Eileen Garrett y la experiencia psicodélica

De los médiums y los manifestantes de la mente: Eileen Garrett y la experiencia psicodélica

14 de octubre de 2020

Patrick Barber

Eileen J. Garrett (1893-1970) tiene fama de ser la médium psíquica y de «trance» más grande del siglo XX. Menos conocido es su papel como una de las mujeres influyentes anónimas detrás de la edad de oro de la ciencia psicodélica. Trabajando con algunos de los principales investigadores psicodélicos de las décadas de 1950 y 1960, Garrett fue una fuerza rectora fundamental. Junto con una gran cantidad de revolucionarios psicodélicos, formó una parte integral de una red pionera de investigaciones sobre las drogas psicodélicas y la parapsicología, al tiempo que ayudó a trazar el mapa del «otro mundo» de la experiencia psicodélica. En el proceso, hizo más que la mayoría para cerrar la brecha entre las visiones del mundo espiritual y científica.

Fenómeno psíquico

EileenGarrett_1950sEileen Garrett, alrededor de finales de la década de 1950.

Los primeros años de Eileen Garrett

Nacida en el condado de Meath, Irlanda en 1893, Eileen Garrett sufrió una gran tragedia personal y una enfermedad cuando era niña y joven adulta. Ella perdió a ambos padres por suicidio poco después de su nacimiento; los tres hijos de su primer matrimonio murieron en la infancia; su segundo marido, un oficial del ejército, murió en una explosión de la Primera Guerra Mundial en Ypres; y estaba plagada de problemas respiratorios crónicos.

Los primeros años de Garrett también marcaron el descubrimiento y el refinamiento de sus dones paranormales. Desde muy joven tuvo la habilidad de leer los campos de energía (o el «entorno» como ella los llamaba) que encapsulaban a los seres vivos. Ella mostró poderes de percepción extrasensorial (PES) como precognición, telepatía y clarividencia. También podía ver y comunicarse con los muertos.

En la década de 1920, Garrett se sometió a sus primeros encuentros de mediumnidad, donde entraría en trance y canalizaría entidades desencarnadas a través de la ayuda de sus «controles» espirituales. Garrett participó en el floreciente movimiento de espiritismo en Europa y los Estados Unidos y tenía un lugar regular en el circuito de sesiones espiritistas.

Por supuesto, mucha gente descartó las hazañas psíquicas de Garrett como un elaborado engaño o una señal de alguna locura que se desmorona. Incluso Garrett dudaba de sí misma a veces. Su escepticismo eventualmente resultó en un período sostenido de tutoría en el que perfeccionó técnicas de la mano de varios profesionales psíquicos. Para satisfacer su curiosidad y la de los demás, Garrett se ofreció a las interminables pruebas de expertos científicos en el campo de la investigación psíquica (que luego se convertiría en parapsicología).

Eileen Garrett se eleva a la fama internacional

Garrett saltó a la fama internacional cuando la aeronave británica R101 se estrelló en su viaje inaugural en 1930, matando a casi todos sus 54 pasajeros. Pocos días después del desastre, Garrett canalizó el espíritu del capitán del R101 y afirmó que había comunicado detalles técnicos específicos de las razones detrás del accidente. Estas fantásticas afirmaciones estallaron en el tipo de controversia que cabría esperar; no obstante, sellaron la reputación de Garrett como la persona psíquica sensible más reconocida de la era moderna.

Destacados académicos, artistas, políticos, científicos, filósofos y filántropos buscaron la atención de Garrett. A lo largo de la década de 1930, dividió su tiempo entre residencias psíquicas en Londres y los EE. UU., la más famosa de las cuales fueron los experimentos ESP del equipo de J. B. Rhine en el laboratorio de parapsicología de la Universidad de Duke. Se hizo famosa su conversación con la madre fallecida del cineasta Cecil B. DeMille, cuyo espíritu estaba tratando de aconsejar a su hijo sobre su película mientras estaba en el set. DeMille, para entonces ya una leyenda del cine, respondió con rudeza a Garrett, pero abandonó el encuentro llorando al escuchar a su madre hablar a través del medio encarnado por Garrett.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Garrett se instaló y ayudó con la resistencia francesa, solo para ser expulsada del país por la ocupación nazi. Emigró a la ciudad de Nueva York en 1941 y se convirtió en una exitosa autora, editora y empresaria, escribiendo varios libros (muchos de ellos autobiografías), antes de fundar Creative Age Press y la revista literaria Tomorrow.

En 1951, Garrett volvió a su vocación psíquica, asociándose con la acaudalada benefactora y congresista estadounidense Frances Bolton para lanzar la Parapsychology Foundation (o PF). La FP sirvió para promover el campo como una empresa científica y académica, proporcionando una fuente de becas de investigación muy necesarias y organizando conferencias internacionales anuales.

Psíquicos y psicodélicos

El psicólogo C S Alvarado lamentó una vez el sesgo de género inherente en la historia de la parapsicología, y concluyó que «en lugar de enfocarnos en las mujeres como figuras auxiliares en el trabajo de los hombres, necesitamos comenzar a escribir un tipo diferente de historia de la parapsicología en la que representamos los puntos de vista de las mujeres y el trabajo de las mujeres por derecho propio, no solo en relación con el trabajo de los hombres». De alguna manera, Eileen Garrett fue la rara excepción a esta tendencia hacia historias centradas en los hombres. De hecho, sería imposible pasar por alto o disminuir su lugar en la parapsicología.

Garrett es una de las entradas más intrigantes del panteón de exploradores psicodélicos. ¿Por qué una psíquica y médium de su estatura se involucraría en la investigación psicodélica en primer lugar? Ella ya estaba conectada de tal manera que podía acceder naturalmente a los estados alterados de conciencia que a veces provocaban los psicodélicos.

Tampoco era como si Garrett, u otros investigadores de la época, fueran los primeros en conectar los fenómenos psicodélicos y paranormales. Cientos de años antes, los chamanes indígenas estaban incorporando de manera segura y eficaz sustancias como la ayahuasca, el peyote y la psilocibina en su existencia diaria: como medicinas, como sacramentos, como ayudas para acceder a los reinos espirituales y recibir la guía de los antepasados, e incluso para tareas más mundanas como como encontrar un objeto perdido.

Eileen Garrett se une a la comunidad psicodélica

La iniciación de Garrett en la comunidad psicodélica se produjo a través de su relación con el autor Aldous Huxley, que comenzó después de una primera reunión en el salón de té que Garrett operaba en Londres durante la Primera Guerra Mundial. A medida que crecía el interés de Huxley por el misticismo, los estados visionarios y varios fenómenos psi, su interacción con Garrett aumentó. Escribió ensayos y reseñas para su Tomorrow. Participaba con frecuencia en las sesiones paranormales que se llevaban a cabo en la casa de Huxley en California. Incluso se comunicó con la primera esposa de Huxley, María, después de la muerte de esta última por cáncer.

Como sabrán la mayoría de los aficionados a la historia psicodélica, Huxley es considerado uno de los iconos de la cultura psicodélica, más recordado por su obra Doors of Perception (1953) inspirada en la mezcalina. A través de Huxley, Garrett se convirtió en un confidente cercano de Humphry Osmond, el psiquiatra que administró ese famoso viaje de mezcalina y acuñó el término psicodélico. Y a través de Osmond, Garret se unió al equipo de investigación psicodélica en Saskatchewan, Canadá, incluido el socio psiquiátrico de Osmond, Abram Hoffer, y el psicólogo Duncan Blewett (coautor del primer manual terapéutico sobre el LSD).

La creencia de Osmond y sus colegas de Saskatchewan en el vasto potencial de los psicodélicos podría no haber sucedido si no fuera por el conocimiento y las experiencias compartidas con ellos por las mujeres y los grupos indígenas con los que colaboraron. Garrett fue un buen ejemplo.

Psicodélicos y parapsicología

Cuando se trataba de psicodélicos y parapsicología, Osmond, Hoffer y Blewett se sintieron atraídos por las posibilidades que tenían las drogas para desarrollar la apertura psíquica. A partir de su experiencia con la Iglesia Nativa Americana en 1956, se conectaron con Huxley, el «Capitán Trips» Al Hubbard, el sobrino antropólogo de Huxley, Francis, Garrett y otros dentro de su estrecho círculo para llevar a cabo varios experimentos de grupo psicodélico. De particular interés fue la posibilidad de la experiencia grupal en ciertos escenarios y entornos para fomentar una mayor comunicación y comprensión, e incluso vínculos empáticos, entre los participantes. Osmond, por ejemplo, llamó la atención sobre un caso de comunicación no verbal que bordeaba la telepatía.

Garrett demostró ser una compañera ideal porque personificaba el tipo de conciencia cósmica que era tan característica de las genuinas experiencias místicas «psicodélicas». Si bien admitió marcadas diferencias entre la mediumnidad y la experiencia psicodélica (un hecho que tenía que ver con que no recordara los encuentros de trance), Garrett confesó que los psicodélicos le dieron una visión única de los fenómenos psi y sus habilidades: «He tenido experiencias psíquicas que ocurren en el colmo de la experiencia del LSD. Creo que la droga me ha hecho más sensible y precisa cuando percibo, escucho, pienso y siento».

Garrett creó una plataforma dedicada a la investigación de psicodélicos y parapsicología. El PF probó sus propios experimentos con LSD con otros medios bien conocidos, con la premisa de que las drogas podrían desencadenar la actividad ESP. También celebró las primeras conferencias internacionales sobre el tema, una en Nueva York en 1958 y la otra en el retiro de Garrett en La Piol, Francia en 1959.

GarrettConferenceConferencia de parapsicología y psicodélicos en el retiro de Garrett en La Piol, Francia, 1959.

Para Osmond, quien copresidió y presentó en ambas conferencias, el foro fue trascendental porque puso a psíquicos y científicos en igualdad de condiciones. «Los sensitivos», como él dijo, «se convirtieron en investigadores asistentes en lugar de conejillos de indias». Continuó: «Los registros no sugieren que los científicos hayan cuestionado seriamente a los sensitivos en el pasado. Me parece que, hace sesenta años, los sacaban a relucir con tanta frecuencia, los miraban, los pinchaban, luego actuaban y volvían a dejarlos. Todas las damas y caballeros respetables se fueron en una dirección y los sensibles en otra».

Al final de estas conferencias quedó claro que los investigadores solo habían arañado la superficie de las implicaciones de los psicodélicos para los fenómenos psi. Se habían reunido datos preliminares, pero las hipótesis eran pocas. Los investigadores también carecían de una metodología adecuada para realizar pruebas más controladas. La oportunidad de una investigación sostenida nunca llegó.

En mayo de 1967, Osmond le escribió a Garrett una extensa carta, trazando una línea de tiempo de los desarrollos desde principios de los 60 en adelante y detallando su opinión sobre dónde salieron las cosas. Como observó, «es curioso mirar atrás para darse cuenta de que muchos de los que ahora juegan un papel importante en el movimiento psicodélico nunca habían oído hablar de la palabra».

Eileen Garrett falleció durante una conferencia de PF en Francia en 1970.

https://chacruna.net/eileen-garrett-and-psychedelic-experience/

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