¿Ve a Jesús en su pan tostado? Es “perfectamente normal”,

¿Ve a Jesús en su pan tostado? Es «perfectamente normal», dice nuevo estudio

Fenómeno conocido como «cara Pareidolia» es el resultado de la actividad normal del cerebro

Por Lucas Powers, CBC News

6 de mayo 2014

jesus-fish-stickLa nueva investigación de la Universidad de Toronto ha demostrado que el llamado fenómeno de Jesús en tostadas es causado por una interacción normal entre dos regiones distintas del cerebro. (Fred Whan / The Associated Press)

¿Alguna vez has visto un rostro famoso quemado en tu tostada del desayuno? O una papa frita que se asemeja misteriosamente a tu personaje favorito?

Si es así, no te preocupes – no estás loco y que sin duda no estás solo.

Según una nueva investigación de un equipo internacional de psicólogos y publicada el martes en la revista Cortex, ver caras inexistentes en objetos inanimados es un comportamiento «perfectamente normal».

El fenómeno, conocido como «cara pareidolia», se debe a una interacción entre dos partes distintas del cerebro responsables de la percepción visual, dice Kang Lee, profesor del Dr. Erick Jackman Institute of Child Study de la Universidad de Toronto y autor principal de la investigación.

Cara pareidolia se conoce desde hace siglos, pero los mecanismos cerebrales subyacentes eran en gran parte un misterio hasta ahora.

«Tendemos a pensar en la percepción visual de los rostros como un proceso de abajo hacia arriba: vemos una cara y luego el cerebro interpreta esta información», dice Lee.

«Pero lo que hemos demostrado es que mucho de lo que vemos y percibimos es en realidad determinado por los sesgos que ya existen en nuestro cerebro ante cualquier estímulo externo es en realidad procesado por el cerebro».

grilled-cheese-jesusCara pareidolia es tan común que muchos sitios web han aparecido por animar a la gente para publicar fotos de sus avistamientos de celebridades – en – tostadas. Esta imagen viene de grilledcheeseJesus.com. (Cortesía de grilledcheesejesus.com)

Junto con colegas de varias instituciones de neurología en Asia, Lee y su equipo conectó 20 personas diferentes a una máquina de resonancia magnética – escanearon sus cerebros y les mostraron imágenes de generadas al azar por computadora.

Sin embargo, a algunos participantes se les dijo de antemano que la mitad de las imágenes que iban a ver contenía una cara, mientras que a otro grupo se le dijo de la mitad de las imágenes contendría una letra del alfabeto inglés.

En ambos casos – caras o letras – la gente vio una imagen ilusoria alrededor del 35 por ciento de las veces. En otras palabras, cuando esperaban ver algo, lo hacían a menudo.

«Las imágenes que veían eran totalmente al azar, pero porque querían ver una cara, entonces algunos píxeles aleatorios en las imágenes realmente los recogía el cerebro y se interpretaban como los rasgos faciales o en el caso de las letras, como características que se asemejaban a una letra», dice Lee.

La función cerebral saludable

Dos regiones del cerebro eran especialmente activas cuando los participantes pensaron que estaban viendo un rostro: la corteza frontal, que genera «expectativas» sobre un objeto que el cerebro percibe, y la corteza visual posterior, que procesa de forma activa los efectos visuales que nuestros ojos están viendo.

«Así que a veces vemos cosas que no están allí, pero eso no quiere decir que estamos locos», dice Lee.

«Es simplemente un reflejo de la enorme energía que nuestros cerebros tienen y la forma en que esencialmente se impone sobre el resto del mundo, en lugar de al revés».

Según Lee, la gente suele ver figuras religiosas, como Jesús o la Virgen María, quemadas en una tostada o dibujadas en las nubes porque las creencias religiosas pueden influir fuertemente en el mundo que «queremos percibir».

«Nuestros hallazgos sugieren que es común que la gente vea características inexistentes porque los cerebros humanos están cableados de forma única para reconocer las caras. Incluso cuando sólo hay una ligera sugerencia de los rasgos faciales, el cerebro interpreta automáticamente como un rostro».

http://www.cbc.ca/news/technology/see-jesus-in-your-toast-it-s-perfectly-normal-new-study-says-1.2633549

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