El misterio del rancho Skinwalker – Mick West, Brandon Fugal

El misterio del rancho Skinwalker – Mick West, Brandon Fugal

26 de diciembre de 2020

David Halperin

“¡Veinte latigazos con un fideo mojado!” Ésa era la pena que Ann Landers (¿o la querida Abby?) Solía imponerse a sí misma cada vez que se veía atrapada en algún error atroz y tonto en una de las columnas de su periódico. No creo que merezco los veinte completos. Pero quizás diez serían apropiados.

Commendatore-235x300Don Giovanni y el comendador. Fragonard; de Wikimedia Commons.

La metida de pata en cuestión fue perpetrada en mi publicación de blog más reciente. Cité la propaganda en el periódico israelí Yediot Aharonot para su entrevista del 2 de diciembre con el científico espacial Haim Eshed, cuyo texto todavía no puedo conseguir. Según Eshed, “ETs de todo el universo ya caminan entre nosotros, los encuentros del tercer tipo están a la vuelta de la esquina y la ‘Federación Galáctica’ evita que esa información se publique para no causar pánico. Ahora cuenta cómo los extraterrestres ya han evitado múltiples holocaustos nucleares, lo que realmente está sucediendo en el misterioso rancho de Utah …”

Esto último, les aseguré a mis lectores, seguramente era una referencia al primero de los monolitos que hace unas semanas parecía estar apareciendo en todo el mundo.

Lo cual, mis lectores se apresuraron a asegurarme, seguramente no fue así. El “rancho misterioso” era Skinwalker Ranch de Utah, presentado la primavera pasada en el programa de History Channel “The Secret of Skinwalker Ranch”. ¿Qué pasa? estos lectores podrían haber exigido (pero fueron demasiado amables para hacerlo). ¿Nunca había oído hablar de Skinwalker Ranch, un terreno embrujado en la cuenca de Uintah que ha sido el lugar de todo tipo de sucesos espeluznantes, algunos relacionados con ovnis, otros aparentemente no?

Bien …

Nunca es demasiado tarde para empezar a aprender. Decidí comenzar, no con los episodios de History Channel, sino con una entrevista con el actual propietario del rancho, Brandon Fugal, realizada por el escéptico Mick West.

Así es como llegué a eso:

Había visto y me habían impresionado los videos de YouTube en los que West propuso explicaciones mundanas para los ahora famosos videos de ovnis de la Marina. (Haga clic aquí y aquí y aquí). Acababa de leer su excelente libro de 2018 Escaping the Rabbit Hole: How to Debunk Conspiracy Theories Using Facts, Logic, and Respect. Había comenzado a explorar su sitio web metabunk.org y descubrí la entrevista de Fugal entre los podcasts “Tales From the Rabbit Hole” vinculados al sitio. Se llevó a cabo el 29 de mayo de 2020, antes de la emisión del episodio final de “The Secret of Skinwalker Ranch”. La entrevista también apareció en el sitio web ufojoe.net de Joe Murgia, acompañada de una transcripción extremadamente valiosa.

Murgia encabezó la entrevista “West vs. Fugal”, y sería natural esperar que hubiera sido una confrontación. Pero eso no es exactamente lo que sucedió, al menos en la superficie. En la estrategia de desacreditación propuesta en el libro de West, el “respeto” es el elemento clave. Los defensores de la teoría de la conspiración, nos recuerda West una y otra vez, no son menos inteligentes, ni menos cuerdos, ni menos reflexivos que aquellos que dudan de ellos. Al aconsejar al lector sobre cómo desenmascarar las teorías, West se refiere constantemente a su defensor como “su amigo”. Bajo ninguna circunstancia debe dejarse llevar por los insultos o las bromas. Más bien, debes construir un puente, encontrar un terreno común. Trate al otro como su socio y aliado en la búsqueda de la verdad.

Que es lo que hace West con Fugal, y su intercambio es amistoso y colegiado de principio a fin.

A menudo, cuando Fugal expone las asombrosas propiedades del rancho, hablando como alguien que se ha visto obligado, verdaderamente en contra de sus inclinaciones, a pasar del escepticismo absoluto a la creencia a regañadientes, creo que veo la incredulidad revoloteando detrás de la cara de póquer de West. Pero casi nunca sale a la superficie. Fugal, siempre cordial y acogedor, juega su propio papel a la perfección o casi a la perfección. “Para ser sincero”, dice, “esperaba que hubiera un 95% o más de probabilidad de que hubiera una explicación natural y más prosaica detrás de lo que se había informado. Y miré el rancho y las cuentas como, probablemente, nada más que una especie de caza científica de disparos para adultos …”

“Sin ofender a ninguna de las personas que habían trabajado anteriormente en el rancho, pero pensé que la explicación más probable para mucho de lo que se había informado era que no era más que el resultado del pensamiento grupal. Mucho pensamiento grupal cargado al frente y que la gente se había animado a creer que estaba viendo algo inusual que probablemente no tenía nada extraordinario que ver con eso”.

En ese momento se me ocurrió la pregunta: si eso era todo lo que pensaba que era, ¿qué lo movió a hacer su tremenda inversión de tiempo y dinero en ese rancho? (Fugal lo compró en abril de 2016 al promotor ovni Robert Bigelow). Si hubiera estado haciendo la entrevista, podría haber hecho esa pregunta. West, más sabiamente, opta por dejarlo tácito. Es adversario, y derribar a Fugal no nos acerca más a comprender qué pudo haber estado sucediendo en Skinwalker Ranch, si es que hubo algo.

¿Qué fue exactamente lo que supuestamente sucedió?

Los dos están de acuerdo: las peculiaridades del lugar son notoriamente difíciles de definir. “¿Hay alguna manera”, pregunta West, “de caracterizar qué es realmente este fenómeno o alguna caracterización de los fenómenos, además de ser un lugar realmente extraño donde suceden cosas?” A lo que Fugal responde: “Sí, buena pregunta … Y tienes razón. Al abordar las afirmaciones asociadas con el rancho, históricamente, la naturaleza de lo que se estaba afirmando no solo era esquiva sino bastante ambigua”.

¿Ovnis en la distancia? ¿Fallos peculiares de los aparatos del siglo XXI? ¿O sentimientos extraños entre los presentes en el rancho, nada que puedas señalar?

A este respecto, Fugal cuenta su historia más asombrosa. Ocurrió, dice, en octubre de 2016. “Visitantes destacados”, nunca identificados, estaban en la propiedad cuando los teléfonos celulares comenzaron a funcionar mal. Los visitantes, colectivamente, experimentaron una sensación de vértigo que duró 10 o 20 segundos. Luego, el guardia de seguridad (“George”) del visitante principal desapareció. Nadie sabía adónde había ido. Hasta …

“Mientras caminaba hacia la parte trasera de las antiguas granjas, fue como si hubiera entrado en una cámara anecoica, una habitación insonorizada. Y hubo una sensación auditiva. Era casi como si mis orejas estuvieran encajonadas. Y todo el ruido ambiental, hasta cierto punto, estaba completamente silenciado. Y allí mismo, en la distancia donde habíamos estacionado el Ranger, el Polaris Ranger, UTV, de pie, en la parte trasera del Ranger, estaba este enorme caballero, de aproximadamente seis pies y cinco, construido como un tanque. Y, entonces, sigo caminando hacia la UTV, teniendo esta sensación y mientras me abría camino y me acercaba, el ruido ambiental regresó y se restauró, lo cual me pareció interesante.

“Y le grité y le dije: ‘¡George!’ Y estaba claro que tenía los ojos cerrados. Estaba parado completamente erguido en la parte trasera de este UTV. Y para cuando llegué allí, sus ojos se abrieron. ¿Dije que estas haciendo? ¿Pasa algo?” Y él me miró y dijo: ‘Bueno, eso fue extraño’. Y yo dije: ‘Entonces, ¿qué está pasando?’ Y él dijo: ‘Bueno, tan pronto como todos ustedes salieron del UTV para hacer su camino hacia el frente de la casa, estaba paralizado y desmayado’”.

Al día siguiente, George se enfermó con una enfermedad similar a la gripe no diagnosticada y estará hospitalizado durante tres semanas. Mientras tanto, los teléfonos móviles de todo el mundo se han agotado, necesitan recargarse. Y “un objeto en forma de disco gris plateado” aparece en el cielo sobre una mesa. Tiene entre 40 y 50 pies de diámetro, y Fugal y otros dos lo ven cambiar de posición, no moviéndose como lo haría un avión normal, sino parpadeando en un lugar y parpadeando en otro.

“Y luego, en un abrir y cerrar de ojos, desapareció. Literalmente … era casi como si se redujera a un punto y desapareciera”.

¿Qué le dices a una historia como esta?

¿Dices, “Vaya, ahora estoy convencido”? ¿O dices, “Mentiroso, mentiroso, pantalones en llamas”? ¿O existe una tercera alternativa, que no critica la buena fe de Brandon Fugal pero reafirma la creencia en un universo ordenado donde cosas de este tipo no deberían suceder? “Ese día cambió mi perspectiva”, dice Fugal; y todo lo que West puede lograr decir en respuesta es: “Correcto. Si”.

También cambiaría la mía.

West pregunta si Fugal dibujó algún diagrama del disco o su movimiento, obtiene una respuesta más o menos satisfactoria y luego cambia a si alguno de los fenómenos que acechan al rancho ha sido fotografiado. Oh, sí, dice Fugal, tienen buena evidencia fotográfica.

Entonces, ¿por qué no poner esa evidencia a disposición del público para que pueda ser examinada y analizada? “Ah, vamos a hacerlo”, dice Fugal, pero es difícil encontrar el tiempo; trabaja de 18 a 20 horas al día en su negocio de desarrollo inmobiliario; el rancho es solo una pequeña parte de su vida. West lo presiona: “¿No podría simplemente decirle a uno de sus investigadores, como, poner todas las buenas imágenes en un Dropbox?” “¡Si! ¡Si! Estamos trabajando en eso”, dice Fugal, y hace una vaga promesa de divulgar algunos de los datos. Si esta promesa se ha cumplido, más de seis meses después de la entrevista, no tengo idea.

Esto es lo más conflictivo que nunca West se pone con el propio Fugal. Continúa expresando sus reparos sobre el sensacionalismo de la presentación del History Channel, que Fugal toma de buen humor y reconoce que tienen cierto grado de justicia. Agradece a West por su interés; lo invita a que venga a visitar el rancho. “Espero continuar nuestro diálogo en el futuro”, dice Fugal, y creo, como lo he pensado durante toda la entrevista: este es un acto de clase.

Ah, pero ¿es un acto?

¿Un diálogo? O una disputa encubierta, en la que el objetivo de Fugal no es derrotar o desacreditar a West, sino más bien implantar un sentido de sí mismo y de West como co-investigadores, un par de escépticos testarudos de los cuales solo uno (Fugal) ha tenido hasta ahora prueba de primera mano de la insuficiencia del escepticismo ante algo como Skinw Alker Ranch? Hasta aquí. Deje que West salga al rancho y tal vez también le abran los ojos.

Fugal tiene la ventaja aquí. Como empresario de misterio, no tiene la obligación de dar un relato coherente de lo que un ovni en el cielo distante podría tener que ver con los otros eventos extraños que afirma. Los celulares perdiendo su jugo. La apasionante, casi mítica imagen –pienso en el Commendatore de Don Giovanni– del gigante paralizado, de pie como una estatua en la parte trasera del Polaris Ranger.

¿No tiene sentido? Fugal nunca prometió tener sentido; ese es el compromiso de West, no el suyo. Todo lo que prometió fue misterio.

https://www.davidhalperin.net/the-skinwalker-ranch-mystery-mick-west-brandon-fugal/

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