Si los extraterrestres están ahí fuera, están muy lejos

Si los extraterrestres están ahí fuera, están muy lejos

La evidencia real de vida extraterrestre vendrá de un rincón distante del espacio, no de ovnis en nuestro cielo.

25 de mayo de 2021

Marina Kore

originalUn grupo de objetos brillantes no identificados se cierne en el cielo sobre Salem, Massachusetts, en 1952. SHELL R. ALPERT/LOC/CORBIS/VCG/GETTY

Los misteriosos objetos voladores aparecieron en Washington, DC, en una noche cálida y húmeda del verano de 1952. Los controladores de tráfico aéreo del aeropuerto los vieron primero, y luego también los operadores de las bases de la Fuerza Aérea cercanas: siete señales inexplicables en sus pantallas de radar. Un piloto comercial en las cercanías informó haber visto luces brillantes en la oscuridad. La Fuerza Aérea envió aviones de combate pero no encontró nada. Una semana después, volvió a ocurrir. Más señales acústicas. Más jets. Esta vez, un piloto de la Fuerza Aérea incluso informó que perseguía una luz extraña antes de que se escapara. Los periódicos estaban por todos lados sobre estos avistamientos. “Jets Chase DC Sky Ghosts”. “Platillos pululan sobre la capital”. “¡Aerial Whatzits Buzz DC Again!”

Décadas más tarde, cuando Estados Unidos se adentra en otro verano caluroso, los objetos voladores no identificados vuelven a aparecer en los titulares. Muchos más de nosotros estamos involucrados en la historia esta vez, apretujados en la torre de control de Internet, viendo videos granulosos en blanco y negro de la Marina de los EE. UU. que pretenden mostrar algo inexplicable y tratando de descubrir qué estamos viendo. Pero al igual que en 1952, algunas personas están dando el salto de los fenómenos extraños que rozan las nubes a los extraterrestres.

Los videos no son nuevos, pero las imágenes han ganado atención en las últimas semanas porque se espera que un grupo de trabajo especial del Pentágono entregue un informe al Congreso sobre ovnis. El grupo de trabajo se creó el año pasado para ayudar a mejorar la comprensión del Departamento de Defensa de “la naturaleza y los orígenes” de los fenómenos aéreos no identificados detectados por aviones militares estadounidenses. Se supone que el informe, que se publicará el próximo mes, revelará lo que las agencias de inteligencia saben sobre estos ovnis y qué amenaza representan los objetos para la seguridad nacional.

Esto es real; los videos son reales; los ovnis, en el sentido más básico, son reales. El ejército ha visto objetos volando en el cielo y no ha identificado qué son. Estos objetos, como quieras llamarlos, merecen un examen detenido. Pero no hay razón para pensar que sean extraterrestres.

¿Por qué no? Jason Wright, astrónomo de la Universidad de Penn State, recibe mucho esta pregunta, en especial recientemente. Wright trabaja en el campo de SETI: la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Su trabajo es buscar señales de tecnología extraterrestre, por lo que parece lógico que pueda tener algunas ideas sobre los ovnis y sus rumores de orígenes extraterrestres. Pero la ufología y SETI son dos campos completamente diferentes.

SETI opera según el principio de que los extraterrestres siguen las leyes de la física tal como las conocemos, pero lo que hace que estos videos de ovnis sean tan atractivos es precisamente lo contrario: todo lo que se captura en ellos parece moverse de una manera que parece desafiar esas leyes exactas. Guiados por la física conocida, los astrónomos de SETI buscan extraterrestres en las profundidades del espacio, en lugar de en las nubes, porque si la verdad está ahí fuera, está muy lejos, alrededor de estrellas a muchos años luz de distancia. Incluso después de décadas de investigación, la comunidad SETI aún tiene que encontrar evidencia de extraterrestres, probablemente por la misma razón por la que es poco probable que los seres extraterrestres, si existieran, visitaran nuestro planeta: el espacio entre las estrellas, y mucho menos las galaxias, es insondablemente vasto. Y los astrónomos recién están comenzando a comprender los planetas alrededor de otras estrellas. “Cada estrella podría tener una civilización tecnológica como la Tierra y no lo sabríamos”, me dijo Wright. No ve ningún problema con el deseo de comprender mejor nuestro espacio aéreo e investigar fenómenos inexplicables, “pero ¿por qué arrastrar a los astrónomos a él?”

Quizás porque las alternativas a los extraterrestres son mucho más aburridas. Los sujetos de los videos de ovnis más ampliamente compartidos probablemente sean de origen terrestre. Muchos objetos mundanos pueden hacerse pasar por algo de otro mundo: aviones experimentales, caprichos atmosféricos, drones, globos e incluso el planeta Venus. Los fallos y las distorsiones de la cámara pueden manifestar algo que realmente no existe. Considere estas explicaciones y la magia comienza a disiparse. Los ovnis se convierten en una historia de seguridad nacional (¿podría esa tecnología irreconocible pertenecer a una nación adversaria?). O una historia sobre conexiones con Washington (un programa secreto ovni del gobierno dependía de una empresa dirigida por un rico creyente ovni, que también donó al senador estadounidense que ayudó a establecer ese programa). O una historia sobre los medios de comunicación (la mayoría de los informes noticiosos citan al mismo elenco de cabilderos ovni una y otra vez). Incluso el próximo informe es, en esencia, una historia sobre la burocracia; el grupo de trabajo especial está destinado a estandarizar el enfoque del gobierno para catalogar y hacer informes públicos de encuentros misteriosos. “La implicación será, ‘Dios mío, estaban escondiendo algo. ¡Lo sabía!’ como si eso significara ‘Estas cosas son extraterrestres’, en contraposición a ‘El ejército es secreto, y ahora sabes que era secreto’”, dijo Wright.

Si somos honestos, la mayoría de nosotros probablemente elegiría saborear el misterio de una tecnología inexplicable e incognoscible en lugar de volver a la Tierra. Ese sentimiento es obvio en la cobertura de noticias reciente, como señala Adam Kehoe, un ingeniero de software y escritor independiente. En un artículo del New Yorker, Gideon Lewis-Kraus escribió que una discusión con un conocido escéptico ovni “me dejó vagamente desmoralizado”, mientras que sus conversaciones con un conocido activista ovni eran “distracciones muy placenteras que tendían a absorber tardes enteras”. En una pieza curiosa de los extraterrestres para The New York Times, el escritor Ezra Klein reconoció que disfruta de “la amplitud del misterio”.

Entiendo el atractivo del misterio. En 2015, cuando los astrónomos anunciaron que una estrella distante en la Vía Láctea parpadeaba de manera extraña, como si algo cercano estuviera recibiendo su luz, ¿tal vez un artilugio gigante construido por seres avanzados para aprovechar la energía? Recuerdo haber pensado: ¡Esto es! Dos años más tarde, cuando los mismos astrónomos concluyeron que la “megaestructura alienígena” era probablemente una masa de polvo cósmico, me sentí secretamente decepcionado. El año pasado, otro equipo captó una señal de radio proveniente de la estrella más cercana al Sol. Los investigadores advirtieron que probablemente se trataba de una interferencia terrestre (y lo era), pero ¿qué tan hermoso podría haber sido un resultado diferente? O, dado el año que hemos tenido, ¿qué tan apropiado? En este punto, la visita de un extraterrestre puede parecer una trama creíble. “Las turbas saquearon el Capitolio de los Estados Unidos; millones de personas murieron de una enfermedad transmitida por el aire en el siglo XXI”, me dijo Michael Varnum, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Arizona que ha estudiado cómo podría reaccionar la gente al descubrimiento de vida extraterrestre. “Puede haber algo en el hecho de haber vivido un montón de eventos de ciencia ficción que podría hacer que la gente esté un poco más abierta a posibilidades radicales que podrían haber descartado antes”.

De hecho, la humanidad puede descubrir pruebas convincentes de la existencia extraterrestre en nuestra vida, pero muy posiblemente vendrá en forma de microbios. Tal vida podría haber existido en Marte, donde se envió un rover para buscar diminutos seres muertos en la roca, y puede existir ahora debajo de las superficies heladas de las lunas Europa y Encelado. Los astrónomos podrían incluso detectar signos prometedores en mundos más allá de nuestro sistema solar, en la mezcla de sustancias químicas en una nube de exoplanetas tan llamativa que algo vivo debe ser responsable de su presencia. Esas atmósferas distantes son mejores lugares para mirar que el nuestro. Los hallazgos, en este caso, serán menos dignos de Internet, menos excitantes, sin imágenes granulosas, solo un montón de líneas onduladas en un gráfico. “Es un poco complicado y distante”, dice Katie Mack, astrofísica de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que, como Wright, ha sido bombardeada con preguntas sobre ovnis y extraterrestres. “No nos hace sentir especiales y seleccionados, y no nos da ninguna conexión inmediata con otros seres”.

Esa evidencia también necesitará cumplir con un estándar científico más alto que el que alguna vez pudo lograr la película de los militares, y es casi seguro que se compartirá con mayor transparencia, como lo exige la ciencia. Cuando Edward Ruppelt, un oficial de la Fuerza Aérea que trabajó en uno de los primeros esfuerzos del Pentágono para comprender los avistamientos de objetos extraños en el cielo, acuñó por primera vez el término UFO hace 70 años, ya estaba frustrado por la ofuscación del gobierno. “La gente quiere conocer los hechos”, escribió en un informe de 1955. “Pero la mayoría de las veces, estos hechos han sido oscurecidos por el secreto y la confusión, una situación que ha llevado a una especulación salvaje en un extremo de la escala y una actitud casi peligrosamente indiferente en el otro”. Descifrar el último fenómeno ovni ya es bastante complicado. Parafraseando a Wright, ¿por qué arrastrar a los extraterrestres a él?

https://www.theatlantic.com/science/archive/2021/05/ufos-aliens/618990/

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