Una pausa en el calentamiento global

IMPACTO AMBIENTAL

[1]

Juan José Morales

Cuando se examinan las gráficas sobre el calentamiento global, se advierte que si bien actualmente en casi todo el mundo las temperaturas son más altas que en cualquier otro período de la historia desde que comenzaron a llevarse registros sistemáticos allá a mediados del siglo XIX, se observa que si bien hubo un período de rápido y alarmante incremento en las dos últimas décadas del siglo XX, después de ese episodio el aumento no ha sido tan acentuado.

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Esta es una evidente y contundente prueba de que las temperaturas han estado aumentando y el mundo se está haciendo cada vez más caluroso «”lo cual obliga a usar ropa más ligera»” a consecuencia del calentamiento global.

Quienes niegan que el calentamiento global sea real, utilizan esos datos para respaldar sus aseveraciones, o al menos sostienen que el ascenso de temperatura ya cesó o que está revirtiéndose, y que en consecuencia no hay motivo para preocuparse ni para tomar medidas radicales destinadas a reducir el consumo de combustibles fósiles y evitar la producción de los gases de invernadero, como el metano y el dióxido de carbono o CO2, que son los causantes del calentamiento porque al aumentar su concentración en la atmósfera hacen que se retenga mayor cantidad del calor solar que llega a la Tierra.

Pero en realidad «”dicen expertos como los científicos del servicio meteorológico de la Gran Bretaña y el Prof. Rowan Sutton, climatólogo de la Universidad de Reading»”, el problema de las altas concentraciones de gases de invernadero en la atmósfera aún persiste, y si el incremento de temperatura se ha atenuado o detenido temporalmente, es sólo porque la energía térmica se está acumulando en los océanos, particularmente en la capa superior de agua, hasta unos 300 metros de profundidad. Una vez que ahí se haya almacenado suficiente calor, comenzará a ser irradiado a la atmósfera.

Al parecer «”añaden»”, eso ocurrió en el remoto pasado. Los estudios muestran que en períodos de calentamiento generalizado «”ocasionados por factores naturales, como una generalizada e intensa actividad volcánica»”, siempre ha habido lapsos en que el incremento de temperatura se estabiliza por algún tiempo para luego reanudarse.

A este respecto, el Prof. Sutton subraya que en tiempos más recientes, entre 1945 y 1955, hubo un fenómeno similar de estabilización del proceso de calentamiento, el cual aparentemente se debió a que en esa época hubo un exceso de contaminación atmosférica con sulfatos que tuvieron el efecto de bloquear la radiación solar, como si formaran un escudo protector. Pero el efecto fue pasajero y el calentamiento volvió a intensificarse cuando se eliminó ese tipo de contaminación.

Asimismo, no debe perderse de vista que el clima sigue siendo más caluroso que de ordinario. De hecho, de 2000 a la fecha hemos tenido 12 de los 14 años más calurosos registrados durante el último siglo.

No hay, pues, que tranquilizarse prematuramente. La gran mayoría de los científicos están convencidos «”porque hay evidencias en ese sentido»” de que el calentamiento global es un hecho real y concreto y que provocará cambios en el clima para los cuales es mejor irse preparando adecuadamente.

Comentarios: kixpachoch@yahoo.com.mx


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 19 de agosto de 2013

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