Comenzarán a caer los desechos de la colisión de satélites

Desechos de colisión de satélites comenzarán a caer en la atmósfera de la Tierra

Escrito por Nancy Atkinson

10 de marzo, 2009

debris-map-579x580 Escombros de la colisión de satélites, que se produjo el 10 de febrero, de pronto comenzarán a caer en la atmósfera de la Tierra. 355 fragmentos de desechos de la colisión entre el Cosmos 2251 y el satélite Iridium 33 que están siendo rastreados por el Comando Estratégico de EU, y un fragmento que entrará en la atmósfera el 12 de marzo, seguido de uno el 28 de marzo y otro el 30 de marzo. Según Spaceweather.com, es probable que las piezas de algunos centímetros de tamaño se desintegren en la atmósfera, lo que no amenazará a las personas sobre el terreno. Cada fragmento está catalogado y se le da seguimiento.

El Cosmos 2251 era más grande y poseía cerca de una y media veces más masa que el Iridium 33, y parece haber producido más de dos veces el número de fragmentos. «A partir del 7 de marzo, había catalogados 355 fragmentos del Cosmos 2251 y 159 fragmentos del Iridium 33», dice Daniel Deak quien preparó la órbita de ruta para Spaceweather.com. «Los fragmentos del Cosmos no sólo son más numerosos, sino también más ampliamente dispersos, y van a alturas de 198 km a 1.689 km. A modo de comparación, los fragmentos del Iridium se limitan a alturas de entre 582 km y 1262 km».

La dispersión adicional de los desechos del Cosmos no está totalmente entendida. La geometría del impacto podría explicar la propagación, pero nadie sabe exactamente cómo los dos vehículos complejos golpearon entre sí. Sin embargo, Cosmos 2251 estaba presurizado y pudo haber explotado.

La próxima misión shutle no se encuentra en peligro inmediato por los desechos, aunque el riesgo de impacto ha aumentado 6%. La Estación Espacial Internacional también no está en peligro. «La NASA ha reconocido desde el primer día (de la colisión) que los riesgos tanto para la ISS y la STS-119 se han incrementado», dice Nick Johnson, Jefe Científico de Desechos Orbitales en el Centro Espacial Johnson. «Sin embargo, ese aumento ha sido relativamente menor en comparación con el entorno ambiental».

http://www.universetoday.com/2009/03/10/debris-from-satellite-collision-to-start-entering-earths-atmosphere/

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