Burbujas espaciales: Una mirada a la jalea de las estrellas

Burbujas espaciales: Una mirada a la jalea de las estrellas

19 de febrero 2014

Micah Hanks

De vez en cuando hay informes de extrañas burbujas no identificables que aparecen sin previo aviso en los lugares más inverosímiles, y pese a su carácter inocuo, en el pasado han logrado despertar un gran interés en los círculos forteanos.

Estas supuestas «burbujas espaciales» se han considerado como de todo, desde contaminación industrial, a la posible presencia de formas de vida exóticas en medio de nosotros.

En las últimas semanas, las historias que involucran esas supuestas «burbujas espaciales» se han visto ensombrecidas por la historia (y su posterior identificación) de una piedra en la superficie marciana que se encontró al lado del rover Opportunity, que según la mayoría de los espectadores parecía asemejarse a «una dona de jalea». La explicación oficial, sin embargo, fue que se trataba efectivamente de una mera roca que fue arrojada por una de las llantas del vehículo mientras se movía. Esto no impidió que al menos surgiera una demanda, la cual alegó que la NASA estaba pasando por alto la posible evidencia de vida extraterrestre.

star-jelly-570x349Mientras que la dona de Marte puede tener poco que ver con si la biología extraña puede existir en efecto ahí fuera en otros mundos, los informes de las burbujas espaciales, más comúnmente conocidas como «jalea de estrellas», han obligado a más de unos pocos investigadores a considerar qué puede existir realmente por ahí en nuestro universo… o tal vez incluso más cerca de casa. ¿Hay una explicación para las jaleas de estrellas terrestres de esta variedad?, ¿O es que realmente representan un misterio forteano en medio de nosotros?

El tema ha sido, en verdad, cubierto ampliamente en el pasado. Regresemos a 1678, John Dryden y Nathaniel Lee incluyen en su traducción del Edipo cómo «las estrellas fugaces terminan todas en gelatinas de color púrpura». Al año siguiente, Dryden volvió a hacer mención de las jaleas que aparecen en relación a las estrellas fugaces en The Spanish Friar, donde escribió: «Cuando yo había tomado lo que se supone era una estrella caída, encontré que me habían engañado con una jalea».

Otros escritores como William Somervile y Sir Walter Scott podrían hacer mención obvia de temas similares en sus escritos, que unían meteoros y «falsas jaleas» que se pretendía habían aparecido en el lugar donde la estrella fugaz golpeó la tierra. Pero sin duda, ningún famoso escribiendo desde el período clásico enmarcaría el tema más famoso que Sir John Suckling, quien escribió de jaleas de estrella el siguiente verso famoso:

As he whose quicker eye both trace

 

A false star shot to a mark»™t place

 

Do»™s run apace

 

And, thinking it to catch,

 

A jelly up do snatch.

El poema extraño relata esencialmente lo que se toma como una vieja tradición galesa de observar las estrellas por la noche en las noches de primavera, seguido por lo que se interpreta como el descubrimiento de variedades de hongos que se consideran literalmente «materia de estrellas» que había caído del cielo. De acuerdo con esta interpretación de la leyenda, el término galés para la sustancia, significa esencialmente «la podredumbre de las estrellas», era pwdr sêr. Kim Myatt, un artista de herencia galesa, me explicó el significado propio y la pronunciación de esto hace algún tiempo, y señaló que en realidad hay dos variedades de la expresión en el idioma galés:

Siendo gales, pensé que quizás te gustaría saber cómo se pronuncia pwdr sêr y pydredd sêr. Pwdr sêr se pronuncia «˜p-oo-d-ir ser»™ mientras pydredd sêr se pronuncia «˜pie-dre-th ser»™. Pwdr/pydredd significa «podrido» y sêr significa «estrella».

Si se toman únicamente en el contexto de los relatos clásicos de jaleas de estrellas que aparecen a los campos después de las lluvias de meteoros, todo el mito del pwdr sêr podría interpretarse como un ejemplo más de las creencias populares que crecen alrededor de la observación de lo que fueron, en su momento, fenómenos naturales inexplicables. Una correlación entre el aparente descubrimiento de las «jaleas», en relación con la observación de los meteoros cruzando el cielo dio lugar a la idea de que los dos estaban tal vez en contacto, y por lo tanto la explicación moderna del misterio pwdr sêr y pydredd sêr.

yummy-570x320Sin embargo, también hay contrapartes modernas, como insinuó hacia el comienzo de esta obra, lo que podría apuntar a algo diferente. Relatos modernos bien documentados de apariciones de limo misterioso se remontan al menos a finales de 1970, y por la década de 1990 hubo una serie de informes de lo que se describe típicamente como limo o jalea de color blanco, amarillo o gris que había aparecido en lugares como el centro de Texas, North Reading, Massachusetts y las ciudades de Oakville y Everette en Washington. En un caso llegó a ser peculiarmente una reminiscencia de los primeros informes «jalea de estrellas» que aparecieron en conjunción con los meteoros, un avistamiento de meteoros de Australia, que tuvo lugar en la noche del 3 de noviembre de 1996 cerca de Kempton fue seguido por la aparición de barro de color blanco, descubierto por los residentes en la zona al día siguiente, que apareció en una serie de jardines y aceras.

Tal vez uno de los comentarios más extraños que aparecen en el tema de burbujas espaciales y limo de estrellas fue presentado durante una presentación de National Geographic titulado «Mystery Goo Rain». En ella, el microbiólogo Mike McDowell había planteado que las pruebas revelaron la presencia de sustancias nocivas que podrían ser capaces de propagar enfermedad entre las personas que tuvieron contacto con el lodo (en concreto, se refirió a pseudomonas fluorescens y enterobacter cloacae). McDowell crípticamente explicó que después de su descubrimiento, sus muestras desaparecieron, y que fue aconsejado por sus superiores de no continuar con el asunto. «Este material fue fabricado por alguien con un propósito», sostuvo, en la creencia de que una conspiración encaminada a probar la sustancia potencialmente letal en una parte inocente de la población pudo haber estado en marcha.

Al igual que el estudio de los ovnis, me parece que en realidad hay una variedad de diferentes fuentes para la aparente presencia de jaleas, como las descritas aquí, y que el fenómeno puede no ser particularmente una cosa del pasado, a pesar de la evocación de los antiguos términos galeses en referencia a las mismas. Cualquiera que sea la causa detrás de los casos más modernos de jalea de estrellas, no parecen ser una serie de casos que involucren una sustancia física, y que a veces haya sido probada, sino que permanece evasiva a que estén claramente identificadas. ¿Son estas sustancias modernas «jaleas de estrellas» realmente una sustancia de ingeniería, como sugirió Mike McDowell, y algunas de ellas podrían realmente presentar daño potencial a aquellos que las encuentren?

http://mysteriousuniverse.org/2014/02/space-blobs-a-look-at-jelly-from-the-stars/

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