Aphantasia: Una vida sin imágenes mentales

Aphantasia: Una vida sin imágenes mentales

Por James Gallagher editor de salud, BBC

26 de agosto 2015

“Cuando pienso en mi novia, no hay ninguna imagen” Niel Kenmuir viviendo con aphantasia

Cierra los ojos e imagina caminando por una playa de arena y luego mirando al horizonte a medida que sale el sol. ¿Qué tan clara es la imagen que te viene a la mente?

La mayoría de la gente puede evocar imágenes fácilmente dentro de su cabeza – conocida como el ojo de su mente.

Pero este año los científicos han descrito una condición, aphantasia, en el que algunas personas no son capaces de visualizar imágenes mentales.

Niel Kenmuir, de Lancaster, siempre ha tenido un ojo de la mente ciego.

Él sabía que era diferente, incluso en la infancia. “Mi padrastro, cuando no podía dormir, me decía que contara ovejas, y explicó lo que quería decir, traté de hacerlo y no pude”, dice.

“No pude ver ninguna oveja saltando por encima de las vallas, no había nada que contar”.

Nuestros recuerdos están a menudo atados a imágenes, piensa de nuevo en una boda o primer día en la escuela.

Como resultado, Niel admite, algunos aspectos de su memoria son “terribles”, pero él es muy bueno en recordar hechos.

Y, al igual que otros con aphantasia, él lucha para reconocer rostros.

Sin embargo, él no ve la aphantasia como una discapacidad, sino simplemente una forma diferente de experimentar la vida.

El ojo de la mente ciego

Irónicamente, Niel ahora trabaja en una librería, a pesar de que se pega en gran parte a los pasillos de no ficción.

Su condición plantea la pregunta de lo que está sucediendo dentro de su mente sin imágenes. Le pregunté qué sucede cuando trata de imaginar a su prometida.

“Esto es lo más difícil de describir, lo que pasa en mi cabeza cuando pienso en las cosas”, dice.

“Cuando pienso en mi prometida no hay imagen, pero definitivamente estoy pensando en ella, sé que hoy ella tiene el pelo recogido en la parte posterior, ella es morena.

“Pero yo no estoy describiendo una imagen que estoy mirando, estoy recordando características sobre ella, eso es lo más extraño y tal vez eso es una fuente de cierto pesar”.

La respuesta por parte de sus compañeros es una muy simpática: “Usted es extraño”.

Pero mientras Niel está muy relajado sobre su incapacidad para imaginar las cosas, es una causa de sufrimiento para los demás.

Una persona que participó en un estudio sobre aphantasia dijo que había comenzado a sentirse “aislada” y “sola” después de descubrir que otras personas podían ver imágenes en sus cabezas.

Ser incapaz de recordar el pasado sobre su madre años después de su muerte le llevó a estar “muy angustiada”.

El super-visualizador

En el otro extremo del espectro está la ilustradora de libros para niños, Lauren Barba, cuyo trabajo en la serie Fairytale Hairdresser será familiar para muchos niños de seis años.

Su carrera se basa en las vívidas imágenes que saltan en el ojo de su mente cuando lee el texto de su autor.

Cuando la conocí en su estudio en Manchester, estaba trabajando en una escena dramática en el próximo libro.

El texto describe un bebé peligrosamente subiéndose a una lámpara de araña.

“Enseguida puede visualizar esta gran araña de cristal en una especie de la sala de baile de tipo francés, y el pequeño bebé acaba oscilando fuera de ella y gruesas cortinas muy pesadas”, dice ella.

“Creo que tengo una fuerte imaginación, para poder crear el mundo y luego seguir añadiendo al mismo por lo que recibo una especie de más y más grande en mi mente y los personajes también evolucionan.

“Realmente no podía imaginar lo que se siente no imaginar, creo que realmente debe ser un poco penoso”.

No mucha gente tiene imágenes mentales tan vibrantes como Lauren o tan en blanco como Niel. Son los dos extremos de la visualización.

Adam Zeman, profesor de neurología cognitiva y conductual, quiere comparar las vidas y experiencias de las personas con aphantasia y su opuesto hyperphantasia.

Su equipo, con sede en la Universidad de Exeter, acuñó el término aphantasia este año en un estudio en la revista Cortex.

El Prof Zeman le dice a la BBC: “Las personas que han contactado con nosotros dicen que están muy contentos de que esto haya sido reconocido y se le haya dado un nombre, porque han estado tratando de explicar a la gente desde hace años que existe esta rareza que les resulta difícil transmitir a los demás”.

Cómo nos imaginamos es claramente muy subjetivo – una vívida escena de una persona podría ser en otra una imagen granulada.

Pero el profesor Zeman está seguro que la aphantasia es real. La gente a menudo informa de ser capaz de soñar en imágenes, y se han reportado casos de personas que pierden la capacidad de pensar en imágenes después de una lesión cerebral.

Él está convencido de que la aphantasia “no es un trastorno” y dice que puede afectar hasta una de cada 50 personas.

Pero añade: “Creo que hace un diferencia muy importante para su experiencia de vida, porque muchos de nosotros pasamos la vida con imágenes flotando en algún lugar en el ojo de la mente que inspeccionamos de vez en cuando, es una variación de la experiencia humana”.

Si usted piensa que tiene aphantasia o hyperphantasia y quieres participar en la investigación del profesor Zeman él está feliz de ser contactado en [email protected]

http://www.bbc.com/news/health-34039054

Cirugía para la “Mujer unicornio” causa preocupación

Cirugía para la “Mujer unicornio” causa preocupación

Una mujer china de edad avanzada, 87 años, ha desconcertado al mundo con un cuerno de unicornio supuestamente creciendo de su cabeza y ahora su hijo tiene miedo de tener que quitarlo. Liang Xiuzhen, una residente de un pequeño pueblo en la provincia suroeste china de Sichuan ha sido conocida durante años como la “mujer unicornio” después de que el crecimiento anormal apareció por primera vez, sobresaliendo de la frente.

Según su hijo, Wang Chaojun, a su madre le comenzó a crecer un “lunar negro” en la cabeza hace alrededor de ocho años. “Hemos encontrado maneras de curar su picor utilizando la medicina tradicional china y luego lo dejamos”, dijo Chaojun. Pero el borde pronto se convirtió en una pequeña masa como un cuerno del tamaño de un dedo meñique. Xiuzhen “rompió” el pequeño cuerno el invierno pasado y luego su más reciente pico creció con rapidez alarmante durante los últimos seis meses.

“Ahora el cuerno le duele a mi madre y le impide dormir. También sangra de vez en cuando”, dijo Chaojun. El cuerno no es de origen místico, ya que los médicos diagnosticaron la dolencia como un cornu cutaneum – un tumor de queratina en la piel. Los médicos creen que pueden quitar el cuerno con un procedimiento quirúrgico, pero Chaojun tiene graves reservas debido a la avanzada edad de su madre, “si algo sale mal, sería terrible”.

http://www.coasttocoastam.com/pages/surgery-for-unicorn-woman-causes-concern

Tortugas, perros y jaguares analfabetas

IMPACTO AMBIENTAL

Tortugas, perros y jaguares analfabetas[1]

Juan José Morales

A lo largo de la costa de Quintana Roo, desde Playa del Carmen hasta Majahual e incluso un poco más al sur, se está presentando una situación recurrente que preocupa a los residentes y a las autoridades: las cada vez más frecuentes incursiones, en las áreas suburbanas y en las afueras de las ciudades, de jaguares que devoran perros y otros animales domésticos. En alguna colonia de Playa del Carmen se ha llegado a ver rondando por las viviendas, en diferentes ocasiones, hasta a tres jaguares distintos.

imageLa península de Yucatán alberga la mayor población de jaguares de todo México, con unos 700 ejemplares de los alrededor de 2 000 que existen en el país. Para proteger y conservar esa gran riqueza biológica es necesario tomar medidas que faciliten su coexistencia con el ser humano, y ello exige realizar estudios científicos acerca de su comportamiento.

La gente, desde luego, está alarmada ante la posibilidad de que sean atacados los seres humanos, especialmente los niños, y no han faltado peticiones -por fortuna hasta ahora desoídas por las autoridades tanto municipales como estatales y federales- en el sentido de que se dé muerte a esos felinos para salvaguardar a la población.

Al parecer, el problema es resultado de la urbanización de la costa. A todo lo largo del litoral, incluso en el interior de la Reserva de la Biósfera de Sian Ka’an, se ha ido erigiendo durante los años recientes una cadena casi continua de hoteles, condominios, residencias y otras edificaciones. Y ahí donde aún no se construye, se levantan las omnipresentes cercas con el consabido letrero de Propiedad Privada. Prohibido el Paso.

Los jaguares, por supuesto, no saben leer, así que tales advertencias los tienen sin cuidado. Pero cercas y edificios representan obstáculos que les bloquean el acceso a las playas donde, por generaciones, estos depredadores han incursionado en la época de anidación de las tortugas marinas para atraparlas y devorarlas cuando salen a desovar. Impedidos de llegar a la orilla en su búsqueda de alimento, no les queda más remedio que conformarse con cualquier animal que encuentren, aunque sean perros, pollos, gallinas y quizá algún cerdo.

En pocas palabras: el ser humano ha levantado una larga barrera de cemento, malla de acero, alambre de púas y otros materiales, que trastocó la vida normal del jaguar, le impide sus desplazamientos habituales y le obliga a alterar su comportamiento habitual, de tal modo que entra en conflicto con el propio ser humano. No porque se haya vuelto agresivo ni tenga intenciones de volverse antropófago o devorador de perros y aves de corral, sino por simple necesidad.

Esto -la erección de barreras que cierran el paso a los jaguares- viene sucediendo desde hace tiempo debido a la construcción de carreteras. Un caso de este tipo ocurrió al construirse el ramal de la autopista de Mérida a Cancún que bordea el aeropuerto de esta ciudad. La cerca paralela al camino dejó prácticamente prisionero a un jaguar que, impedido de realizar sus movimientos normales en busca de presas, comenzó a incursionar en el poblado Alfredo V. Bonfil y a devorar perros y gallinas.

La fragmentación del hábitat del jaguar, que estaba formando grupos aislados e incomunicados entre sí -sin posibilidades de apareamiento- se ha ido resolviendo con la construcción de pasos para fauna tanto en las nuevas carreteras, que incluyen tales obras en su diseño, como en las ya existentes. En el caso de los jaguares en la costa caribeña, evidentemente, la solución al problema de su interacción con el hombre no estriba en matarlos, sino en encontrar la manera de evitar tal interacción y facilitarles sus desplazamientos de manera que puedan seguir realizando su habitual búsqueda de alimento. Aquí es donde se requiere la intervención de la ciencia —concretamente la biología— para ofrecer la mejor solución.

Por otro lado, además del problema de los jaguares, ahora existe en la costa de Quintana Roo el de las manadas de perros ferales. Es decir, canes que originalmente fueron domésticos pero se volvieron silvestres y retomaron los instintos de cazadores de sus ancestros, los lobos. Los ataques de estas jaurías a menudo se atribuyen erróneamente a pumas, jaguares, tigrillos o incluso al coyote, que como señalamos hace tiempo, ya han extendido su área de distribución a toda la península, donde antes no existía. Pero de este asunto, el de los perros ferales, nos ocuparemos en otra ocasión.

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[1] Fecha de publicación viernes 24 de julio de 2015