Crees que eres clarividente, pero tu cerebro te está engañando

Crees que eres clarividente, pero tu cerebro te está engañando

Por Adam Bear, Rebecca Fortgang y Michael Bronstein

13 de enero de 2018

¿Alguna vez te has sentido como si hubieras predicho exactamente cuándo la luz se pondría verde o si percibiste que el timbre estaba a punto de sonar? Imagina la posibilidad de que estos momentos de clarividencia ocurran simplemente por un error en los registros de tiempo de tu mente.

¿Qué pasó primero? ¿Tu pensamiento sobre el timbre o su sonido real? Puede haber sentido que la idea fue lo primero, pero cuando dos eventos (el sonido del timbre, el timbre de la puerta) ocurren muy cerca, podemos confundir su orden. Esto nos lleva a la sensación de que predijimos con precisión el futuro cuando, de hecho, todo lo que hicimos fue notar el pasado.

En un estudio reciente publicado en las Proceedings of the National Academy of Sciences, descubrimos que esta tendencia a mezclar el momento de los pensamientos y los acontecimientos puede ser más que un simple contratiempo mental.

Suponíamos que si algunas personas son propensas a mezclar el orden de sus pensamientos y percepciones de esta manera, podrían desarrollar una serie de creencias extrañas. Obviamente, es posible que lleguen a creer que son clarividentes o psíquicos, que tienen la capacidad de predecir cosas como si va a llover. Además, estos individuos podrían confabular (inventar inconscientemente) explicaciones de por qué tienen estas habilidades especiales, infiriendo que son particularmente importantes (incluso divinas) o están aprovechando las fuerzas mágicas que trascienden el mundo físico.

Tales creencias son características de la psicosis, que se observan en enfermedades mentales como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, pero no son infrecuentes en formas menos extremas en la población general. ¿Tendrían más probabilidades las personas comunes que confunden sus pensamientos y percepciones de tener ideas ilusorias?

Usando una escala que mide este tipo de creencias, les preguntamos a los participantes en nuestras preguntas de estudio recientes, como: “¿Crees en el poder de la brujería, el vudú o el ocultismo?” “¿Alguna vez sientes que puedes leer las mentes de otras personas?” Y “¿Alguna vez sientes que eres una persona muy especial o inusual?”

Para medir el tipo de errores de temporización que podrían llevar a las personas a pensar equivocadamente que predijeron un evento que ya habían observado, hicimos que los participantes jugaran un juego en el que se les pedía que prontamente pronosticaran cuál de las cinco casillas blancas estaba a punto de ponerse roja.

Los participantes podían indicar que no tenían tiempo para terminar de hacer una predicción antes de revelar el recuadro rojo o afirmar que completaron su predicción antes de este evento y predijeron, ya sea correcta o incorrectamente, qué casilla cambiaría de color.

El cuadrado que se volvió rojo de prueba a prueba se seleccionó al azar. Por lo tanto, sabíamos, aunque los participantes no lo sabían, que era imposible predecir correctamente el cuadrado rojo con mejores probabilidades que 1 en 5. Sin embargo, si los participantes confundían el momento de su predicción con el momento en que apareció el cuadrado rojo, podrían pensar que habían completado una predicción honesta antes de que se agotara el tiempo, a pesar de estar subconscientemente influenciados por el cambio de color. A su vez, pensarían que hicieron predicciones más precisas de lo que fue estadísticamente posible.

Como hicimos la hipótesis, los participantes que tenían más probabilidades de informar un número increíblemente alto de predicciones precisas también eran más propensos a respaldar ideas similares a la ilusión en contextos más amplios. Además, tomamos objetivos para asegurarnos de que estos participantes no nos mintieran simplemente sobre su precisión en el juego o si respondían con menos confianza.

Curiosamente, también descubrimos que la conexión entre los errores de sincronización y las creencias raras era específica del tipo de disfunción que medimos, en el que las personas confunden el tiempo de una predicción con el tiempo de una percepción. En el mismo estudio, hicimos que los participantes realizaran una tarea diferente en la que simplemente tenían que indicar cuál de los dos eventos que ocurrían de cerca en la pantalla ocurría primero. Las personas que fueron peores en esta tarea puramente visual no fueron más propensas que otras a aceptar los ítems de nuestra encuesta relacionados con creencias inusuales.

Nuestro trabajo sugiere que confundir el pensamiento y la percepción puede ser un importante impulsor del pensamiento distorsionado. Por supuesto, es solo un componente de cómo las personas pueden llegar a desarrollar puntos de vista inusuales, y a veces francamente delirantes, sobre el mundo. Pero ofrece indicios de un nuevo mecanismo por el cual los déficits básicos en la maquinaria del cerebro involucrados en la percepción del tiempo podrían afectar las creencias más arraigadas de algunas personas, y ofrece la esperanza de que algún día podamos identificar mejor quién está en mayor riesgo para enfermedades psicóticas.

Bear, Fortgang y Bronstein son candidatos a doctorado en la Universidad de Yale. Tyrone Cannon, profesor de psicología en Yale, contribuyó a este informe.

https://www.washingtonpost.com/national/health-science/you-think-youre-clairvoyant-but-your-brain-is-just-tricking-you/2018/01/12/005b8d48-deac-11e7-bbd0-9dfb2e37492a_story.html?utm_term=.c1d9608dca4e

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