Aerostato en posición para proteger Washington

Aerostato basado en Aberdeen en posición para proteger Washington del ataque con misiles crucero

27 de diciembre 2014

Tamir Eshel

El Ejército de Estados Unidos almacenó hoy los primeros JLENS – sistema aerostato Joint Land Attack Elevated netted Sensor en el Aberdeen Proving Ground en Maryland. Este gran dirigible aerostato está equipado con un nuevo sistema de radar combatiente de misiles crucero y drones que cubrirá el amplio espacio aéreo de Virginia, Maryland y Pensilvania hasta Nueva York y Nueva Jersey.

jlens_dtLos JLENS completaron las pruebas de desarrollo en diciembre de 2013 después de demostrar su capacidad de integración con sistemas de misiles tales como el Army Patriot y Naval SM6.

Radares similares a los instalados en el aerostato ya están en funcionamiento en la India e Israel; Singapur también está planeando implementar tal sistema el próximo año. El despliegue en los EE.UU. continentales (CONUS) siguió debido a la preocupación militar de Estados Unidos sobre el riesgo de los estados agresivos o grupos terroristas potenciales a atacar la capital de los Estados Unidos utilizando misiles crucero lanzados desde buques de carga en moviéndose profundo en el océano Atlántico. Tales misiles a menudo vuelan demasiado bajo para ser detectados por el radar convencional. Los radares aéreos como AWACS o aviones Hawkeye pueden detectar estas amenazas, pero no están en el aire 24/7, debido al alto costo de operación de dichos activos en el aire.

El aerostato de 74 metros (243 pies) lleno de helio lleva un radar aire-vigilancia que proporciona datos de localización precisos de objetivos aéreos, como misiles de crucero, aviones, vehículos aéreos no tripulados y misiles de gran calibre, así como blancos móviles de superficie marítima. El sistema JLENS, también conocido como “orbit” se compone de dos aeróstatos no tripulados con sistemas de radar.

La prueba es parte de una evaluación operativa de tres años llevada a cabo por el North-American Aerospace Defense (NORAD) Command comenzando en 2015. El segundo aerostato de Aberdeen está programado para elevarse a principios de 2015. Otro sistema JLENS está en reserva estratégica, listo para ser desplegado en cualquier lugar del mundo, a petición de los comandantes combatientes, si requieren la amplia estructura de defensa de misiles crucero.

jlens_coverage_areaDesde su posición de 10,000 pies sobre el Aberdeen Proving Ground en Maryland, el radar JLENS será capaz de detectar blancos a distancias 340 millas.

El radar equipado en el aerostato JLENS volará a una altitud de hasta 10,000 pies sobre el nivel del mar, dándole un rango de detección mucho más largo que los radares en tierra, dando cobertura de radar hasta 340 millas – un área que incluye la National Capital Region (NCR). Los datos del JLENS también alimentarán al 263rd Army Air and Missile Defense Command, para aumentar el tiempo de decisión en la defensa del espacio aéreo sobre la NCR. Los aerostatos volarán las 24 horas del día, excepto en tiempos de clima severo o si se requiere mantenimiento. Elementos terrestres del sistema incluyen una estación móvil de amarre, cargas útiles de radar y de comunicaciones, una estación de procesamiento, y el equipo de apoyo en tierra asociado.

Aberdeen Proving Ground fue elegido como el lugar de ejercicio, ya que proporciona cobertura sobre la NCR, tiene un área de terreno suficiente para los dos sitios del aerostato JLENS, y su FAA controla la aprobación del espacio aéreo restringido, que apoya el ejercicio sin interferir con el tráfico aéreo de la costa del Atlántico medio.

Desarrollado por Raytheon, JLENS completaron las pruebas de desarrollo en diciembre de 2013 después de demostrar su capacidad para integrarse con los sistemas defensivos y ayudar Patriot, AMRAAM, NASAMS y Standard Missile 6 para interceptar objetivos de misiles crucero.

“JLENS están estratégicamente colocados para ayudar a defender Washington DC y una porción del tamaño de Texas de la Costa Este. de misiles crucero, aviones no tripulados y aviones enemigos”, dijo Dave Gulla, vicepresidente de Raytheon Integrated Defense Systems Global Integrated Sensors. “JLENS pueden detectar amenazas potenciales a distancias muy largas, dando al Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte más tiempo para tomar decisiones y más espacio para reaccionar adecuadamente. Una vez que el sistema entre en funcionamiento será operado por soldados de una batería del Ejército de EE.UU., 3rd Air Defense Artillery.

Los datos recogidos durante el ejercicio operativo se utilizarán para evaluar las capacidades JLENS y su integración en la arquitectura de defensa del territorio nacional existente. Esto permitirá a altos funcionarios de defensa apoyar una determinación de la transición de las capacidades JLENS a una misión permanente al concluir el ejercicio operacional de tres años.

jlens_74m_aerostatEl aerostato de 74 metros (243 pies) lleva un radar aire-vigilancia que proporciona datos de localización precisos de objetivos aéreos, como misiles crucero, aviones, vehículos aéreos no tripulados y misiles de gran calibre, así como blancos móviles de superficie marítima.

http://defense-update.com/20141227_jlens_over_maryland.html#.VKG0uf9ACA

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