Las teorías de conspiración nos hacen “tener un sentido de control”. Por supuesto, eso es lo que ellos quieren que usted crea

¿Por qué la gente cree en las teorías de conspiración?

Un experto explica la psicología del pensamiento conspirativo

Por Alex Seitz-Wald

Hemos escrito antes sobre los aspectos historicos y sociales de las teorías de la conspiración, pero queríamos aprender más sobre la psicología de la gente que cree, por ejemplo, que las bombas del maratón de Boston fueron una operación del gobierno. Fuerzas psicológicas como el razonamiento motivado se han asociado con el pensamiento de la conspiración, pero los científicos están aprendiendo más cada año. Por ejemplo, un estudio británico publicado el año pasado encontró que las personas que creen una teoría de la conspiración son propensos a creer muchas, incluso las que son completamente contradictorias.

El Profesor Stephan Lewandowsky, un científico cognitivo de la Universidad de Australia Occidental, publicó un artículo el mes pasado en la revista Psychological Science, que ha recibido numerosos elogios por mirar el pensamiento detrás de las teorías de conspiración sobre la ciencia y el cambio climático. Le preguntamos para explicar la psicología de las teorías de conspiración. Esta conversación ha sido editada por razones de brevedad y claridad.

En primer lugar, ¿por qué las personas creen en las teorías de conspiración?

Hay una serie de factores, pero probablemente uno de los más importantes en este caso es que, paradójicamente, le da a la gente un sentido de control. La gente odia la aleatoriedad, temen la clase de sucesos aleatorios que pueden destruir sus vidas, así como un mecanismo contra ese temor, resulta que es mucho más fácil creer en una conspiración. Entonces usted tiene a alguien a quien culpar, no es sólo el azar.

¿Cuáles son las fuerzas psicológicas que juegan en el pensamiento de la conspiración?

Básicamente lo que ocurre en cualquier teoría de la conspiración es que la gente tiene una necesidad o una motivación para creer en esta teoría, y es psicológicamente diferente del pensamiento basado en la evidencia. Una teoría de la conspiración es inmune a las pruebas, y muy bien puede servir como la definición de una. Si usted rechaza las pruebas, o reinterpreta las pruebas para la confirmar su teoría, o ignora montañas de pruebas para concentrarse en una sola cosa, usted es probablemente un teórico de la conspiración. A eso le llamamos una naturaleza de razonamiento auto-sellado.

Otro rasgo común es la necesidad de ampliar constantemente la conspiración cuando sale nueva evidencia a la luz. Por ejemplo, con el llamado escándalo de Climategate, había algo así como nueve investigaciones diferentes, todas las cuales han exonerado a los científicos involucrados. Pero la respuesta de las personas que tenían esta idea fue decir que todas estas investigaciones eran un encubrimiento. Así que empezó con los científicos siendo corruptos y ahora no sólo ellos, sino también las principales organizaciones científicas del mundo que los investigaron y a los gobiernos de los EE.UU. y el Reino Unido, etc, etc. Y eso es típico – en vez de aceptar la evidencia, en realidad les das la vuelta y dices que en realidad es la evidencia para apoyar la conspiración, ya que sólo significa que es aún más amplia de lo que se pensó originalmente.

¿Hay ciertos tipos de personas que son más propensas a creer en teorías de la conspiración que otros? ¿Se ajusta a cualquier tipo de línea política?

No creo que hay una asociación sistemática entre los puntos de vista políticos y la propensión a creer en teorías de conspiración. Hay algunos estudios que sugieren que la gente en la izquierda política se inclinan a ellas, y hay algunos que sugieren que la gente de la derecha lo hacen. Pero siempre es una asociación débil. Sin embargo hay algunas teorías que apelan a un solo lado. Por ejemplo, la idea de que el 9/11 fue un trabajo interno era bastante común entre los demócratas en la primera parte de la década de 2000, y muy pocos republicanos creían en eso en el momento. Pero por el contrario, la idea de que la ONU está tratando de crear un gobierno mundial está predominantemente en manos de gente de la derecha, pero no del todo por la gente en la izquierda política. Así que realmente no depende de la política.

Todo el mundo es propenso a un cierto grado de sesgo y el razonamiento motivado – ¿dónde trazar la línea, si es que existe?

La diferencia crucial entre tener una idea preconcebida – todos lo hacemos, por supuesto – y el pensamiento conspirativo es cuando te metes en ese razonamiento auto-sellado y no haces caso de cada pieza de evidencia que apunta hacia otro lado, cuando estás empezando a ampliar el círculo de conspiradores, y cuando el escepticismo llega a ser nihilista – cuando usted no le cree absolutamente nada de lo que dicen el gobierno o los medios de comunicación – es cuando se ha cruzado la línea.

He oído un montón de historias de personas que mandan correo electrónico o de amigos que tienen un hermano o primo, o amigo que dicen es normal e inteligente, pero entonces están horrorizados de encontrar cosas conspirativa en su página de Facebook o lo que sea. Uno de ellos era aún estudiante de medicina en una escuela muy prestigiosa. ¿Cómo la gente, de otro modo inteligente y razonable, terminan creyendo esto?

Bueno, no hay ninguna relación con la inteligencia, en mi experiencia. Muchas de estas personas son en realidad bastante inteligentes, aunque no todas, por lo que no es eso. Es la necesidad de explicar y controlar, como he dicho, pero puede haber otras cosas también: Un sentimiento general de descontento, sintiéndose excluido de la sociedad. Sintiéndose discriminados. Incluso la inseguridad en el trabajo de uno.

Y a menudo es una buena razón. Por ejemplo, la teoría de la conspiración dice que el SIDA fue creado por el gobierno de EE.UU. es tomada de manera desproporcionada por los afroamericanos. En cierto sentido, hay una buena razón para tener esa sospecha, ya que no fue hace tanto tiempo que, en la década de 1950 o incluso más tarde, el gobierno de EE.UU. estaba esterilizando los afroamericanos y haciéndoles todo tipo de cosas horribles sin su consentimiento. Así que algunas teorías de conspiración tienen un grano de verdad histórica en ellas – que no quiere decir que las teorías son verdaderas, aunque las condiciones que les dan lugar lo son.

¿Cómo debemos pensar de los teóricos de la conspiración? A menudo son despedidos como locos marginales, pero una gran cantidad de estadounidenses creen en una conspiración o en otra.

En primer lugar, cualquier evento extraordinario será seguido por las teorías de conspiración. Yo te lo puedo decir ahora mismo. Pase lo que pase mañana, habrá una teoría de la conspiración sobre el tema. Número dos, creo que es importante que entendamos que satisface una necesidad. No es que estas personas sean miembros necesariamente desordenados o marginales de la sociedad. Después de todo, no hace tanto tiempo, la mitad de los votantes en las primarias republicanas pensaban que el presidente Obama nació fuera de los EE.UU. Por lo tanto, si la mitad de un segmento de la población cree en la teoría de la conspiración entonces usted no puede hablar de elementos marginales y tienes que aceptar que es una parte real de la sociedad y sirve a una necesidad. Y yo creo que tenemos que entender la necesidad y encontrar formas para que la sociedad encuentre otras formas en que esa necesidad puede ser satisfecha.

http://www.salon.com/2013/04/24/why_people_believe_in_conspiracy_theories/

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