Resuelto el misterio de 1.400 años de la extraña “señal roja” en el cielo de Japón

Resuelto el misterio de 1.400 años de la extraña «señal roja» en el cielo de Japón

Por Meghan Bartels

Probablemente fue un fenómeno etéreo del cielo.

8ZV2nahTyi6DF9pSJPXNg3-650-80¿Cómo podría haber sido la «señal roja»? (Imagen: © Ilustración: Space.com; Aurora: Nora Carol/Getty)

Un abanico escarlata se extendió por los cielos sobre Japón hace 1,400 años, y ha estado desconcertando a los astrónomos desde entonces.

Según los registros históricos, el 30 de diciembre de 620, apareció en el cielo una «señal roja» con forma de «cola de faisán». En ese momento, la señal se consideraba un mal presagio. Los científicos modernos que miraron el informe se han preguntado si el espectáculo pudo haber sido causado por una aurora o un cometa, pero ninguna de esas explicaciones tenía sentido.

Ryuho Kataoka, que estudia el clima espacial en el Instituto Nacional de Investigación Polar en Japón, y sus colegas decidieron que querían investigar qué pudo haber causado el fenómeno escarlata, según un comunicado.

Comenzaron comparando la descripción histórica con una comprensión moderna de las auroras. Aunque estas danzas celestiales a menudo son verdes, pueden aparecer en otros colores, incluido el rojo, dependiendo de qué elementos de la atmósfera de la Tierra estén siendo activados por partículas cargadas expulsadas por el Sol.

El equipo rastreó observaciones más recientes de auroras que eran visibles sobre Japón en forma de abanico con un fondo rojo. Eso coincide con la descripción de «cola de faisán» del evento del 620. Los investigadores también mapearon cómo se vería el campo magnético cambiante de la Tierra en ese momento, sugiriendo que Japón habría estado alrededor de 33 grados de latitud magnética en 620, en comparación con los 25 grados de hoy, según el comunicado.

Los investigadores también analizaron otra hipótesis sobre la «señal roja»: que fue causada por un cometa. Pero tales espectáculos generalmente no están teñidos de rojo, y el equipo determinó que debería haber una baja probabilidad de que un cometa apareciera en ese momento.

«Este es un ejemplo interesante y exitoso de que la ciencia moderna puede beneficiarse de la antigua emoción japonesa evocada cuando la sorprendente aparición del cielo les recordó a un pájaro familiar», dijo Kataoka.

La investigación se describe en un paper publicado el 31 de marzo en la Sokendai Review of Culture and Social Studies.

https://www.space.com/japan-sky-lights-mystery-red-aurora.html

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