Reportes de meteoritos

Cayendo del cielo

Meteoritos caen en Canadá cada año

Por Daniel Macisaac, Sun Media

¿A quién vas a llamar?

No, no, cuando veas un fantasma, sino cuando observes un meteorito cayendo del cielo.

Es algo que ocurre con más frecuencia de lo que puedas pensar.

Cuando un presunto meteorito aterrizó en un campo de golf de Spruce Grove recientemente, salieron varios residentes de la zona a contar sus propias historias.

«Ambos escuchamos un ruido muy fuerte», escribieron en un mail Jocelyn y Michael Pederson, que describe el incidente. «Fue como si un avión descendiera, y pensamos que un avión se había estrellado.

«Fue muy cerca».

En ese momento Mike Elliott, de 49 años, su esposa y un amigo se dirigían hacia el sur, hacia Spruce Grove, «los tres vimos la misma cosa».

«Su trayectoria era directamente hacia abajo, y era de color verdoso, con una mancha blanca, dejando una cola detrás de él», dijo Elliott. «Nos sorprendió a todos nosotros, y todos pensamos que debía de ser un meteorito».

Elliott dijo que es el tercer meteorito que ha visto en su vida – mientras que la veterana cazadora de estrellas, Evelyn Jones afirma que ha visto dos.

Jones, que vive fuera de Breton, describe que conducía a casa y también de repente «miré hacia el cielo y vi esta cosa con una gran cola viniendo de detrás de una fila de abetos de 60 pies de alto», – describiendo un objeto brillante parecido a un melón de miel.

«Tengo 64», dijo cuando se le preguntó su edad, y añadió, «y estoy sana mentalmente».

Alan Hildebrand, profesor de la Universidad de Calgary, rastrea meteoritos, o «bolas de fuego», para la Agencia Espacial del Canadá, como parte de su estudio de asteroides y cometas. Y reconoce que puede haber una renuencia a informar de ellos.

«La gente a menudo me dice cosas como «˜fui a trabajar y les conté lo que vi, y me dijeron que estaba loco»™», dijo. «Así que, supongo que sí tienen motivos para temer.

«Pero esa es otra razón para informar los avistamientos porque entonces otras personas también pueden presentar sus informes.

Pero Hildebrand asegura que todos los años caen unos 70 meteoritos sobre el suelo, o agua, canadiense.

Y añade que hay organizaciones como el Meteorite and Impacts Advisory Committee. El comité mantiene un sitio web en http://miac.uqac.ca, que incluye formas para presentar informes en línea.

Además de eso, Hildebrand dice que la gente que ve bolas de fuego también puede reportarlos al personal de instituciones como el Telus World of Science, que le puede transmitir los datos a él.

El profesor de geología dice que además de ayudar a los investigadores a comprender cómo funciona el sistema solar, reportar meteoritos puede ayudar a descartar catástrofes o accidente aéreos – y permite múltiples informes más precisos para el seguimiento. Pero, en cualquier caso, Hildebrand recomienda que los posibles reporteros tomen notas sobre aspectos como altura, distancia y dirección -, y no confiar en la memoria por sí sola. «El rastreo de un meteorito es como la policía tratando de resolver un crimen», dijo. «Es bueno tener a varios testigos».

http://www.edmontonsun.com/News/Edmonton/2008/02/03/4819444.html

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