El Hibagon: un Bigfoot japonés que también podría ser una estratagema de marketing

El Hibagon: un Bigfoot japonés que también podría ser una estratagema de marketing

26 de abril de 2020

Tristán

bigfootFoto sin censura de un Hibagon de la vida real

Es un hecho general del mundo que cada cultura debe tener al menos una historia de una criatura peluda como un mono. Todos estamos familiarizados con Bigfoot y su primo nevado, el Yeti, y podemos encontrar historias más extravagantes de sus familiares de todo el mundo. Los chinos han encontrado y matado a varios Yerens, por ejemplo, mientras que la gente en India ha sido aterrorizada por un mono en patineta. En los Estados Unidos, tenemos el Skunk Ape, el Fouke Monster y tantos otros clones de Bigfoot que se podría suponer que todo el país estaba habitado por hombres simios.

Japón no es una excepción a esta ley universal. Su fantástico homínido, el Hibagon, es un monstruo de nariz grande y piel oscura que se alza sobre dos patas a la altura de unos cinco pies. Se dice que vive alrededor del monte Hiba, una montaña en la prefectura de Hiroshima que también puede presumir de ser el lugar de enterramiento de la diosa Izanami. El primer avistamiento del Hibagon, según el sitio japonés Occult Chronicle, data del 20 de julio de 1970.

Esa mañana, un hombre con el apellido Marusaki vio a una extraña criatura mientras pasaba por la ciudad de Saijo en un camión. La criatura miró a Marusaki, cruzó el camino y luego desapareció en un bosque. Inicialmente, Marusaki pensó que el descuidado caminante de carreteras era un mono. Tres días después, un granjero que cortaba el césped vio a una criatura similar mirándolo desde un arbusto. El granjero dijo que el monstruo tenía una cara humana. Las especulaciones vincularon al mirón con el mono de Marusaki y, muy pronto, nació la leyenda del Hibagon.

En diciembre de 1970, hubo una docena de avistamientos del Hibagon. El mono caminaba tan libremente, de hecho, que algunas personas descubrieron sus huellas en la nieve. En abril de 1971, la fama del Hibagon inspiró a las emprendedoras autoridades de Saijo a establecer el Ruijin’en Kakari, un nombre que mi torpe japonés llamaría “Personal de los Simios” o “Funcionarios de los Simios”. Este comité investigó avistamientos, entrevistó a testigos y ayudó con la publicidad que el monstruo estaba trayendo a la pequeña ciudad. Al parecer, a los entrevistados se les pagaron 5,000 yenes (alrededor de $ 46) por su testimonio.

A medida que las historias del Hibagon se imprimían en Japón, curiosos viajeros llegaron a Saijo para tener la oportunidad de ver a la criatura. Un grupo, enviado por la Universidad de Kobe, no pudo descubrir ninguna prueba de que el Hibagon existiera. Sin embargo, durante algunos años más, el simio mítico continuó honrando a la gente del pueblo, y los avistamientos ocurrieron con mayor frecuencia en el verano.

bigfoot2Una foto dudosa de 1974 del Hibagon

El año 1974 marcó el pico del Hibagon. En agosto, un hombre que conducía con su madre en un pueblo cerca de Saijo vio al Hibagon huir hacia unos árboles. Al darse cuenta de su hallazgo, el hombre agarró su cámara, salió del auto y tomó una foto a unos seis metros de distancia. La imagen resultante fue una figura sombría de pie en el follaje. Desafortunadamente, como puedes observar arriba, ni siquiera podemos ver la encantadora cara sonriente del Hibagon. Aún así, mientras algunos creyentes estaban entusiasmados con esta imagen, otros testigos discutieron que era el Hibagon.

A finales de año, el personal de Ape había recibido consejos sobre 100 avistamientos desde el establecimiento del comité. 22 de estos informes fueron testimonios, de boca de 33 personas diferentes. Según este conjunto de pruebas, se juzgó que el Hibagon era lento, inofensivo e inteligente. Su cara era como un triángulo invertido, y su pelaje era de color marrón o negro. Aunque no todos estuvieron de acuerdo en que era como un mono, muchos testigos, incluida una mujer que lo vio cerca de su casa en julio de 1974, lo identificaron como un simio.

Después de crear tal alboroto, el Hibagon desapareció por completo después de octubre de 1974. Las autoridades de Saijo disolvieron su comité en marzo de 1975, creyendo que el problema aún no era concluyente. Mysterious Universe señala que el Hibagon fue detectado en otras partes de Hiroshima a principios de la década de 1980, pero estos avistamientos fueron tan efímeros como la ola original alrededor de Saijo. Hoy, el Hibagon es una vista familiar alrededor de la ciudad (ahora una parte de la ciudad de Shobara), pero exclusivamente en forma de fotos, disfraces y mercadería. El curioso gourmet incluso puede probar los huevos Hibagon, un regalo hecho de cacao, pasta de frijoles y sabores de camote.

Cincuenta años después, ¿podemos decir realmente que había un simio benigno y descuidado al cruzar las calles escondido en los bosques de Japón? Los que dudan han sugerido que el Hibagon era un animal mal identificado, como un macaco japonés o un oso negro asiático. Quizás uno de estos animales se aventuró lejos del bosque o la montaña, y fue separado del resto de sus compañeros. Algunos testigos afirmaron que el Hibagon tenía blanco en las manos o en la cadera, una característica que me pregunto podría haberse confundido con el pecho blanco característico del oso negro asiático.

En el momento de Hibagonmania, el área alrededor de la montaña Hiba también se estaba desarrollando, un acto que debe haber interferido con la fauna local. Los cínicos también han tomado nota de la participación inusual del gobierno de Saijo con los avistamientos de Hibagon en los años 70, que incluyeron el pago de testigos por su ayuda. El alcalde de la época, según los blogs japoneses que leí, fue arrestado por aceptar sobornos de una empresa constructora. ¿Podría todo el episodio haber sido una artimaña de los funcionarios para despertar el interés en un lugar turístico de nuevo desarrollo? Es una pregunta para reflexionar, preferiblemente mientras se comen huevos de Hibagon.

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https://bizarreandgrotesque.com/2020/04/26/the-hibagon-a-japanese-bigfoot-that-might-also-be-a-marketing-ploy/

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