La política de los ovnis

La política de los ovnis

En los últimos años, el mundo de los «investigadores» de ovnis se ha visto afectado por los tipos de grietas conspirativas que han aparecido en toda la cultura estadounidense: ¿En quién se puede confiar?

republic-of-lies-book-1AP / Macmillan

Corey Goode apenas estaba en la escuela primaria cuando fue clasificado como «una anomalía».

«Aparentemente, me identificaron por estar en el espectro de empatía intuitiva», dijo a una audiencia absorta una calurosa mañana de verano en 2017. Goode afirma que pronto fue colocado en clases alternativas. Sus padres, dice, dieron permiso para eso. Pero lo que no sabían era que había sido elegido para participar en un programa militar: todas las mañanas esperaba en el exterior con su fiambrera para que lo recogiera una furgoneta blanca, que lo llevaría a la Base de la Fuerza Aérea de Carswell, en Texas. Desde allí, pasaría por una puerta trasera, cruzaría dos pistas, atravesaría otra puerta de seguridad y entraría en el hangar de una piscina de motores, bajaría un elevador de carga hacia una instalación subterránea secreta donde estaría esperando entre otros nueve y 15 niños.

En algún momento alrededor de 1986, dice Goode, fue reclutado en el Secret Space Program, una supuesta entidad gubernamental oculta que realiza investigaciones clandestinas y lucha contra guerras secretas con extraterrestres en el espacio exterior. Todavía no tenía 17 años. Goode dice que cuando terminó su servicio militar espacial, regresó a la Tierra, donde sus encargados del gobierno realizaron una «regresión de edad». Se despertó de nuevo, en su habitación en casa, con su madre e ignoraba que se había ido.

Hay mucho más en la historia de Goode, pero un poco de esto va muy lejos. Goode ha contado su historia en muchos lugares, pero la escuché en la reunión anual de la Mutual UFO Network, conocida como MUFON. Es el grupo de investigación ovni más antiguo en los Estados Unidos, activo desde 1969, y se presenta como una organización científica que busca pruebas sólidas del fenómeno ovni y busca esas pruebas donde sea que los lleve.

La mayor parte del año, los capítulos estatales de MUFON investigan sugerencias de avistamientos de ovnis, cientos de los cuales llegan a su correo electrónico y correo de voz cada mes. Pero en un ardiente día de verano en Summerlin, un suburbio rico del noroeste de Las Vegas, los miembros de MUFON estaban todos juntos, y las cosas estaban tensas. Antes, otro orador muy respetado, Richard Dolan, dijo que Goode era un mentiroso y posiblemente un plantado. «No estoy acusando a nadie de nada», dijo Dolan con delicadeza al comienzo de su conversación, a la manera de alguien a punto de acusar a alguien de algo. «Pero es absolutamente un hecho de la historia de los Estados Unidos que ha habido interferencia del gobierno en muchas organizaciones. Muchos de ustedes han oído hablar de COINTELPRO. Y eso continúa hasta hoy».

imageAunque la discusión general de los ovnis ha sido eclipsada en la cultura general por ideas conspirativas más frescas y más brillantes (birterismo, banderas falsas, anillos de pedófilos), un número notablemente alto de estadounidenses cree en la existencia de vida extraterrestre. Los números de la encuesta pueden variar de forma salvaje y frustrante. En 1997, una encuesta de CNN/Time mostró que el 80% de la población adulta creía que el gobierno estaba ocultando «el conocimiento de la existencia de formas de vida extraterrestres». En 2015, una encuesta de YouGov encontró que el 54% de la población adulta creía que la vida extraterrestre existe, mientras que el 30 por ciento estaba convencido, en palabras de la encuesta, de que «la vida inteligente extraterrestre ya nos ha contactado, pero el gobierno lo ha encubierto». Según la Encuesta de la Universidad de Chapman sobre los temores estadounidenses ese mismo año, 42.6 del porcentaje de encuestados pensó que el gobierno estaba ocultando lo que sabe sobre los encuentros con extraterrestres. La encuesta de Chapman observó que más estadounidenses creen en los ovnis que en la selección natural o que la Tierra tiene 4,500 millones de años.

La creencia es fuerte, pero, al igual que con muchas comunidades de investigación, no es uniforme o no se ve afectada por la controversia. En los últimos años, el mundo ovni se ha visto afectado por los tipos de fisuras conspirativas que han aparecido en toda la cultura estadounidense: ¿En quién se puede confiar? ¿Qué es verdad? ¿Qué constituye un estándar de prueba aceptable? ¿Quién es un espía, un plantado, un agente? ¿Está el gobierno involucrado en acciones encubiertas para desorganizar comunidades que considera peligrosas?

Dolan ha sido un respetado investigador de ovnis durante mucho tiempo, lo que significa lo mismo que en muchas subculturas de conspiración: es posible que no sepa quién es él, pero es indiscutiblemente un gigante en su campo. Está lejos de ser el primero de su tipo en sugerir que el gobierno ha planteado información engañosa para lanzar al campo al caos. Y a MUFON se lo suele acusar de perseguir y promover la pseudociencia. The Center for Skeptical Inquiry escribió en 2013 que los capítulos locales de MUFON estaban siguiendo vías de investigación «decididamente no científicas», programando «charlas sobre abducción de extraterrestres, teorías de conspiración, híbridos humanos-ET, regresión hipnótica y recuerdos reprimidos.

«Hay algunas personas muy conservadoras que solo quieren hablar sobre los aspectos básicos de las naves», me dijo Jan Harzan, director ejecutivo de MUFON, en referencia a las naves espaciales. «Pero esto es lo que le interesa a la gente: los informantes. Quieren saber qué es lo que realmente está sucediendo». Los informantes, como Harzan y otros los llaman, son los hombres en el mundo ovni, Goode entre ellos, que hacen afirmaciones coloridas y llamativas sobre los papeles que desempeñaron en los programas secretos del espacio del gobierno.

Más estadounidenses creen en los ovnis que los que creen en la selección natural o que la Tierra tiene 4,500 millones de años.

En las subculturas de conspiración, la «denuncia de irregularidades» es un fenómeno común. Por cada plan de gobierno y plan oscuro, alguien aparecerá eventualmente diciendo que ha sido parte de él. Eso sucedió durante el pánico satánico de la década de 1980; comenzó a ocurrir con Pizzagate; y, a mediados de la década de 2000, la cosecha más reciente llegó al mundo de los ovnis, cuando un hombre llamado Andrew Basiago afirmó haber ido a una serie de misiones a Marte con un joven Barack Obama. En 2014, Goode apareció en la escena. Un año más tarde, a los dos informantes se les unió otro hombre, Randy Kramer, quien afirma ser un ex marine que sirvió en Marte durante 17 años y en una nave espacial secreta durante tres más.

Entre las generaciones anteriores de informantes de ovnis, el más famoso fue Bob Lazar, quien sostuvo que trabajó como científico en una instalación subsidiaria del Área 51 llamada S-4. Su tarea era «aplicar ingeniería inversa» a las naves espaciales alienígenas para descubrir cómo funcionaban. Pero los nuevos denunciantes están en una liga propia, al parecer han estado en espacios que los humanos nunca han tocado antes, han tenido una interacción repetida y directa con extraterrestres y, si entiendo las afirmaciones de Basiago correctamente, han sido perseguidos por dinosaurios. en Marte. (Admito que dejé su conferencia temprano debido a un repentino e inexplicable dolor de cabeza).

Goode tiene una habilidad inusual: la capacidad de hacer afirmaciones extravagantes, pero de unirlas con posiciones ovni comunes y populares. Entre los hilos más fantásticos que logra atraer: los ingenieros que trabajan en tecnologías espaciales secretas son parte de «sociedades secretas y rituales ocultos». Pero también vende las creencias más tradicionales: el gobierno no solo oculta lo que sabe sobre extraterrestres y ovnis, sino también sobre las tecnologías avanzadas que los extraterrestres han revelado a los humanos. Estos incluyen «tecnologías de curación y antienvejecimiento» y «energía de punto cero» o energía libre.

Junto a la sala de conferencias donde tenían lugar las conversaciones, había una gran sala llena de mesas y productos. Mientras caminaba entre los alienígenas de cerámica deformes y conversaba con los vendedores, se me ocurrió que la tradición de los ovnis podría representar lo mejor de la cultura de conspiración: nuestro interés en lo oculto, lo desconocido, lo inefable, la magia de lo que aún no se ha revelado. «El misterio de los ovnis es un espejo de nuestras propias fantasías», escribió una vez el famoso investigador y científico informático de los ovnis Jacques Vallée. «Expresa nuestros anhelos secretos por una sabiduría que podría venir de las estrellas en un empaque nuevo, mejorado y fácil de usar, para revelar los secretos de la vida y decirnos, por fin, quiénes somos».

El mundo extraño no siempre fue tan exaltado. La mitología alienígena nació, como mucha gente sabe, en Roswell, Nuevo México, en 1947, cuando algo … se estrelló. Una mañana de verano, un capataz de un rancho que trabajaba cerca de Roswell encontró algo extraño mientras caminaba por la propiedad. Fue lo que Kathryn Olmsted en Real Enemies describe como «un montón de palos, papel grueso de hojalata y goma gris ahumada, todo pegado con cinta adhesiva».

El capataz llamó al sheriff de Roswell, quien envió a dos oficiales y luego llamó a la Base de la Fuerza Aérea del Ejército de Roswell, preguntándose si era algo de ellos. El oficial de información pública de la base anunció que se había recuperado un «disco volador». Pero al día siguiente, la historia había cambiado: el comandante general de la región informó que lo que realmente se había recuperado era un «globo meteorológico de gran altitud».

Por cada plan de gobierno y plan oscuro, alguien aparecerá eventualmente diciendo que ha sido parte de él.

El interés público en la historia se desvaneció. Pero a fines de la década de 1970, los investigadores alienígenas comenzaron a sospechar que había habido un encubrimiento en Roswell. Alrededor de 1991, Glenn Dennis, un autoproclamado testigo ocular, se presentó diciendo que había trabajado en una funeraria de Roswell en ese momento y que los militares habían pedido «ataúdes del tamaño de un niño» para pequeños cuerpos extraños. La versión de Dennis de la historia despegó, transformando la historia de Roswell como todos lo conocemos comúnmente. En años posteriores, la imaginación popular trasladó la ubicación de los pequeños cuerpos grises, congelados como misteriosos palitos de pescado nacarados, al Área 51.

En 1994, una verdadera conspiración salió a la luz: un informe de la Fuerza Aérea encargado por la Oficina General de Contabilidad federal reveló que el globo derribado era probablemente un escombro de un programa de vigilancia secreto conocido como Proyecto MOGUL, el cual buscaba grabar evidencia de audio de pruebas atómicas soviéticas Y en 1997, un segundo informe encontró una posible explicación para los testigos que informaron haber visto cuerpos extraños sacados de los escombros: los maniquíes de prueba de choque rutinariamente cayeron durante otras operaciones de pruebas militares con globos de gran altura.

La mayoría de las fuentes de noticias principales presentaron los informes como evidencia de que definitivamente no había ovnis. «No hay cuerpos. Sin cabezas bulbosas», escribió William J. Broad, del New York Times News Service en 1997. «No hay autopsias secretas. No hay nave espacial. Sin accidente. No hay extraterrestres o artefactos alienígenas de cualquier tipo. Y lo más enfáticamente de todo, no hay encubrimiento del gobierno».

Pero el informe de 1994 proporcionó pruebas de que la Fuerza Aérea había mentido acerca de un programa altamente secreto, que entre los investigadores ovni tenía la certeza de que aún había otros encubrimientos por descubrir. La historia de los ovnis es una ilustración perfecta de la manera en que el secreto genuino del gobierno alimenta la paranoia ciudadana. La divulgación de programas ocultos de la Fuerza Aérea hizo que casi cualquier cosa pareciera posible, y durante las siguientes décadas, se unió una ola tras otra de revelaciones, algunas de ellas reales y otras imaginadas, hasta que el campo de la ufología se convirtió en una gran cantidad de reclamos en conflicto y alta sospecha de que todos son agentes gubernamentales y que nadie debe ser de confianza.

La cantidad de teorías de conspiración relacionadas con los ovnis es vertiginosa y demasiado numerosa para que podamos explorar cada una. Los extraterrestres han estado vinculados a todo, desde el asesinato de JFK hasta las mutilaciones de ganado, y ninguna de estas afirmaciones puede resolverse: no hay pruebas que el gobierno pueda producir que satisfagan los beneficios de los ovnis, y los investigadores de ovnis no tienen pruebas que demuestren ninguna de sus afirmaciones definitivamente a un público escéptico.

La CIA concluye la historia de la cápsula de su sitio web sobre el tema con un poco de resignación: «Al igual que las teorías de conspiración del asesinato de JFK, el tema ovni probablemente no desaparecerá pronto, sin importar lo que haga o diga la Agencia. La creencia de que no estamos solos en el universo es demasiado atractiva desde el punto de vista emocional y la desconfianza de nuestro gobierno es demasiado generalizada para hacer que el tema sea susceptible a los estudios científicos tradicionales de explicación y evidencia racional».

No obstante, Richard Dolan, el investigador de ovnis y otros ufólogos más tradicionales intentan respaldar sus afirmaciones con memorandos gubernamentales desclasificados, fotos de testigos presuntos de ovnis, entrevistas con ex militares: mucho de esto se asemeja más a la erudición tradicional, aunque Los resultados son eclécticos. A Dolan le preocupa lo que él llama falsabilidad. Aceptar las afirmaciones de alguien como Goode lo pone nervioso. «Creo que algunos de estos autodenominados denunciantes no son particularmente creíbles», dijo Dolan, algo serio, de pie en un pasillo del hotel en Summerlin y sin hacer ningún esfuerzo especial para mantener su voz baja. «Creer en tales historias sin evidencia genuina nos lleva por un camino peligroso dentro de un campo ya traidor», escribió Dolan en una publicación de Facebook en 2017, uno «que está constantemente en la mira de un establecimiento escéptico». Su miedo al juego sucio: La infiltración del gobierno destinada a desacreditar y confundir el movimiento de divulgación ovni – se basa en el pasado. «En la historia de EE. UU., estamos repletos de provocadores y desinformación provenientes de los canales del gobierno de EE. UU.»

La historia de los ovnis es una ilustración perfecta de la manera en que el secreto genuino del gobierno alimenta la paranoia ciudadana.

Las sospechas de Dolan se hacen eco de las de los primeros investigadores de ovnis. En su libro Revelations: Alien Contact and Human Deception de 1991, Vallée, el famoso ufólogo, escribió que había llegado a creer que muchos eventos ovni eran engaños, diseñados a veces por ciudadanos delirantes privados y otras por agencias gubernamentales con objetivos más importantes en mente.

Lorin Cutts es otro investigador de ovnis que he llegado a conocer, alguien que cree en la existencia de seres extraños, incluso cuando duda y detesta casi todas las facetas de la teorización moderna de los ovnis. Él toma un terreno intermedio complejo en el tema ovni, en algún lugar entre Dolan y Goode. «Los extraterrestres casi seguramente existen», me dijo en un intercambio de correo electrónico. «Lo que tienen que ver con el fenómeno de los ovnis es cuestionable y en gran medida es una construcción cultural y mitológica. No creo que podamos saberlo con certeza en este momento».

En cierto modo, las sospechas que sintió Cutts revelan el legado profundo y continuo de las tácticas de desinformación del gobierno de los Estados Unidos. COINTELPRO fue, después de todo, una campaña de desinformación creada por el FBI para desbaratar y desacreditar a los grupos de activistas estadounidenses. El hecho de que los investigadores ovni (y Pizzagaters, y todas las demás comunidades de conspiración) sean tan paranoicos con respecto a los plantados y los saboteadores en sus filas muestra cuán bien funcionó ese programa para desestabilizar muchos tipos diferentes de diálogo e investigación.

Entonces, ¿qué traerá todo este debate y discusión y señalar con el dedo a un final? Los investigadores de ovnis lo llaman «divulgación», el momento en que los gobiernos del mundo finalmente revelarán todo lo que saben sobre ovnis, extraterrestres, y tecnología alienígena. Es un día que anhelan y buscan con urgencia: su conversación al respecto se hace eco del lenguaje de los predicadores de los últimos tiempos que describen una próxima batalla culminante, una gran revelación, un momento final decisivo en el que la humanidad se dividirá en ahogados y salvos.

John Podesta, presidente de la campaña de Hillary Clinton, ha sido un defensor de la divulgación. Cuando se desempeñó como jefe de personal de Bill Clinton, recientemente le dijo a CNN que le pidió al presidente que revelara «algo de información sobre algunas de estas cosas, y en particular, información sobre lo que estaba sucediendo en el Área 51» sobre alienígenas, él respondió: «Hay muchos planetas ahí fuera. El pueblo estadounidense puede manejar la verdad».

La misma Hillary Clinton manifestó su voluntad de recibir información y le dijo a una entrevistadora de radio: «Quiero abrir los archivos lo más que podamos». Cuando le preguntaron si creía en los ovnis, ella respondió: «No lo sé. Quiero ver lo que muestra la información». Pero, agregó, «hay suficientes historias por ahí que no creo que todos estén sentados en su cocina inventándolas».

Una parte central del mensaje de Goode siempre ha sido que la divulgación está cerca de nosotros. Sin embargo, Goode cree que «la verdadera divulgación solo puede provenir de la gente», como le dijo a su audiencia de MUFON. «Si nos sentamos y esperamos a que alguien camine a un podio y haga un anuncio, creo que seguiremos esperando».

Anna Merlan es una periodista nacida en Nuevo México y dedicada a las teorías de la conspiración, la religión, la política, las subculturas y la vida de las mujeres. Se la ha acusado de ser una lagartija y un agente de la CIA, pero nunca al mismo tiempo.

Del libro Republic of Lies: American Conspiracy Theorists and Their Surprising Rise to Power de Anna Merlan, publicado por Metropolitan Books. Copyright © 2019 por Anna Merlan.

https://longreads.com/2019/04/11/the-politics-of-ufos/

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