Explorando la frontera de la sociedad y la mente

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Fenómeno externo y viaje interno: una revisión Journal of a UFO Investigator de David Halperin

David Metcalfe

2 de febrero de 2019

Esta revisión se publicó originalmente en 2011 a través de The Revealer, la publicación en línea de religión y medios de la Universidad de Nueva York.

Los enigmas persiguieron misterios, donde eran perseguidos por enigmas, dando vueltas en mi cerebro.

«“De Journal of a UFO Investigator (Viking Press, 2011)

El 24 de junio de 1947, el piloto de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Kenneth Arnold fue testigo de una serie de objetos angulares en forma de cuña que saltaban como platillos sobre el cielo cerca de su avión. Aunque los describió como angulares o en forma de cuña, de sus declaraciones sobre «un molde de pastel cortado por la mitad» los informes de noticias recogieron la palabra «platillo volante». La tergiversación de la descripción de los medios se atascó, definiendo la imagen icónica del ovni por décadas por venir

journal-of-a-ufo-investigatorLa ambigüedad de los testimonios de los testigos oculares, las tergiversaciones de los medios de comunicación, el análisis de «expertos» y el fenómeno en sí, invade la cultura ovni en todos los niveles. En este terreno inestable, David Halperin construye su novela de debut, Journal of a UFO Investigator, tejiendo la historia del joven Danny Shapiro mientras experimenta alienación y crecimiento personal dentro de las cambiantes realidades de la investigación ovni de 1960 y su lugar herético en las luchas culturales de mediados – a finales del siglo XX.

Como un destacado erudito de la religión que se especializa en tradiciones de ascenso celestial y el mesías herético Sabbatai Zevi, Halperin puede parecer un candidato poco probable para escribir una novela de debut sobre ufología. En verdad, sin embargo, su experiencia le permite descubrir algunos de los aspectos más desconcertantes y valiosos de la narrativa ovni, y mostrar cómo, incluso en su estado más débil, el fenómeno cultural que rodea a los ovnis puede proporcionar una visión real de la condición humana.

Los encuentros ovni, como las apariciones de la Virgen María, tienen en sí muy poco efecto en la cultura en general hasta que se entrelazan en el tejido de nuestra experiencia compartida. El evento en sí suele ser profundamente subjetivo y, si se observa algún efecto exterior, los cambios que producen en la cultura se basan en alimentar la acción y la respuesta individuales. Mientras que la Virgen María a menudo une a las comunidades católicas con su apariencia, la alienación pronto sigue a cualquiera cuyas experiencias se muevan fuera de las normas culturales. Los ovnis no comparten la dignidad ortodoxa de las visiones marianas.

Halperin desarrolla hábilmente la compleja interacción de experiencia, creencia y expresión que surge de investigar lo desconocido en un contexto de los temores nucleares de la Guerra Fría y los dramáticos cambios sociales de los años 60. Como erudito en religión, Halperin encuentra a los ovnis como precursores de misterio y transformación personal.

Si bien hay alusiones e inclinaciones hacia los tropos de género, este no es un libro sobre un súper equipo de ufólogos que se encuentra con una asombrosa vida alienígena, no hay agentes de inteligencia deshonestos que buscan la verdad contra las conspiraciones globales, no hay una sociedad de establecimientos bien financiada y dedicada a descubrir los secretos de la naturaleza, solo hay un niño y su descenso hacia el misterio de la vida.

En el juego aquí está la comprensión de Halperin de las tradiciones espirituales, específicamente las tradiciones de ascenso divino dentro del judaísmo esotérico. Si bien la mayoría de nosotros estamos familiarizados de alguna manera con el concepto de tuercas y tornillos de los ovnis como una aeronave extraterrestre, existe un estudio mucho más variado del fenómeno con respecto a la experiencia transpersonal. La habilidad de Halperin es tomar las expresiones externas más popularizadas de la ufología, las teorías de la tierra hueca, las narrativas de los contactados, el viaje en el tiempo, el fenómeno de la abducción y mostrar sus conexiones con narraciones tradicionales de la vida, la muerte y la visión más profundas y más respetadas.

Estos conceptos proporcionan información sobre el fenómeno de la vida real a través de su interacción en la narrativa. El diario de Danny y sus investigaciones son impulsados por las influencias literarias en su vida, los espurios misteriosos de Shaver publicados en la revista Fate, las dudosas investigaciones de Gray Barker sobre los «Men in Black», los primeros relatos del incidente de Roswell, todo en contra de su crianza judía y un creciente interés en los estudios bíblicos. A medida que su enfoque cambia de la ufología a la Biblia, también lo hace su interpretación de las extrañas experiencias que relata.

Estas influencias afectan la forma en que su imaginación creativa encapsula el dolor emocional muy real que enfrenta a través de su madre moribunda, y la enajenante alienación de crecer como judío en la sociedad anglicista de la América de los 60. En el mundo espejo de su diario, Daniel experimenta un descenso dantesco al infierno con todas las trampas de su carrera ovni. La novela presenta una exploración poderosa y ficticia de la misma mitopoiesis psicológica que ocurre en los encuentros de la vida real con fenómenos extraños.

El uso por parte de Halperin de algunos de los aspectos más populares y caricaturescos de la ufología para enmarcar lo que es esencialmente el inicio de la vida de Daniel, permite que la novela aborde cuestiones más amplias sobre la legitimidad del propio fenómeno ovni. Estudios serios, como el análisis psicológico del fenómeno por parte de Jung, o las investigaciones metódicas de Jacques Vallee, se dejan como influencias tácitas que permiten a la narrativa desarrollar una valiosa meditación filosófica en contra de los aspectos más triviales de la cultura ovni.

Se puede aprender mucho de cómo percibimos lo desconocido. La Guerra Fría enmarcó a los ovnis contra los temores de la tecnología avanzada en manos de las fuerzas enemigas. A medida que avanzaban las negociaciones políticas entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, y la posibilidad de que los vuelos espaciales se convirtieran en una realidad que alteraba la naturaleza de las relaciones internacionales, los ovnis se convirtieron en un tercero que supervisa una visión globalizada de la humanidad.

Para algunos evangélicos que abordan el fenómeno, los ovnis son entidades demoníacas que significan los últimos tiempos. Para algunos ocultistas y esoteristas, los ovnis son entidades transdimensionales capaces de ser invocados a través del ritual y la intención. Para los psicólogos, representan ilusiones masivas y el poder de la sugerencia.

En todos los casos, la naturaleza desconocida del fenómeno proporciona un terreno para el desarrollo ideológico. Algo sucede, un evento es presenciado o experimentado, ya sea individualmente o dentro de un grupo, y debido a la naturaleza inexplicable de su aparición, puede surgir una narrativa potente que canalice todas las presiones inconscientes latentes en las vidas de los participantes.

Cuando este proceso se pone a través de los medios de comunicación, los efectos son mucho más pronunciados. Halperin es consciente de esto y utiliza la novela para explorar cómo algo así como los misterios de Shaver, un relato ficticio de demonios subterráneos llamados Deros y su guerra con los dioses ancianos que se publicó en Fate Magazine a finales de los años 50 y principios de los 60 como una historia aparentemente verdadera, puede llevar a que las personas perciban encuentros reales con estos seres.

Fate9803Aquí uno puede sentir su comprensión de los movimientos heréticos que vienen a jugar. El estudio de Halperin de los falsos movimientos mesiánicos le da una maravillosa comprensión de cómo los visionarios carismáticos pueden dirigir movimientos de masas con señales y prodigios. La aplicación sutil de esta comprensión del fenómeno ovni, y el suave respeto por el hereje, le permiten al libro explorar algunos de los aspectos más absurdos de los ovnis y al mismo tiempo fomentar una atmósfera de temor existencial adecuada a la realidad del desarrollo emocional de Danny.

También permite a Halperin abordar la transmutación personal muy real que puede ocurrir, incluso cuando el ímpetu para ello se basa en suposiciones falsas. Como un nexo para la interacción de hechos y ficción, la ufología proporciona una base de estudio muy potente. Danny trabaja a través de sus ensayos juveniles más duros en el mundo interior, en torno a su carrera ovni. El dolor siempre presente de la vida, que no encuentra respuestas en su existencia mundana, se convierte en el impulso para una búsqueda fantástica en el mundo fenoménico de su imaginación.

La novela de Halperin muestra cómo la comprensión de esta relación proporciona una manera de moverse alrededor de los argumentos estancados del fundamentalismo religioso y el ateísmo, al abordar la manifestación del misterio central que la ciencia y la religión tratan de responder. Para él, la lucha esencial con nuestra mortalidad y los misterios de la muerte proporciona un terreno común entre lo paranormal, la ciencia y la religión. En los intersticios imaginarios del mundo exterior y del mundo interior encontramos la expresión de este misterio, y es este intersticio el que la ciencia y la religión dominantes a menudo ignoran.

Esta es una novela sobre el poder y la aparición de nuevos mitos, y el crecimiento de las narrativas contemporáneas en torno al fenómeno atemporal. También se trata de nuestra relación con el misterio de la muerte y el recordatorio constante y sutil de que nuestra transitoriedad «siempre estará adentro». Más que un simple vuelo ficticio, Halperin nos ha dado una metodología interpretativa para abordar un fenómeno anómalo, y una conmovedora reflexión sobre las dolorosas recompensas de despertar a la belleza de nuestra mortalidad.

https://davidmetcalfe.wordpress.com/2019/02/02/outer-phenomenon-and-inner-journey-a-review-of-david-halperins-journal-of-a-ufo-investigator/

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