Dentro del mundo suavemente competitivo del cultivo de hortalizas gigantes

Dentro del mundo suavemente competitivo del cultivo de hortalizas gigantes

Las mayores hortalizas verdes de Gran Bretaña rompen récords cada año.

24 de febrero de 2021

Luke Fater

Peter Glazebrook sostiene una de sus creaciones, una cebolla de 18 libras que ganó el récord mundial en 2012. JOHN GILES/GETTY IMAGES

Para Peter Glazebrook hubo un punto brillante en 2020. Un puerro que ingresó en el Mansfield Grow Show del año pasado, que los jueces declararon que era un monstruoso cuatro pies de largo, le valió un nuevo récord mundial. “Eso hace 16 récords mundiales que he tenido a lo largo de los años”, me escribió Glazebrook recientemente por correo electrónico. “Sin embargo, es un pasatiempo competitivo, por lo que actualmente solo tengo tres”. Hoy en día, es el orgulloso productor de la coliflor más pesada del mundo (60 libras), papa (10 libras) y, a partir de 2020, el puerro más largo del mundo.

Glazebrook, un ex topógrafo de edificios ágil de 76 años de Nottinghamshire, Inglaterra, es uno de los competidores más condecorados del mundo en lo que respecta al deporte exclusivamente británico de cultivar vegetales gigantes. Durante años, ha dominado una competencia que ha pasado de ser una apuesta de bar de Gales a una enorme comunidad en línea de entusiastas de las verduras gigantes con participantes en todos los continentes. “Se ha expandido más allá de todo reconocimiento”, dice Kevin Fortey, el portavoz no oficial de la comunidad de “verduras gigantes”. Pero si las remolachas de 30 pies de largo, los tomates de 10 libras o las calabazas de una tonelada suenan como una pérdida de comida y tiempo, los investigadores gubernamentales de todo el mundo ahora están analizando seriamente los productos de leviatán.

Amigo y rival de Glazebrook, Fortey es el portavoz no oficial del movimiento de las verduras gigantes. De hecho, el programador de 42 años de Cwmbran estaba allí cuando su propio padre inició el cultivo competitivo de hortalizas en un pub del sur de Gales en 1980. “En realidad, fue solo un poco de broma con una pinta”, dice Fortey, “sobre quién podría cultivar la calabaza más grande”. Su padre, Mike Fortey, ayudó a convertir el desafío informal entre los asistentes a los pubs locales en un evento anual.

imageGlazebrook, en 2013, rueda con un repollo premiado de 67 libras. JOHN GILES/GETTY IMAGES

Sin embargo, tanto el evento como las verduras superaron rápidamente al lugar. “A mediados de los 80, las calabazas crecieron tanto que no podían pasar por las puertas del pub”, dice Fortey. Pronto, los competidores dejaron de ser clientes habituales de los bares. “La gente venía de todo Gales, luego de toda Inglaterra para este concurso”, dice Fortey. Casi al mismo tiempo, Peter Glazebrook comenzó a incursionar en vegetales gigantes.

Glazebrook, hijo de agricultores comerciales, dice que cultivar verduras está en su sangre. A medida que los concursos se extendían por todo el Reino Unido, su primo notó que las verduras que Glazebrook estaba cultivando en casa ya eran casi del tamaño de una competencia. “Dijo que debería intentar vencer al ganador del programa local”, dice Glazebrook. Ganó la copa local ese año y los dos años siguientes, antes de pasar a espectáculos más grandes. “Mis verduras siempre crecieron más que la mayoría”, señala. En cuanto a cómo ha logrado tanto en el reino vegetal gigante, “No guardo ningún secreto”, afirma Glazebrook. Siempre les ha dado a los esperanzados el consejo estándar de jardinería: elija las semillas adecuadas, dé a las plantas una larga temporada de crecimiento, registre su progreso y cuídelas.

Su retiro en 2006 significa que el jugador de 76 años solo tiene más tiempo y experiencia para concentrarse en sus gigantes. Sin embargo, un campo cada vez mayor de productores significa que se enfrenta a una competencia feroz.

Si Fortey es el portavoz no oficial de la comunidad de vegetales gigantes del Reino Unido, también es un hábil reclutador para el Campeonato de vegetales gigantes del Reino Unido. “Básicamente, he hecho crecer la feria de cinco expositores a más de 100 en el espacio de cinco años”, dice. También creó el grupo de Facebook Giant Vegetable Community para involucrar a más personas en el cultivo de verduras respondiendo preguntas e intercambiando consejos de cultivo. “No todo el mundo puede llevarse bien en el mundo, pero hemos creado un entorno feliz”, dice.

imageFortey es a la vez un cultivador gigante de verduras y un impulsor de la comunidad. CORTESÍA DE KEVIN FORTEY

Por supuesto, la creciente comunidad de cultivadores informados hace que mantener récords sea un juego más difícil para Fortey y Glazebrook por igual. “La competencia se ha vuelto mayor con más competidores”, escribe Glazebrook. “Los productores de verduras gigantes solían ser más de mediana edad y solo se reunían en ferias o seminarios, pero Facebook ha alentado a un grupo de edad más joven, lo cual es bueno”. Para nivelar aún más el campo de juego, el panorama de la distribución de semillas también ha cambiado drásticamente en los últimos años, según Fortey. “Todo el mundo tiene ahora prácticamente la misma semilla”, dice.

Glazebrook incluso se ha acostumbrado a compartir semillas entre amigos cercanos y competidores. “He opinado que si alguien puede dedicar más tiempo, conocimiento y esfuerzo que yo, se merece ganar”. Por supuesto, esta generosidad a veces ha resultado contraproducente. “Perdí mi récord de cebolla por mi propia semilla”, escribe, y explica que su anterior récord de la cebolla más grande del mundo fue batido por otro jardinero usando semillas que Glazebrook había cultivado. Pero, como señala Fortey, “los récords están para batir”. Suaviza un poco el golpe que los premios en efectivo en las competiciones nacionales rara vez superan las 50 libras esterlinas. En última instancia, Glazebrook es demasiado sabio o demasiado experimentado para perder el sueño por la pérdida de uno o dos récords mundiales. “Necesitas un buen desafío para empezar de nuevo cada año”, dice.

El mayor problema en la comunidad de cultivadores de vegetales gigantes del país es simplemente llevar productos monstruosos a las competencias en una sola pieza. “Zanahorias, chirivías, judías verdes, todas son bastante delicadas”, dice Fortey. Para que no maduren demasiado, los productos más blandos como los tomates, los melones y los pepinos se refrigeran en sus últimos días antes de mostrarse. “Una lluvia ligera puede partir un [calabacín], por lo que realmente estás luchando con los elementos”, dice Fortey.

Una vez en exhibición, la victoria se puede determinar en cuestión de onzas. “Una vez gané la cebolla más pesada en [un espectáculo] por una onza”, escribe Glazebrook. “También he perdido competencias por una cantidad similar”. Fortey también ha ganado un concurso de calabacín por solo varias onzas una vez. En otra competencia, llegó tarde mientras la prensa entrevistaba al presunto ganador del premio al chile más pesado. “Luego llegamos con un chile que solo pesaba 90 gramos más”, dice Fortey. “Él no estaba muy feliz”.

imageAlgunas calabazas de competición pesan tanto como un coche pequeño. CORTESÍA DE KEVIN FORTEY

Pero después de lograr la victoria vegetal, ¿qué puede hacer un jardinero con un calabacín del tamaño de una persona o una calabaza que pese tanto como un MINI Cooper 2015? Una percepción errónea común es que, dado que se cultivan por tamaño y no por consumo, los gigantes son prácticamente incomibles, buenos para poco más que alimento para vacas o composta. Si bien Fortey admite que algunas verduras grandes pueden volverse un poco leñosas, está decidido a refutar la noción de que los gigantes tampoco pueden tener buen sabor. Una Navidad, él y sus hijos convirtieron remolachas gigantes de competencia en salsa de remolacha y chile, y un calabacín gigante en mil frascos de chutney, que distribuyeron por toda la comunidad. Glazebrook a menudo come sus propios productos masivos, especialmente disfrutando de frijoles y tomates de gran tamaño en el verano.

La comestibilidad inesperada de estos vegetales escandalosamente grandes es quizás lo que llamó la atención de las entidades gubernamentales, lejos de la órbita del mundo competitivo en crecimiento. Algunas de las semillas de Fortey fueron solicitadas por la División Antártica Australiana, que actualmente está plantando semillas de pepino gigante en un contenedor de transporte en la Antártida. “Aún no hay comentarios reales”, dice Fortey. También está consultando con una universidad en España, en relación con un proyecto de investigación financiado por el gobierno vasco sobre remolacha gigante. “No puedo revelar lo que es con detalles específicos”, dice Fortey, “pero se trata de gastronomía y acabará con el mito de las verduras leñosas”. Si bien no es una entidad gubernamental, Snoop Dogg también se acercó una vez a Fortey para pedirle consejo. “Yo mismo hago la vegetación”, dijo Snoop a la BBC.

En cuanto a Glazebrook, el gigante entre gigantes está pasando más tiempo del habitual con sus verduras, debido a la pandemia. Por el momento, está jugando con el momento de su sistema de trasplante. “Cada año aprendes nuevas formas de crecer”, afirma. Con las exhibiciones en persona en espera, Glazebrook espera recuperar pronto los récords mundiales de cebolla y zanahoria más pesadas una vez que se reanude la competencia. “Ganar al más alto nivel”, escribe, “me da una inmensa satisfacción”.

https://www.atlasobscura.com/articles/growing-giant-vegetables

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