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El extraño misterio del Sonora Aero Club

El extraño misterio del Sonora Aero Club

Brent Swancer

5 de septiembre de 2019

A lo largo de los siglos ha habido varias sociedades secretas, que se dedican a sus negocios y maquinaciones en la oscuridad más allá del velo más allá del ojo curioso. Algunas de estas son nefastas o siniestras, otras benignas y otros simplemente extrañas, pero en todos los casos son figuras que desafían la comprensión. En los días de la fiebre del oro en Estados Unidos, supuestamente había una sociedad secreta de aviadores emprendedores muy por delante de su tiempo que se perdió hace mucho tiempo en la historia, sus registros se encontraron por casualidad un siglo después. Esta es una historia de extrañas sociedades secretas escondidas en las sombras, un humilde inmigrante, fantásticas máquinas voladoras más allá de la imaginación y ovnis. Esta es la historia del extraño y enigmático Sonora Aero Club.

En 1850, en el apogeo de la era de la fiebre del oro en los Estados Unidos, un hombre modesto llamado Charles August Albert Dellschau emigró de su lugar de nacimiento de Brandeburgo, Prusia a Texas, donde trabajó como humilde carnicero durante algunos años. Continuaría casándose y tendría tres hijos, encontrando otros trabajos extraños a lo largo de los años, como granjero, empleado de ventas y trabajando en una talabartería, y su vida parecía bastante normal, incluso mundana, hasta que rápidamente comenzó a desmoronarse. Una saga de tragedia. En 1877, la esposa y el hijo más joven de Dellschau morirían de fiebre amarilla, y su segunda esposa también moriría dentro de un año, y se cree que una de sus hijas también falleció. En sus años de jubilación se mudaría con su hijastra en Houston, Texas, después de lo cual perdió a otro hijo y su yerno a causa de la tuberculosis. Fue durante este tiempo trágico que comenzaría su pasatiempo de pintar y escribir en sus cuadernos, pasando horas encerrado en el ático trabajando febrilmente en ellos hasta su muerte en 1923 a la edad de 93 años, momento en el que había acumulado más de 5,000 dibujos en tinta y acuarelas, así como cientos de páginas de entradas de diario. Se habría considerado una vida relativamente ordinaria, sin que nadie pensara realmente en sus pasatiempos y su trabajo olvidado, pero todo esto cambiaría por completo muchas décadas después cuando su trabajo salió a la luz por casualidad y se descubrió que Delschau había sido lejos de lo ordinario.

En la década de 1960, la casa en Houston, donde Dellschau había vivido, se incendió y sus descendientes, que aún poseían la propiedad, salvaron lo que pudieron. Entre las diversas cosas sacadas de la casa quemada se encontraban 12 grandes álbumes de recortes del difunto Dellschau, compuestos por más de 2,000 páginas de dibujos a doble cara, acuarelas y collages, todos representando una mezcla ecléctica de todo tipo de aviones, aeronaves y aviones fantásticos. Otros aviones como algo sacado de una historia de fantasía, todos notablemente intactos después del incendio. Aunque todo fue muy interesante, la familia fue a tirarlos, sin darse cuenta de la importancia de todo, y si no fuera por las antigüedades con ojos de águila y el vendedor de muebles usados con el nombre de Fred Washington, habrían vuelto a perderse para la historia. Washington vio los libros y quedó tan intrigado por su estilo artístico único que los compró a los recolectores de basura y se los llevó a casa, donde los guardó rápidamente para recoger el polvo debajo de una pila de alfombras.

765px-Charles_Dellschau_work_example_10Ilustración de Dellschau

No sería hasta 1968 que tomarían una luz completamente nueva y extraña, cuando una estudiante de arte llamada Mary Jane Victor tropezó con el libro y los adquirió, los puso en exhibición y los puso a disposición para su estudio. Se descubrió que las pinturas en sí eran de una calidad exquisita, impresionante ya que el hombre que las había pintado había sido completamente autodidacta. En las ilustraciones se mostraban decenas de asombrosas y elaboradas máquinas voladoras que el mundo nunca había visto en ese momento, a las que se refiere como “Aeros”, y que van desde artilugios de helicópteros hasta extraños dirigibles, grandes buques de guerra sostenidos en alto por globos y otras rarezas voladoras menos definibles, todas representadas con increíbles detalles y con pilotos y pasajeros. Todo era tan imaginativo y de otro mundo que a menudo se los ha descrito como algo que proviene de una novela de Julio Verne. Todas estas ilustraciones fantásticas fueron fechadas, numeradas y unidas junto con recortes de noticias o invenciones y desastres aeronáuticos, varios dibujos en tinta y garabatos de lo que parece ser un código que nunca se ha descifrado por completo, todo bastante descuidado y al azar con cordones e hilo. Sorprendentemente, se descubrió que aunque había miles de estas imágenes, esto era solo una fracción del número verdadero, presumiblemente las otras perdieron.

Tan asombrosos como las pinturas y los dibujos fueron los diarios incluidos con ellos, en los que Dellschau narra con gran detalle una sociedad secreta de entusiastas de los vuelos que llama el “Sonora Aero Club”, del cual afirmó ser miembro. Se describe que el grupo tiene alrededor de 60 miembros, posiblemente más, quienes se reunirían regularmente en la ciudad aislada de Sonora, California, para discutir nuevos inventos de vuelo y trabajar en diseños innovadores para el increíble e improbable avión representado en las ilustraciones e incluso probarlos en vuelo en las montañas y el desierto cercano. En estos escritos extraños, Dellschau se presenta a sí mismo como un cronista, ilustrador, dibujante y escriba para el grupo en lugar de un inventor real, pero sus impresionantes pinturas y dibujos los registran con sorprendente detalle, incluidas todas las piezas y mecanismos móviles, lejos de ser meras imágenes de fantasía y transmitir la sensación de que estos diseños realmente podrían funcionar, que los inventos eran bastante reales.

Y qué inventos fueron estos, ya que según Dellschau habían logrado crear aviones navegables en una época anterior a los aviones, con motores avanzados y todo tipo de tecnología aeronáutica sofisticada mucho antes de su tiempo, e incluso una sustancia antigravedad conocida como “Fluido de elevación” o también conocido como “supe” y “suppe”, y también un tipo revolucionario de combustible antigravedad de larga duración llamado “NB Gas”. Según él, el club hizo todo lo posible para proteger su secreto, vistiendo disfraces , con alias, usando códigos, algunos de los cuales están en las propias notas de Dellschau, y ocultando bien sus diseños. Dellschau cuenta las aventuras del club sobrevolando estas máquinas sobre el paisaje de California y detalla cómo trabajaron algunos de ellos, mostrando conceptos sorprendentemente avanzados para su época, y explica que el club se disolvió solo cuando el creador de su combustible antigravedad Peter Mennis, murió para llevar la fórmula secreta a su tumba. Es bastante extraño, por decir lo menos, lo que hace que uno se pregunte si este es un verdadero relato personal de eventos y personas reales o simplemente reflexiones y divagaciones ficticias.

dellischau-1Ilustración de Dellschau

Los críticos señalan que no hay evidencia de que Dellschau haya vivido en California o haya estado en California, aunque esto significa poco porque para empezar no hay mucha evidencia de su misteriosa y oscura vida. Era para el mundo en ese momento solo un humilde carnicero y, por lo que parece, un viejo gruñón, y considerando que básicamente era un don nadie hasta un siglo después, cuando se encontraron accidentalmente sus cuadernos y cuadernos de bocetos, el registro de su vida es escaso y los datos biográficos escasos, con largos períodos de tiempo en su vida que no se tienen en cuenta y sin parientes vivos a los que acudir para obtener más información. Ciertamente es posible que pudiera haber viajado a Sonora o haber vivido allí por un tiempo sin registros de que estuviera disponible. Otra crítica de la historia es que no hay absolutamente ninguna evidencia de que este misterioso grupo haya existido, aunque se han encontrado lápidas en el cementerio de Columbia cerca de Sonora que llevan los nombres de algunos de los hombres que Dellschau afirmó que eran miembros prominentes. Sin embargo, lo que esto significa es una suposición, ya que podría haber basado su fantasía en personas y eventos reales.

Por supuesto, hay muchos de los que creen que los relatos son muy reales en cierta medida u otra. Una razón es que las ilustraciones y las notas son tan precisas y realistas, que muestran una muy buena comprensión de la aviación y la aeronáutica y conceptos más allá de lo que uno esperaría de un carnicero inmigrante, y todo muy avanzado para su época, incluso entre los científicos. Dellschau describía alas, motores de reacción química, timones, cuchillas de corte giratorias, juntas flexibles e incluso tren de aterrizaje retráctil, todo en una era en la que esto podría haber sido mágico y, en algunos casos, años antes de que los hermanos Wright hicieran su histórico vuelo. ¿Aprendió todo este conocimiento del autoestudio, la predicción y el seguimiento de las tendencias de los inventos de la aviación? Tal vez, pero uno tiene que preguntarse cómo obtuvo estos diseños para aviones aún no inventados y luego los hizo tan amorosamente representados y precisos que parecen perfectamente capaces de volar fuera de la página. También existe el hecho de que si el club existía, entonces elegirían un lugar perfecto para fundarlo. El paisaje fuera de Sonora es un desierto plano, remoto y accidentado rodeado de montañas, lejos de miradas indiscretas y un buen lugar para probar aviones experimentales, por lo que su secreto podría haberse mantenido.

Una idea adicional es que las personas realmente presenciaron estas naves voladoras experimentales, y que fueron el origen de un flap de extraños avistamientos de ovnis en el área durante los años en que el grupo supuestamente estuvo más activo. El investigador de ovnis Pete Navarro ha pasado muchos años estudiando los cuadernos de Dellschau y durante un tiempo incluso estuvo en posesión de muchos, habiéndolos comprado para su investigación. Él cree, al igual que muchos otros ufólogos, que las actividades secretas del Sonora Aero Club fueron responsables de una ola de avistamientos de objetos no identificados en la región durante su apogeo. Entre noviembre de 1896 y abril de 1897 hubo miles de informes de una vasta área de 18 estados de lo que parecía ser una especie de dirigible extraño en forma de cigarro que se parecía a un dirigible volador de algún tipo, de aproximadamente 30 pies de largo y en algunos casos descrito como ruedas giratorias, timones, motores, velas y un potente haz que podría proyectar delante o hacia el suelo. En algunos casos, los pilotos de la embarcación fueron vistos e incluso escuchados hablar, aunque nunca se pudo entender lo que en realidad estaban diciendo. Navarro cree que esta nave o artesanía podría haber sido el Sonora Aero Club en el trabajo, y haber sido confundido con extraterrestres de otro planeta, tal fue la calidad extravagante de sus artilugios aerotransportados altamente avanzados.

18sclxd6qd4dzjpgIlustración de Dellschau

Navarro incluso ha sugerido que el código dentro de los cuadernos se refiere a este club como parte de una sociedad secreta aún más grande, y ha afirmado haber descifrado el código completo él mismo. Aunque no ha publicado la traducción completa del texto o el método de decodificación, Navarro ha dicho que los cuadernos se refieren a una sociedad secreta con el acrónimo “NYMZA”, aunque se desconoce qué implica. Desde entonces, Navarro ha vendido los cuadernos restantes, y se han ido a varias galerías y coleccionistas privados, pero dice que estudiarlos y visitar el área de Sonora lo ha convencido más que nunca de que la historia del Sonora Aero Club era real, que estos inventos fueron los responsables de los avistamientos de aeronaves misteriosas de 1896 y 97, y que Dellschau no era simplemente un ilusorio solitario que soñaba despierto.

Todo es el combustible para la imaginación, este club secreto de inventores renegados que construyen sus fascinantes máquinas para volar sobre las escarpadas montañas de California, los desiertos sombríos y más allá en una era antes de que todo esto se creyera posible. Las ilustraciones y notas de Dellschau le dan vida a todo el cuento, haciéndolo sentir completamente real y plausible, independientemente de si fue o no. Si todo esto fue una elaborada obra de ficción, entonces fue una clase magistral de construcción mundial e historia alternativa detallada, y sus dibujos y pinturas aún se consideran valiosos y de gran calidad. Tenemos que preguntar si algo de esto fue real, y si es así, ¿en qué medida? ¿O fue solo una obra de ficción en expansión que se fusionó con el arte? Cualquiera que sea el caso, es una mirada fascinante al legado de un hombre cuyo trabajo de otro modo hubiera sido olvidado por completo, y una mirada tentadora en un rompecabezas que tal vez nunca se resuelva. ¿Existió realmente el Sonora Aero Club? Es imposible saberlo, pero con sus sueños de volar por los cielos y traspasar los límites de las limitaciones humanas, sin duda nos gustaría pensar que sí.

https://mysteriousuniverse.org/2019/09/the-strange-mystery-of-the-sonora-aero-club/

Los dos engaños bizarros que engañaron a Arthur Conan Doyle

Los dos engaños bizarros que engañaron a Arthur Conan Doyle

HRKRK2Dos engaños de la vida real lograron engañar al creador de Sherlock Holmes, y ayudan a revelar nuestras propias “ilusiones metacognitivas” que influyen en nuestra memoria y percepción.

Por Matthew Tompkins

30 agosto 2019

El 21 de marzo de 1919, un comité que incluía un investigador paranormal, una vizcondesa, un lector de mentes, un detective de Scotland Yard y un forense se reunieron en un pequeño departamento en Bloomsbury, Londres. “He pasado años actuando con médiums falsos en todo el mundo para refutar el espiritismo”, declaró su anfitrión. “Ahora, por fin, me he encontrado con un médium genuino”.

La mujer que entró en la habitación llevaba un velo que ocultaba la mitad inferior de su rostro. Ella comenzó con una sesión de espiritismo que implicaba una demostración de “clarividencia”. Cada miembro del comité recibió instrucciones de traer consigo un pequeño artículo personal o una carta escrita. Antes de que llegara el médium, todos los objetos se colocaron en una bolsa, que luego se encerró dentro de una caja.

La médium sostuvo la caja cerrada en su regazo, y mientras el comité observaba atentamente, procedió no solo a nombrar los objetos dentro, sino a describirlos con vívidos detalles. Ella adivinó que uno de los objetos era un anillo que pertenecía al hijo fallecido del investigador paranormal, e incluso leyó la inscripción desvaída.

Luego vino una “materialización” de un espíritu. Los miembros del comité ataron la médium a su silla y las luces de la sala se atenuaron. La médium pareció entrar en trance, y una “niebla luminosa” se materializó detrás de ella. Más tarde, uno de los miembros del comité afirmó que la niebla se convirtió en la forma de una anciana. La forma se desplazó por la habitación, pareciendo pasar directamente a través de la médium, antes de evaporarse en la pared opuesta.

¿Fue una visión real de un mundo más allá del nuestro? El comité estaba dividido, y aunque es posible que no esté familiarizado con la mayoría de sus miembros, es casi seguro que ha oído hablar del investigador paranormal: Sir Arthur Conan Doyle.

D7YBJEArthur Conan Doyle creía que su propia esposa, Jean, podía canalizar espíritus en sesiones espiritistas (Crédito: Alamy)

El creador de Sherlock Holmes declaró que estaba muy impresionado con la clarividente demostración, aunque dijo que necesitaría ver al fantasma nuevamente antes de dar fe de su paranormalidad.

Hoy, Conan Doyle es mejor conocido por sus historias de detectives, pero el buen doctor también fue un ilustre investigador paranormal que a menudo no pudo ver los fraudes frente a sus ojos. Se enamoró de las fotografías de las hadas de Cottingley, por ejemplo, falsificadas por dos niñas: Frances Griffiths y Elsie Wright. También asistió a sesiones de espiritismo. Como espiritista, Conan Doyle también afirmó que presenció a los médiums hacer contacto directo con los espíritus de los muertos.

El caso del “Medium enmascarado” finalmente se reveló como un engaño. Sin embargo, como psicólogo y mago experimental, creo que es uno de los dos engaños que pueden ofrecer una visión especial de la aparente credulidad de Conan Doyle y también algunas ilusiones cognitivas fascinantes que a veces nos pueden afectar a todos.

Cada caso involucraba las actividades de los magos. A diferencia de los médiums espiritistas, se veían a sí mismos como “engañadores honestos” que realizaban ilusiones para entretenerse, y se esperaba que su audiencia entendiera el hecho de que estaban presenciando trucos cuidadosamente construidos.

Muchos magos, incluido uno de los amigos de Conan Doyle, Harry Houdini, eran escépticos incondicionales de lo paranormal. Algunos incluso se encargaron de exponer activamente medios fraudulentos, tanto como un servicio público y como un medio de autopromoción.

p07lrdkhUna foto de Sir Arthur Conan Doyle con un “espíritu”, tomada por la médium Ada Deane (Crédito: Alamy)

El primer caso que tengo en mente involucra a un mago llamado William S Marriott. Cuando no realizaba magia escénica bajo el nombre de Dr. Wilmar, Marriott trabajó prolíficamente para desacreditar los métodos de los médiums fraudulentos. Investigó una variedad de fenómenos paranormales, incluyendo apariciones, escritura de espíritus y lectura de pensamientos.

Marriott estaba particularmente preocupado por la fotografía de espíritus: la afirmación de que las imágenes de los espíritus de los muertos podían captarse en una película.

El objetivo de Marriott era mostrar que muchas de las imágenes supuestamente genuinas podrían haber sido falsas.

Mientras que espiritistas como Conan Doyle reconocieron que las fotografías podían ser falsificadas, esperaban que al controlar estrictamente el proceso de tomar y desarrollar las fotografías, el engaño pudiera descartarse científicamente. El argumento era similar a la máxima de Holmes: “Cuando hayas eliminado todo lo que es imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad”.

FF94GDUna foto de las “hadas de Cottingley” que engañó a Arthur Conan Doyle (Crédito: Alamy)

El 5 de diciembre de 1921, Marriott se dispuso a demostrar que eliminar lo imposible era mucho más difícil de lo que Conan Doyle hubiera deseado creer. Su plan era invitar a Conan Doyle y otros tres testigos a observarlo mientras tomaba y revelaba fotografías del gran escritor. El comité examinó cuidadosamente la cámara y observó cómo Marriott tomaba dos fotografías de Conan Doyle.

Los testigos, incluido un fotógrafo experto, confirmaron que habían observado atentamente a Marriott y no habían visto indicios de que el mago estuviera haciendo otra cosa que no fuera el proceso normal de revelado de fotografías.

Sin embargo, cuando se revelaron las fotografías, la primera incluía una figura fantasmal translúcida y la segunda presentaba un anillo de duendes danzantes, ninguno de los cuales se había observado en la habitación cuando se tomaron las fotos. (La elección de Marriott de incluir hadas fue presumiblemente una excavación en el famoso respaldo de Conan Doyle de las fotografías de Cottingley Fairies).

El periódico Sunday Express en el Reino Unido publicó alegremente ambas imágenes, haciendo hincapié en el “intruso fantasma” y las “hadas favoritas” de Conan Doyle. También publicaron las declaraciones de los testigos junto con la afirmación de Marriott de que él, de hecho, había utilizado el juego de manos para manipular el proceso.

Conan Doyle fue característicamente afable con los procedimientos y se alegró de tener la foto de hadas como recuerdo. Él escribió: “El Sr. Marriott ha demostrado claramente que un conjurador capacitado puede, bajo una estrecha inspección de tres pares críticos de ojos, dar una falsa impresión en una placa. Debemos admitirlo sin reservas”.

Pero continuó explicando que su fe en la fotografía de espíritus permaneció inquebrantable. En un giro perversamente sherlockiano, hizo un llamamiento a sus lectores para que consideraran las manos de Marriott. “Un mago”, argumentó, “tiene ciertas características físicas” como “dedos artísticos largos y nerviosos”. Los médiums en los que Conan Doyle confiaba para producir fotografías reales de espíritus, en contraste tenían manos que eran “cortas, gruesas y manchadas de trabajo”.

AGMA8FLos médiums a menudo confiaban en trucos ingeniosos, y una comprensión intuitiva de las ilusiones de la mente, para engañar a los asistentes (Crédito: Alamy)

El caso del “Medium enmascarado” representa un ejemplo aún más dramático de la voluntad de creer de Conan Doyle. En lugar de presenciar imágenes en placas, este escenario involucró una demostración en vivo, orquestada por un par de artistas.

El anfitrión del evento fue en realidad un mago de escenario con el nombre de Percy Thomas Tibbles, quien actuó como P. T. Selbit, y la médium era una aspirante a ilusionista llamada Molly Wynter, que había desarrollado una especialización en trucos fraudulentos para médiums.

Wynter fue presentada como una médium genuina con Selbit actuando como su manager. Cuando Wynter identificó los artículos en la caja cerrada y el fantasma se “materializó” frente a la audiencia, no hubo indicios de que la audiencia estuviera presenciando un truco elaborado, y solo después el mago y el ilusionista explicaron sus métodos.

Para la demostración de clarividencia, el velo de Wynter había ocultado no solo su rostro sino también una radio inalámbrica. Aunque el comité creyó que observaron la caja con sus objetos todo el tiempo, la caja se cambió para que Wynter se quedara sosteniendo una caja ficticia mientras un asistente en la otra habitación abrió la caja real y transmitió su contenido a su auricular.

Un acróbata, vestido completamente con medias negras, escaló el edificio y entró por una ventana después de que el comité había completado su búsqueda de la habitación.

La “materialización”, mientras tanto, se logró no por ectoplasma, sino por otro asistente secreto. Un acróbata, vestido completamente con medias negras, escaló el edificio y entró por una ventana después de que el comité había completado su búsqueda de la habitación. Según los magos, “el fantasma” era una gasa recubierta con pintura fosforescente que el acróbata sacó de su bolsillo y agitó alrededor de la habitación.

Para confirmar su punto, los ilusionistas repitieron su manifestación ante un comité aún más grande. Y aquí es donde la reacción de Conan Doyle se vuelve particularmente interesante: duplicó su creencia errónea. No solo insistió en que lo que había visto en la primera sesión no era lo que los magos describieron posteriormente, sino que agregó que incluso si la segunda demostración fue realizada por un truco, “no hay nada que demuestre que la primera sesión no fue genuina”. Era escéptico de la explicación escéptica.

Quizás los magos realmente eran psíquicos, dijo, pero simplemente mentían sobre sus poderes paranormales. Continuó en contra de la cobertura mediática de la manifestación. “Es hora de que demuestre nuestra causa”, escribió. “El tiempo también demostrará a quienes nos han tergiversado que están jugando con fuego. No están juzgando con lo Invisible. Lo Invisible está juzgando con ellos”. Al leer esas palabras ahora, me llamó la atención que sus sentimientos, si no su estructura coherente de oraciones, no estarían fuera de lugar en un feed de Twitter del siglo XXI.

Pensando sobre pensar

En una entrevista televisiva posterior, Conan Doyle intentó explicar sus puntos de vista: “Cuando hablo sobre este tema, no estoy hablando de lo que creo. No estoy hablando de lo que pienso. Estoy hablando de lo que sé. Hay una enorme diferencia, créame, entre creer algo y saber algo, y hablar sobre cosas que he manejado, que he visto y que he oído con mis propios oídos. Y siempre te importa en presencia de testigos. Nunca me arriesgo a alucinaciones. Por lo general, en la mayoría de mis experimentos, he tenido seis, ocho o 10 testigos, todos los cuales han visto y escuchado las mismas cosas que yo he hecho”.

Dado este razonamiento, es fácil tener una visión tenue de las propias habilidades de detective científico de Conan Doyle, pero creo que fue realmente un hombre brillante. Además de sus logros literarios, también trabajó como defensor legal de la vida real, utilizando técnicas al estilo de Sherlock para exonerar y liberar a varios prisioneros falsamente condenados.

Las reacciones de Conan Doyle a estos engaños son claramente problemáticas, pero también son una ilustración de fenómenos psicológicos conocidos como “ilusiones metacognitivas”.

Si bien puede parecer que nuestros recuerdos funcionan como grabaciones, esta idea es posiblemente una ilusión metacognitiva

La “metacognición” es la idea de pensar sobre el pensamiento. Por extensión, las ilusiones metacognitivas ocurren cuando las personas tienen creencias erróneas sobre sus propios sistemas cognitivos. Todos tendemos a sentirnos expertos en la naturaleza de nuestras propias percepciones y recuerdos. Después de todo, generalmente percibimos cosas y las recordamos con éxito durante la mayor parte de nuestra vida cotidiana. Sin embargo, en muchos casos nuestras intuiciones sobre nuestros propios sistemas cognitivos pueden ser sorprendentemente poco confiables: no siempre somos tan observadores como pensamos que somos y nuestros recuerdos pueden ser sorprendentemente maleables.

Las encuestas, por ejemplo, revelan que más de la mitad del público en general está de acuerdo con la declaración: “La memoria funciona como una cámara de video que graba con precisión los eventos que vemos y escuchamos para que podamos revisarlos e inspeccionarlos más tarde”. Si bien puede parecer que nuestros recuerdos funcionan como grabaciones, esta idea es posiblemente una ilusión metacognitiva. Según nuestros marcos teóricos actuales, la memoria humana se entiende mejor como procesos de reconstrucción, en lugar de uno de reproducción. Es decir que recordar un evento es menos como reproducir una grabación mental y más como componer una historia.

La psicóloga Elizabeth Loftus, por ejemplo, ha demostrado que, en el proceso de recordar eventos, las personas pueden integrar erróneamente elementos imaginados en sus recuerdos, incluso si estos recuerdos ficticios pueden sentirse exactamente como verdaderos recuerdos. Incluso pueden ser persuadidos para creer que cometieron un delito.

Cambiar ceguera por ceguera

Otra ilusión metacognitiva particularmente llamativa de la que Conan Doyle podría haber sido culpable es el fenómeno de cambiar ceguera por ceguera. Pero antes de que podamos explicar esta ilusión, primero debemos describir el fenómeno en el que se basa.

La ceguera al cambio se refiere al fenómeno en el que los espectadores no pueden detectar cambios (a veces sorprendentemente dramáticos) en una escena visual. Una forma de demostrar este efecto es a través de un procedimiento llamado “flicker paradigm” en el que se alternan dos escenas muy similares, con algunas discrepancias entre ellas. La detección de cambios en un paradigma de parpadeo es una tarea tan sorprendentemente difícil que cuando un equipo de psicólogos liderados por Ronald Rensink trató de publicar por primera vez una investigación sobre el tema a mediados de los 90, sus resultados fueron rechazados inicialmente por revisores pares como imposibles. En otras palabras, el hecho de que las personas pudieran ser ciegas al cambio era tan contradictorio que incluso los científicos visuales estaban inclinados a dudar de la realidad del fenómeno.

Hoy, la ceguera al cambio es una parte establecida de la psicología cognitiva. Los científicos incluso han introducido el término change blindness blindness para referirse al hecho de que las personas tienden a ignorar su ceguera al cambio. Pero los magos como Marriott, Tibbles y Wynter estaban explotando tales ilusiones metacognitivas en sus trucos mucho antes de que los psicólogos se dieran cuenta formal de tales fenómenos.

El público constantemente sobreestima su capacidad para detectar los métodos ocultos detrás de las ilusiones mágicas.

Ahora hay un mayor interés en usar trucos de magia en experimentos psicológicos para ilustrar este tipo de fenómenos. Un estudio reciente de Jeniffer Ortega en la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá y sus colegas exploró específicamente el papel de la metacognición en la magia. Utilizando una serie de trucos simples con monedas y naipes, demostraron que el público constantemente sobreestima su capacidad para detectar los métodos ocultos detrás de las ilusiones mágicas.

Las personas a veces interpretan este tipo de resultados como demostrando que su percepción está “rota” o que su memoria está “defectuosa”. Pero en realidad son el resultado de un sistema cognitivo bien adaptado que es principalmente efectivo para trabajar con información compleja y confusa todos los días.

Es posible apreciar las complejidades de la memoria y la percepción humana, mientras se consideran los límites y las excentricidades de los sistemas, así como se puede apreciar a Conan Doyle por sus escritos, incluso si no estás del todo cómodo con sus puntos de vista más esotéricos. La realidad es a menudo más extraña de lo que imaginamos.

Matthew Tompkins es psicólogo experimental y mago profesional. Su nuevo libro The Spectacle of Illusion ya está disponible para su compra en tiendas y en línea.

http://www.bbc.com/future/story/20190828-the-two-bizarre-hoaxes-that-tricked-arthur-conan-doyle

Anna LeBaron: Cómo escapé del culto polígamo asesino de mi padre

Anna LeBaron: Cómo escapé del culto polígamo asesino de mi padre

Por Brian Wheeler BBC News, Washington DC

17 de febrero de 2017

_93633457_dsc_0259In today’s Magazine

El padre de Anna LeBaron, Ervil, era el líder de un culto polígamo responsable de más de 20 asesinatos. Los asesinatos continuaron incluso después de su muerte gracias a una lista de resultados que había dejado atrás. Aquí Anna habla por primera vez sobre cómo escapó del culto y su esperanza de “redimir” el nombre de LeBaron.

“Nos enseñaron a vivir con asombro de él como el profeta de Dios, como el único profeta verdadero en la Tierra”.

Hay una nota de incredulidad en la voz de Anna LeBaron cuando describe su infancia. Ella habla lenta y deliberadamente, como si apenas pudiera creerlo.

“Nos enseñaron que éramos niños celestiales, que habíamos nacido del profeta Ervil LeBaron. Y lo creíamos. Aunque nos trataron tan mal, aún creíamos que éramos niños celestiales”.

Anna dice que puede contar con los dedos de una mano la cantidad de veces que estuvo en la misma habitación que su padre. Sin embargo, el poder que Ervil LeBaron tenía sobre sus seguidores, que incluía a sus 13 esposas y más de 50 hijos, era absoluto.

“Él utilizó el miedo para manipular y controlar a las personas”, dice ella. “Teníamos miedo absoluto de no hacer lo que nos decían. Y no teníamos voz”.

Anna ha encontrado su voz ahora. A los 48 años, no muestra signos externos de la infancia traumatizada que describe vívidamente en sus nuevas memorias The Polygamist’s Daughter.

Incluso desde la tumba, pudo controlar a las personas y sus acciones.

Anna LeBaron nació en México en lo que luego aprendería era un escondite de culto. Separada a temprana edad de su madre, la cuarta esposa de Ervil, Anna-Mae Marston, creció huyendo de la ley.

Trasladada de una casa segura abarrotada a la siguiente, dormía en colchones de espuma sucia y buscaba comida en los cubos de basura con los otros niños de culto y las “esposas hermanas” de Ervil.

“Nos enseñaron que estábamos siendo perseguidos porque éramos el pueblo elegido de Dios y que el mundo exterior no nos entendía”, dice ella.

“Así es como solían explicar todos los movimientos en medio de la noche y adelantarse a la ley”.

_93777155_annaanded-treeDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Anna LeBaron en su adolescencia con su hermano Eddie, antes de escapar

Los niños fueron utilizados como mano de obra no remunerada en los talleres de reparación de electrodomésticos que eran la principal fuente de ingresos del culto, obligados a fregar la grasa y la mugre de los hornos y refrigeradores oxidados durante 12 horas al día durante las vacaciones escolares.

“Vi a mis hermanos recibir palizas horribles por cualquier tipo de actitud”, recuerda Anna. “Y estos son niños pequeños. Son niños. ¿Cuánto trabajo realmente puedes sacar de un niño de 10 años o de un niño de 11 años? ¿De verdad puedes sacarles trabajo si los golpeas?”.

Los niños no estaban aislados del mundo exterior. Se les permitió ir a la escuela, aunque no se les permitió hablar sobre lo que sucedió en casa, y se les “enseñó a mentir”, dice Anna.

Las chicas eran las más bajas en el orden jerárquico del culto.

“Era un patriarcado, seguro. Y las jóvenes fueron preparadas para convertirse en esposas de hombres polígamos que ya tenían esposas. Nos prepararon para aceptar eso y saber que a eso nos dirigíamos, cuando llegamos a la edad para casarnos”.

La edad para casarse, en la familia LeBaron, era de 15 años, dice ella. “¡Así que cuando escapé a los 13 años, escapé por la piel de mis dientes!”

Ervil LeBaron – el “Mormon Manson”

_93777153_ervillebaronapDerechos de autor de la imagen AP

· Ervil Morrell LeBaron fue el fundador de la Iglesia del Cordero de Dios, una rama de la religión mormona.

· Tuvo 13 esposas y más de 50 hijos.

· Para sus seguidores, él era el único y poderoso profeta, enviado a la Tierra para purificar la fe mormona.

· Apodado el Mormon Manson por los medios, se cree que ordenó el asesinato de docenas de personas.

· La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días lo expulsó en la década de 1950 porque practicaba la poligamia, que se había abandonado en 1890.

Anna no lo sabía en ese momento, pero su padre, una figura poderosa y carismática, que medía 6 pies 4 pulgadas sobre la mayoría de sus discípulos, era buscado por el FBI y la policía mexicana por una serie de asesinatos en ambos lados de la frontera.

Raramente se involucró en la violencia, pero ordenó a sus seguidores que mataran a cualquiera, incluida una de sus propias esposas y dos de sus hijos, que desafiaron su posición como representante de Dios en la Tierra o que amenazaron con abandonar el culto y quejarse ante las autoridades.

Sus seguidores creían que estaba recibiendo sus instrucciones directamente de Dios, habiendo heredado el manto del profeta de su padre Alma Dayer LeBaron.

“Cuando estás tan convencido de que alguien tiene razón, que estás dispuesto a hacer cualquier cosa, e incluso si no estás de acuerdo, si tienes tanto miedo de expresar ese desacuerdo y simplemente vas y lo haces, ese es el control final”, dice Anna. “Y él tenía eso. La gente hizo lo que dijo. En su propio detrimento”.

_93777157_annaparentsDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Ervil LeBaron con la cuarta esposa Anna Mae Marston

Pero Ervil no tenía el monopolio de las revelaciones divinas. Tres de sus hermanos, en un momento u otro, afirmaron ser el único representante de Dios en la Tierra.

Inicialmente, Ervil había sido seguidor de su hermano mayor, Joel, pero la pareja se enfrentó por los planes de hacer dinero de Ervil, incluido un plan para transformar Los Molinos, el modesto asentamiento mexicano donde los aproximadamente 200 seguidores de la secta habían establecido su hogar, en un resort de playa.

Joel echó a Ervil de su Iglesia del Primogénito de la Plenitud de los Tiempos en 1970. Así que Ervil comenzó su propia secta, la Iglesia del Cordero de Dios, y comenzó a eliminar a sus rivales, comenzando, en 1972, con Joel.

Utilizando la doctrina mormona abandonada durante mucho tiempo de la “expiación de sangre” que sanciona el asesinato de pecadores para limpiarlos del mal, Ervil podría afirmar que estaba haciendo un favor a su creciente lista de víctimas al permitirles entrar al Cielo.

Dios le revelaría a Ervil la próxima víctima y él elegiría a mano un equipo de discípulos para llevar a cabo el golpe. Las tramas de asesinato se volvieron cada vez más sofisticadas, involucrando pelucas y maquillaje teatral, y escuadrones de respaldo en caso de que el plan inicial fallara. Negarse a seguir el comando de Ervil no era una opción.

“La gente lo desafió y muchos de ellos pagaron eso con sus vidas. Y no fue sino hasta después de su muerte que comenzó a romperse y se perdió el poder”, dice Anna.

“Sin embargo, incluso desde la tumba, fue capaz de controlar a las personas y sus acciones y eso es alucinante: que desde la tumba pudo hacer eso”.

_93777159_annavolkswagenDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Anna Mae Marston luciendo feliz con algunos de sus hijos

Ervil había logrado evadir la justicia en los tribunales mexicanos por el asesinato de Joel y una redada mortal al estilo de los comandos en Los Molinos, donde la población se negaba obstinadamente a aceptarlo como su nuevo profeta.

Finalmente fue capturado por la policía mexicana y entregado al FBI en 1979, en circunstancias que nunca se han explicado por completo. Más tarde fue encarcelado de por vida por orquestar el asesinato de Rulon C Allred, el líder de una secta polígama en Utah que había rechazado las demandas de dinero y reconocimiento de Ervil.

Ervil murió en la prisión estatal de Utah en 1981, después de sufrir una convulsión. Pero su reinado de terror estaba lejos de terminar.

Se produjo una sangrienta batalla por la sucesión, con el principal secuaz de Ervil, Dan Jordan, haciendo una jugada temprana por el manto del profeta, una perspectiva aterradora para Anna, que había sufrido bajo el régimen tiránico en su taller de reparaciones de Denver.

Anna ahora vivía en Houston con su madre, su media hermana Lillian y el esposo de Lillian, Mark Chynoweth, quien también dirigía una tienda de electrodomésticos.

Lillian y Mark habían estado entre los seguidores más fanáticos de Ervil LeBaron, pero después de que fue encarcelado comenzaron a alejarse del culto, uniéndose a una iglesia cristiana y rechazando su credo polígamo.

Cuando Dan Jordan llegó a Houston para ordenar a Anna y su madre que regresaran a Denver con él, Anna, de 13 años, se rebeló.

“No podía creer que mi madre hubiera sido convencida de que volviera a Denver cuando vivíamos una vida en Houston que fue la más normal que jamás haya experimentado”, dice. “Habíamos vivido en la misma casa durante aproximadamente un año, el más largo que he vivido en mi vida, y estábamos comiendo alimentos que se compraron en supermercados. Y nos pagaban por trabajar. Podríamos ahorrar dinero”.

Se dio cuenta de que esta podría ser la mejor oportunidad para tomar el control de su vida.

“Fue ahora o nunca. Y los sentimientos que tenía dentro, esa amargura y las injusticias que habíamos experimentado, me dejaron con un sentimiento muy fuerte de no querer volver”.

_93777161_sisterssisterwives70'sDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Hermanas – y hermanas esposas – Ramona y Faye LeBaron

No podría haber escapado sin la ayuda de Lillian, quien la escondió en una habitación de motel hasta que su madre regresó a Denver con Jordan.

Anna describe a Lillian y Mark como los “héroes” de su historia, por acogerla y darle la oportunidad de cambiar la trayectoria de su vida.

Pero su vida juntos no duraría. Lo que no sabían era que en la prisión, Ervil había elaborado una lista de 50 personas que él consideraba traidores, enterrados en un tramo teológico final, el libro de los nuevos pactos, y que el nombre de Mark estaba en él.

Después de que Dan Jordan fue asesinado en una aparente “expiación de sangre”, Mark reveló que él y Jordan habían estado entre un grupo de seguidores que se habían negado a cumplir las órdenes de Ervil de sacarlo de la prisión con “armas encendidas” y entonces había una buena posibilidad de que fuera el próximo objetivo.

El hombre de 38 años se negó a esconderse. En su lugar, optó por convertir su casa suburbana en una fortaleza, pero no fue suficiente.

A las 4 de la tarde del 27 de junio de 1988, recibió varios disparos cuando estaba sentado en su silla de oficina en Reliance Appliances.

Casi exactamente al mismo tiempo, el hermano de Mark, Duane, dueño de otro taller de reparaciones de Houston, fue asesinado a tiros, junto con su hija Jennifer, de ocho años.

Y a 200 millas de distancia, en Irving, Texas, otro de los antiguos discípulos de Ervil, Eddie Marston, el medio hermano de Anna, recibió un disparo junto a su camioneta dentro de los cinco minutos de los primeros tres asesinatos.

Los asesinatos de las Cuatro en punto, como se dieron a conocer, conmocionaron a Estados Unidos. Alguien, muy probablemente uno de los hijos de Ervil LeBaron, estaba trabajando en su lista de éxitos. Los asesinatos tuvieron lugar en el 144 aniversario de la muerte de Joseph Smith, el fundador de la iglesia mormona.

Anna hizo todo lo posible para consolar a Lillian y sus seis hijos, mientras lidiaba con sus propios miedos.

“No creo que fuera un objetivo personal, sin embargo, sabía que si algo sucedía, y me encontraba en el camino, también podría ser asesinada. Así que fue un momento muy aterrador. Estábamos bajo protección policial y fue aterrador”.

Mark Chynoweth había sido lo más parecido a una figura paterna en la vida de Anna, y ella está cerca de llorar mientras hablaba de su muerte. Cuando era adolescente, leyó sobre las atrocidades de culto en las que él había participado, pero insiste en que ese no era el hombre que ella conocía.

“Mark era un hombre amable. Era generoso. Y no creo que, por un minuto, si hubiera crecido en un entorno familiar normal, hubiera hecho por su cuenta cualquiera de las cosas de las que fue acusado.

“Era amable y amoroso. Era un buen padre para sus hijos y perderlo fue muy difícil, en las circunstancias en que lo perdimos”.

Cuando eres el profeta, ¿cuánta ayuda crees que realmente necesitarás?

En 1997, el medio hermano de Anna, Aaron LeBaron, quien había salido de las batallas sucesivas como el profeta One Mighty and Strong, fue sentenciado a 45 años de prisión por orquestar los asesinatos de las Cuatro en punto. Otros cuatro miembros del culto también fueron encarcelados por su parte en los asesinatos.

En este punto, Anna había hecho una ruptura decisiva con lo que quedaba del culto, encontrando la fuerza para irse a la universidad e intentar construir una vida independiente.

Se casó con David, su novio de la infancia de Houston, que se había unido al Cuerpo de Marines, y formaron una familia.

Estaba decidida a liberarse de la poligamia, que cree que lleva a las mujeres a “adormecer” sus emociones.

“No creo que sea una relación natural”, dice ella. “La mayoría de las mujeres tendrán dificultades para compartir con su esposo o su pareja”.

No es una opinión compartida por su madre, con quien permanece en contacto, y que se mantuvo fiel a Ervil hasta el final.

“Mi mamá todavía cree en la práctica de la poligamia tal como la enseñó el [fundador mormón] Joseph Smith y todavía vive en un grupo que practica eso, por lo que es un poco difícil de procesar: cómo puede ser algo con lo que ella se queda, incluso después de todo la devastación y el daño que causó a sus propios hijos”.

_94218544_jlebaronDerechos de autor de la imagen AP Jacqueline Tarsa LeBaron fue el último miembro del culto en ser encarcelado por los asesinatos de las cuatro en punto.

Anna luchó contra la depresión después de la muerte de Lillian Chynoweth, quien se suicidó tras el asesinato de su esposo en 1998.

Al principio se enfrentó al trauma de perder a tantos seres queridos fingiendo que le había sucedido a otra persona. Le tomaría años de dolorosa terapia finalmente “reconocer que estas experiencias son parte de mi pasado”.

Ahora cree que su padre sufrió alguna forma de enfermedad mental durante la mayor parte de su vida adulta.

“Es triste para mí que él estuviera experimentando estas cosas y no pudiera alcanzar y obtener la ayuda que necesitaba. Pero, por supuesto, cuando eres el profeta, ¿cuánta ayuda crees que realmente necesitarás?”

La locura de Ervil, si eso es lo que era, proyectaba una larga sombra sobre Anna y sus hermanos.

El libro solo se cerró en los asesinatos de Four O’Clock en 2011, cuando Jacqueline Tarsa LeBaron se convirtió en el sexto ex miembro de culto en ser encarcelado por participar en el complot después de 20 años.

Pero Anna está convencida de que el derramamiento de sangre está ahora, finalmente, finalizado.

“Tengo cinco hijos adultos y si contar mi historia fuera ponerme en peligro, o alguien a quien amara y me preocupara, nunca hubiera hecho esto. Creo que eso es 100% en el pasado y hay no hay peligro en absoluto para mí”.

imageAnna LeBaron sobre cómo escapó del culto polígamo de su padre

Ella espera que al contar su historia, en The Polygamist’s Daughter, ella pueda “ayudar a restaurar las relaciones en nuestra familia, en lugar de continuar trayendo más separación y más miedo”.

En un pasaje, describe una reunión con su medio hermano Robert, quien mató a tiros a Duane Chynoweth y a su hija de ocho años. Robert, que tenía solo 17 años en el momento de los asesinatos, recibió una sentencia reducida por testificar contra otros miembros de la familia.

“Cuando abracé a mi hermano perdido hace mucho tiempo”, escribe, “la emoción que había guardado dentro durante años surgió en inundaciones de lágrimas”.

Y a pesar de todo, Anna dice que está “muy orgullosa” de su familia.

“Incluso las personas que estuvieron involucradas en algunas de las cosas más horribles que sucedieron se convirtieron en miembros de la sociedad cariñosos, amables, amorosos y productivos, que solo quieren el bien en el mundo”, dice ella.

Ella espera que la publicación del libro ayude a “redimir el nombre de LeBaron”, que permanece como uno de los más infames en la historia criminal estadounidense.

Pero también es un intento de reafirmar su propia identidad, durante tanto tiempo reprimida por el culto y el legado malévolo de su padre.

“Aunque esa vida podría haber aplastado quién soy, en mi espíritu, en mi alma, esa no ha sido la última historia”, dice ella.

“Así que tengo la última palabra aquí, al decir: Esto es lo que soy’”.

The Polygamist’s Daughter, by Anna Le Baron with Leslie Wilson, is published on 21 March

https://www.bbc.com/news/magazine-38526255

La familia: “Criado en un culto del fin del mundo, entré en el mundo real a los 15”

La familia: “Criado en un culto del fin del mundo, entré en el mundo real a los 15”

Por Miriam Annenberg Servicio Mundial de BBC

20 agosto 2019

_108370326_302349dc-00ae-40cb-b8aa-c441298e6974Durante los primeros 15 años de su vida, Ben Shenton vivió en un culto del día del juicio final que pensó que el mundo pronto terminaría. En cambio, la policía llegó un día y lo sumergió en un mundo nuevo y desconocido … el verdadero.

Escondidos en su casa a orillas del lago Eildon de Australia, detrás de un espeso follaje y alambre de púas, siete niños con trajes a juego y cortes de cabello rubios y decolorados estaban terminando su práctica matutina de hatha yoga cuando escucharon una conmoción en las escaleras.

De repente, policías uniformados irrumpieron en la habitación y recogieron a los niños. Momentos después, los llevaron lejos del complejo de cinco acres, a una nueva realidad que le llevaría a Ben Shenton, de 15 años, comprender completamente.

Hasta ese momento, en agosto de 1987, Anne Hamilton-Byrne, una instructora de yoga glamorosa y carismática que había moldeado su mundo a finales de los años sesenta, había persuadido a sus seguidores para que se unieran a un culto que ella llamó La Familia. Los miembros creían que Anne era la reencarnación de Jesucristo y que cuando el mundo terminara serían responsables de reeducar a los sobrevivientes.

_108370325_fede2ef9-4185-4e57-8caf-fa2431a91afcAnne Hamilton-Byrne

A Ben y a los otros niños se les dijo que Anne era su madre. Ella les enseñó a evitar a los extraños y si alguno se les acercó, tal vez en la orilla del lago, a seguir el mantra Invisible, No escuchado, Desconocido. “Fue en gran medida una cuestión de: no se le dice nada a ninguna persona externa que no sea miembro de la secta”, dice Ben. “Si tuviera alguna interacción con ellos, revisaría lo que dije para asegurarme de no haber revelado nada”.

Los miembros del círculo íntimo de Anne, conocidos como “tías”, ayudaron a cuidar a Ben y a los otros niños. Se despertaron a las 5 am en habitaciones de estilo dormitorio y siguieron una rutina inmutable: yoga, meditación, lecciones, yoga, meditación, tarea, cama. Aunque solo había un puñado de niños cuando llegó la policía en 1987, una vez había 28 de ellos.

Comían escasas comidas vegetarianas y con frecuencia eran castigados. Las “tías” sostenían las cabezas de los niños bajo el agua y las manos sobre las velas hasta el punto de quemarse, mientras que Anne, cuando no estaba viajando, a veces los golpeaba con sus tacones de aguja.

“Verlo fue suficiente para dejar algunas cicatrices emocionales graves”, dice Ben. El ambiente era de “miedo desnudo”.

_108370238_gettyimages-eildon976Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Lake Eildon

Una forma en que Anne ejercía control sobre los miembros del culto era a través de las drogas. Los niños se mantuvieron en un flujo constante de sedantes como Mogadon y Valium. Los adultos y los adolescentes mayores se vieron obligados a tomar LSD en ceremonias regulares llamadas “claros”; Anne pensó que de esta manera podría fortalecer la devoción de sus seguidores hacia ella.

Si bien Ben no disfrutaba de su educación, era todo lo que sabía. “Cuando creas una realidad para un niño, no tiene puntos de referencia”, dice. “No hubo una narrativa competitiva”.

Eso cambió instantáneamente el día en que llegó la policía.

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_108370235_blond-haired-boy976650Derechos de autor de la imagen BEN SHENTON

Acostado en la cama esa primera noche lejos del lago Eildon, Ben revisó todo lo que había dicho ese día, asegurándose de no haber divulgado nada que pudiera meterlo en problemas. De repente, se dio cuenta de que ya no importaba. No estaba volviendo a Anne. “Creo que por primera vez en mi vida, me di cuenta de que era libre”, dice.

Pero entonces comenzó el verdadero trabajo.

Ben se enteró de que su madre no era Anne, sino una “tía” que no le gustaba ser llamada Joy. Los niños no eran sus hermanos y hermanas: algunos eran hijos de otros miembros del culto, otros eran huérfanos que Anne había adoptado. Tenía 15 años, no 14 como le habían dicho. Y, por supuesto, Anne no era la reencarnación de Cristo.

“Ahora estoy tratando de resolver, ‘Bueno, en este mundo en el que estoy, ¿cuáles son sus reglas? ¿Cómo funciono, qué hago?’”, Dice.

En la escuela, Ben luchó para encajar. Cuando tres de los muchachos más populares trataron de tomarlo bajo su protección, los apartó. Eso no fue sorprendente: los niños de The Family que mostraban signos de unión se separaron rápidamente, por lo que la amistad era algo que no había experimentado. Pero incluso si lo hubiera hecho, habría sido lo suficientemente difícil relacionarse con sus compañeros de escuela. “A menudo, cuando construyes una amistad con alguien, tienes puntos en común, intereses comunes u opiniones comunes sobre las cosas”, dice Ben. “No tenía nada de eso”.

_108370239_holiday-with-steve976700Ben Shenton cuando era adolescente, después de ser rescatado de The Family.

Ben luchó con la depresión y los pensamientos suicidas, llegando al punto de ruptura una noche en 1988 durante un viaje escolar por el centro de Australia. Lloraba cuando su maestra se le acercó y le recordó que los otros niños se conocían desde la primera infancia. “Va a tomar tiempo. Tendrás que aprender a relacionarte con ellos”, dijo. “Están abiertos a eso, pero el trabajo es tuyo”.

Ben tomó este consejo en serio. Comenzó a estudiar la forma en que se comportaban otras personas, analizando el resultado de sus acciones y sacando conclusiones.

Al mismo tiempo, se mudó de la casa de los niños a una casa de acogida y comenzó a ir a la iglesia. Comenzó a sentirse cada vez más en casa en el nuevo mundo. Finalmente, se casó y tuvo dos hijos, ahora de 18 y 20 años. Y consiguió un trabajo en IBM, donde ha permanecido durante 22 años.

En el camino, Ben se acercó a su abuela, la madre de su madre, y solía pasar por su casa a menudo. Su madre, Joy, vivía en el extranjero, pero también visitaba a su madre cada vez que venía a la ciudad. En 2006, por casualidad, los dos llamaron a la abuela de Ben al mismo tiempo.

_108370322_ahb_getty976650Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Anne Hamilton-Byrne y su esposo llegaron a la corte en Melbourne en 1993

No habían hablado desde que Ben se enteró de que Joy era su madre casi dos décadas antes. En ese momento, Joy le dijo a Ben que no quería tener nada que ver con él. Él recuerda que ella dijo: “Nunca te molestes en aparecer en mi puerta, te cerraré la puerta en la cara”.

Pero Joy se había suavizado y la religión le había enseñado a Ben a perdonar. “Le había dado a Anne su palabra de no conectarse conmigo”, dice. “Eso no significa que no haya preocupación, deseo de tener una relación o amor”.

Joy se había mantenido cerca de Anne, la fundadora del culto, pero desde entonces también se mantuvo en contacto con Ben.

_108376064_e1a7bc8b-bfa6-4919-97ae-9d2276da796bBen Shenton hoy

Mientras visitaba a Ben en 2012, Joy le hizo una pregunta sorprendente: ¿iría con ella a visitar a Anne? En esta etapa, Anne vivía en un hogar de ancianos y estaba siendo tratada por demencia. Nunca había pasado tiempo en la cárcel. De hecho, el único castigo que recibió fue una multa de $ 5,000 por falsificar documentos para tres de los niños. No había pruebas suficientes para acusarla de nada más.

Ben cumplió con la solicitud de Joy, en parte por curiosidad. Pero aunque Anne le dio una cálida bienvenida a Joy, no mostró reconocimiento de Ben. Mientras hojeaba un álbum de fotografías en su habitación, rápidamente se dio cuenta de que estaba lleno de imágenes de su infancia.

Esa fue la última vez que la vio. Anne murió en junio de este año a la edad de 97 años.

Aunque Ben dice que no “bailará sobre su tumba”, sintió una sensación de liberación después de su muerte. Es su opinión que ella permaneció envuelta en sus propias fantasías, y nunca tuvo ningún arrepentimiento.

“Verla crear una mentira, perpetuar una mentira y dañar a la gente … Sabía que probablemente estaba más allá de lo que llamamos arrepentimiento”, dice.

_108372831_children976549Ben Shenton (delantero derecho) con otros niños criados por The Family

Todos los niños de The Family sufrieron varios grados de daño, dice Ben. Con su trabajo estable, esposa y dos hijos, se considera afortunado.

Hoy está mirando hacia el futuro.

Ha comenzado un sitio web, Rescue the Family, para educar a las personas sobre cultos, organizaciones totalitarias y la libertad de la voluntad. También está escribiendo un libro, Life Behind the Wire, que relata las lecciones que aprendió de su infancia sobre los peligros del pensamiento de culto.

“Intentas desempacar lo que sucedió y por qué, y darle sentido a todo”, dice.

“He calibrado mi vida a la realidad”.

https://www.bbc.com/news/stories-49400118

Criado en un culto del día del juicio final

Criado en un culto del día del juicio final

Miss Cellania

_108370235_blond-haired-boy976650(Fuente de la imagen: Ben Shenton)

A mediados de la década de 1960, Anne Hamilton-Byrne estableció un culto religioso llamado The Family en Melbourne, Australia. Sus creencias mezclaban el cristianismo con el misticismo oriental y sostenían que Hamilton-Byrne era una encarnación de Jesucristo. Coleccionaba niños, tanto mediante prácticas de adopción incompletas como apropiándose de los hijos de sus seguidores. Ben Shenton fue uno de esos niños. Le dijeron que Hamilton-Byrne era su madre, y ella controlaba a los niños con palizas, drogas y una sospecha arraigada de los extraños. En 1987, la policía ejecutó una redada y detuvo a los niños en custodia.

Acostado en la cama esa primera noche lejos del lago Eildon, Ben revisó todo lo que había dicho ese día, asegurándose de no haber divulgado nada que pudiera meterlo en problemas. De repente, se dio cuenta de que ya no importaba. No estaba volviendo a Anne. “Creo que por primera vez en mi vida, me di cuenta de que era libre”, dice.

Pero entonces comenzó el verdadero trabajo.

Ben se enteró de que su madre no era Anne, sino una “tía” que no le gustaba ser llamada Joy. Los niños no eran sus hermanos y hermanas: algunos eran hijos de otros miembros del culto, otros eran huérfanos que Anne había adoptado. Tenía 15 años, no 14 como le habían dicho. Y, por supuesto, Anne no era la reencarnación de Cristo.

“Ahora estoy tratando de resolver, ‘Bueno, en este mundo en el que estoy, ¿cuáles son sus reglas? ¿Cómo funciono, qué hago?’”, Dice.

Ben Shenton cuenta su lucha por adaptarse a vivir con personas que le habían enseñado a evitar, y cómo resolvió sus relaciones con su madre biológica y con Hamilton-Byrne, en BBC News. -via Digg

https://www.neatorama.com/2019/08/23/Raised-in-a-Doomsday-Cult/