Comprensión de la psicología de las teorías de la conspiración: Parte 1

Comprensión de la psicología de las teorías de la conspiración: Parte 1

Joe Pierre M.D.

Psych Unseen

Preguntas y respuestas: ¿Qué tipo de personalidad cree en las teorías de la conspiración?

14 de enero de 2020

imageFuente: Michael Knoll / Pixabay

Recientemente me invitaron a The Lisa Show en BYU Radio para hablar sobre las teorías de la conspiración. Puedes escuchar la entrevista aquí.

Lo que sigue a continuación son algunas de las preguntas y mis respuestas en forma escrita que sirvieron de base para la entrevista. Esta es la primera parte, que presenta la primera mitad de la entrevista.

¿Por qué crees que algunas personas se aferran a conspiraciones que están tan claramente en contra de creencias comunes? ¿Cuál es la psicología detrás de eso?

Hay muchos hallazgos de la investigación en psicología que sugieren que las personas que creen en las teorías de la conspiración tienen más probabilidades de tener una variedad de peculiaridades cognitivas.

Pero la pregunta toca exactamente cómo me gusta pensar sobre las teorías de la conspiración, que es que comienzan con un rechazo de los relatos autorizados y las creencias generalmente aceptadas.

Eso hace que las teorías de la conspiración sean diferentes, por ejemplo, de las creencias religiosas que se basan en la fe y posiblemente un deseo de creer. Las teorías de la conspiración, por el contrario, comienzan con la incredulidad en la sabiduría convencional a favor de una especie de “historia real” secreta y malévola que se oculta al público mediante algún encubrimiento. Hay buena evidencia de que esta incredulidad tiene sus raíces en la desconfianza, aunque creo que ese es un aspecto subestimado de cómo surgen las teorías de la conspiración.

¿Qué significa realmente creer en algo a nivel psicológico?

Esa es una gran pregunta. La realidad es que es difícil encontrar una definición coherente de lo que es una creencia en psicología.

Me gusta definir una creencia como “una representación cognitiva de la naturaleza de la realidad que incluye nuestras experiencias internas, el mundo que nos rodea y el mundo más allá”. Simplemente no me pida que defina la “representación cognitiva”.

Pero cuando hablamos del acto de creer, puede ser útil dividirlo en componentes. Por ejemplo, una dimensión importante de la fe es la convicción, que es el grado en el que nos aferramos a nuestras creencias frente a diferentes opiniones o pruebas en sentido contrario. La medida en que creemos en algo varía mucho según una creencia específica o un individuo específico. Y son estas diferencias de convicciones las que a menudo son más relevantes psicológicamente que las diferencias en el contenido de las creencias.

¿Cómo puede la comprensión de las creencias ayudarnos a comprender a los que creen en ideas impopulares?

A menudo pienso en ello de una forma inversa. Es decir, como psiquiatra, creo que comprender las formas patológicas de creencias, como los delirios, puede ayudarnos a comprender ciertos tipos de creencias normales, como las teorías de la conspiración, que podríamos describir como “similares al delirio”[1].

Hay algunos puntos en común en todo el espectro de creencias delirantes, pero también diferencias importantes.

Los delirios se definen vagamente como creencias fuertes en cosas que no son ciertas. La diferencia clave entre los delirios y las teorías de la conspiración es que, por definición, los delirios son falsos y no los comparten los demás. A menudo tienen un aspecto autorreferencial, lo que significa que el creyente es parte de la historia delirante. Las teorías de la conspiración, por otro lado, son en general creencias compartidas que generalmente carecen de una cualidad autorreferencial. Y, por supuesto, también a diferencia de los delirios, a veces las teorías de la conspiración resultan ser ciertas.

También me gusta señalar que los teóricos de la conspiración a menudo no son tanto teóricos como teístas de la conspiración. Es decir, las personas que creen en las teorías de la conspiración no suelen teorizar ni dar tantas explicaciones por sí mismas como las escuchan de otras personas o las encuentran en línea.

¿Existe un tipo específico de personalidad o persona que tenga más probabilidades de aceptar una creencia falsa que otros?

En primer lugar, déjeme decirle que la idea de que las personas normales que funcionan bien no tienen creencias falsas es un mito completo.

Todos tenemos una variedad de creencias falsas, como las llamadas “ilusiones positivas”, como un optimismo injustificado sobre el futuro, que son extremadamente comunes e incluso saludables.

Una de las cosas más sorprendentes de las teorías de la conspiración es lo comunes que son. Las encuestas muestran consistentemente que alrededor del 50% del público estadounidense cree en al menos una teoría de la conspiración y, a menudo, más de una. Entonces, para ser claros, aunque soy psiquiatra, no estoy hablando de teorías de conspiración como si fueran un síntoma de una enfermedad mental.

Dicho esto, como mencioné anteriormente, la investigación en psicología ha revelado una serie de peculiaridades cognitivas que tienden a tener las personas que creen en las teorías de la conspiración. Por ejemplo, una “necesidad de certeza” o una “necesidad de cierre” o lo que los psicólogos llaman un “sesgo teleológico”: el deseo de creer que todo sucede con un propósito mayor. Este tipo de peculiaridades pueden ayudar a comprender por qué el asesinato de JFK o la muerte de la princesa Diana atraen tantas teorías de conspiración. Existe el deseo de encontrar una explicación de las tragedias que le dé un significado más amplio al evento.

También se ha descubierto que las teorías de la conspiración son más probables en personas que tienden a no pensar analíticamente o que tienen una necesidad de singularidad, lo que podría hacer que se sientan atraídas por alguna narrativa secreta oculta que nadie más conoce.

Pero, para ser claros, todos estos son rasgos o peculiaridades cognitivas que tendemos a tener gradualmente. Por lo tanto, se trata menos de un tipo de personalidad que de algo más sutil o en un continuo de normalidad.

¿Cómo ha afectado Internet a la difusión de las teorías de la conspiración? ¿Crees que Internet promueve la difusión de las teorías de la conspiración?

Hay pocas dudas de que Internet puede ayudar a difundir creencias falsas, incluidas las teorías de la conspiración. Y la investigación ha demostrado que la información errónea tiende a difundirse más rápido y más ampliamente que la información fáctica. Así que Internet es claramente un caldo de cultivo fértil para las teorías de la conspiración.

Dicho esto, no hay buena evidencia de que las teorías de la conspiración sean necesariamente más comunes ahora que en otros momentos de la historia. Los investigadores de RAND han encontrado evidencia de que la proliferación de creencias falsas y la confusión de opiniones y hechos, algo a lo que se refieren como “decadencia de la verdad”, ha acompañado a cada avance tecnológico importante en medios como periódicos, radio y televisión durante el siglo pasado. Algo similar parece estar sucediendo ahora con Internet.

Lo que es algo exclusivo de Internet es la forma en que su diseño, a través de un modelo de ingresos basado en clics junto con la creación de burbujas de filtro, puede fomentar cámaras de eco y sesgos de confirmación que fortalecen la convicción en nuestras creencias preexistentes. Como me gusta decir, buscar información en línea es a menudo como un “sesgo de confirmación en esteroides”.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/psych-unseen/202001/understanding-the-psychology-conspiracy-theories-part-1


[1] Pierre JM. Integrating non-psychiatric models of delusion-like beliefs into forensic psychiatric assessment. Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law 2019; 47, 171-179.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.