¿Por favor?”

The-Stranger-1-300x225Ron Haddrick como “El extraño” (1964).

Así habla el misterioso “extraño”, nombre real desconocido, incluso para él mismo; se llamó “Adam” por el “nuevo hombre” de la Biblia, a sus tres jóvenes amigos, a mitad del episodio 2 de la serie de televisión australiana de 1964-65 “The Stranger”. Ha subestimado a los niños. Al siguiente vemos a Peter, Jean y Bernard, están en un tren, siguiendo a “Adam” hacia las Blue Mountains al Oeste de Sydney, para descubrir qué hace realmente este extraño “extraño” en sus caminatas de fin de semana.

Ya describí la trama de la serie hasta este punto en mi última publicación. He planteado la pregunta: ¿hubo alguna conexión entre la transmisión de este drama televisivo tremendamente popular en 1964 y 1965, y el incidente ovni de 1966 en Westall High School en Melbourne?

En “The Stranger”, transmitido en dos series de seis episodios de media hora cada una, el misterio extraterrestre y la aventura están ligados a la vida de una escuela secundaria australiana. (Jean y Bernard son los hijos del director, Peter es amigo y compañero de estudios). El primer episodio se emitió a las 6:30 de la tarde del domingo 5 de abril de 1964, lo suficientemente temprano para que incluso los niños pequeños lo hayan visto. Dos años más tarde, casi el día 6 de abril de 1966, sucedió algo extraño en Westall High, lo que dejó a algunos estudiantes convencidos de que un ovni había aterrizado en una zona boscosa justo al lado de la escuela, y que lo habían visto de cerca.

¿Coincidencia? ¿O se había convertido “The Stranger” en parte de la conciencia de estos estudiantes, dando forma a lo que experimentaron -o recordaron haber experimentado- de su propio ovni?

Así es como continúa el episodio 2: Apenas están los tres jóvenes detectives fuera del tren, ven el titular en el periódico local: PLAGAS DEL PLATILLO VOLADOR. Luces misteriosas, no explicables como aviones terrenales, se vieron en el cielo la noche anterior. Algo muy peculiar, se dan cuenta, deben continuar.

En la siguiente escena, han cambiado sus maletas por mochilas. Los lazos de la escuela de los chicos se han eliminado y sus cuellos se abren por primera vez -Jean, sin embargo, todavía viste su falda- mientras trepan por una remota ladera boscosa, ardiente en el sendero de “Adam”. Encuentran rastros de su presencia: una calcomanía de la biblioteca de su escuela (donde “Adam” ahora es profesor); los restos, aún calientes, de una fogata iluminada con una hoja de papel de la escuela. En ese papel, encuentran la extraña escritura que reconocen de la radio de “Adam”. “¡No hablen más!», Advirtió Peter mientras avanzaban.

Y luego lo ven.

Primero “Adam”, junto a una fogata ardiente, mirando con expectativa intensa y ansiosa, su radio configurada para recibir alguna señal. Entonces, enclavado entre los árboles, un platillo volador que parece haber aterrizado, descansando sobre sus piernas extendidas. (Foto y descripción en un artículo en Australian Women’s Weekly del 29 de abril de 1964, unos días después de que se emitió el episodio 4).

Bernard (aterrado): “¿Qué es eso?”

Jean (igualmente aterrorizado): “Peter, ¿qué demonios es?”

Una puerta se desliza abierta en el costado de la nave. Un hombre vestido con chaqueta y corbata sale. Se endereza la chaqueta y los pantalones; él grita en un idioma desconocido. “Adam” responde corriendo en algún lugar, no está claro dónde. El hombre salta dentro del platillo y la puerta se cierra, dejando a los tres adolescentes mirando desconcertados.

Y así, con un florecimiento musical, termina el episodio 2.

Eso es todo lo que he visto; es todo lo que se ha subido hasta ahora a YouTube. En episodios posteriores se revela que “Adam” es un extraterrestre de un planeta llamado Soshuniss, enviado a la Tierra para encontrar un nuevo hogar para su gente. Soshuniss aparentemente se está volviendo inhabitable; de ahí el anhelo evidente en las descripciones líricas de “Adam” de la belleza de la naturaleza en el monte australiano.

Esto se parece un poco a La guerra de los mundos, donde los marcianos invaden la Tierra porque su propio planeta está condenado. Pero parece que las intenciones de la gente de Soshuniss no son hostiles, y los adolescentes deciden ayudarlos a encontrar un nuevo hogar.

“En la segunda serie”, escribe Tammy Burnstock en su “Curator’s Notes”, “los niños deben contar con la ayuda del Primer Ministro australiano… cuando Peter es secuestrado por los extraterrestres y llevado a su planeta”. Eventualmente, los tres hacen el viaje a Soshuniss, en un platillo volador meticulosamente diseñado que (dice el escritor de Australian Women’s Weekly) incluye “luces intermitentes, controles que parecen funcionar y un ‘sososinócope’ que sí funciona. Un ‘sososinócope’ es un instrumento que le permite ver imágenes claras de los lugares a los que se acerca y las personas con las que está hablando en tierras lejanas”.

La segunda serie termina con el aterrizaje del ovni, en paz y amistad, en los escalones del Ayuntamiento de Sydney. A partir de ahora, me doy cuenta, nosotros y las personas-soshuniss compartiremos este planeta.

Un niño o niña que tenía 10 años el 5 de abril de 1964, cuando el “extraño” hizo su aparición en la puerta del director, habría tenido 12 en el momento del incidente del ovni de Westall. Él o ella podría haber sido un estudiante en Westall High; una escuela secundaria australiana, al menos en aquel entonces, pasó a lo que llamaríamos los grados intermedios, y los estudiantes más profundamente involucrados en el incidente parecen haber tenido 12 en ese momento. Los niños que vieron “The Stranger” seguramente se identificarían con Peter, Jean y Bernard, estudiantes de secundaria solo unos años mayores que ellos. Su punto de partida de la serie habría sido: a través de su valor, su habilidad y su inteligencia, un trío de adolescentes atractivos, de buen comportamiento y bondadosos corazones puede cruzar la puerta hacia la aventura del espacio exterior.

Westall-66-the-Grange-300x225The Grange en 2013; los niños de Westall habrían perseguido al ovni por este camino. ¿Siguiendo los pasos de los adolescentes de “The Stranger”?

Avance rápido hasta el 6 de abril de 1966. A última hora de la mañana, algo inusual, posiblemente un globo meteorológico, posiblemente un “objetivo blanco” utilizado por la Real Fuerza Aérea Australiana para la práctica aérea, se vio en el cielo sobre Westall. Cientos de estudiantes y algunos de los maestros lo vieron desde el óvalo fuera de los edificios de la escuela. En un momento el objeto fue detrás de una alta hilera de pinos, parte de una zona boscosa fuera de la escuela llamada The Grange, notoria entre los estudiantes de Westall como un lugar para “fumar ilícitamente y relaciones vaporosas”. (A diferencia de la escuela de chicos en “The Stranger», Westall era co-educacional).

La multitud juvenil se volvió loca. Imaginaron que el ovni podría estar aterrizando en The Grange, y corrieron -o al menos, muchos lo hicieron- para encontrarlo. “Muchos de los niños”, como lo describió un maestro de Westall, estaban “saltando la valla, yendo a buscarlo”. Algunos después afirmaron haber visto el ovni, o incluso dos ovnis, en el suelo. Otros recordaban haber atravesado The Grange en busca del objeto, y recordaban el destino de una niña, llamada Tanya, que tuvo la mala suerte de adelantarlo mientras aterrizaba. (Según la historia, que estoy seguro de que nunca sucedió como se informó, sufrió un colapso, se la llevaron en una ambulancia y nunca se volvió a ver).

Se siente como una recreación del clímax del episodio 2 de “The Stranger”, que pasó de las tierras salvajes de las Blue Mountains a un parche de tierra virgen incrustado en la ciudad de Melbourne. (Vea la foto, arriba.) No hay ninguna tensión en mi credulidad pensar que al menos algunos de los niños “saltando la valla” en The Grange se imaginaron a sí mismos como Peter, Jean y Bernard dos años antes, corriendo por el bosque hacia un encuentro con un platillo volador aterrizado.

¿Pero ellos también imaginaron el platillo en sí? Un año después del evento Westall, y posiblemente mucho antes, un maestro escuchó “todo tipo de informes de diferentes cosas” de los estudiantes – “una niña dijo que había visto la cosa en el suelo, que era de este tipo, con ventanas a su alrededor y todo lo demás, pero realmente no sabemos cuánta fe podemos poner en su historia”. El maestro, Andrew Greenwood, se mostró escéptico. Sí, había un objeto en el aire; no, “nunca estuvimos seguros en ningún momento de que fuera algo aerotransportado”, aunque “algunos de los niños lo dicen-“

Aquí la voz de Greenwood en la entrevista grabada se hunde en un murmullo ininteligible. Sin embargo, es bastante claro lo que les escuchó decir: el ovni había aterrizado. Lo habían visto. Sus encuentros cercanos con el ovni, recordados vívidamente después de más de 40 años, llenan el documental de 2010 “Westall ’66”.

¿En qué medida “The Stranger” formó la memoria de esos estudiantes y (si aceptan mi conjetura) sus expectativas de encontrarse con el ovni? ¿A través de qué alquimia del inconsciente se logró eso?

“Westall ’66” quizás da una pista. Se muestra a una mujer yendo a un hipnoterapeuta, en la clásica forma de secuestro de extraterrestres, para recuperar sus recuerdos del 6 de abril de 1966. Siguen siendo esquivos. “Cuanto más trato de verlo de nuevo, más difícil se vuelve. Puedo ver cuerpos, pero no puedo ver personas, caras. Pero aún puedo ver los árboles y el… era… sí”.

¿Qué estaba “viendo” en su trance? ¿Los árboles de la vida real de The Grange? ¿O los árboles ficcionalizados de Blue Mountains en “The Stranger”? ¿Los dos se habían fundido en su mente, creando un ovni aterrizado (“el… era… sí”) justo al lado de Westall High?

Si es así, ¿podrían haberse fusionado en la mente de los demás, incluso sin el beneficio de la hipnosis?

¿Y debemos agregar “The Stranger” a la compleja red de factores que, en conjunto, crearon el “Westall Flying Saucer Incident”?

The-Stranger-ClimaxCómo termina “The Stranger”: el ovni aterriza en el Ayuntamiento de Sydney.

https://www.davidhalperin.net/the-stranger-and-the-westall-ufo-does-life-imitate-tv-part-2/

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