El misterio de las centellas (1154)

El misterio de las centellas (1154)

Hola, hace unos 10 años viajaba por Tailandia en una motocicleta cuando se formó una tormenta. Me dirigía a un refugio cuando una bola del tamaño de una pelota de baloncesto llegó zumbando hacia una anciana y yo, se detuvo en el aire, pareció flotar por un segundo y ¡BANG! Explotó. La anciana tailandesa y yo nos miramos con asombro y luego seguimos haciendo lo que estábamos haciendo. Una experiencia asombrosa.

Iain Hannay

USA

La virtud escéptica de estar callado seriamente

La virtud escéptica de estar callado seriamente

10 de abril de 2018

Por Daniel Loxton

Esta publicación es una reflexión personal. Si estás buscando una desacreditación directa, mi más reciente está aquí.

Recientemente asistí a una cena como invitado de un nuevo amigo entre personas que se conocen desde hace décadas. Después de la cena, la conversación se convirtió en una historia que había desconcertado e intrigado a los anfitriones. Estaban emocionados de compartir un video de YouTube sobre un leopardo negro cuyo comportamiento supuestamente mejoró mediante la intervención de un “comunicador de animales” (psíquico de mascotas).

Junior Skeptic #66 coverPortada del Junior Skeptic #66, encuadernado dentro de Skeptic Vol. 23, No. 1. Ilustración de Jacob Dewey.

Ahora, este es un grupo alfabetizado y filosófico. Les gusta el debate, la especulación y la defensa del diablo, por lo que no les importó que mi amigo considerara que las afirmaciones del video eran absurdas. Después de una valla verbal animada, se volvió hacia mí con exasperación y dijo: “¡Tenemos un escéptico profesional aquí mismo! Daniel, escribes sobre estas cosas para vivir. ¿Qué piensas?”

Bueno, tuve algunos pensamientos. Pero dije lo mínimo: que aún no había mirado profesionalmente el tema específico de los psíquicos de mascotas, y que el video era una narración construida cuyas afirmaciones no deberíamos aceptar ni rechazar sin verificar. (Luego me fui y de hecho pasé semanas investigando y escribiendo una extensa critica de psíquicos de mascotas para las páginas de Junior Skeptic.)

Lo que dije fue verdad. Pero también es cierto que podría haber contribuido más a esa conversación en otros períodos de mi vida.

Diciendo cosas

Me he dado cuenta de la frecuencia con que me he sentido con impaciencia esperando una oportunidad para iniciarme en una conversación paranormal y explicar algo sobre el tema en cuestión. Soy cortés, por supuesto, y por lo general no me refiero a intervenir o cambiar la opinión de nadie, no en un entorno social. Es solo que me encantan estos temas, y sé algo sobre ellos, y quiero compartir lo que he aprendido.

“Cuando estás enamorado”, dijo Carl Sagan, “quieres decirle al mundo”. Hablaba de ciencia, que es un poco diferente de mi pasión principal. Me apasiona especialmente el estudio de lo paranormal, lo pseudocientífico y las afirmaciones marginales: conocimiento científico informado de temas que son conceptualmente raros pero (en conjunto) tan comunes que son casi universales. (Llamaremos a estos temas “lo paranormal” para abreviar).

Querer compartir no es un mal impulso. El problema es que termino no escuchando, no tan profundamente como puedo, de todos modos.

Me estoy volviendo más consciente de que explicar cosas viene con costos, incluso cuando se recibe en el espíritu que intento (a menudo no es así). A veces las personas que me importan se sienten reacias a compartir completamente asuntos de importancia para ellos. “Me siento raro hablando contigo sobre esto” se rio un amigo el otro día. Bueno, diablos. A nivel personal, eso no es lo que quiero.

Pero estoy escribiendo esto para poner mis pensamientos en orden sobre otro costo, un costo para mi trabajo.

Shhhh…

Para bien o para mal, mi hábito de decir cosas se ha visto alterado durante un período desafiante en mi vida personal, un período en el que he necesitado conexiones con amigos mucho más de lo necesario para escucharme hablar de escepticismo.

Y así, por casualidad, me he encontrado a mí mismo redescubriendo la virtud escéptica de estar encerrado por un tiempo.

Estar más callado ha renovado y agudizado mi conciencia de una verdad profunda sobre la humanidad: lo paranormal está en todas partes. No es un espectáculo secundario. Está justo allí en el escenario principal, una parte central de la experiencia humana. Las creencias paranormales se pliegan en la vida cotidiana de miles de millones de personas, dando forma a la forma en que navegan por el mundo. Lo veo todos los días en las personas que me importan. Lo paranormal es significativo para las personas.

Las creencias paranormales no existen en aislamiento, simplemente verdaderas o falsas. La gente las usa, las encarna, las pliega en la estructura de quiénes son. Las creencias paranormales se encuentran entre las herramientas a las que recurren las personas cuando navegan por el dolor, encuentran comunidad, expresan amor por sus familias, encuentran agencia y buscan significado.

El objetivo principal de mi trabajo en escepticismo es una comprensión profunda de esas creencias. Pero no siempre las entiendo, no tan bien como quiero. Y cuando estoy ocupado explicando lo que sé, pierdo oportunidades de comprender mejor, de aprender cosas que no sé, cosas que no sé, no supe, y, lo más importante, cosas que no puedo saber. No es personal. No sin ayuda

Anteojeras

Aquí está la cosa: la ausencia de creencia limita mi visión. A mi alrededor hay personas con experiencias que simplemente no puedo tener. Ven cosas que no puedo ver, viven en mundos que no puedo visitar. Una diferencia de creencia es un abismo de alteridad, y quiero unirlos siempre que pueda.

Quiero saber cómo se ven estas cosas desde adentro, cómo se sienten estas creencias y experiencias para las personas inteligentes, críticas y de buen corazón con perspectivas que no comparto. Realmente no podemos saber de lo que estamos hablando como escépticos si no entendemos completamente lo que el otro tipo está tratando de decir. He instado a los escépticos a abrazar el valor del vértigo intelectual, la experiencia de abrirnos a la persuasión y la razonabilidad de creencias raras a tal punto que podemos vislumbrar la realidad alternativa que ve el otro tipo. Pero ese punto de vista vertiginoso no siempre es fácil de lograr. A veces es como tratar de mirar a través de una pared de ladrillos.

Mi ceguera es desigual, mi visión desigual. Puedo ver más allá de algunos temas que otros. Es una razón por la que he dado énfasis a la criptozoología en mi carrera escéptica. Sé, o al menos recuerdo, efímero como la memoria puede ser, lo que se siente al creer en que hay un Bigfoot, en estar seguros de que las serpientes marinas se esconden allí para ser descubiertas. Otras creencias que puedo entender solo por analogía o, tal vez, escuchando a alguien que experimenta esa creencia desde adentro.

Tomaremos un ejemplo extremo, no de mi propio círculo social, por lo que sé: ¿qué se siente al pensar que la Tierra es plana? Literalmente no tengo ni idea, no sé más de lo que es pensar que los triángulos son redondos. Por lo tanto, mis artículos sobre ese tema responden a las preguntas fáciles: ¿qué dicen Flat Earthers, y esas afirmaciones son correctas? (Spoiler: no lo son). Pero las preguntas más difíciles quedan allí, esperando ser conocidas.

Comprender las cuestiones

A pesar de que este post es más silencioso de lo común, al final del día, quiero decir cosas, a veces en voz alta. Estoy a favor de la educación, la divulgación y, sí, el activismo escéptico. A menudo minimizo los argumentos del daño como una justificación para el escepticismo científico, pero el hecho permanece: “cuando las creencias paranormales se queman sin control, la gente se lastima”. A veces es importante que alguien intente hacer algo. (PDF)

Pero el alcance requiere comunicación, y la comunicación requiere comprensión. Esa comprensión es más vital en exactamente aquellos temas sobre los que los escépticos más desean buscar un alcance educativo, para intervenir, como la industria psíquica o la medicina alternativa. En la atención médica profesional, la “competencia cultural” es un problema ético. Los trabajadores de la salud desean comprender y reducir las barreras culturales para acceder a las barreras de atención que de otro modo podrían causar daño a los pacientes. Por nuestra parte, los escépticos habitualmente critican los tratamientos ineficaces, no probados, explotadores e inseguros en la medicina alternativa, pero no siempre logramos comunicarnos con las personas que podrían beneficiarse más al escuchar la perspectiva de la medicina basada en la ciencia. Sabemos que no, porque nos lo dicen.

Como la antigua autora de New Age Karla McLaren advirtió a los escépticos en una crítica de 2004,

¿Por qué… tengo que pasar tanto tiempo traduciendo en los sitios escépticos que visito, o simplemente saltándome palabras como estafa, farsante, charlatán, fraude, engañador y tonto? ¿Por qué yo (el tipo de persona que realmente necesita información escéptica) tengo que verme descrita en términos ofensivos y agachar la cabeza avergonzada antes de poder acceder realmente a la información disponible en su cultura?

La crítica de Naturopatía Britt Marie Hermes recientemente se hizo eco de este sentimiento en una historia del Guardian, señalando que el tono cultural “gruñón” de la literatura escéptica puede ser desalentador para quienes necesitan información, y que los escépticos no siempre entienden las motivaciones que atraen a los pacientes y practicantes de la medicina alternativa en primer lugar. Afirmaciones, creencias, prácticas: se trata de personas.

“Si queremos comunicarnos exitosamente con alguien”, explicó McLaren, “debemos entender no solo su lenguaje, sino el contexto cultural del que surge su lenguaje. “Sin esa comprensión, los escépticos aún no han podido hablar de una manera que se pueda escuchar”.

Los proyectos, metas y resultados varían, pero creo que esto sigue siendo el caso en la mayoría de los temas abordados por los escépticos. A veces está bien, una gran parte de mi trabajo está destinado a los escépticos o lectores neutrales interesados, no como alcance. Pero a veces queremos ser escuchados por las personas que están menos abiertas a nuestra información, que también son las personas que menos podemos entender. Eso es un problema.

Y entonces estoy pensando en eso. Y estoy escuchando.

https://www.skeptic.com/insight/skeptical-virtue-of-being-quiet/#more-35222