El misterio de las centellas (157)

El misterio de las centellas (157)

A principios de los ’70 trabajé como técnico de radio de dos vías en el centro de Iowa. Una mañana nublada y brumosa de verano me llamaron para reparar una radio de la «estación base» de la policía en la corte del Condado de Boone. El sistema de radio había sido alcanzado por un rayo por la mañana.

Reparé la radio y salí del edificio a través de las escaleras del juzgado cuando escuché un sonido de «chisporroteo» desde arriba. Me volví y miré para arriba, a la antena de radio vertical en el techo del palacio de justicia para ver una bola de plasma azul, del tamaño de una pelota baloncesto, que descendía lentamente por la antena vertical, de 20 pies de largo, cubierta con fibra de vidrio.

La bola de plasma tenía «pinchos» simétricos en la antena y estaba aproximadamente a 15 pies de la parte superior de la antena de 20 pies y descendía a un ritmo muy lento.

Corrí rápidamente al interior del edificio y pregunté al operador de radio si había usado la radio desde que salí (sólo unos segundos antes). No la había usado. Volví a examinar la radio y funcionaba normalmente.

La bola de plasma se había ido cuando volví a salir del edificio por segunda vez. El tiempo en ese momento estaba nublado y caía una ligera bruma. No había rayos en el área ni viento.

Yo era un estudiante de ingeniería eléctrica en ese momento y sabía que el fenómeno no se entendía. El sistema de radio opera a cerca de 60 MHz y puede transmitir 100 vatios de potencia. Yo creía que el alto voltaje presente en la punta de la antena podría haber causado el plasma a la forma, pero el operador no hizo uso de la radio. Es posible que se produjera durante la transmisión durante el proceso de reparación, pero ese esfuerzo terminó varios minutos antes de que saliera del edificio por primera vez.

La antena era una antena comercial vertical co-lineal que tiene la característica única de estar conectada a tierra en toda su longitud (en el interior de su chaqueta de fibra de vidrio). La radio era una radio FM y las comunicaciones se quedaron en silencio (bloqueadas) cuando corrí después de ver en el plasma en la antena. Es decir, aparentemente no había componente FM en el espectro radioeléctrico de plasma (¡la naturaleza es sólo AM!)

Creo que lo que vi en el centro de Iowa es lo que los navegantes de la antigüedad llamaban «Â¡St. Elmo’s Fire!».

Rick Shindley

Big Lake, MN USA

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