Puerta del cielo 20 años después: 10 cosas que no sabías

Puerta del cielo 20 años después: 10 cosas que no sabías

De los hábitos alimenticios de los miembros del culto a las zapatillas de deporte que el grupo usó durante su infame suicidio en masa en 1997

Marshall Applewhite y Bonnie Nettles comenzaron el culto de Heaven’s Gate a principios de los años setenta.

Por Michael Hafford

Veinte años después de que su suicidio en masa hiciera titulares en todo el mundo, Heaven’s Gate sigue siendo uno de los cultos más notorios del siglo XX, por no mencionar uno de los más reconocibles. En marzo de 1997, América se sintió sacudida por la extraña historia que incluía el suicidio en masa, videos salvajes de acceso público, una obsesión por los ovnis y, a finales de los noventa, trajes deportivos y Nikes. También tenían una nueva herramienta de reclutamiento: Internet.

Heaven’s Gate tiene la distinción de ser el primer culto americano conocido de la era de Internet, usar la nueva tecnología para compartir sus creencias con un público más amplio y también para ganarse la vida. Ellos derivaron una gran parte de sus ingresos del diseño de páginas web. Formado en los años setenta, se habían vuelto reclusos a principios de los años 90 y comenzado a intentar reclutar a miembros en línea usando el nombre de organización “Higher Source” para el Web site.

Aunque la web eventualmente se convirtiera en el centro de la organización, los orígenes del grupo eran mucho más populares. A principios de la década de 1970, los fundadores Marshall Applewhite y Bonnie Nettles – un profesor de música y una enfermera de Texas que se conocieron durante una estancia en una institución psiquiátrica – se llamaron Bo y Peep y realizaron un viaje de seis meses por Estados Unidos. Alrededor de 1974, reunieron un grupo llamado “la tripulación”. Durante las dos décadas siguientes, vivieron en todo el sur de California. Aunque Nettles murió en 1985, Applewhite mantuvo al grupo junto, y cuando Internet fue introducido a los consumidores a principios de los 90, comenzaron a utilizar la nueva tecnología para compartir sus creencias con una audiencia más amplia. El grupo solitario también lo utilizó para ganarse la vida, obteniendo una gran porción de sus ingresos del diseño de páginas web.

La filosofía del culto tomó sus raíces de la educación presbiteriana de Applewhite – su padre era un ministro – y esencialmente injertó la creencia en extraterrestres sobre la teología cristiana. Applewhite dijo a sus acólitos que él era la segunda venida de Jesucristo, que Dios era un extraterrestre, y que estaban viviendo en los últimos tiempos. Ellos leían la Biblia, especialmente, Apocalipsis capítulo 11 en el Nuevo Testamento, una sección sobre dos testigos que profetizarían. Al final de su profecía, tendrían que luchar contra los demonios, que Applewhite y Nettles llamaban “los Luciferianos”.

Pero a finales de marzo de 1997, 39 miembros, entre ellos Applewhite, llevaban trajes negros y zapatillas de deporte, comieron salsa de manzana con barbitúricos y mezclaron con vodka. Luego se pusieron bolsas por encima de sus cabezas, sudarios morados sobre sus cuerpos, y se acostaron para dejar atrás sus vehículos terrenales. No se estaban matando a sí mismos, pensaron, sino liberando sus almas para poder ascender a una nave espacial volando tras el cometa de Hale-Bopp – que en ese momento estaba pasando por la Tierra – y que iban a ser llevados a su nuevo hogar en el espacio. En cambio, la policía encontró sus cadáveres el 26 de marzo, y las imágenes de los nikes blanco y negro que salían de debajo de un paño púrpura serían quemadas en los ojos de una generación.

rs-heavens-gate-cult-suicide-v2-84433b06-3ae4-4026-952a-435ec0aae54fUn oficial de la Patrulla de Carreteras de California vigila lo que se conoce como “La Mansión de la Muerte”, sitio del suicidio del culto de la Puerta del Cielo, 27 de marzo, en el área de Rancho Santa Fe de Encinitas. J.T./Reuters

Aquí, 10 cosas que tal vez no conozcas sobre el culto de Heaven’s Gate y su infame suicidio en masa

El culto tomó muchas imágenes de la ciencia ficción

Applewhite y Nettles eran enormes fans de Star Wars y Close Encounters de Third Kind, y trajeron algo de ciencia ficción al grupo, resultando en teorías como que Maria había sido llevada a bordo de una nave espacial e impregnada de Jesús. También llevó a los miembros que eventualmente se matarían a usar parches que decían “Heaven’s Gate Away Team”, que se pueden ver en el video de despedida del grupo, una referencia del equipo especializado que viajó a misiones a planetas alienígenas en Star Trek.

El grupo también creía que Dios era un alienígena avanzado que viajaba en la nave espacial tras el cometa Hale-Bopp, y que planeaba “reciclar” pronto la Tierra. El grupo se suicidó para poder ascender a “El nivel evolutivo por encima de los humanos”.

Hicieron titulares muy pronto

En septiembre de 1975, el grupo visitó la pequeña ciudad de Waldport, Oregón, para dar una conferencia sobre cómo los ovnis pronto entrarían en contacto con la raza humana. Según un artículo publicado en el New York Times, unas 150 personas acudieron a una sala de motel para escuchar la conferencia de Applewhite. Al principio la ciudad pensó que era una broma, pero pronto, 20 personas – o alrededor de uno de cada 30 residentes de la ciudad – empacó, les dijeron a sus seres queridos adiós, y se fueron.

“Una veintena de personas… han desaparecido”, dijo Walter Cronkite en la CBS Evening News.. “Es un misterio si han sido tomadas en un llamado viaje a la eternidad – o simplemente han sido tomadas”.

Habían ido a una reunión de unas 400 personas en Grand Junction, Colorado, que creían que serían visitados por seres extraterrestres. La cita nunca sucedió, pero la congregación escapó con sus vidas. Según el Times, ninguno de estos residentes de Oregón estaban entre los encontrados en 1997.

Los miembros eran devotos del Master Cleanse.

Aparte de abandonar a su familia y entregar todo su dinero, a los miembros del culto se les pidió que limpiaran sus cuerpos de la influencia impura de cosas como la comida rápida y los pensamientos sexuales impuros. Eso a menudo involucraba cosas como el Master Cleanse, inventado en la década de 1940 por Stanley Burroughs y republicado en 1976 en su libro The Master Cleanser. El miembro del culto Rio DiAngelo, de nombre real Richard Ford, dijo a Newsweek que el grupo lo tomó mucho más lejos que los otros acólitos de la dieta de So-Cal – bebieron nada más que la mezcla de limonada, pimienta de cayena y jarabe de arce durante tres meses.

rs-heavens-gate-cult-suicide-v4-bc8402b0-7726-4bd4-9a75-a8c28fd6780dLos cuerpos de los miembros del culto de Heaven’s Gate se cargan en un camión, 1997. Jonathan Alcorn / Zuma

Originalmente, el culto prometió que los miembros no tendrían que morir para ascender a un plano superior.

Según la BBC, a los miembros se les dijo originalmente que podrían salir de sus “contenedores” sin recurrir al suicidio. Le dijeron a L.A. Weekly in 1994 que esperaban ser transportados al espacio, llevando sus cuerpos con ellos al “Next Level”, como los miembros llamaban su versión de la vida después de la muerte. A mediados de los 80, cuando Nettles murió de cáncer, Applewhite enmendó sus enseñanzas para decir que se les daría un nuevo cuerpo en el Next Level, por lo que sus cuerpos no necesariamente irían con ellos. El grupo reconoció que la muerte podría ser necesaria si fueran recogidos por la nave espacial alienígena, pero parecen haber esperado que podrían hacerlo sin morir.

Los suicidios tuvieron lugar en el transcurso de tres días.

Aunque los 39 miembros muertos del culto fueron hallados el miércoles, 26 de marzo de 1997, los informes del forense mostraron que los suicidios estaban lejos de ser simultáneos. Los miembros se suicidaron a partir del domingo usando una combinación de fenobarbital, alcohol e hidrocodona, probablemente consumidos con salsa o pudín de manzana. Los miembros entonces se pusieron bolsas de plástico sobre sus cabezas y sufrieron la muerte, después de lo cual fueron cubiertos en sudarios. Applewhite fue una muerte tardía, pero no el último en morir.

“Etiquetado como ‘La Rutina’, el documento esbozó un proceso por el cual un grupo de 15 personas se matarían, asistido por otras ocho personas”, escribió CNN. “Entonces un segundo grupo de 15 moriría, también asistido por ocho personas, y dado que se encontraron 39 víctimas, eso habría dejado un último grupo de nueve”.

Parte del dogma de la Puerta del Cielo era que todo tenía que ser precisamente lo mismo

“Todo fue diseñado para ser… un duplicado exacto”, dijo el miembro superviviente Michael Conyers. “No ibas a subir, ‘Bueno, voy a hacer pancakes grandes’. Había una mezcla, un tamaño, cuánto tiempo cocinaste un lado, cuánto se había quemado, cuántas personas tenían, cómo se servía el jarabe, todo. Conyers dijo que incluso los miembros varones afeitaban sus caras de una manera específica.

Esta es una táctica común para los cultos – si un líder quiere convencer a los miembros a hacer algo tan extremo como cometer suicidio, tienen que reemplazar toda su estructura de creencias con la estructura de creencias del culto, un proceso llamado adoctrinamiento.

“(Los cultos) dicen, ‘Tienes que romper con tu mentalidad occidental’”, dijo a Harper’s, David Sullivan, un investigador privado especializado en la desprogramación de culto. “Tú eres demasiado crítico, tienes que abandonar todo tu marco psicológico-intelectual, tu obsesivo materialismo te impide ver la verdad”.

El siguiente nivel era un lugar sin género, lo que condujo a la castración

Applewhite y otros miembros se sometieron al procedimiento para ayudar a asegurar que permanecieran célibes. Applewhite, que había sido despedido como profesor de música en la Universidad de St. Thomas en 1970, después de que los administradores aprendieran que tenía relaciones sexuales con un estudiante masculino, buscó curaciones para sus impulsos homosexuales. Quería encontrar una manera de tener una “relación platónica donde pudiera desarrollar todo su potencial sin enredos sexuales”, dijo un reportero que se infiltró en el grupo en 1975. La castración, creía Applewhite, podría hacerlo más fácil. En última instancia, el grupo instituyó una estricta norma de “no sexo, sin relaciones de nivel humano, sin socializar”.

Aunque las decisiones como esta siempre fueron dejadas a los miembros, ocho seguidores fueron castrados voluntariamente, incluyendo Applewhite. “No pudieron dejar de sonreír y reírse”, dijo el ex miembro DiAngelo a Newsweek. “Estaban emocionados por ello.

rs-heavens-gate-cult-suicide-v1-d83f062d-4dd7-4512-b18d-8193f78063b4Foto de la policía que muestra a un miembro fallecido del culto de la puerta del cielo. Nike descontinuó los tenis que vestían los miembros. STR News/Reuters.

El culto salió para una última cena juntos.

Aunque los miembros de la Puerta del Cielo estaban separados de sus familias y amigos, estaban lejos de ser reclusos totales. Su comida final juntos fue una gran cena de grupo que tuvo lugar en una cadena que frecuentaban cerca de su complejo en Rancho Santa Fe, CA.

“Y hace una semana, justo antes de su suicidio, justo antes de que comenzaran sus suicidios meticulosamente planeados, el culto salió a cenar por última vez al restaurante de Marie Callender en Carlsbad”, escribió la BBC.

“Todos ordenaron exactamente lo mismo”, recordó un camarero al periódico. “Se preparó antes de que entraran. Todos ellos tenían té helado para beber, ensaladas con aderezo de vinagre de tomate, de cena pastel de carne de pavo, pastel de queso con arándanos como postre. Parecían muy agradables, muy amables, muy amables. Nadie parecía deprimido, ni nada parecido.

Dos miembros supervivientes probablemente todavía operan el Web site del culto.

Una de las formas en que Heaven’s Gate pagó las facturas fue con un grupo de diseño web llamado “Higher Source”. Su sitio web sigue en línea.

“Los clientes describieron a los empleados de Higher Source como diligentes y profesionales”, escribió el AP. “Dijeron que los diseñadores del sitio web no parecían especialmente inusuales para los expertos en informática con mucho trabajo en la industria del entretenimiento, con camisas oscuras sin cuello y cabello muy recortado”.

El par más probable detrás del sitio web de Higher Source son Mark y Sarah King según Motherboard.

“La información debe estar disponible para la humanidad, en preparación para su regreso”, dijeron los administradores de la página en el blog Reddit. “No sabemos cuándo será, pero los interesados encontrarán la información”.

Los Nikes que el grupo usó se han convertido en un artículo de coleccionista.

Cuando se descubrieron los miembros de la Puerta del Cielo, todos llevaban idénticas zapatillas Nike Decade de color blanco y negro, y pronto la compañía abandonó el estilo debido a sus macabras asociaciones. Desde entonces, los zapatos se han convertido en un artículo de coleccionista. Un par aparentemente descubierto en una unidad de almacenamiento en Arizona está en subasta en eBay por el precio de $ 6,660, llevando la cara de Applewhite como parte de su publicidad.

Nike no apreciaba exactamente la publicidad gratuita.

“Hemos escuchado todas las bromas”, dijo el representante de Nike Jim Small a Adweek en 1997. “El incidente de Heaven’s Gate fue una tragedia, no tenía nada que ver con Nike”.

Los miembros supervivientes están de acuerdo. Dicen que los zapatos fueron comprados a granel debido a su costo, no necesariamente su estilo.

“Ellos resultaron ser algo que Do y Class (nombres adoptados para el líder de culto y un miembro) les gustaba”, le dijeron a Sole Collector en un correo electrónico. “También fueron capaces de obtener un buen precio en ellos. Era una combinación de factores que hicieron que se diera la venta, no debido a un modelo o marca en particular.”

http://www.rollingstone.com/culture/heavens-gate-20-years-later-10-things-you-didnt-know-w473560

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