El extraño misterio de las arenas cantoras

El extraño misterio de las arenas cantoras

Brent Swancer

24 de abril de 2021

El mundo natural tiene muchos misterios extraños y anomalías que no se han explicado completamente, y uno de ellos proviene de los desiertos desolados más allá de la civilización. A lo largo de la historia, los exploradores del desierto han regresado con historias de algo muy extraño que está sucediendo entre las dunas. Los viajeros y exploradores solían regresar de sus excursiones a través de estos inhóspitos páramos con historias de cómo la propia arena emanaba sonidos misteriosos, que iban desde un ligero chirrido o un sonido parecido a una flauta, hasta siniestros rugidos, retumbos o ruidos retumbantes que se podían escuchar por millas a la redonda, y que tanto asombrado como asustado. Un relato temprano de esto proviene del legendario explorador Marco Polo en el siglo XII, quien describió los sonidos anómalos como «los sonidos de todo tipo de instrumentos musicales, y también de tambores y el choque de armas» y los atribuyó al trabajo de los espíritus malignos del desierto, pero esto está lejos de ser un fenómeno relegado al pasado lejano. Aquí miramos el extraño misterio de las arenas firmes que acechan en los lugares salvajes del mundo.

En el siglo XIX, el fenómeno todavía asustaba a la gente en el desierto, e incluso fue mencionado por el propio Charles Darwin. El diplomático y explorador inglés Bertram Sidney Thomas, quien entre los años 1930 y 1931 se convirtió en el primer occidental documentado en cruzar el Rub ‘al Khali, o el «barrio vacío», que es una vasta y desolada franja del desierto árabe, dio un relato notable de las «arenas cantantes». Durante esta expedición notó el «zumbido fuerte de una nota musical» proveniente de un acantilado de arena escarpado, y en otra ocasión escuchó notas musicales que subían debajo de las patas de su camello y también experimentó un sonido profundo, musical y retumbante que lo despertó en su tienda. Cuando le preguntó a su guía nativo qué causaba los sonidos, el guía solo dijo que se originaron en espíritus del inframundo y explicó que este era el sonido de los espíritus hablando entre sí. Otro explorador llamado John Philby también estaba en el Barrio Vacío aproximadamente al mismo tiempo que Thomas, y diría de lo que escuchó:

De repente, el gran anfiteatro comenzó a retumbar y zumbar con un sonido no muy diferente al de una sirena o tal vez del motor de un avión, un sonido bastante musical, placentero y rítmico de asombrosa profundidad»¦ Las condiciones eran ideales para el estudio del concierto de arena, y el primer ítem fue lo suficientemente prolongado «”quizá duró unos cuatro minutos»” para que me recuperara de mi sorpresa y asimilara cada detalle. Los hombres que trabajaban en el pozo iniciaron un concierto rival y menos musical de obscenidades dirigidas a los Jinns [espíritus del desierto] que se suponía eran los responsables de la ocurrencia.

Estos extraños sonidos, comúnmente llamados «arenas cantantes» o «Canción de las dunas», se han informado durante siglos desde lugares tan remotos como América del Norte y del Sur, África, Asia, las Islas Británicas, la Península Arábiga y las Islas Hawaianas y las culturas de estas regiones tienen sus propias leyendas y mitos que las rodean. Para los árabes fue causado por los espíritus del desierto llamados Jinn, pero los sonidos se han atribuido de diversas formas a ciudades subterráneas perdidas, fantasmas, dioses, demonios, animales míticos o incluso al diablo. Fue el explorador Philby quien fue uno de los primeros en sugerir una justificación científica para ello, notando que los sonidos que había escuchado coincidían con una lluvia de arena que caía desde donde estaba sentado uno de sus guías. Luego notó que la arena produciría una variedad de ruidos diferentes, como ladridos, gemidos, retumbar musical o los sonidos de un trombón o un gran órgano cuando la arena fue intencionalmente perturbada con varios objetos y sugirió que había alguna cualidad en la arena misma que le permitía crear estos sonidos cuando se la sometía a fricción. En cuanto a cuál era el mecanismo exacto, no lo sabía y, de hecho, los científicos aún no están muy seguros de qué lo causa.

Estas arenas cantoras vienen en muchas formas. En las dunas, por lo general, suenan como un sonido retumbante, quejido, zumbido o retumbante que puede durar hasta 15 minutos y alcanzar hasta 105 decibeles, que a menudo se escuchan a grandes distancias. Los sonidos pueden presentarse en una amplia variedad de formas, incluidos auges, crepitaciones, zumbidos, gemidos, tambores, truenos, sirenas de niebla o el zumbido de un avión de hélice que vuela a baja altura. Los sonidos provienen casi exclusivamente de dunas en forma de media luna llamadas barchans y están acompañadas por el viento que pasa o por alguien que camina por la cresta. Las arenas cantantes también se pueden ver en algunas playas, donde caminar sobre la arena o molestarla de alguna manera producirá un sonido de canto, chillido, silbido o grito. Tanto en las dunas como en las playas, la variedad de sonidos puede diferir enormemente, al igual que el rango de frecuencias a las que se emiten y puede haber diferencias notables de un lugar a otro, pero nadie está muy seguro de qué lo causa exactamente.

Una idea es que se debe a la fricción entre los gránulos de arena que chocan entre sí en grandes cantidades, y que el tamaño, la textura y la uniformidad de los granos determinan el tipo de sonido y volumen que se produce. Otra teoría es que es el resultado de ondas sonoras que rebotan entre la superficie de la duna y la superficie de la capa húmeda. Otras ideas son que se debe a la compresión del aire entre granos de arena, o debido a lo que se llama cizallamiento de arena, que es el movimiento de una capa de arena contra otra, pero al final nadie sabe realmente qué causa los sonidos o por qué deberían variar tanto en el tipo de sonido como en su intensidad. Tampoco se conocen las condiciones exactas necesarias para que ocurra el fenómeno en primer lugar. De hecho, es muy raro en la naturaleza, con solo 35 ubicaciones conocidas en todo el mundo que tienen estas arenas cantantes. En última instancia, aunque este fenómeno ha sido parte del folclore, los mitos y las leyendas de varias culturas durante miles de años, todavía no tenemos más idea de lo que lo causa ahora que en ese momento, y sigue siendo una rareza natural desconcertante sin resolver.

https://mysteriousuniverse.org/2021/04/the-strange-mystery-of-the-singing-sands/

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