¿Los “Círculos de las hadas” son sólo los “fantasmas” de los nidos de termitas?

¿Los “Círculos de las hadas” son sólo los “fantasmas” de los nidos de termitas?

Por Megan Gannon

8 de septiembre de 2016

fairy-circles-australiaCírculos de hadas (parches estériles rodeados de pastos) salpican esta zona desértica al sur de Kintore, en el Territorio del Norte de Australia. Credit: Airplane photo by Mike Gillam south of Kintore

El descubrimiento de los círculos de hadas en Australia a principios de este año apenas ha puesto a descansar la controversia sobre cómo se forman estas estructuras misteriosas.

Fairy circles” son manchas de suciedad regulares, que se repiten en los pastizales remotos que, cuando se ven desde arriba, se ven como anillos caprichosos que estaban dispersos a través de un paisaje. A pesar de su aspecto extravagante, los patrones han sido una fuente de debate científico serio por las últimas cuatro décadas. Mientras que algunos han argumentado que los patrones geométricos son obra de termitas, otros han postulado que los círculos se forman naturalmente como vegetación auto-organiza en competencia por la escasez de agua y otros nutrientes.

Anteriormente, estos parches se habían observado sólo en el sureste de África, sobre todo Namibia, pero en marzo, un grupo de investigadores anunció que habían identificado fairy circles en las imágenes de satélite y durante el trabajo de campo en el oeste de Australia. [See Stunning Photos of Fairy Circles in Australia]

Dirigido por el modelador ecológico Stephan Getzin del Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental en Leipzig, Alemania, este equipo de investigación afirmó que su descubrimiento apoya la teoría de que los círculos de hadas eran un patrón causado por la competencia por el agua. De acuerdo con esta teoría, que se detalla en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) a principios de este año, los más grandes y más competitivas plantas de hierba ocupan la mayor parte del agua, dejando extinguir a sus vecinas más débiles. Con el tiempo, los parches estériles brotan, donde alguna vez crecieron las débiles, con una corteza dura, quemada por el sol de suelo que se dobla como una piscina de recogida de aguas pluviales. Las plantas sedientas entonces forman un círculo alrededor de esta corteza, maximizando su acceso a esta agua, y por lo tanto, nacen los círculos de hadas.

Pero ahora, un grupo separado de los investigadores en Australia se opone a estas reivindicaciones. En una refutación publicada en PNAS este mes, la ecologista Fiona Walsh, de la Commonwealth de Australia Ciencia y la Organización de Investigación Industrial (CSIRO) y sus colegas apuntan a las termitas como los culpables de estos círculos de hadas.

El equipo de Walsh dice que estos parches estériles son bastante comunes en las praderas secas de Australia Occidental en el Territorio del Norte. Usó palancas, que se clavaron en los centros de los círculos en cuatro lugares diferentes y encontró que todos tenían suelo de concreto y cámaras hechas por las termitas del género Drepanotermes. Sin embargo, no todos estos nidos de termitas, o termiteros, eran activos. Los científicos dijeron que el suelo en estos círculos puede llegar a estar tan endurecido por las termitas que los patrones pueden durar décadas después de que las colonias de termitas son abandonados, dejando atrás los “fantasmas de termiteros del pasado”.

“Estos nuevos datos australianos sugieren que una hipótesis de termitas para los círculos africanos… debe ser revisada, a pesar de ser rechazada por el equipo de Getzin”, dijo Walsh en un comunicado. También argumentó que el conocimiento local podría contribuir a la comprensión de los círculos, ya que los indígenas de Australia han atribuido siempre esos parches áridos del desierto a las termitas.

Debido a que estos lugares carecen de hierba espinosa llamada spinifex, las personas que viven en la región han incorporado estas áreas circulares planas en sus senderos y los han utilizado como salas de estar cómodas para hacer cosas como moler semillas, según dicen los investigadores en la refutación.

“Las personas mayores del desierto también barren los puntos duros circulares como un lugar para preparar alimentos y artefactos”, dijo Walsh en el comunicado. Walsh dijo que su colega Gladys Bidu, una mujer Karimarra y guardabosques, “reconoce estos puntos como una característica, sin duda, ‘normal’ hecha por las termitas – tan ubicuas para ella como senderos para cualquier habitante de la ciudad que también sabe que el cableado y las tuberías están bajo la pavimento.

En respuesta a la réplica, Getzin y sus colegas mantuvieron sus conclusiones originales. Aunque las termitas pueden causar manchas desnudas en los pastizales, los investigadores todavía no ven ninguna correlación con estos círculos y actividad de las termitas.

Como Walsh dijo a Alice Springs News: “Un proceso científico sano está en marcha, réplica y contrarréplica, pero aún no tenemos razón para dudar de nuestra conclusión”.

http://www.livescience.com/56001-did-termites-create-australian-fairy-circles.html

Circulos misteriosos en Aberdeen

Revelado: que son esos misteriosos círculos en los cultivos de hierba que han dejado confundidos a los residentes Aberdeen

Circles1Los residentes de Aberdeen se han quedado preguntando si habían sido visitados por extraterrestres después de despertarse para encontrar misteriosas marcas en un terreno de hierba.

Los inquilinos de los edificios en la zona de Seaton se quedaron rascándose la cabeza por las improntas en la hierba – estilo círculo de las cosecha.

Algunos incluso especularon en los medios de comunicación social sobre que la Granite City había sido visitada por seres de otro planeta.

spots2Y una persona sugirió que las marcas extrañas parecían ser algo del clásico juego de arcade Space Invaders 1970.

Otro dijo que las huellas fueron probablemente dejadas por pequeños marcianitos verdes.

Otros dijeron que podría haber sido una excursión de campo de golf a la medianoche, con los jugadores excavando el terreno de juego con los divots.

Sin embargo, el Consejo se ha presentado para decir que está detrás de los círculos.

spots3Una portavoz del Ayuntamiento de Aberdeen, dijo: “Las marcas no son círculos de las cosechas extraterrestres.

“Son trabajos preparatorios para la plantación de árboles como parte del proyecto Seaton Backies de £ 500.000 que está rejuveneciendo un espacio verde descuidado para uso familiar.

“Estamos plantando decenas de árboles como parte del proyecto de creación de refugio, y los puntos donde los árboles se plantarán necesitan estar libres de malas hierbas antes de esa fecha – los árboles serán plantados desde finales de otoño hasta abril”.

https://www.eveningexpress.co.uk/fp/news/local/mysterious-grassy-crop-circles-leave-aberdeen-residents-confused1/

Un nuevo planeta aquí a tiro de piedra

IMPACTO AMBIENTAL

Un nuevo planeta aquí a tiro de piedra[1]

Juan José Morales

Fue hace sólo 20 años o poco más cuando los astrónomos comenzaron a detectar planetas que orbitan en torno a otras estrellas. A la fecha, han encontrado miles, de muy diverso tipo. Pero el más interesante, y que ha causado cierto revuelo en los últimos días, es sin duda uno recién descubierto casi podría decirse a tiro de piedra de la Tierra, por astrónomos del Observatorio del Sur de Europa. Se encuentra en la vecindad de Proxima Centauri, que como muchos lectores sin duda saben, es la estrella más cercana a nuestro planeta, a una distancia de sólo 4.24 años-luz.

imageEn esta representación artística se muestra al nuevo planeta Proxima b comparado con la Tierra. Por ser de tamaño similar y por hallarse en lo que los astrónomos denominan zona de habitabilidad de su sol, se baraja la posibilidad de que en él pueda haber agua y quizá formas de vida, aunque no necesariamente inteligente.

Y no sólo se trata del planeta más cercano al nuestro, sino que al parecer es muy semejante por su forma y está ubicado en lo que los astrónomos llaman zona de habitabilidad de su estrella. Es decir, ni tan cerca que las temperaturas en su superficie sean excesivamente altas, ni tan lejos que sea un congelador. En tales condiciones, podría haber agua en él. Y si hay agua, podría también haber vida.

Pero vayamos por partes. Proxima Centauri, no obstante su cercanía a nuestro planeta, no resulta visible más que con pequeños telescopios. Es de un tipo de estrellas que se conocen como enanas rojas, relativamente frías y con diámetro y masa menores que el Sol. Proxima Centauri mide sólo unos 200 mil kilómetros de diámetro, contra más de un millón de kilómetros el Sol. Esa estrella resulta así apenas 1.4 veces más grande que Júpiter, el mayor planeta de nuestro sistema solar.

En lo que respecta al planeta descubierto en sus cercanías —que ha sido denominado Proxima Centauri-b— los cálculos indican que es un poco mayor que la Tierra y dista siete millones de kilómetros de su estrella. O sea está cinco veces más cerca de ella que Mercurio del Sol y completa su órbita en 11.2 días.

Desde luego, puede parecer extraño que estando tan cerca de su estrella este planeta resulte habitable y no un infierno como Mercurio. La explicación estriba en la baja temperatura de Proxima Centauri, que es mucho menor que la del Sol. Por ello, en opinión de algunos astrónomos, las condiciones en la superficie de ese planeta podrían permitir la existencia de agua y de una atmósfera que facilite la existencia de vida. Pero otros no son tan optimistas. Las enanas rojas se caracterizan porque en ciertas etapas de su existencia tienen una fuerte actividad que las hace lanzar enormes torrentes de radiación y partículas.

Estrictamente hablando, en nuestro propio sistema solar hay tres planetas dentro de la zona de habitabilidad del Sol: Venus, la Tierra y Marte. Los tres pudieron haber tenido agua y una atmósfera rica en oxígeno, pero Venus y Marte las perdieron debido a la intensa actividad solar, y no sabemos si en alguna época hubo vida en ellos. Lo mismo pudo haber ocurrido en Proxima Centauri-b. En tal caso, ahora sería un planeta árido, con temperaturas del orden de 40 grados bajo cero.

En fin, por ahora sólo puede especularse acerca de la posible existencia de vida en ese planeta cercano a nuestro sistema solar. Se requieren observaciones detalladas para salir de dudas. Y eso no es fácil.

Hasta ahora no se le ha podido observar directamente —fue descubierto por medios indirectos— y los datos registrados apenas permiten sacar unas pocas conclusiones acerca de su tamaño y masa.

No hay, pues, que esperar pronto un anuncio espectacular sobre descubrimiento de vida en otro planeta.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 16 de septiembre de 2016