Estudio encuentra 2 factores psicológicos que influyen en encuentros sobrenaturales

Estudio encuentra 2 factores psicológicos que influyen en encuentros sobrenaturales

«Lo que experimentamos depende de cómo prestamos atención».

Ali Pattillo

25 de enero de 2021

Es notoriamente desafiante aplicar la ciencia a la espiritualidad: cuantificar lo misterioso o explicar lo sobrenatural. ¿Por qué algunas personas informan estar poseídas por demonios o recuerdan haber sido visitadas por ángeles? ¿Por qué otros no tienen interés en los asuntos divinos?

En un estudio publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores encuentran pistas psicológicas que influyen en esta división.

Según entrevistas y encuestas de más de 2,000 personas en los Estados Unidos, Ghana, Tailandia, China y Vanuatu, dos factores fundamentales dan forma a la experiencia percibida de las personas con presencia espiritual: la porosidad y la absorción.

La porosidad se refiere al grado en que las personas ven su mente interna y el mundo exterior como permeables, mientras que la absorción hace referencia a cuánto tienden los individuos a «perderse» en las experiencias sensoriales. Estos factores pueden predecir si es probable que una persona informe experiencias vívidas con dioses o espíritus.

«Lo que experimentamos depende de cómo prestamos atención», dice a Inverse la coautora del estudio, Tanya Luhrmann. Luhrmann es antropóloga médica y psicóloga de la Universidad de Stanford.

«Nuestro patrón de prestar atención realmente afecta lo que se vuelve real».

No se aborda en el estudio si realmente existe un mensaje de Dios o una señal del cielo. En cambio, los investigadores rastrearon las experiencias espirituales de las personas y encontraron que las percepciones culturales determinan si las personas sienten que viven en un mundo de ángeles y demonios o no. La propensión a la porosidad y la absorción, mientras tanto, a menudo se ve influenciada por estas percepciones culturales.

La mente esculpe nuestras experiencias mientras que la cultura esculpe la mente, dice la coautora del estudio Kara Weisman a Inverse. Weisman es investigadora de psicología en la Universidad de Stanford.

«Ya sea la voz de Dios o los aspectos más comunes de la vida mental, nuestras experiencias siempre se filtran a través de nuestras mentes y, por extensión, a través de nuestras culturas», dice Weisman.

DOCUMENTAR LA ESPIRITUALIDAD – Si bien las experiencias espirituales profundas, como escuchar la voz de Dios, son aparentemente extraordinarias, también son sorprendentemente comunes, según los científicos sociales. Según una encuesta de 2009, el 49 por ciento de los estadounidenses informa haber tenido al menos una experiencia espiritual en su vida, definida como un «momento de repentino conocimiento religioso o despertar».

«ESTAS EXPERIENCIAS NO SON SÓLO COSAS QUE DICEN LAS PERSONAS PÍAS».

A pesar de su prevalencia, los científicos no comprenden bien lo que realmente causa estas experiencias y lleva a algunos a informar sobre encuentros divinos.

Luhrmann dice que la naturaleza «elusiva» de estas experiencias es en parte culpable. Los datos son típicamente recuerdos espirituales proporcionados por los participantes del estudio, y los datos autoinformados están sujetos a sesgos y limitaciones.

NOVEDADES: para identificar los posibles factores que impulsan los encuentros divinos, el equipo realizó cuatro estudios que incluyeron a 2,356 personas de una variedad de culturas y religiones en los Estados Unidos, Ghana, Tailandia, China y Vanuatu.

En el transcurso del proyecto de investigación de tres años, se preguntó a personas de cinco culturas distintas y una variedad de prácticas religiosas sobre sus experiencias espirituales y vieron sus mentes a través de encuestas escritas y entrevistas en persona.

El equipo hizo preguntas sobre eventos anómalos, tanto espirituales como no, como una voz que se escucha cuando está solo, algo que no se ve materialmente presente o voces de un espíritu habladas de forma audible o experimentadas en la mente.

«Estas experiencias no son solo cosas que dicen las personas piadosas», dice Luhrmann. «Estos son eventos reales que se comportan de manera pautada, y algunas personas tienen más de ellos que otras».

EXCEDER EN LOS DETALLES – Los investigadores también diseñaron cuestionarios para capturar los niveles de porosidad y absorción de las personas.

En el estudio, la absorción se refiere a la tendencia personal de un individuo a estar absorto en eventos sensoriales o imaginarios. Las personas con una mayor capacidad de absorción tienden a «perderse» una canción, una película u otras experiencias sensoriales, y son capaces de conjurar eventos vívidamente imaginados, explican los autores.

Es un «estilo de atención inmersiva», en el que las personas a menudo usan su imaginación para comprender algo más allá del presente, para buscar señales de la presencia de un ser que no se puede ver, por lo tanto, construyen un evento sobrenatural, a menudo de manera subconsciente.

La porosidad es la idea de que la frontera entre «la mente» y «el mundo» es permeable. En la práctica, las personas que ven el mundo a través de la lente de la porosidad creen que sus deseos o maldiciones pueden hacerse realidad, o que las emociones fuertes pueden permanecer en una habitación para afectar a los demás.

En diferentes contextos, los investigadores trabajaron con líderes locales del metodismo afiliado a la fe en los Estados Unidos, la religión tradicional africana en Ghana, el budismo en Tailandia y la China urbana, la mediumnidad espiritual en la China rural, el presbiterianismo en la zona urbana de Vanuatu y las ancestrales prácticas «kastom» en las zonas rurales de Vanuatu.

8679392c-f1c6-4b91-a256-f9947839a307-gettyimages-1230431931Estatuas de Buda al norte de Bangkok, Tailandia Getty Images

También trabajaron con líderes religiosos del cristianismo evangélico, la religión de más rápido crecimiento en el mundo. El cristianismo evangélico tiene teología y prácticas relativamente consistentes en diferentes entornos. Estos líderes religiosos representaron a varios países: Estados Unidos, Ghana, Tailandia, China y Vanuatu.

Todos los líderes religiosos ayudaron a reclutar participantes del estudio. El equipo también reclutó a participantes del estudio en lugares públicos y campus universitarios.

LO QUE SE DESCUBRIÓ: el equipo identificó la porosidad y la absorción como fuertes predictores de eventos de presencia espiritual, independientemente de la religión o comunidad de las personas.

Este vínculo se repitió tres veces en los diversos estudios y en todas las culturas y religiones, lo que dio fuerza a los resultados.

A través de los resultados, los participantes en entornos relativamente más seculares como los Estados Unidos y la China urbana informaron menos eventos de presencia espiritual.

Mientras tanto, los participantes en entornos menos seculares como Ghana o Vanuatu informaron más de estos encuentros divinos. Los cristianos evangélicos carismáticos de todos los países también informaron más de estos encuentros con dioses o espíritus.

Surgió un patrón similar para la porosidad: los participantes en Ghana, Vanuatu y Tailandia generalmente mantuvieron modelos más porosos de la «frontera entre la mente y el mundo». Los participantes en los Estados Unidos y la China urbana vieron la mente y el mundo como más divididos y distintos.

No hubo una asociación clara para la absorción, lo que sugiere que este factor varía de un individuo a otro, en lugar de diferir principalmente de una cultura a otra.

CIENCIA SOBRENATURAL»” Juntas, la porosidad y la absorción parecen dar forma a cómo las personas interpretan y se relacionan con sus propias vidas internas como «más vívidas, materiales y potentes», dicen los autores. Esta propensión aumenta entonces la probabilidad de experimentar un encuentro divino.

«Por supuesto, esto no es una prueba de la realidad de Dios, pero estos eventos suelen ser muy poderosos para quienes los sienten», dice Luhrmann.

Ningún factor es igual a la religión. Más bien, la porosidad y la absorción pueden ser parte del «andamiaje sobre el que se construyen las religiones».

Hace años, Luhrmann observó este hallazgo de primera mano cuando estudiaba una iglesia cristiana carismática que estaba enseñando a las personas a experimentar a Dios en sus mentes.

«Cuando las personas experimentan a Dios vívidamente, es más probable que sientan que Dios es real», dice Luhrmann. «Es por eso que los avivamientos que enseñan a las personas a sentir a Dios a menudo son tan efectivos».

Las personas también son más propensas a experimentar encuentros sobrenaturales no solo cuando creen en Dios, sino cuando imaginan sus mentes de cierta manera. «No se trata solo de la iglesia», dice Lurhmann.

En última instancia, tanto la absorción como la porosidad en efecto «difuminan el límite entre los eventos mentales internos y un mundo externo», escribe el equipo en el estudio.

Si cualquier evento espiritual puede o no ser «probado» por la ciencia, es algo que no es el objetivo de este estudio. «Se trata de experiencias humanas, tanto si nos hablan de la realidad última como si no», dice Luhrmann.

Todavía se necesitan pasos agigantados antes de que los científicos comiencen a comprender completamente la intervención divina. Este estudio sugiere que es posible extender la ciencia para explicar lo sobrenatural, incluso si nos quedan más preguntas que respuestas.

Resumen: Escuchar la voz de Dios, sentir la presencia de los muertos, ser poseído por un espíritu demoníaco, tales eventos se encuentran entre las experiencias sensoriales humanas más notables. Cambian vidas y, a su vez, dan forma a la historia. ¿Por qué algunas personas informan haber experimentado tales eventos mientras que otras no? Argumentamos que las experiencias de presencia espiritual son facilitadas por modelos culturales que representan la mente como «porosa» o permeable al mundo, y por una orientación inmersiva hacia la vida interior que permite que una persona se «absorba» en las experiencias. En cuatro estudios con más de 2000 participantes de muchas tradiciones religiosas en los Estados Unidos, Ghana, Tailandia, China y Vanuatu, la porosidad y la absorción desempeñaron papeles distintos para determinar qué personas, en qué entornos culturales, tenían más probabilidades de informar experiencias sensoriales vívidas de lo que tomaron por dioses y espíritus.

https://www.inverse.com/mind-body/sensing-presence-of-gods-spirits-study

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