Mixtificaciones ovni: Stephen Darbishire y Alex Birch (Segunda parte)

Mixtificaciones ovni: Stephen Darbishire y Alex Birch

Segunda parte, Alex Birch

David Clarke y Andy Roberts

Publicado el 17 de diciembre de 2009 por johnr

De Magonia No. 75, julio de 2001

Segunda parte: La fotografía de Alex Birch

notwbirch-001En 1962 Alex Birch era un año mayor de lo que Stephen Darbishire había tenido cuando tomó las fotografías que cambiaron su vida. Su imagen en blanco y negro ha entrado ya en la mitología ovni como una de las más conocidas bromas fotográficas – ¿o no? La familia de Alex era considerablemente menos acomodada económicamente que la de Darbishire, los padres de Birch vivían en una casa modesta en Mosborough, en ese momento en Derbyshire, pero en realidad en las afueras de la industrial Yorkshire, ciudad de Sheffield. Como Stephen Darbishire, Alex tuvo una educación católica y está claro que sus padres Margaret y Alex senior tenían una mente abierta sobre temas como el espiritismo y los platillos volantes.

Alex también contaba con el respaldo de testigos adicionales que inicialmente se comprometieron a seguir con la historia contra viento y marea. Eran su compañero de la escuela David Brownlow, de 12 años, y un viejo amigo, Stuart Dixon, entonces de 16 años de edad[1]. El instrumento de alquimia ufológica era una cámara de caja Brownie 127 de un año de edad, que Alex sigue atesorando, a pesar de la reciente oferta del Museo de Roswell, en Nuevo México, que quería convertirla en una de sus exposiciones[2].

birch-175x300«El instrumento de alquimia ufológica era una cámara de caja Brownie 127»

Era un domingo gris por la mañana en marzo y el trío tonteaba en un campo cerca del British Oak pub, cinco millas del centro de Sheffield. Hoy el pub no está rodeado de árboles, sino por urbanizaciones modernas. En circunstancias misteriosamente similares a las descritas por Stephen Darbishire, Alex estaba tomando fotografías experimentales con su nueva cámara «“ fotografió al perro de Stuart saltando en el aire, una piedra que es lanzada y luego, he aquí… Â¡una formación de platillos voladores! Cinco en total, en el aire, con manchas blancas deslumbrantes que salían de sus fuselajes oscuros en forma de platillo. «Tenía mi cámara y tomé una foto de ellos», dijo Alex al Derbyshire Times. «Un segundo o dos más tarde desaparecieron a una velocidad increíble hacia Sheffield»[3].

alexpicAlex se convirtió pronto en el centro de un torbellino de publicidad. Su foto apareció en los periódicos de Yorkshire, a continuación, en los nacionales en el verano de 1962, mientras que el papel de los otros dos chicos se desvaneció en un segundo plano. El padre de Alex y su profesor de inglés Colin Brook, ambos simpatizaban con las visitas ET, jugaron un papel similar al Dr Darbishire, promocionando las imágenes y reproduciendo en gran medida la honestidad y la inocencia natural del joven Alex. Su padre, en particular, jugó un papel importante en la promoción de la imagen en los periódicos y las sociedades de ovnis. En una carta a Flying Saucer Review publicada en 1963, Birch senior escribió: «… Yo mismo era un no-creyente en estos objetos… (pero ahora) estoy firmemente convencido de que estamos siendo visitados por platillos voladores de otros planetas»[4].

fsr63A los pocos meses Alex, de 14 años de edad, fue desandando los pasos de su predecesor de Cambrian, visitando Londres para abordar la reunión inaugural de la British UFO Research Association en Kensington el 22 de septiembre de 1962. Un relato contemporáneo de la reunión describe cómo el alumno se dirigió a una multitud de más de 200 miembros de las sociedades de ovnis de todo el país «… parecía empequeñecido por el altavoz del stand, mientras hablaba perfectamente, durante cuatro minutos»[5].

BUFORA respaldó con entusiasmo sus fotos después de un análisis llevado a cabo por uno de sus «expertos», Alan Watts. Concluyó su informe con el siguiente comentario: «Si queremos la verdad, yo diría que no podía hacer nada mejor que tomar estas como un platillo normal de tipo Adamski y argumentar a partir de ahí»[6]. El editor de Flying Saucer Review, Waveney Girvan fue sugiriendo aún más que los pilotos platillo estaban interesados en Sheffield, porque «si hay vida de algún tipo en el interior de estos objetos voladores supuestamente necesitan agua para sostenerla… y Sheffield se encuentra rodeado por embalses»[7]. Como era de esperar, la publicidad que recibió esa foto de Alex provocó un flap mayor en la región de Yorkshire Sheffield y durante el otoño de 1962 con decenas «viendo» otros ovnis por encima de la ciudad[8].

Pero lo más destacado del año fue la visita de Alex a la propia sede del poder – Whitehall. El interés oficial alentó al padre de Alex, quien se encargó de ponerse en contacto con el Ministerio del Aire, en julio de 1962. Les informó de la existencia de la fotografía de su hijo y dijo que estaba «esperando instrucciones»[9]. Después de negarse a hacer una investigación de campo, el Ministerio del Aire lentamente y de mala gana accedió a echar un vistazo a la foto de Alex enfrentando la publicidad de montaje. Alex y su padre posteriormente realizaron una visita a Whitehall en un viaje patrocinado por el periódico Yorkshire Post.

Cuando el grupo llegó al edificio del Ministerio el periodista fue cuidadosamente separado de la familia de Birch y lo llevaron a visitar la oficina de Relaciones Públicas. Mientras tanto, Alex fue interrogado por los dos oficiales de la RAF de alto nivel cuyo trabajo en 1962 era monitorear los reportes de ovnis. Estos eran el Teniente de Vuelo R. H. White de S6 – un precursor de la Secretaría (Air Staff) 2A de Nick Pope – y un «asesor técnico», el Teniente de Vuelo Anthony Bardsley y el más sombrío Air Intelligence department DDI (Tech). Un relato interno del MoD describe el ambiente en la reunión como «cordial y tanto el Sr. Birch y su hijo estaban dispuestos a hablar de ello (la fotografía) por fin»[10].

El Sr. Birch aparentemente tenía otra agenda. En Flying Saucer Review afirmó que su hijo estaba «enfermo de miedo» cuando comenzó la entrevista y dijo que los funcionarios «empezaron lo que voy a llamar a un lavado de cerebro… preguntándole por cualquier reflejo que haya visto y cómo era el clima, como eran las formaciones de nubes… preguntas que deben haber repetido al menos treinta veces…»[11]

En el re-cuento la duración de la entrevista en Whitehall aumentó de dos horas a tres (en FSR ) y a siete horas cuando Alex lo recordó en 1998. Recordó subiendo las escaleras de Whitehall con su padre cuando «se encontraron con un hombre en una chaqueta de tweed, pantalones de franela y un dickie-bow. Bajamos por largos pasillos a una habitación donde había algunos hombres y un médico. Tomaron el negativo y la cámara y los mantuvieron durante toda la noche, teniendo la cámara aparte. Me hicieron todas estas preguntas durante tanto tiempo poniéndome patas arriba, diciéndome que no había platillos voladores sino rusos».

KEW outside 2 deep cropAl leer el archivo del Ministerio del Aire del caso Birch, conservado en el Archivo Nacional, queda claro que White y Bardsley no creyeron la historia del muchacho, pero no podían decirlo públicamente. En una nota interna del 24 de septiembre de 1962, publicada en 1993 bajo la «˜30 year rule»™, Bardsley escribe a un colega en S6: «… es una tarea relativamente sencilla reproducir una fotografía idéntica a la que nos llevaron… la sucesión de exposiciones en las dos tiras de negativos que vimos no encajan exactamente con la historia del muchacho». Bardslev resumió su exasperación: «… tal vez esta breve reseña de estas dudas le ayudarán a decidir lo que se puede escribir al Sr. Birch».

Después de mucha deliberación, S6 decidió que era una chapuza clásica. En una carta enviada al Sr. Birch, y posteriormente liberada por la familia a la prensa, el Ministerio sugirió que los objetos que se muestran en la fotografía eran «las partículas de hielo en la atmósfera», una explicación que fue rechazada por casi todo el mundo incluyendo el director de Flying Saucer Review, Charles Bowen, quien preguntó si el Ministerio del Aire realmente creía su propia explicación, ¡que por supuesto no lo hicieron!

Para muchos observadores, entre ellos Alex Birch senior, el comunicado del Ministerio del Aire, simplemente confirmó su creencia en un encubrimiento oficial. Birch afirmó que fue la afirmación lo que en realidad lo llevó a creer que los platillos voladores eran «extraterrestres» «y lo que es más, el Ministerio del Aire también lo sabía, pero no lo quería admitir»[12].

expressbirch-001Alex Birch tuvo su breve momento de fama, y ya en 1972 la burbuja había estallado. Para entonces se había mudado de casa varias veces, pero todavía era perseguido por la gente que él describe como «chiflados» y sus interminables preguntas sobre los platillos. Recién casado, con su primer hijo en camino, el ridículo continuo le llevó a telefonear al Daily Express y admitir que los «platillos voladores» fueron simplemente recortes de formas de platillo de una hoja pegadas en un vidrio y re-fotografiadas. Según su relato, su padre se enteró de la verdad el día antes de que los periódicos publicaran la historia y le pidió no seguir adelante con el plan. El Sheffield Telegraph rápidamente localizó a otro del trío, David Brownlow, quien confirmó que todo era una broma que se hizo una bola de nieve[13].

Y allí se mantuvo hasta 1998, cuando, en medio de la corta reactivación ovni que acompañó a la popular serie de televisión The X-Files, Alex – ahora en su mediados de los 50 y un exitoso comerciante de antigüedades – fue cortejado por la publicidad una vez más. Esta vez, su historia siguió una ruta familiar tomada por Stephen Darbishire como resultado de su «confesión» de 1959: la broma en sí misma fue un engaño – ¡la foto era auténtica , después de todo!

«Yo llegué a ser conocido internacionalmente, pero también me enfrenté a una gran cantidad de burlas y presiones», dijo Birch a Pete Moxon de White»™s Newsagency con sede en Sheffield. «Decidí afirmar que se trataba de un engaño con la esperanza de que todo se iba a ir y la presión desaparecería. Pero no funciono así… la fraternidad ovni no me creyó, e incluso llamó a una conferencia en Londres y llegó a la conclusión de que mi cambio de la historia se debió a la presión (por parte del Gobierno).

¿Por qué había esperado Alex hasta 1998 para contar toda la verdad? «La razón por la que he decidido dejar que se sepa la verdadera de la historia ahora es porque creo que es importante que el público deba saber». Lamentablemente, dos ex compañeros de la escuela de Alex no lo vieron de esa manera. David Brownlow y Stuart Dixon aún residían en Mosborough y ambos fueron contactados por el Sheffield Star antes de que Alex fuera capaz de hablar directamente con ellos. Ambos hombres desecharon de forma independiente la nueva afirmación de Alex, aunque Stuart Dixon más tarde se retractó de su declaración original, pero sólo después de reunirse con su viejo amigo, por primera vez desde 1962.

5604884_a88e368a64_mBrownlow, sin embargo, no estaba dispuesto a ello. «Fue una broma», nos dijo. «Alex siempre ha corrido con eso más que nosotros. Fue pintado en el vidrio. Estábamos jugando en el invernadero del padre de Alex, cuando tuvimos la idea de hacerlo. Estábamos todos en Quatermass y War of the Worlds en ese momento. Fue idea de Alex tomar la foto, pero luego su padre y un maestro en la escuela se apoderaron de ella y todos fueron barridos por el engaño como una bola de nieve. Fue una experiencia increíble y tuvimos nuestros diez minutos de fama, pero yo sólo quiero olvidar eso ahora»[14].

El renacimiento más reciente, y divertido, de la saga de Alex Birch llegó a través de las páginas de Flying Saucer Review. Cuando, en el año de clausura del siglo 20, las últimas afirmaciones de Birch llegaron al gran anciano de la ufología británica, Gordon Creighton, que no pudo ocultar su alegría. La fotografía Birch, aseguró Creighton a la banda disminuida de los abonados a FSR, siempre descartada como una broma colegial, era genuina, después de todo. Había sido examinada nada menos que por Kodak, que se había pronunciado a que era genuina y se sabía también que el Ministerio del Aire británico y el Pentágono habían recibido copias de la impresión «y llevaron a cabo sus propias investigaciones» [15]. No sólo eso, cuando Birch y su padre visitaron el Ministerio del Aire «la principal preocupación de las autoridades era llevarlos rápidamente fuera de Londres y de nuevo a Yorkshire antes de que los periodistas pudieran descubrir su presencia en la ciudad». Al hacer esta declaración, pasaba sobre el hecho de que la visita de Alex a Londres había sido posible por el propio periódico de Birch, el Yorkshire Post, ¡un hecho reportado en FSR en ese momento!

La obsesión de Creighton con la monarquía británica y su creencia de que ellos tienen «conocimiento secreto» de extraterrestres que niegan al público se teje en este último giro en la historia. «Aunque no tengo pruebas de esto», escribió. «Parece bastante probable que el Birch padre y su hijo también fueron invitados a visitar el Palacio de Buckingham para hablar de su caso, ya sea con el propio duque de Edimburgo o con su escudero»[16].

La confesión de Alex de 1972, añadió Creighton, tiene «poco o ningún efecto» sobre lo que él llamó «la fraternidad de investigación ovni seria», pero claramente impresionó al entonces editor de FSR, Charles Bowen. La implicación era que no era tan fácil de engañar a los ojos del editor actual. Las grandes cantidades de energía y dinero que se han puesto en campaña para denigrar y ridiculizar a los testigos, como Alex que había producido «fotografías peligrosas» y como resultado fueron coaccionados u obligados a apagar las «confesiones»

El editor de FSR no pudo resistir la oportunidad de sacar el as de la manga, un caso que apoyó sus afirmaciones acerca de las fotos de Birch en todos los aspectos. «Mucho se ha hecho para tratar de destruir la autenticidad de la otra famosa foto del colegial, la de Darbyshire (sic) de 1954», escribió Creighton. «Pero hasta donde sabemos, no ha tenido éxito, y Stephen Darbyshire (sic) nunca emitió una «confesión» y sigue afirmando que su foto era totalmente auténtica»[17].

Al igual que los propios platillos las historias nunca dejan de girar. Por cada persona que «cree» que Birch y Darbishire captaron «objetos estructurados de origen desconocido» en película, usted puede encontrar fácilmente una visión escéptica igual y opuesta de que ambas fotografías fueron simples engaños.

En el medio hay todos los matices de la creencia y la justificación tortuosa, como este ejemplo del boletín LUFORO de julio de 1962. Utilizando la lógica del creyente el escritor sugiere que:

«En un día nublado en febrero de 1954, uno de estos objetos buscó a Stephen Darbishire que tenía una cámara con él, y en febrero de 1962, en un día nublado (cobertura completa) un grupo buscó a Alex Birch que tenía una cámara con él. Esta es una relación o un conjunto de relaciones y es evidencia de la siguiente posibilidad: después de la incredulidad con que fue recibido Adamski, lo lógico de estos visitantes del espacio era dar evidencia de su realidad con niños de una edad en la que se considera que no tienen suficiente conocimiento para falsificar pruebas, pero lo suficientemente mayores como para ser beneficiarios de la misma. Tanto Stephen Darbishire, en ese momento, y Alex Birch tuvieron presencia inteligente de mente para dirigir la cámara, hacer clic en el obturador, y pasar la película. ¿Cuántos adultos lo habría hecho tan bien?, ¿fueron estos chicos seleccionados»[18].

Uniendo los puntos. Desde Adamski a Darbishire a Birch, el plato cuadraba perfectamente en tan sólo unas pocas palabras. «Objetos» sin objetividad, fotografías inexplicables como prueba de «visitantes del espacio», escolares promovidos como heraldos inconscientes de los invasores. Ya ni Birch ni Darbishire son adolescentes, pero no pueden escapar de los monstruos que ayudaron a crear. Birch optó por seguir su vocación durante toda su vida adulta, mientras Darbishire se retiró tan pronto como fuera posible de su creación. Al igual que muchos otros en la industria artesanal ovni Alex Birch lanzó su propio sitio web, www.ufo-images.ndirect-co. uk. Sin embargo, de la misma forma mercurial del avistamiento de Birch, el sitio web estaba allí un día y se iba al siguiente.

Sin embargo, su existencia y contenido dio más pistas sobre cuán profundamente la fotografía del «ovni» de Birch había afectado su vida y, tal vez, algunas pistas hacia su motivación original. En su «sitio fantástico para los aficionados a los ovnis y todo lo demás», el internauta puede leer sobre el avistamiento de Birch, ver y pedir copias de la fotografía y compra copias del informe del Ministerio del Aire. Las experiencias del padre ya han sido pasadas a su hijo, Adrián, que anuncia modelos de madera hechos a mano de los ovnis clásicos, basados en los reportados en 1950 por los contactados George Adamski y Howard Menger. Era un sitio acrítico, diseñado para comercializar el caso y para informar a la gente acerca de los avistamientos y cómo Alex vio a la humanidad en el esquema cósmico de las cosas. Haciéndose eco de los temores apocalípticos expresadas por muchos testigos de ovnis y contactados, Birch escribió: «Tal vez estamos en la infancia de nuestra especie. Nos asomamos a la oscuridad, temiendo, y sin embargo, buscando en ella la seguridad de que no estamos solos. Tal vez en el vacío negro son seres no muy diferentes de nosotros, pero tal vez más inteligentes, mejores, que nos contarán los secretos que nos salvará de nosotros mismos».

Tal vez. Pero si lo «oscuro» de Birch, su «vacío negro», se refiere al espacio profundo o los espacios más profundos de la mente humana, está abierto a la conjetura. Como Diane Purkiss escribe en su historia de hadas y cuentos de hadas, «La mente humana no puede soportar demasiada inexpresividad… donde no sabemos, lo inventamos y lo que inventamos refleja nuestros temores de lo que no sabemos»[19]. La evocación de Birch de la oscuridad han permanecido con él desde ese día en 1962 y ahora forma uno de los pilares de su visión del mundo. Al igual que sus ovnis, en los últimos 39 años ha oscilado dentro y fuera de la vista del público tratando de hacer sentido de las tonterías, tratando de que lo veamos a su manera.

alexbirchStephen Darbishire, niño artista extraordinario, es ahora un codiciado artista, que vive en aislamiento rural remoto. Nuestro tarde que pasamos con él fue más un ejercicio de semántica y estrategia verbal que una entrevista de testigo, como muestran las citas en este artículo. Dijo que no quería hablar de su experiencia, pero, evidentemente, no podía soportar no hablar. Darbishire había estado, por su propia agencia, en el corazón del laberinto ufológico y regresado sano y salvo, podrá relajarse en la cocina de la casa de granja y jugar con el pasado. Tuvo más suerte que la mayoría. Él sabía que nosotros sabíamos que él sabía. Pero ninguno de nosotros podía decirlo abiertamente. Birch, en cambio, era más evangélico, sigue atrapado, aún justifica, encantado de posar con la cámara e impresiones originales.

En 2001 los problemas en torno a la fotografía de Birch no están más resueltos que en 1962. En efecto, el caso es más complicado, por lo menos no a causa de las afirmaciones de toda la vida de fenómenos paranormales de Alex, experiencias compartidas en cierta medida por su esposa, hijos y otros testigos independientes[20]. Si la foto es falsa, ¿entonces Alex está mintiendo sobre estas experiencias también? Si lo está, ¿su familia también miente? ¿Por qué iba alguien a crear una web de este tipo de engaño a su alrededor sin ninguna razón discernible? Sin embargo, ¿cuáles son las alternativas? Las preguntas caen sobre sí mismas en la desesperación de preguntar, pero cualquier respuesta simplemente genera más preguntas. Sólo la aceptación ciega o la acusación directa parecen ofrecer algún alivio de la tensión que se crea a través de la lente de las cámaras.

Tal vez todo es tan cierto como lo que tanto Birch como Darbishire declararon originalmente y cinco objetos extraños emisores de luz y una nave adamaskiana con domo traslúcido realmente, objetivamente estaban ahí en sentido físico, visibles a simple vista, atrapados en película.

¿Entonces qué? Todavía no estamos más cerca de adivinar qué es lo que ambos chicos realmente captaron en película. O tal vez – y esto es ciertamente nuestra creencia, confirmada por las entrevistas y las pruebas disponibles – ambas fotografías fueron falsas. Pero, ¿eso las reduce a bromas colegiales sin sentido que se fueron de las manos, o debemos mirar más profundamente y reconocer que eran expresiones externas de la vida de fantasmas-platillos de Alex y el inmenso talento artístico y creativo de Darbishire? Estas dos fotografías han adquirido vida propia, dando forma a la vida y las creencias de muchos aficionados a los ovnis, que llevó a las personas mayores al laberinto plativolesco que es la ufología.

Los paralelismos con las fotografías de las hadas de Cottingley son casi demasiado obvios para mencionar. Una vez más niños – dos primos – participaron y otra vez sus historias fueron aceptadas por los adultos que querían creer. Las dos chicas corroboraron la historia de cada una y una vez que se habían convertido en un artículo de fe, les resultó imposible enfrentarse a la «verdad». En el caso Cottingley fue sólo 60 años después del suceso, cuando una de las chicas, por entonces de 80 años, fue confrontada con la evidencia innegable, y finalmente admitió el haber falsificado las fotografías. Incluso entonces, la otra prima juró que aunque la mayoría de las fotografías de hadas eran patrañas, fueron producidas para mostrar a los demás la realidad de los seres vistos en Cottingley Beck. Uno de los grupo de imágenes, aseguraba, ¡sí mostraba hadas de verdad![21]

La naturaleza Peter Pan de la infancia nos puede convencer de que nuestras creencias son tan objetivamente reales como el mundo de los adultos. O más importante, que deben ser lo suficientemente reales para verlas el mundo de los adultos. ¿Por qué no un poco de alquimia fotográfica para facilitar las cosas, crear una «realidad» de la experiencia vicaria.

Tenga en cuenta también el papel de las figuras famosas en al menos uno de los casos que hemos considerado. Mientras que las hadas de Cottingley llevaron a Conan Doyle, autor de los misterios realistas de Sherlock Holmes, al sendero del jardín, Stephen Darbishire tuvo a Desmond Leslie. Leslie aparece como un personaje tramposo manipulador de testigos, haciendo enlaces aleatorios entre avistamientos no conectados.

En última instancia, nadie sabe la verdad detrás de las fotografías de Birch y Darbishire sino sólo ellos. Y, como ya hemos demostrado que ya no están a cargo de sus propios relatos de adolescentes, habiéndolos llevado por el mundo adulto de los medios de comunicación y la ufología, dividiéndolos y alimentándolos de nuevo tantas veces que sus experiencias ya no son suyas. Los negativos originales se han ido y Alex y Stephen, por su propia admisión, han intencionalmente borrado la línea entre la realidad y la fantasía, pidiendo, en diversas ocasiones para ambos, sean aceptadas como la verdad. Mientras los investigadores en estos casos nos encontramos atrapados en el dilema de que cualquier cosa que escribamos también afectará a lo que otros optan por creer, pero no vamos a cambiar lo que pasó – y sigue ocurriendo – ya sea a Birch o a Darbishire.

Así que tenga cuidado. Si sus hijos dicen haber fotografiado ovnis o cualquier otro fenómeno mítico en el fondo del jardín, o si como Moisés que regresan de las montañas llevando pergaminos de platillo recubiertos con emulsión, su vida, y posiblemente la suya, nunca será igual otra vez.

Preferimos dejar la última palabra a uno de los tres testigos del caso Birch, Stuart Dixon, quien dijo en 1999: «Creo que es mucho mejor y más simple que la gente crea lo que quiera sobre esa foto. No me importa nada»[22].

Agradecimientos:

Los autores desean agradecer a Stephen Darbishire, Alex Birch, David Brownlow y Stuart Dixon por conceder entrevistas. Gracias también a Nick Redfern por las copias del expediente PRO de Alex Birch y Peter Hough por permitir el acceso a la grabación de su entrevista de 1993 con Darbishire, realizada con el Dr. Harry Hudson. Queremos dejar claro que las opiniones expresadas en este artículo no son compartidas por Hough o Hudson.

http://magonia.haaan.com/2009/birch/


[1] «Alex Birch tells his story,» Flying Saucer Review vol 9/1, 22 (Jan/Feb 1963)

[2] Sheffield Star, 9 February 1999

[3] Derbyshire Times (Chesterfield), 22 June 1962

[4] «The Censors at Work,» Flying Saucer Review vol 912, 7 (March/April 1963)

[5] FSR vol 911, 22.

[6] Report by Alan Watts in BUFORA case file, 620009 dated 21 September 1962.

[7] «Flying Saucers: The evidence runs on straight lines,» by Waveney Girvan, Sheffield Telegraph Weekend Magazine, 1 September 1962

[8] See Clarke, Randles & Roberts, The UFOs that Never Were. London: London House, 2000, p 129-30

[9] PRO Air 2116918, letter from A. Birch (snr.) to Air Ministry, 2 July 1962

[10] PRO Air 2116918

[11] Interview with Alex Birch, 6 Nov. 1998 37. PRO Air 2116918 38. FSR Vo19/2, 7

[12] Sheffield Telegraph, 6 October 1972 40. Yorkshire Post (Leeds), 5 March 1999

[13] Sheffield Telegraph, 6 October 1972 40. Yorkshire Post (Leeds), 5 March 1999

[14] Interview with David Brownlow, 3 December 1998

[15] File 7824 Project Blue Book, National Archives, Washington D.C. contains a b/w print of the Birch photo and brief details of the 1962 sighting. The conclusion reads: «Insufficient data for evaluation. Negatives not with prints. No request made for photo analysis.» The photo was also reproduced in an article by CIA Chief Historian Gerald Haines «A Die Hard Issue: CIA»™s role in the study of UFOs, 1947-90″³ Studies in Intelligence, summer 1997, p. 70.

[16] FSR vol 45/2 (summer 2000), 9-11

[17] FSR vol 45/2 (summer 2000), 9-11

[18] «Air Ministry Examines Saucer Photograph,» LUFORO Bulletin, Vol , JulyAugust 1962.

[19] Purkiss, Diana. Troublesome Things, Alan Lane, 2000, p.11.

[20] See David Clarke and Andy Roberts «Flash, Bang, Wallop «“ Wot a Picture,» in The UFOs that Never Were, p 136-41

[21] See Cooper, Joe. The Cottingley Fairies (London: Robert Hale, 1990) and Sunday Telegraph (London), 12 July 1998.

[22] Interview with Stuart Dixon, 6 April 1999

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