Yuju y se levanta

Yuju y se levanta

29 octubre 2019

John Rimmer

balloonSharon Wright. Balloonomania Belles; Daredevil Divas Who First Took to the Sky. Pen and Sword History, 2019.

Todos deberíamos estar familiarizados con el mito fundamental de Magonia. Según Pasaporte a Magonia de Jacques Vallee, a fines del siglo IX el campesinado armado con horca de una ciudad en el sur de Francia capturó a tres hombres y una mujer que “cayeron del cielo” en una nave misteriosa.

Atados, debían ser apedreados por la multitud enojada, hasta que el respetado Arzobispo Agobard de Lyon intervino y los salvó de una muerte segura. El arzobispo desestimó la insistencia de la multitud de que los cuatro extraños habían caído del cielo, diciendo que estaban “sumidos en una gran estupidez y hundidos en una locura” para creer tal tontería que los barcos volaban en el cielo desde la tierra de Magonia.

Casi mil años después, se repitió prácticamente la misma escena. En 1783, los habitantes de otra pequeña ciudad cerca de Lyon estaban aterrorizados por un espectro ardiente que descendía a los campos cercanos. Esta vez no había personas extrañas involucradas y los lugareños se contentaron con ver cómo se quemaba el “barco desde los cielos”, ya que asumieron que el fin del mundo estaba sobre ellos. Este fue uno de los primeros globos aerostáticos de los hermanos Montgolfier.

Unas semanas después, un joven profesor llamado Jaques Charles lanzó un globo sobre París. Inadvertidamente había usado el gas de hidrógeno más eficiente para levantar el globo en lugar del aire caliente de un fuego de paja que los Montgolfiers habían usado, porque había leído una descripción errónea de los detalles del vuelo anterior. Cuando su globo aterrizó a unos pocos kilómetros de París, los lugareños no eran tan optimistas como la Lyonnaise, y atacaron al “monstruo” con cuchillos, mosquetes, rocas y horquillas de la manera que los habitantes del famoso Springfield de los Simpson.

A pesar de estos contratiempos, la locura por volar en globo pronto barrió a Francia y, después de una pausa para no verse demasiado ansiosos por emular a nuestros vecinos del otro lado del canal, Gran Bretaña también.

El globo pronto se convirtió en un pasatiempo de moda, y un espectáculo público muy popular. La mayoría de los ascensos en globo se hicieron desde terrenos de placer como el Vauxhall Garden de Londres, y fueron vitoreados por miles de espectadores que pagaron. El entusiasmo era tan grande que a veces una demora en el ascenso del globo desencadenaría un disturbio por parte de espectadores agraviados que sentían que no habían obtenido el valor de su dinero.

Los promotores de las exhibiciones no tardaron en comprender la idea de que cualquier espectáculo popular solo podría volverse más popular si las jóvenes atractivas estuvieran involucradas en él. Y si se pudiera introducir una bocanada de escándalo sexual, tanto mejor, especial, ya que toda la idea del globo parece haber estado rodeada de insinuaciones sexuales en los grabados populares.

Una víctima de tal insinuación fue Letitia Sage, quien debería pasar a la historia como la primera inglesa en volar, pero cuyo ascenso inicial sobre Londres fue eclipsado por chismes salaces.

El 29 de junio de 1785, la Sra. Letitia Sage, una actriz descrita como “bien formada” en los relatos contemporáneos, ascendió en un globo construido por el empresario de globos italiano Vincent Lunardi, frente a una multitud de 100,000 personas en St George’s Fields en Southwark. La acompañó en la cesta del globo un Sr. George Biggin, uno de los patrocinadores financieros de la empresa.

l;oveinaballoonTodo salió bien hasta que en un momento parte del equipo en el globo se soltó y Letitia se arrodilló para sujetarlo. Su repentina desaparición debajo del costado de la canasta llevó a especulaciones inmediatas. Como dice la autora: “Su logro fue eclipsado por los chismes escandalosos, ¿qué estaba haciendo exactamente de rodillas cuando ella y el Sr. Biggin estaban volando sobre Piccadilly? el problema era que tan pronto como los globos llegaron a Gran Bretaña, los hombres comenzaron a apostar si era posible tener relaciones sexuales con ellos”. Las supuestas hazañas sexuales de los pilotos de globos pronto se convirtieron en tema de pasquines y caricaturas.

Aunque al principio los promotores que practicaban globos aerostáticos alentaron a las mujeres a que ofrecieran un chiste descarado a la audiencia, las mujeres pronto comenzaron a buscar la emoción del vuelo por su propio bien.

Una de ellas fue la aeronauta francesa, Sophie Blanchard. Ella se introdujo en el deporte (o el arte, o como se llame) cuando se casó con el ya famoso aeronauta profesional Jean-Pierre Blanchard, pero muy pronto fue una celebridad por derecho propio, convirtiéndose en 1805 en la primera mujer en volar sola. Una mujer pequeña y tímida, aterrorizada por ruidos repentinos y temerosa de accidentes en la calle, floreció en una personalidad totalmente diferente cuando estaba en el aire.

Después de la bancarrota de su esposo, desarrolló sus actuaciones en solitario usando góndolas pequeñas debajo del globo hasta que estuvo parada en una pequeña plataforma. Para animar aún más sus actuaciones, decidió encender fuegos artificiales desde su globo, para deleite de la gran multitud que venía a verla. La combinación de fuegos artificiales y un frágil globo de tela lleno de hidrógeno llegó a su inevitable conclusión cuando su nave explotó y ella cayó en picada hasta su muerte.

Ella se encuentra en el cementerio Pere-Lachaise en París, debajo de un monumento que representa un globo en llamas, con las palabras “Víctima de su arte e intrepidez”.

A lo largo del siglo XIX, cada vez más mujeres salieron a los cielos a medida que avanzaba la locura. Algunas eran chicas de clase trabajadora como Jane Stocks, de 18 años, que dejó su trabajo como empleada doméstica para dedicarse al entretenimiento en globo. Ganando fama por sobrevivir a un dramático accidente en su primer ascenso, sufrió una serie de desastres a lo largo de su carrera, lo cual no pareció desanimar a las multitudes que se quedaron boquiabiertas, o incluso a la propia dama. Finalmente se desvaneció de la escena después de perderse una actuación al tomar demasiado tiempo con una taza de té.

Pero no se trataba solo de mujeres jóvenes de ojos estrellados que se vieron inmersas en el mundo del globo, y el deporte se puso de moda entre las clases de moda. ¡El título del capítulo del autor “Hampers and Champers” resume perfectamente este lado de la historia!

Al mismo tiempo que estas intrépidas aventureras volaban y salían de globos en Gran Bretaña y Francia, hubo actividades paralelas en los EE. UU., incluidos disturbios de apostadores decepcionados y atrevidas damas aeronáuticas.

En 1825, una “Señora Johnson” de origen incierto, posiblemente francés, fue la primera mujer en volar en los Estados Unidos, pero pronto fue seguida por muchas mujeres nativas. Estas incluyeron figuras como Leona Dare, “La Reina de las Antillas”, conocida por su “mandíbula de hierro”; parte de su acto consistía en realizar acrobacias apoyada en el trapecio debajo de su globo solo por sus dientes. Lanzarse en paracaídas desde globos era una actividad favorita de las mujeres aeronáuticas estadounidenses.

Una de ellas fue la interesante Sra. Van Tassel. En 1888 frustró un intento de la policía de Los Ángeles para evitar que ella considerara un suicidio seguro, al adelantar su actuación mientras corrían para detenerla, dejándolos mirando al cielo hacia el globo ascendente, uno espera rascándose la cabeza en el desconcierto. A la manera aprobada en Keystone Cops! El nombre de Van Tassel plantea la posibilidad intrigante de que esta mujer aventurera fuera la madre o la tía de otra persona con un gran interés en viajes al cielo, el Sr. George Van Tassel del famoso Integratron.

Cuando se cerró el siglo XIX, el globo se estaba utilizando para asuntos más prácticos que el mero entretenimiento, particularmente sus posibilidades militares, aunque todavía había muchas mujeres interesadas en demostrar su habilidad y agilidad en exhibiciones temerarias, y en los primeros años del siglo XX incluso se convirtió en una herramienta para distribuir propaganda sufragista en Londres. Finalmente, por supuesto, los globos fueron superados por el desarrollo de un vuelo impulsado más pesado que el aire, aunque algunos de los globos se lanzaron al nuevo invento con entusiasmo.

Dolly Shepherd, una de las últimas damas en globos aerostáticos, hizo su primer vuelo en globo desde el Palacio de Alexander, al norte de Londres, a la edad de 16 años, ¡y disfrutó de su última aventura aérea en un vuelo con el equipo de exhibición de acrobacias aéreas Red Arrows en sus noventa!

Siempre me ha sorprendido que la tecnología involucrada en el globo de aire caliente en sus días pioneros, no es particularmente complicada. Todos los materiales para construir un globo de aire caliente existieron desde tiempos pre-clásicos, y parece que no hay razón para que los romanos, por ejemplo, no hayan podido crear una nave viable. Tal vez esos visitantes del siglo IX de Magonia habían descubierto el secreto, ¡pero después de su escape estrecho decidieron abandonar cualquier otro experimento!

Algunas personas han sugerido que la creación de las Líneas de Nazca en Perú puede haber sido dirigida desde un globo aerostático, y que un globo estilo “Kon-Tiki” fue fabricado con materiales disponibles en el área en ese período, que voló con éxito.

Al leer sobre las actividades de los globos aerostáticos en los EE. UU. a fines del siglo XIX, surge una vez más la cuestión de si la “oleada de aeronaves” de 1897 podría no haber involucrado una aeronave real para dar cuenta de al menos algunos de los casos. Ciertamente parece haber habido muchos constructores de globos ingeniosos en los Estados Unidos en ese momento, incluidos algunos experimentos con naves motorizadas guiables. ¿Solo posiblemente…?

http://pelicanist.blogspot.com/2019/10/yo-ho-and-up-she-rises.html

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