El misterio de las centellas (1227)

El misterio de las centellas (1227)

imageUna ilustración francesa de centella. ILUSTRACIÓN DE LA BIBLIOTECA DE IMÁGENES DE MARY EVANS, ALAMY

Cdentella puede estar todo en tu cabeza

Un estudio dice que al menos la mitad de los casos reportados podrían ser alucinaciones

Por Ker Than

NATIONAL GEOGRAPHIC NEWS

15 de mayo de 2010

Las misteriosas burbujas flotantes de luz conocidas como centellas podrían ser simplemente alucinaciones causadas por cerebros sobreestimulados, sugiere un nuevo estudio.

Extrañas olas ondularon alrededor de la Tierra. Ahora podemos saber por qué.

Durante cientos de años, testigos presenciales informaron breves encuentros con las esferas de electricidad del tamaño de una pelota de golf a una pelota de tenis. Pero los científicos no han podido ponerse de acuerdo sobre cómo y por qué se forman las centellas, ya que el fenómeno es raro y de muy corta duración. (Ver “Ball Lightning: A Shocking Scientific Mystery.”).

Las centellas a menudo se informan durante tormentas eléctricas, y se sabe que múltiples rayos consecutivos pueden crear fuertes campos magnéticos. Entonces Joseph Peer y Alexander Kendl, de la Universidad de Innsbruck en Austria, se preguntaron si las centellas son realmente una alucinación inducida por la estimulación magnética de la corteza visual del cerebro o la retina del ojo.

En experimentos anteriores, otros científicos habían expuesto a los humanos a campos magnéticos fuertes que cambiaban rápidamente utilizando una máquina médica llamada estimulador magnético transcraneal, o TMS. Los campos magnéticos de la máquina son lo suficientemente potentes como para inducir corrientes eléctricas en las células del cerebro humano sin ser dañinos.

Al enfocar los campos magnéticos en la corteza visual del cerebro, los sujetos vieron discos y líneas luminosas. Cuando el foco se movió dentro de la corteza visual, los sujetos informaron haber visto moverse las luces.

En su artículo, que apareció en línea el 7 de mayo en el sitio web de investigación de física arXiv.org, Peer y Kendl argumentan que los campos magnéticos creados por los rayos podrían tener el mismo efecto que las máquinas TMS en humanos cercanos.

De hecho, la pareja piensa que la mitad de todos los informes de centellas son en realidad trucos de la mente inducidos por el magnetismo.

Centellas siguen siendo factibles en la naturaleza

Los investigadores sostienen un argumento convincente de que algunos informes de rayos son estimulados por alucinaciones, dijo John Abrahamson, químico y experto en centellas de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, que no participó en el estudio.

Pero “No puedo creer que la mayoría de las imágenes reportadas como centellas se deban a esta influencia cerebral”, dijo Abrahamson en un correo electrónico.

Por un lado, los colores de luz vistos por los sujetos en el experimento fueron “blanco, gris o en colores no saturados”. Pero se ha informado de centellas en una variedad de colores, incluidos naranja, verde y azul, dijo Abrahamson.

Además, algunos informes de testigos oculares sobre centellas incluyen observaciones en primer plano que detallan las estructuras internas de las bolas e incluso los olores y sonidos asociados.

Algunos informes de centellas incluso involucran múltiples testigos oculares que vieron el mismo fenómeno desde diferentes ángulos y vieron que las bolas viajaban en las mismas direcciones.

“Esta percepción geométrica común desde diferentes ángulos sería muy poco probable si sus cerebros estuvieran siendo estimulados” por el campo magnético local causado por los rayos, dijo Abrahamson.

Eli Jerby, ingeniero de la Universidad de Tel Aviv en Israel, en realidad ha creado algo similar a las centellas en el laboratorio. Tampoco cree que las alucinaciones puedan explicar todos los informes de centellas.

“Si bien las alucinaciones podrían explicar algunos casos, el efecto de las centellas es factible tanto en la naturaleza como en el laboratorio”, dijo Jerby en un correo electrónico.

“Además, con el reciente progreso experimental realizado por nosotros y por otros, estamos más cerca que nunca de simular completamente las centellas naturales en el laboratorio y de explicar el verdadero enigma de las centellas” en la naturaleza.

https://news.nationalgeographic.com/news/2010/05/100514-science-ball-lightning-hallucinations-magnetic-fields/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.