7 misteriosas formaciones geológicas que aún desconciertan a los científicos

7 misteriosas formaciones geológicas que aún desconciertan a los científicos

Claire Cock-Starkey

6 de enero de 2020

La Tierra está cubierta de increíbles estructuras geológicas, desde volcanes hasta cuevas con incrustaciones de cristales y cañones impresionantes. Si bien algunos de los misterios de nuestro planeta se han resuelto, algunas de sus formaciones desafían la explicación fácil. Aquí hay algunos que continúan desconcertando a los científicos.

1. EL OJO DEL SAHARA // MAURITANIA

imageISS CREW EARTH OBSERVATIONS FACILITY AND EARTH SCIENCE AND REMOTE SENSING UNIT, JOHNSON SPACE CENTER, NASA // PUBLIC DOMAIN

El Ojo del Sahara, también conocido como la Estructura Richat, es un sitio de 28 millas de ancho de enormes círculos concéntricos encontrados en la nación africana occidental de Mauritania. Los geólogos inicialmente pensaron que el sitio fue creado por un impacto de asteroide, pero no hay suficiente roca derretida entre los anillos para apoyar esta teoría. Del mismo modo, no hay evidencia que sugiera una erupción volcánica. Los entusiastas de la Nueva Era insinúan que el Ojo del Sahara podría representar los restos de la mítica isla hundida de la Atlántida, basada en la alegoría de Platón.

Más recientemente, los geólogos han propuesto que el Ojo del Sahara podría ser una cúpula geológica erosionada y colapsada, formada hace unos 100 millones de años cuando se rompió el supercontinente Pangea. Para reforzar esta teoría, se encuentran rocas antiguas que se encuentran en la superficie, que se originaron hasta 125 millas debajo de la corteza terrestre y antes de que existiera vida en la Tierra. La investigación continúa.

2. LAGO HILLIER // AUSTRALIA

imageKURIOZITETI123, WIKIMEDIA COMMONS // CC BY-SA 4.0

Este pequeño lago de agua salada en una isla frente a Australia Occidental tiene solo un tercio de milla de largo, pero su color rosa chicle lo hace especialmente llamativo. El lago fue documentado en 1802 por el explorador británico Matthew Flinders, quien tomó una muestra de sus aguas pero no pudo entender cómo obtenía su sorprendente tono. Los turistas pueden visitar solo en helicóptero, aunque es seguro nadar en las aguas.

Los científicos hoy sospechan que el color se debe a la presencia de una alga rosa, Dunaliella salina, y/o una bacteria rosa, Salinibacter ruber. Pero a diferencia de otros lagos rosados de todo el mundo, como el lago Retba en Senegal, el color del lago Hillier no fluctúa con la temperatura o la luz solar, por lo que la investigación continúa.

3. LA GRAN INCONFORMIDAD // ESTADOS UNIDOS

imageALEX DEMAS, USGS // PUBLIC DOMAIN

La Gran Inconformidad es una gran brecha en el registro geológico: las capas de roca que datan de hace aproximadamente 1.2 mil millones a 250 millones de años faltan por completo en ciertas áreas de todo el mundo. Esta enorme porción de tiempo perdido se puede ver claramente en la estratigrafía del Gran Cañón en Arizona. Los geólogos que estudian la anomalía allí han notado que hay muchas rocas, llenas de fósiles, del período Cámbrico (hace 540 millones de años), pero la capa debajo es roca de sótano, formada hace aproximadamente mil millones de años y vacía de fósiles. Entonces, ¿qué pasó con las cosas en el medio?

Una teoría emergente, «Snowball Earth», puede explicar dónde desapareció la roca. Hace unos 700 millones de años, la Tierra estaba encerrada en nieve y hielo. Los glaciares en movimiento despegaron de la corteza del planeta con la ayuda de sedimentos lubricantes, empujándola hacia los océanos, donde fue reabsorbida por la subducción de placas tectónicas. Sin embargo, muchas preguntas siguen sin respuesta, como la brecha multimillonaria entre el final de Snowball Earth, hace unos 635 millones de años, y el comienzo del período Cámbrico.

4. ARCO DE NASTAPOKA // CANADÁ

imageJEFF SCHMALTZ, MODIS LAND RAPID RESPONSE TEAM, NASA GSFC, WIKIMEDIA COMMONS // PUBLIC DOMAIN

En la esquina sureste de la Bahía de Hudson, Canadá, se encuentra un arco casi perfecto. Primero se pensó que el misterioso semicírculo, también conocido como el Arco de la Bahía de Hudson, era un cráter de impacto de un meteorito. Pero ninguna de las pruebas confirmatorias habituales, como conos rotos o rocas derretidas inusuales, se han encontrado en las cercanías.

La teoría más comúnmente aceptada para el arco, basada en la evidencia geológica recopilada en la década de 1970 y más tarde, es que es un límite formado cuando una plataforma de roca fue empujada debajo de otra. Eso no explica cómo o por qué es tan perfectamente redondo, por lo que el Arco Nastapoka permanece sujeto a un estudio en curso.

5. MONTAÑAS MIMA // ESTADOS UNIDOS

imageZRFPHOTO/ISTOCK VIA GETTY IMAGES

Los montículos Mima son ondulaciones misteriosas y uniformes en los pastizales del estado de Washington, cerca de Olympia, que varían de 10 a 164 pies de diámetro y hasta 6.5 pies de alto. Cuando el explorador estadounidense Charles Wilkes los vio en 1841, creía que eran túmulos funerarios hechos por el hombre y excavó tres de ellos, solo para encontrarlos llenos de piedras sueltas. Montículos similares se encuentran desde California hasta Colorado y han intrigado a los naturalistas durante años.

Los científicos sugieren que algunos de los montículos pueden tener 30,000 años, lo que hace que decodificarlos sea complejo; se cree que los humanos llegaron a Norteamérica varios miles de años más tarde que eso. Se han descartado muchas teorías sobre su causa: inundaciones glaciales, remolinos e incluso sedimentos arrastrados por el viento alrededor de la vegetación. La teoría principal actual, basada en el modelado por computadora, es que los pocket gophers crearon los montículos. Sin embargo, persisten las dudas: nadie ha sido testigo de un gopher de bolsillo construyendo uno.

6. CÍRCULOS DE HADAS // NAMIBIA

imageDEMERZEL21/ISTOCK VIA GETTY IMAGES

De cerca, los fairy circles en el desierto de Namib son solo parches circulares de tierra roja desnuda, rodeados de matas de hierba. Pero desde una vista de pájaro, estos puntos se extienden sin fin a través del paisaje árido, creando un patrón de lunares regular. Los cuentos populares afirman que las manchas son las huellas de los dioses, pero los científicos han buscado una explicación basada en la evidencia.

Al principio, algunos propusieron que los círculos se crean cuando las plantas compiten por el agua: los sistemas de raíces de la vegetación exitosa dominan el suelo, mientras que las plantas más pequeñas no pueden competir, dejando zonas de desierto desnudas. En 2017, apareció una nueva teoría prometedora en la revista Nature. Las excavaciones de varios círculos revelaron nidos de termitas debajo de cada uno, lo que implica que los círculos fueron creados por las termitas que comen la vegetación sobre su territorio, permitiendo que las hierbas del desierto florezcan solo entre cada nido. Los ecologistas modelaron las teorías de la competencia de las plantas y las termitas hambrientas, y descubrieron que ambos respaldaban las condiciones propicias para los círculos de hadas. Pero con un ecosistema tan complejo, los científicos dicen que se necesita más investigación.

7. CRATERS YAMAL // RUSIA

imageJESSE ALLEN, EARTH OBSERVATORY, NASA // PUBLIC DOMAIN

En 2014, un piloto de helicóptero que sobrevolaba la península de Yamal en Siberia, que se adentra en el mar de Kara, notó un enorme agujero en el permafrost. Los científicos se apresuraron a analizar el cráter de casi 100-pies-de-ancho y determinar su origen. Un impacto de meteorito, una explosión de gas natural o una interferencia alienígena fueron todos flotados como posibles causas.

Las pruebas del aire en el fondo del cráter revelaron niveles muy altos de metano, lo que indica una explosión, posiblemente provocada por varios veranos inusualmente cálidos que desestabilizaron el permafrost. Pero una explicación igualmente probable, según algunos investigadores, es que el cráter representa un colapso lento y a largo plazo del propio permafrost en lugar de una explosión reciente. Desde entonces, se han descubierto más cráteres. Se necesitan más estudios, pero el permafrost traicionero dificulta la investigación.

https://www.mentalfloss.com/article/609355/geological-formations-baffle-scientists

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