Un dispositivo antiguo demasiado avanzado para ser real revela por fin sus secretos

Un dispositivo antiguo demasiado avanzado para ser real revela por fin sus secretos

Los investigadores presentan lo que han aprendido ahora que pueden leer el texto diminuto dentro del mecanismo de Antikythera.

Robby Berman

16 de junio de 2016

imgVista despiezada del mecanismo de Antikythera (Peulle / Wikimedia)

Aunque parecía ser solo un bulto corroído de algún tipo cuando fue encontrado en un naufragio frente a la costa de Grecia cerca de Antikythera en 1900, en 1902 el arqueólogo Valerios Stais, mirando el equipo incrustado en él, adivinó que lo que ahora llamamos el “mecanismo de Antikythera” era una especie de reloj basado en la astronomía. Él estaba en la minoría; la mayoría estuvo de acuerdo en que algo tan sofisticado debe haber entrado en el naufragio mucho después de sus otros artefactos de 2,000 años de antigüedad. No se creía que existiera nada parecido hasta 1,500 años después.

img (1)Fuente de la imagen: Louisa Gouliamaki / Stringer

En 1951, el historiador británico Derek J. de Solla Price comenzó a estudiar el hallazgo y, en 1974, descubrió que era, de hecho, un dispositivo de Grecia del 150 al 100 a. C. Se dio cuenta de que utilizaba engranajes de bronce conectados a una manivela para mover las manos en la cara del dispositivo de acuerdo con el ciclo metónico, el patrón de 235 meses que los antiguos astrónomos usaban para predecir eclipses.

En 2009, la tecnología de imágenes moderna había identificado los 30 engranajes del mecanismo de Antikythera, y se lanzó un modelo virtual.

Entender cómo encajan las piezas confirmó que el mecanismo de Antikythera era capaz de predecir las posiciones de los planetas con los que los griegos estaban familiarizados (Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno), así como el Sol y la Luna y los eclipses. Incluso tiene una piedra en blanco y negro que gira para mostrar las fases de la Luna. Andrew Carol, un ingeniero de Apple, construyó un modelo funcional (mucho más grande) del dispositivo usando Legos para demostrar su funcionamiento.

En junio de 2016, un equipo internacional de expertos reveló nueva información derivada de diminutas inscripciones en las partes de los dispositivos en griego antiguo que habían sido demasiado pequeñas para leer (algunos de sus caracteres tienen solo 1/20 de pulgada de ancho) hasta la última tecnología. La tecnología de imágenes permitió que se viera con mayor claridad. Ahora han leído alrededor de 35,00 caracteres que explican el dispositivo.

La escritura verifica las capacidades del mecanismo de Antikythera, con un par de nuevas arrugas agregadas: el texto se refiere a los próximos eclipses por color, lo que puede significar que se consideraba que tenían algún tipo de significado oracular. En segundo lugar, parece que el dispositivo fue construido por más de una persona en la isla de Rodas y que probablemente no fue el único de su tipo. Aparentemente, los antiguos griegos estaban aún más por delante en su comprensión astronómica y conocimientos mecánicos de lo que habíamos imaginado.

https://bigthink.com/robby-berman/an-ancient-device-too-advanced-to-be-real-gives-up-its-secrets-at-last

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