Top Ten de los monstruos de la Edad Media

Top Ten de los monstruos de la Edad Media

Por Medievalists.net

Octubre 13, 2013

La gente en la Edad Media, al igual que hoy en día, podía imaginar un monstruo muy extraño. Ellos crearon cuentos e historias sobre animales fantásticos, algunos de los cuales vivían en tierras lejanas, mientras que otros podrían estar al acecho mucho más cerca, ofreciendo una constante amenaza para el hombre medieval.

Los orígenes de estas criaturas a veces provienen de autores antiguos, como Plinio el Viejo (23 dC – 79), quien escribió sobre diversos pueblos extraños que vivían en otras partes del mundo. Escritores medievales como John Mandeville añadirían nuevos detalles a estas criaturas. Otros monstruos provienen de referencias bíblicas, con el cristianismo invocándolos como enemigos de Dios y amenazas de la humanidad.

Aquí está nuestra lista de los diez mejores monstruos de la Edad Media (¡que también suena como una lista de los que se podrían utilizar para Dungeons and Dragons!)

medieval-dragon-e1381687718600Dragones – En su libro Monsters and Grotesques in Medieval Manuscripts, Alixe Bovey explica “los monstruos de la Biblia son pocos, pero importantes: el primero es la serpiente que tienta a Adán y Eva a comer del fruto prohibido, lo que resulta en la expulsión del Paraíso. Interpretada generalmente como el diablo disfrazado, en varios sentidos, esta serpiente es el arquetipo de monstruos demoníacos de la Edad Media. Su cuerpo serpenteante una especie de metáfora de la astucia oportunista, la serpiente es capaz de aprovecharse de las debilidades humanas como el orgullo y la codicia”.

El dragón es la última forma de la serpiente y se puede encontrar en muchos cuentos medievales. En los bestiarios se dice que su arma más poderosa es la cola, que podría ser utilizada para apretar y sofocar a sus presas. Se dice que los elefantes son su enemigo mortal, pero también se pueden encontrar varios santos que luchan con dragones.

 

Ver también: What did Dragons look like for the Vikings?

medieval-unicorn-650x337Unicornios – Los escritores griegos antiguos fueron los primeros en describir un unicornio – una bestia con un cuerno largo – y los pusieron en la India (que se cree que pueden haberse basado en los rinocerontes). Durante la Edad Media estas bestias ganaron un gran fondo mítico. En el siglo VII el escritor Isidoro de Sevilla, explica que “este es un animal de cuatro patas que tiene un solo cuerno en la frente, es muy fuerte y perfora todo en su ataque. Combate con los elefantes y los mata por heridas en el vientre. El unicornio es demasiado fuerte para ser atrapado por los cazadores, solo por un truco: si una chica virgen se coloca delante de un unicornio y ella descubre su pecho ante él, toda su fiereza cesará y sentará la cabeza sobre el pecho, y al ser tranquilizado es capturado fácilmente”.

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Royal 12 F.XIII, f.24vManticores – un tipo de monstruo favorito de los escritores antiguos y medievales eran los que eran híbridos de varios animales e incluso de hombres: tener a la cabeza de una criatura, el cuerpo de otra y tal vez los pies o los brazos de un tercero. Un ejemplo muy conocido de este tipo de animal era el manticore, que se suele describir como teniendo cabeza de hombre, el cuerpo de león, y la cola de un escorpión.

Blemios – uno de los pueblos monstruosos comunes que se encuentran en los manuscritos medievales fueron los blemios, que no tenía cabeza, pero tenían la cara en su torso. Algunos autores mencionan que estas personas vivían en algún lugar de África, más allá de Etiopía. Mandeville les coloca habitando parte de cincuenta y cuatro grandes islas en el sur de Asia, en algún lugar alrededor de las islas Andaman. Él escribe: “En otra parte, hay gente fea sin cabeza, que tienen ojos en cada hombro, la boca es redonda, como herradura, en el centro de su pecho. En otra parte hay hombres sin cabeza cuyos ojos y boca están en la espalda. Y hay en otro lugar popular con caras planas, sin nariz u ojos, pero tienen dos agujeros pequeños en lugar de ojos y una boca sin labios plana”.

Cynocephali – los pueblos cabeza de perro fueron otro de los favoritos de los escritores medievales. En su obra The History of the Lombards Paul the Deacon nos habla de una historia temprana donde los lombardos se enfrentaron a un enemigo más poderoso. Los lombardos hicieron un plan donde “pretendían que tenían en sus campamento Cynocephali, es decir, los hombres con cabeza de perro. Extendieron el rumor entre los enemigos de que estos hombres combatían obstinadamente, bebían sangre humana y apuraban su propia sangre si no podían alcanzar al enemigo. Y para dar fe de esta afirmación, los lombardos extendieron sus tiendas de campaña ampliamente y encendieron un gran número hogueras en el campamento”. El enemigo, asustado por esta amenaza, decidió dejar solos a los lombardos.

medieval-monsters-650x448Skiapodes – estas personas eran conocidas por tener una pierna con un gran pie. La descripción del escritor Plinio el Viejo, “ellos tienen la costumbre de yacer sobre su espalda, durante el tiempo del calor extremo, y protegerse del sol con la sombra de sus pies”, no parece haber cambiado mucho durante la Edad Media, y a menudo se representan con su único pie.

Gigantes – remontándose a David y Goliat, un sinnúmero de cuentos medievales y leyendas incluyen gigantes, que podrían a menudo vivir en los desiertos y las montañas más allá de la vida humana. Por ejemplo, en el siglo 12 Geoffrey de Monmouth relata cómo los antiguos bretones habían acabado con todos los gigantes a excepción de uno llamado Goëmagot. Él fue retado a un combate de lucha por Corineus:

 

K150192-e1381686219787-650x285Al inicio del encuentro, Corineus y el gigante, de pie, frente a frente, se abrazaron con fuerza de sus brazos, y jadearon fuertemente en busca de aire, pero Goëmagot agarró a Corineus con todas sus fuerzas, le rompió tres costillas, dos a su derecha y otra a su izquierda. En eso Corineus, muy enfurecido, despertó toda su fuerza, y lo elevó sobre sus hombros, corrió con él, tan rápido como el peso le permita, a la siguiente orilla, y al llegar a la parte superior de una roca alta, lanzó al monstruo salvaje al mar, donde cayó en los lados de las rocas escarpadas, fue despedazado, y coloreó las olas con su sangre. El lugar donde cayó, tomó su nombre de la caída del gigante, se llama Lam Goëmagot, es decir, el salto de Goëmagot, hasta nuestros días.

melusine-361x500Melusina – antes de convertirse en el logo de Starbucks, Melusina era un personaje medieval interesante. La historia más famosa de ella fue escrita por Jean d’ Arras a finales del siglo 14 , donde esta mitad mujer/mitad serpiente consigue un marido, ¡al menos hasta que la ve en un sábado!

Ver también: When a Knight meets a Dragon Maiden: Human Identity and the Monstrous Animal Other

medieval-mermaidSirenas – otro tipo de mitad humano/mitad monstruo eran sirenas. Como Melusina, que sería una hermosa mujer de la cintura para arriba, pero en vez de tener piernas y pies en su mitad inferior había una cola de pez. Muchas culturas medievales tenían cuentos sobre sirenas (o criaturas muy similares a ellas) como en el Medio Oriente y Asia, y tenían una reputación mixta: en algunas historias se podrían encontrar ayudando a la gente, pero en otros casos se ha dicho que trataban de atraer a los hombres al agua, donde se ahogaban.

Ver también: Women of the Sea, Muses of the Ages

Ver también: Leprechauns, mermaids, were the descendants of Cain, according to medieval Irish text

Grendel y la madre de Grendel

La historia de esta pareja viene sólo en el antiguo poema inglés Beowulf, donde se encuentran los principales enemigos del héroe. Descendientes del personaje bíblico Caín, que son retratados como monstruos horribles que comen hombres. El texto medieval no tiene claro qué es exactamente lo que son, y los eruditos han discutido su naturaleza. En los medios de comunicación populares, usted puede encontrarlos descritos como bestias o, en el caso de la madre de Grendel, como una seductora sexy.

Ver también: Grendel: A Manifestation of Medieval Fears

http://www.medievalists.net/2013/10/13/top-ten-monsters-of-the-middle-ages/

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