Contacto con Koldas 7

CAPÍTULO 6

Invasión

La ominosa acumulación de la armada en el cinturón de asteroides de Koldasian debe haber horrorizado la población de ese planeta. Para nosotros las guerras y la lucha continua forman parte de nuestra forma de vida. De hecho, Kenneth Clark sugiere que las primeras etapas de todas las épocas civilizadoras de la Tierra comenzaron con éxito en la guerra y que al parecer es necesario luchar para estabilizar la civilización resultante.

En el otro extremo de la escala, Koldas había disfrutado de 20 siglos de historia sin lucha de ningún tipo y, en consecuencia, el único elemento de disuasión que podían reunir era su flota de la nave espacial Astrael. Estas naves no están destinadas al servicio militar, sino que están equipadas con rayos láser de desintegración. Un «Sun-ray» o pistola de rayos de partículas cargadas diseñada para aniquilar meteoritos en los carriles de tráfico magnéticos. Su haz de rayos láser tipo lápiz apunta a cualquier objeto, destruyéndolo en un flash brillante sin dejar huella. ¿Salvaría su civilización? ¿Cómo enfrentaría la población, no preparada para la violencia, la embestida venidera?

Cinco días antes de Navidad, la fatídica noticia llegó por radio. Una nave de carga Byronnian Astrael retransmitió el mensaje de Melchor. «Soy Kashendo, del control de Melchor. Tengo noticias muy serias para ti, Edwin. Hace dos semanas, los alienígenas Galdonianos atacaron a Koldas, lanzaron misiles guiados en gran número, causando daños generalizados incluyendo la destrucción del principal centro de comunicaciones. Durante este ataque, tres mil personas perdieron la vida y muchos bosques fueron incendiados, la defensa fue conducida por Wy-Ora, que lideró la primera división de la nave Astrael, cinco naves fueron perdidas con todas las tripulaciones y catorce fueron dañadas».

Edwin estaba aturdido por la noticia y apenas podía creer sus oídos. Kashendo continuó su informe. En este preciso momento, Galdonia se prepara para lanzar otro ataque: los Superiores de Koldas han ordenado la evacuación de edificios altos en las principales ciudades, se han trasladado a los campos adyacentes o se han refugiado en los sótanos. A pesar de las primeras pérdidas sufridas por el pueblo, la moral es alta. Confirmamos que los invasores serán superados y la armonía restaurada al planeta de la Paz…»

Kashendo entonces explicó las dificultades que la nave patrulla Koldasiana había localizado en el cinturón de asteroides. La región era un gran laberinto de escombros de miles de planetoides y fragmentos de roca estéril. Era igualmente peligroso para los Galdonianos y algunos de sus misiles se vieron colisionar con las rocas y explotaron. La nave Astrael frenó considerablemente, mientras buscaba estas «agujas en un pajar». Una vez que un misil fue localizado, fue destruido por una sola ráfaga del «Sun-ray».

«Desafortunadamente», continuó Kashendo, «no pudimos informarte antes del ataque galdónico a nuestro planeta. Nuestras comunicaciones por radio de Melchor necesitan una nave Astrael entre nosotros y ustedes en la Tierra para retransmitir las señales, ya que no pueden llegar directamente a ustedes. Por lo tanto, agradecemos al Comandante Byronniano de un transportista por hacer posible esta transmisión.

«Te mantendrás informado de los acontecimientos de vez en cuando, ya sea por Melchor o por el amigo sitoniano Zybo.

Dos semanas más tarde, el 2 de enero de 1970, Melchor volvió a oír su voz a las 6:30 p.m. Una nave Byronniana ayudó a retransmitir la transmisión. Era una noticia muy inquietante.

«Hace dos días terrestres», decía el mensaje, «los asaltantes espaciales galdones invadieron la atmósfera de Koldasian, con 37 naves en total, tripuladas de proporciones inmensas, cuyo objetivo era capturar la estación estratégica de rastreo en el hemisferio norte. Esta instalación estaba oculta en un bosque remoto y tenía una plantilla de más de mil. Una división Corynthian Astrael fue lanzada inmediatamente para interceptar a los invasores».

Kashendo explicó que el Corynthian era una nave especialmente diseñada para viajes interplanetarios de larga distancia. Incorpora los diseños más avanzados con instrumentación automática y es una de las embarcaciones más formidables con el poder aniquilador, así como la capacidad de translocación instantánea*. (*La translocación es una forma de desplazamiento instantáneo en el espacio.)

En el encuentro, la mayor parte de la nave alienígena fue destruida y obligada a aterrizar en Koldas aunque algunos escaparon. Fracasaron en su misión para destruir la estación de rastreo. Los prisioneros fueron interrogados y, después de superado el problema de lenguaje inicial, los galdonianos admitieron que fueron ayudados por al menos otros dos planetas en su sistema. Aparentemente, una de las razones para atacar a Koldas era capturar sus minerales, alimentos y otros recursos que necesitaban.

Los habitantes de Koldas estaban horrorizados al oír que los planetas irían a la guerra, destruirían y matarían a muchos miles por una razón tan trivial. Los prisioneros galdonios parecían no tener miedo, indicando su creencia de que con la ayuda de los otros dos planetas que eventualmente superarían Koldas y la pondrían de rodillas.

Mientras tanto, Koldas no tenía otra alternativa que prepararse para el embate. Se hicieron esfuerzos para extraer información de los cautivos que pudiera conducir a la ubicación de estos tres planetas hostiles. Como lo expresó Kashendo: «Somos seres civilizados, aunque estamos en guerra, no pondremos a nuestros prisioneros en ninguna «˜incomodidad»™ para obligarlos a revelarnos su secreto». Él agregó que todas sus esperanzas fueron fijadas en el fabulosa nueva nave Corinthian Astrael y la esperanza de que serían capaces de encontrar los planetas afectados y poner fin a sus diseños inoportunos en el tiempo.

Pero dos días después, a las 9:45 de la mañana, un muy preocupado Kashendo habló a través del receptor, subrayando la urgencia del mensaje para Edwin. «En este momento, mientras estoy hablando contigo, Galdonia está en la agonía de lanzar otro ataque a Koldas. Un estimado de 3,000 misiles se dirigen a nuestro planeta natal. La división Corynthian ha sido alertada de interceptarlos antes de que lleguen a los límites de nuestra atmósfera, es una crisis de primer orden para Koldas, es la fuerza más grande que Galdonia ha lanzado hasta ahora contra nosotros… Debe desconectarse la transmisión por ahora, ya que todos los canales son necesarios para el tráfico de emergencia. Cuando sea posible te informaré sobre el resultado de este ataque. Adiós».

Día a día, más noticias de este último ataque fueron esperadas por Edwin y su grupo, pero nada fue recibido en absoluto. ¿No había ninguna nave en las proximidades de la Tierra para transmitir un mensaje de Melchor? ¿O este ataque había abrumado al planeta tan desprevenido para semejante guerra?

¿Caerían todos los otros planetas de la Confederación como nueve pinos en una guerra total entre las estrellas? ¿Estaría la Tierra en la lista de blancos? ¿Nuestro cinturón de asteroides ya había sido extraído por misiles alienígenas? Los días pasaron en semanas y luego en la tercera semana a las 6:45 pm., llegó el tan esperado mensaje.

«Desafortunadamente», dijo Kashendo, «no hemos podido contactarte con anterioridad, debido a la completa destrucción del principal centro de comunicaciones de Koldas». Desde entonces, este satélite artificial ha sido sobrecargado con el tráfico de mensajes y manejo de naves espaciales de la Confederación. En mi última transmisión les informé que un bombardeo de misiles galdonios estaba en camino a Koldas, todos ellos dirigidos a converger en el principal centro de comunicaciones. Golpearon en este centro nervioso vital. Cerca de un millar de nuestro personal de operaciones perdieron la vida. Muchos más fueron heridos y grandes áreas de las instalaciones circundantes fueron derribadas. Pero Galdonia no consiguió las cosas. Entre los misiles guiados había centenares de naves de asalto tripuladas por las fuerzas de ataque de Galdón y sus fuerzas, iban a desembarcar y ocupar el complejo de comunicación de los edificios, pero esta operación fracasó. Un escuadrón Corynthian destruyó enteramente 57 de las naves de ataque y el resto se retiró. Pero los misiles sin piloto causaron un tremendo daño al concentrarse en un área relativamente pequeña. Por cada dos misiles destruidos, por lo menos uno penetró en nuestra defensa y trajo consigo estragos y terror a todos los que vivían alrededor de la zona. El ataque duró tres horas y media».

«El peor golpe para Koldas», dijo Kashendo, «fue la casi completa destrucción de la división Corynthian que estaba lista para la partida en la búsqueda de estos planetas hostiles. Más de tres cuartos de ellas fueron destruidas en explosiones violentas y llevará mucho tiempo valioso para reemplazar estas naves en las que se centraron las esperanzas de Koldas».

De lo que Kashendo dijo en su última transmisión, era obvio que Koldas estaba tambaleándose bajo los golpes del agresor, pero al mismo tiempo, el planeta estaba lamiendo sus heridas y haciendo un esfuerzo total para reunir sus recursos. Dijo que otra División Corynthian ya estaba en la línea de montaje y que tan pronto como estas naves estuvieran listas para operar, dejarían bajo el mando de Valdar. Se haría una búsqueda decidida en las regiones sospechosas todavía inexploradas para encontrar los planetas agresores. Noticias devastadoras. Mientras tanto Kalaal estaría entrando en esta área inexplorada con 34 patrullas Astrael hasta que la nueva flota Corynthian pudiera hacerse cargo. Aquí se esperaba que los galdones estuvieran escondidos, probablemente en gran número. Si sólo pudiera eliminarse esta amenaza, Koldas estaría libre de los ataques con misiles.

Las guerras han ocurrido en muchas civilizaciones en los universos y destruido la cultura humana – pero las experiencias de estos dolores han llevado a estos planetas a niveles más altos de simpatía para sus hermanos y hermanas cósmicos.

Veinticuatro horas después, Kashendo volvió con otro mensaje de radio. Esto fue a las 08:30 del 24 de enero de 1970. «Por fin tenemos algunas noticias alentadoras. La división de patrulla de Kalaal ha localizado un gran grupo de naves y misiles galdónicos que estaban siendo mantenidos en reserva tras el cinturón de asteroides. Este descubrimiento Fue un golpe de suerte porque se trata de una vasta región desconocida. Kalaal atacó los misiles de inmediato con el Sun-Ray y aniquiló a muchos. Sentimos que esto es una ruptura y las pistas encontradas dentro de la nave extraterrestre pueden conducir a otros depósitos ocultos en algunas ubicaciones estratégicas más cercanas a Koldas. El éxito inicial de Kalaal ha llevado a nuestros Superiores a enviar otra división de patrulla Astrael a esta zona y Valdar saldrá casi inmediatamente con 72 naves».

Esta fue una buena noticia, un rayo de esperanza para Edwin y sus miembros del grupo «Q» y amigos que se interesaron por los desarrollos. Habían estado viviendo bajo una nube desde que se desató la noticia del ataque a Koldas. Todos esperaban que se pudiera ganar tiempo para el planeta que había sido seleccionado para el ataque inicial de los invasores.

Si sólo Koldas pudiera movilizar sus recursos rápidamente, su obvia superioridad técnica y espiritual seguramente debería ganar. Luego estaba el potencial de la fuerza combinada de los otros planetas en la Confederación. Seguramente no se quedarían parados y permitirían que un enemigo de su civilización altamente desarrollada se viera incauto. Así, incluso entre los grandes planetas, la lucha parece ser necesaria para proteger la civilización. Los invasores tendrían que ser vencidos de nuevo. No sabemos cuántas veces esto ha sucedido. La historia registra que han vuelto al ataque una y otra vez, e incluso la Tierra no ha escapado a la atención. La Confederación nunca ha aniquilado completamente a este oponente, dejando que su destino sea decidido por el Divino*. (* Puede haber una lección de objeto muy importante aquí. Estos no son los primeros extraterrestres en describir la observación a largo plazo de la Tierra y una historia de civilizaciones avanzadas en nuestro planeta destruidas por los atacantes desde el espacio. La frecuencia puede no ser grande, pero la amenaza siempre está ahí. Quizás nuestra única seguridad a largo plazo sea unirse a una confederación de planetas que ofrezca una gama más amplia de protección. Tal vez incluso las asociaciones de confederaciones es necesario como ya ha sido descrito por los ufonautas).

Mientras tanto, la vida de los habitantes de la Tierra avanzó como de costumbre; la gran mayoría ajena al drama que se desarrollaba en otro planeta que nos había estado observando. El primer hijo de Edwin y Elizabeth, Michelle, nació el 7 de febrero de 1970, trayendo nuevas responsabilidades domésticas. En lugar de mensajes del espacio, sus mentes se concentraron en pañales, botellas, baños y tiempos de alimentación.

En el satélite Koldasiano Melchor, hubo mucho aumento en la actividad. Nave tras nave entraban y salían a través de las pesadas puertas de la compuerta. Es un oasis para el viajero espacial, donde la tripulación y la nave pueden encontrar descanso y reparación. Dentro de la esfera gigante hay cuartos cómodos e incluso réplica escenas al aire libre con césped, arbustos, fuentes y recreación. Elevándose por encima de los niveles, con su laberinto de túneles y salas de alojamiento, es la enorme cúpula de observación transparente; el centro nervioso de la esfera gigante con sus ojos y oídos. Hay antenas erizadas en todas las direcciones para los instrumentos de recepción y transmisión. Los diales y los paneles luminosos están ocupados continuamente por hombres y mujeres operadores. En el nivel más alto está el puente de control con un cubículo donde está estacionado el capitán de la «nave», en este momento nuestro amigo Kashendo.

NOTA: Aunque un satélite artificial de varias millas de diámetro es una construcción estupenda, no es totalmente imposible. La NASA estudia este proyecto ahora. Hay varios casos inéditos de ovnis que involucran una nave gigantesca. Uno publicado se describe en detalle en «UFO Contact From Pleiades», y también era una esfera. Sólo la cubierta del hangar tenía muchos kilómetros cuadrados de superficie y acomodaba a muchos cientos de naves.

Aunque los transmisores de Melchor estaban cargados de tráfico prioritario, Kashendo encontró tiempo para enviar un mensaje de radio a Edwin cuando una de las naves de la Confederación estaba en la vecindad de la Tierra para retransmitir sus señales. Esto ocurrió una semana después de que Elizabeth tuvo a su bebé.

Después de identificarse, Kashendo les habló: «Tengo un mensaje especial para ustedes Edwin y Elizabeth. ¡Felicidades de todos nosotros por la llegada de su hija! Enviamos nuestros mejores deseos para la madre y el niño Wy-Ora, Valdar y Mankton envían sus felicitaciones también, y todos me piden que transmita su mejor deseo en esta ocasión».

Kashendo continuó diciendo que Valdar, Kalaa y Mank-Ton se mantenían bien. Aunque sus deberes los llevaron lejos del sistema solar de Koldasian, sienten que estaban sirviendo a la causa mejor patrullando campos lejanos hasta que los planetas invasores fueron encontrados. Aunque miles de koldasianos habían perdido la vida, su moral seguía siendo elevada. Todos creían en la victoria final sobre la fuerza que amenazaba a su planeta.

Kashendo continuó. No se han hecho más ataques en Koldas recientemente. Valdar y Kalaal han descubierto muchos arsenales escondidos dentro del cinturón de asteroides más allá. Miles de misiles han sido destruidos. Sin duda, no se ha avistado ninguna otra nave galdónica, pero nuestros Superiores sienten que esta puede ser la calma antes de la tormenta. En la actualidad todo está tranquilo. La cara de Koldas ha cambiado durante este breve período de guerra. Se han provisto viviendas temporales para todos los que perdieron sus hogares y los lugares de importancia estratégica han sido reforzados (y armados con dispositivos capaces de destruir las naves atacantes).

«Sí», dijo Kashendo, «Koldas ha cambiado, nos resulta difícil adaptarnos a nuestro nuevo estilo de vida, el espíritu del pueblo no está roto. A pesar de los cambios, sonríen y siguen. Confiando en que al final vamos a superar a estos agresores Es extraño cómo una nación que no ha experimentado una guerra por miles de años ha sido capaz de adaptarse tan rápidamente a estas nuevas condiciones. Nuestras divisiones Astrael se están reforzando casi diariamente y las perdidas en la batalla, reemplazadas. Pronto nuestra nueva división Corynthian estará lista y Koldas penetrará profundamente más allá del cinturón de asteroides para buscar a estos agresores que nos han traído muerte y destrucción.

«Mientras miro a través de estas grandes ventanas de la cúpula de observación», dijo Kashendo, ahora en una voz más relajada «Veo miles de estrellas extendiéndose en todas las direcciones en una alfombra sin fin. Y pienso en tu Tierra también, y luego pienso en los miles de planetas de los miles de sistemas de las miles de galaxias, algunos aún no han sido descubiertos, y también en los muchos lenguajes en que estas diferentes razas conversan entre sí, y mientras yo me siento aquí y reflexiono sobre estos asuntos, siento la grandeza y el esplendor de la creación del Divino. ¡Qué impresionantes son estos universos en los que vivimos y los demás más allá! Este esplendor sobre nosotros, la paz debe reinar ¿Qué motiva y conduce a las criaturas civilizadas a causar dolor y sufrimiento a otras criaturas vivientes? ¿No somos todos una familia?»

Kashendo continuó su ensoñación: «Ya sabes, esta estación es a menudo visitada por vagabundos del espacio profundo. A menudo pienso en cómo sería si tu nave espacial visitara esta estación en sus viajes en un espacio más profundo. Sus astronautas verían la inscripción en nuestra MELCHOR, BIENVENIDOS A TODOS – Sí, esto sería maravilloso, pero puede no ocurrir en mi vida, aunque sucederá algún día».

«Mientras estoy sentado aquí hablando contigo en la Tierra, me recuerda el período de entrenamiento que pasé en tu planeta, sí, estuve ahí durante cinco años… en Australia. Allí aprendí a hablar tu idioma y conocí a mucha gente que me ayudó mucho durante mi estancia. Todo el mundo que conocí fue muy amable y considerado, pero la mayoría de ellos no tienen la más mínima idea de que yo no era un habitante de la Tierra. Tengo que decir que me encantó mi estancia con ustedes y tengo muchos recuerdos agradables».

«Te voy a dejar en un pequeño secreto. Durante mi estancia allí me encontré con una chica maravillosa y nos enamoramos. Su nombre es Linda. Cuando terminé mi período de formación, Linda insistió en acompañarme a Koldas. Allí nos casamos. Ambos hemos encontrado gran felicidad… y muchas veces pensamos en los maravillosos días que tuvimos en la Tierra.

Fue agradable hablar contigo, pero ahora debo cerrar. Estaré en contacto contigo de nuevo en la primera oportunidad. Muchas gracias a la nave Byronniana por asistir con el relé de esta transmisión. Por el momento, despedida de Melchor…»

Fiel a su palabra, la voz ahora familiar de Melchor trajo un breve mensaje unas cuatro semanas más tarde que no se habían hecho más ataques en Koldas.

Sin embargo, el 24 de marzo, hubo noticias de otro ataque. Hace dos semanas, misiles galdónicos destruyeron por completo una pequeña ciudad en el lado norte, conocí muy bien este pueblo porque nací en Typhyliano y pasé mi juventud allí. La gente perdió la vida y muchos más resultaron heridos Me sorprendió profundamente cuando me dijeron que tras el daño todos los sobrevivientes fueron evacuados y el lugar es ahora un pueblo fantasma, en ruinas ardiendo. Sí, Koldas ha tenido un sabor del horror y la futilidad de guerra».

Kashendo también mencionó que la recién reemplazada División Corynthian había dejado hace tres días la Tierra para reconocer las regiones inexploradas para el planeta o planetas hostiles. Dijo que la división había sido dividida en tres grupos de trabajo que también se reportarían periódicamente a Melchor.

NOTA: La voz de Kashendo era otra de las que venían a través de la radio regularmente, además de Valdar y Wy-Ora, Zybo, Mank-Ton, Kalaal y otros, todos con diferentes acentos y personajes, y todos oídos en un momento u otro por otros testigos. Si esto se fingió y las voces eran de hecho locales, es extraño que en los 23 años que esto ha estado pasando ninguna de esas voces se ha presentado e identificado para exponer la farsa – que también tendrían que mantener los mismos 23 años. Ninguno de los amigos personales de Edwin W., ni su esposa, jamás reconocieron a ninguna de estas voces como personalidades alteradas de Edwin o incluso caracterizaciones dentro de su capacidad. No afecta a ningún otro personaje al lado de su propia personalidad natural. Una farsa en este tipo de escala para engañar a tantos por tanto tiempo parece ser una imposibilidad. El equipo de radiodifusión es caro y nadie tenía dinero de ese tipo, y sólo se engañaban a sí mismos, ya que nada se había hecho con esto antes.

«Nunca antes», dijo Kashendo, «me he sentido tan impotente, estoy ansioso por la seguridad de mi familia y amigos en Koldas, están en la primera línea y estoy relativamente seguro aquí en Melchor. Amargura de la guerra, apreciaremos la paz aún más de lo que hicimos antes, y esperemos que nuestra División Corynthian pronto tenga éxito.

«Pero ahora, volvamos a cosas más agradables: estoy sentado aquí en la cúpula de observación y miro en la dirección de su sol, hay una vista maravillosa, veo a un solitario viajero de los cielos vestidos con una preciosa capa de plata arrastrando 45 millones de millas detrás de él. Un vagabundo en el espacio… Es un cometa que se puede ver desde esta estación de la ruta (Cometa Bennet). Es todo un espectáculo que me recuerda a su antiguo Egipto. Un cometa apareció en sus cielos, pero este cometa fue una de nuestras naves, una de los primeros en aterrizar en su Tierra. Debo decirles más sobre esas naves estrella, ya que hay algunos registros fascinantes en nuestros archivos, pero por el momento esta transmisión de radio retransmitida debe terminar… Les deseamos lo mejor de Melchor, hasta la próxima…»

La próxima vez fue en circunstancias muy inusuales; veinte minutos después del chapoteo del maldito Apolo 13. El hombre estaba haciendo sus primeros intentos de alcanzar más allá de su sistema solar. El Sputnik, el primer satélite y el primer astronauta, ya habían sido enviados a lo alto. Neil Armstrong había dado el primer salto gigante para la humanidad.

El mundo entero había presenciado cada paso del viaje del hombre a la Luna. El proyecto Apolo ya estaba muy avanzado. Luego vino la decimotercera misión de este tipo. El lanzamiento a las 13:13 horas se disparó sin problemas, pero 56 horas después hubo una explosión en el módulo de servicio lo que lo hizo totalmente ineficaz. (La fecha era el 17 de abril de 1970). Los astronautas dependían completamente del módulo lunar, diseñado para una vida útil de 48 horas. La trayectoria de retorno más corta requeriría 63 horas y el problema de llegar a casa era serio. Las explosiones privaron al Módulo de Comando de electricidad, agua y oxígeno, y sus baterías fueron agotadas.

¡Dos veces durante la épica corrida de casa, casi se hizo necesario trasladar a los astronautas a una nave Astrael que había venido al rescate! Pero los esfuerzos combinados y el ingenio de los astronautas y el duro control de tierra trabajador, ganaron el día. En el amarizaje, la nave tenía apenas bastante energía para abrir los tres paracaídas principales del descenso mientras que una de sus tres baterías estaba muerta. No era de extrañar que el presidente Nixon reorganizara aquellas famosas palabras de Churchill: ¡Nunca tan pocos debían tanto a tantos!

Apenas veinte minutos después de la caída, Edwin fue sustituido por Zybo de la Sexta Patrulla Sitoniana. «Saludos: sin duda habéis escuchado la buena noticia de que los tres astronautas han aterrizado con seguridad en la zona de recuperación, la Confederación, mi personal y yo estamos contentos de saber que están a salvo. Manteniendo una estrecha vigilancia sobre la nave espacial americana.

«Melchor nos informó de la situación de sus tres astronautas, y mis Superiores me ordenaron que respondiera inmediatamente y les prestara ayuda si fuera necesario, y cuando llegamos a su posición nos pusimos en contacto con el comandante de la nave americana por radio. Primero no quería reconocer nuestra transmisión, así que colocamos nuestra nave Astrael junto a su nave, pudimos ver a los norteamericanos observándonos a través de su ventana de observación, uno de ellos tenía algún tipo de instrumento fotográfico y predijimos que estaban haciendo un registro de nuestra presencia.

«Pero poco después de haberse recuperado de su sorpresa, los astronautas hicieron contacto por radio con nuestra nave Astrael, sus primeras palabras fueron: «˜Venimos en paz…»™»

Entonces se identificaron y el piloto de mando de la nave estadounidense dijo: «¿Son verdaderos marcianos vivos? ¿Y tú eres tan verde como dicen? ¡Mis amigos todos nos reímos de su broma!»

«Antes de que los estadounidenses se pusieran en contacto con nosotros, ellos habían avisado a su base principal en la Tierra de nuestra presencia. Hicimos una grabación de esta transmisión y me gustaría que los escucharas describiendo nuestra nave Astrael cuando nos observaron por primera vez».

La grabación que Zybo ahora reprodujo a Edwin en su transmisión de radio a Pinetown, Natal, se asemejó a las anteriores realizadas por los astronautas anteriores de Apolo.

NOTA: Este no es el primer caso de contacto con nuestros vehículos espaciales registrado. El «UFO Nachrichten» alemán del 15 de julio de 1969 informó el contacto ovni con el Apolo 8, el último duró 11 minutos durante el cual la cápsula dejó su curso. Pedro Romaniuk de Argentina escribió en su libro «Desde el Cosmos nos Vigilan» que el ruso «Voskod» I, encontró un ovni en órbita.

El mundo entero había presenciado y escuchado cada paso del viaje del hombre a la Luna, pero este mensaje era obviamente sólo destinado a los oídos de su centro de control en Houston. Está describiendo el objeto extraño que acaba de entrar en la vista fuera de la cápsula. Las palabras de los tres astronautas, cada una a su vez en rápida sucesión y, a veces, solapadas, aparecieron con entusiasmo y un toque ocasional de jerga terrenal:

«BR5. Cinco altos».

«Â¡Santo hijo de la pistola! ¡Directamente en medio del camino!»

«Â¡Lo tengo!, extravagante, cuarenta y dos grados…»

«Grande…»

«Su tamaño es como el mayor helicóptero de carga»

«¿Qué es?»

«Â¡No puedo creerlo!»

«Asombroso»

«Santo pez gato»¦»

«Cuarenta y dos grados…»

«Grande… está alto por delante…»

«Su velocidad decreciente asciende a trescientos cincuenta, bajando a unos 99 pies por segundo».

«No puedes sostenerlo. Espero que puedas oírlos»¦»

«Justo en el medio…»

«Sí», continuó Zybo, «como dijeron el piloto de mando y su tripulación, no podían creer lo que veían sus propios ojos: debíamos haber parecido una extraña vista al lado de su nave discapacitada… Me imagino que una nave Astrael debe parecer extraña a cualquiera que la vea por primera vez.

«Más tarde, después de ese primer contacto radial con los astronautas estadounidenses, nos familiarizamos con ellos y pronto éramos amigos».

«Dos veces durante su viaje de regreso, pensamos que tendríamos que transferirlos a nuestra nave cuando ocurrieron problemas adicionales. Pero fueron capaces de arreglarlos y para el resto del viaje a casa nos quedamos cerca de ellos.

«Después de haber entrado con seguridad en la atmósfera de la Tierra, seguimos brevemente y deseamos despedir a nuestros nuevos amigos, y mientras estamos aquí aprovechamos esta oportunidad para hacer esta transmisión, ya que teníamos un mensaje para ustedes del Comandante de Melchor».

«Me pidió que te informara», continuó Zybo, «que Melchor se pondrá en contacto contigo de nuevo tan pronto como sea posible pasar. En este momento tienen un problema ya que tienen que confiar en una nave Astrael Byronniana para enviar su transmisión, pero tan pronto como una nave de este tipo está dentro del alcance, se pondrá en contacto contigo. Lamentablemente, debo ahora termina esta transmisión directa, ya que tenemos que re-absorber nuestros deberes de patrulla. Adios».

Sucedió que dos días más tarde, el 19 de abril de 1970, había una transmisión de radio de Melchor. Kashendo dijo que estaba contento de saber de Zybo que los astronautas aterrizaron con seguridad. También dijo que habían estado monitoreando todas las misiones Apolo tripuladas recientemente de la Luna a petición de uno de los gobiernos de la Tierra.

«Cuando sus astronautas se fueron a su Luna, continuamos su progreso y al recibir sus señales de socorro, nos pusimos en contacto con Koldas para informarles de la situación de los ocupantes de la nave dañada. El mensaje a la más cercana nave Astrael y al Comandante Zybo de la División Sitoniana estuvo muy cerca en ese momento.

«Él respondió de inmediato y después de haber localizado la nave dañada los acompañó alrededor de su Luna y luego de vuelta a la Tierra. El finalmente los dejó, después de que habían entrado con seguridad en su atmósfera. En intervalos regulares durante el viaje de regreso, nosotros en Melchor nos mantuvimos informados por Zybo con respecto a su progreso. Todos nosotros en el centro nos sentimos aliviados al escuchar que eventualmente hicieron un aterrizaje seguro en la Tierra».

Kashendo entonces sorprendió a los oyentes diciendo que Melchor había sido honrado por la visita de un invitado especial. Dijo que el huésped estaba sentado justo delante de él mientras su nave Corynthian estaba siendo atendida por debajo en el área del hangar de Astrael. ¡Era la primera vez que una nave Corynthian había visitado Melchor!

Kashendo dijo que su huésped no era otro que el Comandante Valdar de la Segunda División de Patrulla Koldasian Astrael. Valdar aparentemente estaba en una misión especial para él y quince otros comandantes que estaban en camino a Byronne. Pero antes de entregar a Valdar, añadió que Edwin debió haber oído hablar de su viejo amigo, «George». ¡Esto fue sin duda cierto! Desde el estallido de las hostilidades en Koldas, Edwin había estado ansiosamente esperando noticias de su viejo amigo.

«Saludos a mis amigos… este es Valdar».

Edwin inmediatamente reconoció su voz que resucitó una avalancha de recuerdos.

«Es maravilloso poder hablarte una vez más por transmisión de radio, a menudo pienso en ti, en Ed, en tu esposa Elizabeth y en los de tu grupo, a los que conocí tan bien. Establecer el vínculo que hay entre nosotros como sabes, ha habido un gran cambio en nuestras vidas desde Koldas fue atacado por Galdonia.

«Si visitas mi planeta ahora, notaras un tremendo cambio en la gente. Su sensación de libertad, sus ganas de vivir, parece haberlos dejado. Nadie en Koldas sabe cuándo llegará el próximo ataque de misiles. ¡Es devastador efecto que estos ataques están teniendo en nosotros! La gente se encoge cada vez que ven salir una flota de naves, porque asocian esto con más violencia.

«Espero que nuestro viaje a Byronne cambie la situación Estamos en una misión especial allí para recoger quince naves nuevas Corynthian Astrael y vamos para que puedan instruirnos en cómo operarlas. Cada uno de los pilotos que tengo a bordo traerá uno de estos últimos modelos a Koldas, con esta división esperamos romper las defensas galdonianas y acabar pronto con su agresión».

«Mientras exploraba las regiones profundas del espacio, la División Corynthian encontró la dirección desde la que llegaban las naves de Galway, porque encontraron concentraciones de misiles allí, lo que ha detenido temporalmente su progreso. Con esta nueva división, podremos romper sus defensas, personalmente creo que este puede ser el punto de inflexión de la guerra».

Valdar continuó dando más detalles de la nueva nave Corynthian, describiéndola como el último en armas ofensivas que han ideado. Es una nave de proporciones inmensas con un gran número de Sun-Ray desintegradores situados estratégicamente, lo que le da una impresionante capacidad de aniquilación. Un auténtico crucero de batalla que incorpora la última palabra en la capacidad de translocación del espacio.

«Es extraño», continuó Valdar, «descubrir que los Galdonianos son muy diferentes de nosotros en apariencia, y aún más desconcertante es su maquillaje mental, ya que parecen tener un insaciable apetito por matar y causar dolor y angustia a los demás. Puede que hayan encontrado en nuestro pacífico Koldas un objetivo fácil en el pasado, pero espero que pronto cambiemos las ideas de las personas que llamamos los «˜Mundos Externos»™».

Para finalizar, Valdar dijo que se le pidió que transmitiera sus mejores deseos de parte de Clyveen, Comandante Wy-Ora, Comandante Kalaal y también Comandante Mank-Ton, todos en ascenso rápido en su nueva defensa militar. Todos ellos prometieron hacer contacto de radio de nuevo cuando fuera posible. Luego, como si se dirigiera personalmente a Edwin, dijo: «A menudo pienso en esas horas libres de preocupación cuando solíamos hacer nuestras patrullas sobre tu planeta Tierra y todas esas transmisiones que solíamos hacerte y a las otras Bases. Y ahora, tú y Elizabeth tienen una hija pequeña… Ah sí, mi amigo Edwin, no puedo acostumbrarme a la idea de que eres padre ahora… ¡La última vez que nos vimos estábamos solos! Ambos tenemos responsabilidades, ambos somos más viejos y espero que también seamos más sabios… ¿Recuerdas las muchas horas que pasamos juntos? Mantén tu ánimo, Ed, un día nos encontraremos de nuevo.

«Pero ahora debo terminar, a todos mis amigos del planeta Tierra… que Dios los bendiga».

«Este es Valdar, ahora entregándolo al comandante Kashendo. Kashendo dijo: «Ese era el comandante Valdar, ojalá pudieran verlo sentado ante mí, parece impregnado de su uniforme Koldasiano de una sola pieza de color azul celeste con las charreteras doradas de un comandante Corynthian. Si, de hecho estamos honrados de tenerlo a bordo de esta estación con su tripulación y el Corynthian. Nos sentimos mucho más seguros en su presencia. Quiero que pronto visiten esta estación con la nueva flota de Corynthians. Esperamos hacer contacto con ustedes de nuevo para que ustedes puedan oír a Valdar decirnos más de las hazañas de estas nuevas naves».

Ahora debemos cerrar por que la nave Byronniana responsable del relevo debe continuar su viaje, no podemos retrasarlos más, les damos las gracias por retransmitir esta transmisión, Melchor a la base de «Q», Adiós».

Cuando la voz de Kashendo se desvaneció, el receptor permaneció en silencio durante los siguientes cuarenta días.

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