¿Estuvo Doyle implicado en la muerte de Houdini?

Libros insultan a los espiritualistas y a la creencia en lo paranormal

REINO UNIDO. Sir Arthur Conan Doyle, brillante creador del detective Sherlock Holmes, fue esquizofrénico y cómplice en el asesinato del ilusionista Harry Houdini. Esas afirmaciones extraordinarias se hacen en dos recientes libros que examinan las vidas de los dos hombres, que tenían puntos de vista opuestos sobre la evidencia de la vida después de la muerte y de la mediumnidad.

Sus autores son culpables de insultar a los espiritualistas y a otros que tienen un interés en lo paranormal, sugiriendo que hay indicios de la presencia de una enfermedad mental y que incluso mataría para preservar sus creencias.

El primer culpable es el doctor Andrew Norman, un médico general escocés convertido en escritor (al igual que su tema, sir Arthur Conan Doyle), que comparte el desconcierto de muchos de que un hombre educado capaz de escribir inteligentes e intrincadas novelas de detectives pudiera también declarar su creencia en comunicaciones con los muertos y la existencia de las hadas.

Al hacer eso, Norman afirma, que sir Arthur exhibía muestras clásicas de enfermedad mental. “En la profesión médica cuando vemos que sucede algo extraño a menudo consideramos la posibilidad de que exista un rasgo familiar. Parece que Conan Doyle pudo haber sufrido de una enfermedad mental”.

El insulto, por supuesto, es sugerir que el interés de sir Arthur en tales cosas era “extraño” y que era incluso necesario buscar una explicación médica. Si Andrew Norman examinara cualquiera de las recientes encuestas sobre lo paranormal, tal como la Baylor Religion Survey, vería que esa creencia en varios temas que él llamaría “extraños” esta extraordinariamente extendida, y de hecho que es más probable que individuos educados tengan un interés en temas de frontera.

¿Está sugiriendo que todos ellos sufren de problemas mentales? Varios periódicos tomaron esta historia pero, extrañamente, ninguno nombró el libro. Sospechamos que viene del libro del doctor Andrew Norman Agatha Christie: The Finished Portrait, en el cual discute que durante el período perdido de 11 días en la vida de la escritora de novelas de crímenes y suspense, ella estuviera en un “estado de fuga” -un período de amnesia causado por la tensión.

El otro libro que calumnia el carácter de sir Arthur -sin sugerir ningún desorden mental, incidentalmente- ha sido escrito por dos americanos, William Kalush y Larry Sloman. Es otra biografía del gran mago, ilusionista y escapista Harry Houdini. Y como el resto de los libros sobre Houdini, se ocupa de profundizar el interés de Houdini en el espiritualismo y su desenmascaramiento de muchos mediums fraudulentos. De hecho, anunciando su intención de exponer mediums incluso antes de llegar a una ciudad, él aseguraba que se vendieran todos los boletos de sus shows.

Houdini murió después de ser golpeado en el estómago por un estudiante que le había preguntado si era verdad que él podía soportar golpes en el abdomen. Houdini dijo que él podía, pero fue golpeado antes de que tuviera tiempo de prepararse para el golpe. Consecuentemente, sufrió la explosión del apéndice y murió algunos días más tarde, en el Hallowe’en de 1927.

Pero en The Secret Life of Houdini: the making of America’s First Superhero, los autores sugieren que un grupo de espiritualistas -entre ellos sir Arthur- pudo haber orquestrado los golpes al estómago como una manera de silenciar al principal detractor del espiritualismo. Incluso llegan hasta sugerir que el entonces Primer Ministro de Canadá, William Mackenzie King, que era un firme espiritualista, pudo haber tenido trato con los complotados.

“No pienso que Doyle mismo estuviera implicado” en la muerte de Houdini, ha dicho el co-autor Harry Sloman. “Pero él era despiadado y era un verdadero creyente. Sólo dios sabe lo que él haría para conseguir promover la agenda del espiritualismo”.

Pero otro biógrafo de Houdini, Kenneth Silverman, ha desechado la demanda como “vieja historia”. El autor de Houdini!!! The Career of Ehrich Weiss (1996), dijo al The Colonist de Canadá: “Si tienen alguna nueva evidencia, eso sería espectacular. Estoy esperándolos para publicar sus notas. Todo lo que puedo hacer por el momento es suspender el juicio”.

Es poco probable que cualquier demanda pueda ser probada, particularmente ocho décadas después de la muerte de Houdini y tres años antes de que se cumplan las ocho décadas, de sir Arthur, en 1930. Pero los autores saben claramente el valor de la publicidad de hacer afirmaciones sensacionalistas, sin importar el daño que hacen a la memoria de alguien que hizo una contribución enorme al espiritualismo y nuestra comprensión de la mediumnidad.

http://www.paranormalreview.co.uk/News/tabid/59/newsid368/74/mid/368/Default.aspx

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