El susto del dron fantasma

El susto del dron fantasma

La histeria masiva puede descartarse

Robert Bartholomew

Desde mediados de diciembre, ha habido cientos de informes de aviones no tripulados con alas de vuelo inusualmente largas que vuelan en partes remotas de Colorado, Nebraska y Kansas, a menudo en formación con otros aviones no tripulados. Los avistamientos han creado tal preocupación que el FBI ha lanzado una Fuerza de Tarea Drone y está trabajando con más de una docena de agencias estatales y federales. La ráfaga de misteriosos drones que cruzan los cielos sobre el Medio Oeste ha atraído el interés de los medios internacionales y ha generado numerosas teorías de conspiración. Son los militares. Es la CIA. Es un experto en aviación retirado con demasiado tiempo en sus manos. Y, por supuesto, ninguna explicación estaría completa sin los sospechosos habituales: los rusos, los chinos, los terroristas árabes y los extraterrestres. Pero las autoridades están aumentando buscando una explicación sorprendente: la histeria.

Como experto en este tema, puedo concluir categóricamente que cualquiera que sea el desencadenante de estos avistamientos, no es histeria colectiva. Comúnmente conocido en los círculos científicos como enfermedad psicógena masiva, este término se refiere a la rápida propagación de los síntomas de la enfermedad dentro de lo que generalmente es un grupo muy unido. No conozco un solo informe que involucre a personas que vean drones y de repente se sientan mal. Dada la falta de evidencia concreta para los drones y la identificación de varios objetos que claramente no eran drones, hay una explicación mucho más probable: lo que los sociólogos llaman un engaño colectivo. Desafortunadamente, existe una gran cantidad de información errónea en torno al término debido a la palabra “ilusión”, que los psiquiatras y psicólogos usan comúnmente para describir a las personas que experimentan psicosis y tienen problemas para distinguir entre la fantasía y la realidad. Pueden exhibir alucinaciones visuales o sonoras o crear historias complejas que tienen poca base de hecho. Sin embargo, cuando los sociólogos usan el término delirio colectivo, generalmente se refieren a incidentes que involucran la propagación espontánea de creencias falsas dentro de una población determinada.

Si se tratara de una carrera de caballos, según la evidencia recopilada hasta ahora, Social Delusion sería el claro favorito temprano. Hay muchos ejemplos de delirios colectivos en la historia reciente. Un episodio famoso ocurrió en Irlanda a mediados de la década de 1980, cuando grupos de personas comenzaron a acudir en masa a grutas religiosas tras los informes de que las estatuas se movían. El episodio comenzó el 14 de febrero de 1985, cuando varios escolares pensaron que habían presenciado un milagro. Uno de los testigos, Elizabeth Flynn, de 7 años, dijo: “Vi a Jesús moverse. Su mano se movió y me llamó”. Otros alumnos dijeron que no solo podían ver la mano que hacía señas, sino que los ojos también se movían. Este dramático incidente recibió una cobertura sensacionalista en los medios y pronto la gente comenzó a acudir a la iglesia para confirmar o negar el “milagro”. En poco tiempo, miles de personas informaron que ellos también podían ver las estatuas moviéndose. Muchos asumieron que era una señal de Dios. Durante los siguientes meses, miles de personas comenzaron a visitar iglesias en toda la región y mirar las estatuas con la expectativa de que podrían “darles una señal”. Los periódicos y los medios de comunicación no pudieron mantenerse al día con el diluvio de milagros reportados que se afirmaron que ocurrieron en al menos 40 ubicaciones separadas. El psicólogo Jurek Kirakowski de la Universidad de Cork concluyó que los avistamientos fueron el resultado de ilusiones ópticas provocadas por una intensa mirada a las estatuas, particularmente al anochecer.

Los científicos recopilan hechos y formulan hipótesis. A veces no pueden presentar un reclamo con absoluta certeza. El caso de los drones misteriosos es uno de esos casos. Mientras esperamos que surja más información, o un objeto físico para examinar, lo que podemos decir con base en una lectura de los hechos es que un engaño social es la explicación más probable. ¿Podría alguien o un grupo estar experimentando con drones en el campo rural del Medio Oeste? Ciertamente, pero la mayoría de estos avistamientos parecen ser el resultado de identificaciones erróneas u otras explicaciones mundanas. Las investigaciones de todos, desde el Departamento de Seguridad Pública de Colorado hasta la Administración Federal de Aviación y el FBI, no han podido encontrar ninguna evidencia concreta de algo fuera de lo común. A mediados de enero, el Departamento de Seguridad Pública de Colorado (CDPS) emitió un comunicado de prensa sobre el estado de su investigación. Informaron que del 23 de noviembre al 13 de enero, recibieron 90 informes de drones misteriosos. No se confirmó ni una sola instancia de actividad ilegal de aviones no tripulados, y de los 14 casos que involucraron a aficionados, ninguno de los aviones no tripulados tenía grandes alas o estaban volando en formación agrupada como se había informado. De los 23 informes más recientes, se determinó que seis fueron provocados por condiciones atmosféricas o aviones comerciales, mientras que 13 fueron identificados como “planetas, estrellas o pequeños drones aficionados que no cumplen con la descripción de los grandes drones en envergadura que viajan en grupos”. Solo cuatro de los informes cayeron en la categoría de “incapaz de identificar”. 2

En lugar de descartar la ansiedad pública actual por los avistamientos, el CDPS ha declarado que, si bien no son conscientes de que se ha cometido ningún delito o que algo fuera de lo normal está ocurriendo, continuarán monitoreando la situación. Este fue un movimiento sabio porque en lugar de descartar los informes por completo o ridiculizar a los testigos, al compartir abiertamente los resultados de su investigación con el público, y mostrar su disposición a mirar cualquier caso nuevo a medida que surjan, y mantener un diálogo abierto con el público, probablemente han dominado el crecimiento de rumores y teorías de conspiración que continúan girando en torno a este tema.

Al evaluar este caso, es importante recordar que la naturaleza del testimonio de testigos oculares es notoriamente poco confiable. Este podría ser un caso de historia que se repite. Desde finales de la década de 1940 hasta principios de la década de 1960, Estados Unidos experimentó numerosas olas de avistamiento de platillo volador. En los primeros años, su aparición coincidió con el advenimiento de la Guerra Fría, lo que resultó en la creencia popular de que eran un dispositivo extranjero secreto, muy probablemente ruso. Pocas personas pensaban que eran extraterrestres.3 Los grupos más recientes de avistamientos de ovnis han tendido a interpretarse de una manera más benevolente, como “salvadores del cielo” o lo que Carl Jung denominó como “ángeles tecnológicos”.4 Muchos de los primeros informes de “hermanos del espacio” de la década de 1950 que involucraron seres humanos que aseguraron a los terrícolas que estaban aquí para protegernos de los estragos de la Era Atómica (también el tema de la película clásica de ciencia ficción de 1951 El día que la tierra se detuvo). Para muchos creyentes, fue un mensaje tranquilizador. El cielo siempre ha servido como una prueba de mancha de tinta de Rorschach del inconsciente colectivo, que refleja las esperanzas y los temores populares.

Hace cientos de años, los marineros solitarios se asomaron al mar y vieron sirenas voluptuosas que les hacían señas desde costas distantes. Durante el siglo XIX, los avistamientos de serpientes marinas eran comunes, al igual que los informes de hadas. Se podría argumentar que estos fenómenos nunca nos han abandonado, y que siguen reapareciendo en una forma diferente, coloreada por la cultura y los tiempos. ¿Es posible que los platillos voladores y los ovnis se hayan transformado en algo más plausible, y actual, el miedo a los extranjeros y las nuevas tecnologías? Varias personas han publicado en línea que los drones pueden ser terroristas iraníes que planean futuros ataques. Y si bien debemos tomar en serio estas amenazas, cualquier evaluación de la amenaza debe basarse en evidencia, y en este momento, no hay ninguna.

He estudiado la historia de los brotes de avistamientos de ovnis en los EE. UU. desde la década de 1890 y hay un patrón familiar. Primero es el telón de fondo histórico. Estamos viviendo en un período de tensión geopolítica significativa combinada con la llegada relativamente reciente de drones de alto funcionamiento. Agregue a esta mezcla el nivel sin precedentes de desconfianza del gobierno y la naturaleza falible de la percepción humana, y tiene una receta para un susto fantasma de aviones no tripulados mientras la gente escudriña los cielos ya sea confirmando o negando los rumores. Al hacerlo, son propensos a redefinir los estímulos aéreos ambiguos, casi exclusivamente nocturnos, como producto de fuerzas siniestras. De ser cierto, no sería la primera vez que esto sucede, y ciertamente no será la última.

Sobre el Autor

Robert Bartholomew es sociólogo médico y profesor titular honorario en el Departamento de Medicina Psicológica de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. Es el autor de American Intolerance: Our Dark History of Demonizing Immigrants (Prometheus 2018) y el próximo libro, Havana Syndrome (Springer Scientific, 2020) con el neurólogo de la UCLA Robert W. Baloh, desenmascarando la pseudociencia en torno a las afirmaciones de que los diplomáticos estadounidenses en Cuba eran atacado por un arma sónica. Robert tiene un interés especial en la histeria colectiva y el pánico social.

Referencias

1. Toibin, Colin. 1985. Moving Statues in Ireland: Seeing is Believing. County Laois: Erie: Pilgrim Press.

2. Colorado Department of Public Safety. Updates on Investigations into Suspicious Drone Activity in NE Colorado. Press release, January 13, 2020.

3. Gallup, George. 1947. Nine out of Ten Heard of Flying Saucers. Princeton, NJ: Public Opinion News Service, August 15.

4. Jung, Carl. 1959. Flying Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Skies. New York: Harcourt Brace.

https://www.skeptic.com/reading_room/phantom-drone-scare-recent-sightings-in-midwest-mass-hysteria-can-be-ruled-out/?mc_cid=ec355c5dd8&mc_eid=7d17187600

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