Flying saucers: a true story

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Flying saucers: a true story

Una colección de libros de otro mundo nos lleva de vuelta a una época en que América estaba en manos de una obsesión por los ovnis

Nicholas Barber

21 de septiembre de 2016

overlay_0En 1964, la abuela de Jack Womack le compró una copia de «Strange World» de Frank Edwards. La portada del libro prometía «118 asombrosos incidentes tan fantásticos y sorprendentes como para desconcertar a la mente científica más brillante». Pero entre sus 118 cuentos de fantasmas, poderes psíquicos y «monos monstruos de Oregón», las historias que realmente fascinaron a Womack eran las de los platillos voladores. Durante los siguientes 40 años, recolectó varios cientos de libros, revistas y folletos sobre el tema, todos escritos por personas que creían, o decían creer, que los ovnis zumban constantemente a través de nuestros cielos.

Ahora su colección está siendo archivada como la Jack Womack Flying Saucer Library en la Universidad de Georgetown en Washington, DC, pero no te preocupes si no estás cerca de Washington en un futuro próximo. Un catálogo de la biblioteca de Womack, con 257 portadas de libros e ilustraciones de la colección, ha sido publicado bajo el título de «…FLYING SAUCERS Are Real!»

Una visita obligada para los estudiantes de gráficos y el arte extraño excéntrico de los años cincuenta, así como para cualquier persona que sólo le gustan los dibujos infantiles de diablos web-footed, el catálogo es un tesoro de imágenes fabulosas y anécdotas extrañas. Pero la parte más agradable de él es el comentario irónico de Womack sobre los locos y los estafadores en sus páginas. Womack, un autor de ciencia ficción galardonado, señala que el libro promedio de platillos de los años 50 fue «aparentemente escrito en menos de un día». Y el escritor de «I Rode a Flying Saucer» (1952) «no montó en realidad un platillo volador, pero los hermanos espaciales sugirieron que diera a su trabajo un título más comercial».

Tan divertido como es el catálogo, es conmovedoramente claro que casi todos los libros de la colección de Womack expresan un miedo a la aniquilación nuclear. Muchos de ellos proponen que las explosiones de la bomba H de la segunda guerra mundial alertaron a los extraterrestres sobre la capacidad de la raza humana para destruirse a sí misma; Y el mensaje que nos siguen llegando es que debemos abandonar nuestros caminos bélicos antes de que sea demasiado tarde. Si los platillos voladores eran reales, entonces, podría hacernos algo bueno.

«The Hidden World» (1962)

1 ARC028 - UFO - Palmer, R - Hidden World, The - Issue No. A5 Spring 1962_0Ray Palmer (1910-1977) es el padre de la locura de los platillos voladores de los años cincuenta. Como editor de la revista Amazing Stories, cambió su posición a narraciones extravagantes y escandalosas que pretendían ser ciertas. Primero, reveló todo acerca de una raza subterránea de telépatas llamada Dero. Luego publicó los testimonios de un piloto de línea aérea, Kevin Arnold. Fue Arnold quien declaró haber visto nueve objetos de tipo disco que se acercaban a 1,200 millas por hora sobre las montañas Cascade de Washington el 24 de junio de 1947. Dos días después, el término «platillo volante» fue utilizado por primera vez en un reportaje de Hearst International. Palmer se apresuró a ponerse en contacto con Arnold y, presumiblemente olvidándose de preguntarle cómo pudo haber contado nueve objetos separados volando en formación a casi el doble de la velocidad del sonido, colaboró con el piloto en numerosos libros y folletos de mayor venta. La Saucer-manía había comenzado. En publicaciones como su larga revista The Hidden World, Palmer seguiría alimentando y beneficiándose de esa manía durante décadas.

«…FLYING SAUCERS Are Real!»/»Flying Saucers Have Landed» (1953)

2 ARC028 - UFO - CoverLa pintura malhumorada en la cubierta de «…FLYING SAUCERS Are Real!» se toma prestada de «Flying Saucers Have Landed», escrito por Desmond Leslie y George Adamski. Un inmigrante polaco, Adamski dirigió un restaurante de carretera en Laguna Beach, California, y escribió una novela de ciencia-ficción, «Pioneers of Space», en 1949. Coincidentemente, tres años después de publicar «Pioneers of Space», Adamski conoció a uno de tales pioneros en el desierto cerca de su casa. Recordando su encuentro cercano en «Flying Saucers Have Landed», citó dos indicadores claros de que el ser que conoció era de un mundo diferente. Una era que «sus pantalones no eran como los míos. Eran de estilo, al igual que los pantalones de esquí». Incluso otro regalo era que «su pelo era largo, alcanzando sus hombros». Caso cerrado.

«Those Sexy Saucer People» by Jan Hudson (1967)

3 ARC028 - UFO - HUDSON, J - Sexy Saucer People, ThoseHay mucho para amar sobre esta cubierta swinging de los años 60 «Those Sexy Saucer People». Uno de los detalles más intrigantes de la bronceada pintura de Ed Smith es que los alienígenas de piel roja tienen que usar cascos espaciales a bordo de sus propios platillos, aunque no tengan que usar nada más, mientras que sus curvilíneas cautivas de la Tierra pueden respirar el aire sin ayuda. ¿Seguramente el ambiente en cualquier nave espacial debería ser adecuado para las personas que los están piloteando? Aún mejor, sin embargo, es el uso de «those» en el título, lo que implica una indulgencia ojo-rodante de las travesuras de los extraterrestres. ¿Qué es lo siguiente que van hacer?

«Pictorial Tour of Unarius» (1982)

4.a ARC028 - UFO - Norman, R - Pictoral Tour Of Unarius, A - PG 3Sorprendentemente, Unarius no es un planeta lejano, un signo del zodiaco o una parte del cuerpo, sino un acrónimo para Universal Articulate Interdimensional Understanding of Science. Fundado en Los Ángeles (¿dónde más?) en 1954 por Ernest Norman, Unarius publicó más de cien libros sobre el tema de la ciencia interdimensional, la mayoría de ellos comprendiendo transcripciones de conversaciones psíquicas entre seres humanos e inteligencias de otra dimensión. En el caso de que esas transcripciones no fueran lo suficientemente intuitivas por sí mismas, la esposa de Norman, Ruth Norman, dio a conocer a Unarius apareciendo en la televisión en voluminosos trajes de fantasía con temas espaciales que incorporaban coronas, batas y ropajes de rayas de hadas. Otros acólitos favorecieron los escasos trajes de esclavos egipcios. Pero ni siquiera estos pudieron mantener la organización para siempre. En las palabras de Womack, «el fracaso de una flota espacial pronosticada para materializarse aterrizando en la tierra en 2001, afectó negativamente a la operación».

«UFO: From Venus I Came» by Omnec Onec, as told to Rainer Luedtke (1982)

5. ARC028 - UFO - Onec, O - UFO From Venus I CameJunto con los bellos ojos azules de la autora, y la sintaxis tipo Yoda, topsy-turvy, que hace que el título suene más elegante que «I Came From Venus», la cosa más encantadora sobre la cubierta de esta memoria es el subtítulo, justo debajo el nombre de Omnec Onec, aclarando que ella es «Una venusina». Al parecer, había vivido en Venus durante 250 años antes de viajar a la Tierra y asumió la identidad de Sheila Gipson, una niña humana que acababa de morir en un accidente de autobús. Los escépticos no necesitan señalar que las ciudades venusianas que describe nunca han sido detectadas por la tecnología humana. Onec no sólo vino de Venus, sino del plano astral, «una dimensión de menor densidad que no se puede ver ni probar con medios físicos». Además, la burla «no me ofende porque sé que se debe a una comprensión limitada».

«Elvis UFO Connection» by Richard Daniel (1987)

6. ARC028 - UFO - Daniel, R - Elvis UFO ConnectionEn la década de los ochenta, las memorias estándar de los encuentros cercanos ya no se referían a los platillos vislumbrados en el cielo, a los hombres con pantalones de esquí en el desierto o al ganado misteriosamente mutilado (un fenómeno de los años 70), sino a los humanoides de piel gris que secuestraron terrícolas en áreas sensibles, y luego los depositaron de donde vinieron. Uno de esos secuestrados era Elvis Presley, que estaba tan asustado por su experiencia que llevaba una hebilla de cinturón enjoyada en forma de «ojos extraños». Al menos, ésa es la tesis de «Elvis UFO Connection». Las teorías conspiratorias saucerianas han mutado y adaptado con el tiempo, incorporando a Bigfoot, Hitler, Jesucristo y la («Men from the Moon in America: Did They Come in a Russian Satellite?»), por lo que era inevitable que alguien con base tan febril como el rey un día conociera a los ocupantes de una nave interplanetaria. Por cierto, «The Elvis UFO Connection» sería un nombre genial para una banda de rock estudiantil.

https://www.1843magazine.com/culture/the-daily/flying-saucers-a-true-story

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