¿Puede la ciencia explicar Deja Vu?

¿Puede la ciencia explicar Deja Vu?

La mayoría de nosotros hemos experimentado el deja vu, esa sensación cuando los nuevos eventos se sienten inquietantemente familiares. ¿Podría esta «falla en la matriz» ser un cortocircuito cerebral?

«¢ Por Everyday Einstein Sabrina Stierwalt

23 de marzo de 2020

Espera, ¿he estado aquí antes? ¿Nos hemos parado en este punto exacto cuando me dijiste estas mismas palabras en algún momento en el pasado? ¿No he visto a este gato pasar por este mismo pasillo? A veces, a medida que experimentamos un nuevo evento o lugar, tenemos la sensación espeluznante de que no es la primera vez. Llamamos a esa sensación déjà vu, una frase francesa que significa «ya visto». Pero, ¿qué es el déjà vu? ¿Puede la ciencia explicar por qué sucede?

DÉJÀ VU SE SIENTE COMO UNA «GLITCH IN THE MATRIX»

Algunos piensan que déjà vu es una señal de que estás recordando una experiencia de una vida pasada. ¡Escalofriante!

Carrie-Anne Moss, como la trilogía Trinity in The Matrix, nos dice (y Keanu Reeves como Neo) que el déjà vu es un «problema técnico en la Matrix», la realidad simulada que mantiene a la humanidad sin saber que las máquinas inteligentes realmente se han apoderado del mundo. Esa explicación es perfecta para la ciencia ficción ciberpunk, pero no nos da ninguna comprensión científica del fenómeno.

Asociamos el sentimiento de déjà vu con el misterio e incluso lo paranormal porque es fugaz y generalmente inesperado. Las mismas cosas que nos intrigan sobre el déjà vu son las mismas cosas que dificultan el estudio. Pero los científicos han intentado usar trucos como la hipnosis y la realidad virtual.

DÉJÀ VU PODRÍA SER UN FENÓMENO DE MEMORIA

Los científicos han intentado recrear efectivamente el déjà vu en el laboratorio. En un estudio de 2006 realizado por Leeds Memory Group, los investigadores crearían primero una memoria para pacientes bajo hipnosis. Ese recuerdo generalmente era algo simple como jugar un juego o mirar una palabra impresa en un color determinado. Luego, a los pacientes de los diferentes grupos se les sugirió que olvidaran o recordaran la memoria, lo que más tarde podría desencadenar la sensación de déjà vu cuando encontraron el juego o la palabra.

Otros científicos han intentado provocar un déjà vu utilizando la realidad virtual. Un estudio encontró que los participantes informaron haber experimentado déjà vu al moverse por el videojuego de realidad virtual Sims cuando una escena se creó a propósito para mapear espacialmente a otra. (Por ejemplo, todos los arbustos en un jardín virtual fueron reemplazados por montones de basura para crear un depósito de chatarra con el mismo diseño).

Estos experimentos han llevado a los científicos a sospechar que el déjà vu es un fenómeno de memoria. Nos encontramos con una situación similar a una memoria real, pero no podemos recordarla por completo. Entonces nuestro cerebro reconoce las similitudes entre nuestra experiencia actual y una en el pasado. Nos queda un sentimiento de familiaridad que no podemos ubicar del todo.

Más allá de esta explicación general, hay docenas de teorías que intentan explicar por qué nuestros recuerdos pueden funcionar mal de esta manera. Algunos dicen que es como un corto en los circuitos en nuestro cerebro que lleva a la memoria a largo plazo versus a corto plazo, de modo que la nueva información entrante va directamente a la memoria a largo plazo en lugar de detenerse en el banco de memoria a corto plazo. Otros culpan a la corteza rinal, el área del cerebro que indica que algo se siente familiar, por de alguna manera activarse sin que los recuerdos lo respalden.

Otra teoría es que el déjà vu está asociado con falsas memorias, recuerdos que se sienten reales pero no lo son. Esta forma de déjà vu sería similar a la sensación cuando no se puede diferenciar entre algo que realmente sucedió frente a un sueño. Sin embargo, los investigadores han comenzado a rechazar esta idea.

Un estudio utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para escanear el cerebro de 21 participantes mientras experimentaban una especie de déjà vu inducido por laboratorio. Curiosamente, las áreas del cerebro involucradas en la memoria, como el hipocampo, no se activaron, como sospecharíamos si el sentimiento estaba relacionado con una memoria falsa. En cambio, los investigadores encontraron que las áreas activas del cerebro eran aquellas involucradas en la toma de decisiones. Interpretan que este resultado significa que déjà vu podría ser el resultado de que nuestros cerebros realicen alguna forma de resolución de conflictos. En otras palabras, nuestro cerebro revisa nuestros recuerdos como un rolodex buscando cualquier conflicto entre lo que creemos que hemos experimentado y lo que realmente nos sucedió.

https://www.scientificamerican.com/article/can-science-explain-deja-vu/

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