El fin de los ovnis

El Fin de los ovnis

Por Mark Jacobson

08-ufos-5.w1120.h750A medida que la noticia del día pulsaba a lo largo de las vías alguna vez aparentemente impensables de la industria de la información – botas sobre el terreno en Gaza, presentación de fotos actualizadas sobre el embarazo de Mila Kunis «“ adherentes de un futuro anterior se reunieron en el Crowne Plaza Hotel en Cherry Hill, Nueva Jersey. La ocasión fue la conferencia anual del Mutual Unidentified Flying Objects Network, que, de acuerdo con el tema de este año, «Ovnis y Medios de Comunicación», se centra no en lo efímero del ciclo de noticias, sino más bien en la eternidad de lo que varios asistentes llaman «la historia más grande en la historia», es decir, la existencia de vida extraterrestre en la Tierra y el encubrimiento de esa presencia por el gobierno de los Estados Unidos, la estructura corporativa, y sus lacayos inconscientes y/o vendidos de la corriente principal de la prensa.

Mientras el simposio de este año atrajo a unas reportadas 400 personas, esto está muy lejos de los miles de personas que asistieron a la conferencia de MUFON a finales de 1970, después de Encuentros Cercanos del Tercer Tipo que introdujo a los extraterrestres al espectador de cine mainstream. Eso fue en un momento en que mucha gente realmente creía que estas cosas misteriosas del cielo representan la cosa más grande en la historia. Desde entonces, a pesar de los recientes descubrimientos astronómicos de la llamada «Zona de Ricitos de Oro» que postula que la vida inteligente es posible en toda la galaxia, la ufología aparentemente ha perdido su control sobre la imaginación del público, y se ha degradado a un estado de neo-culto. Para la población el gran espacio ya no es el lugar. No es que esto les importara a los reunidos en Cherry Hill. Acostumbrados a la marginación, se resolvieron seguir viendo los cielos.

Photo: L. Clarke/© Corbis. All Rights Reserved.

El tono fue fijado por el orador principal George Knapp, un periodista ganador del premio Emmy por KLAS-TV en Las Vegas, tal vez el más conocido corresponsal sobre el terreno del ritmo ET, si no cuentas a la gente como C. J. Jung, quien a finales de su vida desarrolló un profundo interés en lo que se llama «el fenómeno». Un narrador debonair, Knapp habló de la burla que había recibido de sus colegas de MSM. «Yo siempre seré el chico UFO», relataba Knapp con un j’accuse irónico, recordando cómo después de hacer una historia sobre presuntos procedimientos médicos extraterrestres, se encontró etiquetado como «El Gran Mullah en la Iglesia de la Proctología Cósmica». El punto no era si los ovnis eran «reales» o una alucinación colectiva. La noticia era que la gente seguía viéndolos. Sin embargo, de acuerdo a los porteros de la supuesta realidad, dijo Knapp, «tú, yo, y todo el mundo en esta sala somos sólo un puñado de chiflados».

Esto fue muy divertido, sobre todo cuando Knapp comenzó a hablar de Área 51, «la más conocida base secreta más importante del mundo». En 1989, Knapp publicó la historia de Robert Lazar, un científico de 30 años de edad, quien dijo haber trabajado con los militares en la remota instalación en el desierto de Nevada. El relato de la epopeya de Lazar de cómo las fuerzas armadas de Estados Unidos hicieron «ingeniería inversa» de la tecnología alienígena de los platillos volantes estrellados y capturados, se ha convertido en una piedra angular de la narrativa ovni de etapa tardía. Tan pronto como Lazar abrió la boca, «el meme se soltó», dijo Knapp, lo que resultó en muchos libros, películas y campañas de productos de inspiración Área 51 acompañados del tema musical de los X-Files.

En el contexto del cada vez más estrecho lapso de atención de hoy, sólo había un inconveniente de esta historia de hace 25 años: tenía 25 años.

No es que lo viejo estuviera fuera de lugar en esta multitud. MUFON ha existido durante 45 años y la edad promedio de los que pagan $ 239 por la conferencia va más allá de eso. Muchos de los presentadores, la mayoría de ellos figuras de larga data en la escena (Stanton Friedman, de 79 años de edad, ampliamente reconocido decano del campo, tuvo que cancelar debido a un leve ataque al corazón) eran igualmente venerables, como la mayoría de los temas que discutieron. Mucha charla se centró en los grandes éxitos del género: el relato del secuestro de Betty y Barney Hill (1961), el avistamiento de Lonnie Zamora/Socorro, Nuevo México (1973), el incidente Rendlesham Forest en el Reino Unido (1980), y, por supuesto, Roswell , circa 1947.

Como se ha señalado, no siempre fue así. En otro tiempo la ufología post Bomba A parecía una respuesta totalmente adecuada a un nuevo mundo más grande y mucho más aterrador. Mucho antes de la aparición de la rueda de Ezequiel, la gente sabía que algo estaba pasando allí, y ahora que habíamos disparado este cohete nuclear capaz de matar a millones, los vigilantes habían sido objeto de una mirada más cercana. De repente, el milenarismo palpable dio impulso a una serie de llamadas «religiones ufo» que van desde el Honorable Elijah Muhammad hablando de liberar al «mother plane» a la Cienciología del ex escritor de ciencia ficción L. Ron Hubbard. También permitió a una raza de solitarios típicamente americanos «investigadores independientes». Estos eran libre pensadores, a menudo individuos altamente competitivos (más tarde altamente paranoicos) que conducían sus vehículos en medio del desierto, miraban hacia el vasto firmamento decididos que, para bien o para mal, tenía que haber otro mundo más allá de éste. El hecho de que el tema ovni representó la primera vez que un gran segmento de la población sintió que el entonces confiable gobierno estaba ocultando la verdad al público, sólo había agudizado el escalofrío de la caza.

Es cierto que muy poco más allá de una sombra de duda de prueba forense sobre la presencia extraterrestre ha salido a la luz en los últimos años, pero hay una serie de razones subsidiarias para el aparente crepúsculo del momento ovni. Con la proliferación voraz de los vampiros, las conspiraciones del Nuevo Orden Mundial, y el aumento sin precedentes del cristianismo evangélico, el disco volador simple, de lejos, muy lejos, se ha convertido en un pintoresco espectro, casi nostálgico. El platillo puede haber sido significante de la extraña generación de la posguerra, pero incluso versiones de lo desconocido sobrevivieron su utilidad. El fin de la era puede haber comenzado con Neuromante de William Gibson, que encuentra el drama de lo desconocido dentro del ciberespacio claustrofóbico, accesible al tecladista común. En lugar de la vasta maravilla del universo, gran parte de lo que cae bajo la rúbrica de la ufología contemporánea se ha convertido en profundamente interiorizada, renunciando al fenómeno de la viscosa abducción psíquica-sexual descrita y popularizada por gente como Budd Hopkins, Whitley Strieber, y John Mack. Es una narrativa que molesta a muchos ufólogos de «ciencia dura». «Estoy tratando de evaluar estos avistamientos», dijo Tom Deuley, un oficial naval retirado, no dado a las tonterías, ex empleado de la NSA y un investigador líder del MUFON desde hace 37 años. «Cuando usted llega los círculos de la cosecha, viajes en el tiempo y los secuestros, estas cosas son difíciles de cuantificar».

Eso hace que usted se pregunte dónde posiblemente, a falta de un aterrizaje en el jardín de la Casa Blanca, podría ir la ufología a partir de aquí. Ejemplo de ello fue la presentación de Steven Bassett, ganador del premio «Excelencia en la ufología» (el director ejecutivo del MUFON Jan Harzan lo llamó «the biggie») de este año. El primer grupo de presión de Washington registrado en defender la posición de que la humanidad no está sola en el universo, Bassett organizó la «Audiencia Ciudadana» del año pasado, que enlistó a varias personas ex-congresistas entre ellos el ex Gobernador de Alaska, Mike Gravel, para escuchar el testimonio de lo que ahora se llama «Exopolítica» a fin de evitar tener que cargar con la marca de ufología. Gente como el astronauta Edgar Mitchell, que caminó en la luna, hace el caso de las visitas extraterrestres. La esperanza era que las audiencias simuladas llevaran a algo real, que, Bassett estaba seguro de que «volaría la tapa del embargo de la verdad sobre la cuestión extraterrestre que ha existido desde Roswell».

Después de su presentación, hablé con Bassett, un ardiente ex consultor de negocios de unos 60 años que describe la búsqueda del Disclosure como «mi vida, ahora». La victoria era inevitable, pensó, diciendo: «El intento de la Iglesia Católica por suprimir la revolución copernicana era una empresa condenada al fracaso. Ahora estamos hablando de algo mucho más profundo que eso… cuando el gobierno trata de contener la realidad de la galaxia, es una tarea que es hercúlea y en última instancia no puede tener éxito». Una vez que se reconozca la presencia extraterrestre, la humanidad necesitaría un paso significativo hacia la «madurez», afirmó Bassett.

Hay un optimismo maníaco, casi desesperado en el sueño de Bassett del Disclosure que había que respetar. Sin embargo, muchos asistentes a la conferencia tuvieron sus dudas sobre el programa. Bassett acababa de decirme que el accidente de Roswell probablemente resultó de la colisión en vuelo de dos naves alienígenas en una tormenta de truenos. Esto ocurrió, dijo, porque se trataba de naves relativamente primitivas. Bassett dijo que «le gusta» esta explicación. A otras personas también les gusta. Pero ¿qué sucedió cuando la sin duda fuertemente redactada «verdad» salió y dijo algo diferente? ¿La ufología no está especulando mucho, mirando hacia el abismo? Además, varios dijeron, ¿qué hacía que Bassett estuviera tan seguro de que el gobierno podría terminar «el embargo de la verdad», incluso si quisiera? Quizás los extraterrestres, más poderosos y más inteligentes que nuestro grupo humilde, no quisieron ser revelados. Tal vez les gustaban las cosas tal y como son, merodeando por la oscura tierra mitológica del subconsciente que han habitado todos estos eones. Con una sonrisa, dijo Bassett. «Bueno, supongo que tendrás que preguntarles acerca de eso».

Sin embargo, nada de esto, era una razón para cerrar los libros sobre platillos volantes. Esto sería imposible, ya que si por casualidad has puesto los ojos en algo que creías sinceramente que era un ovni, eso tiende a pegarse. Nunca voy a ser libre de esa fría noche de invierno en 1989 cuando, junto con mi esposa, vi un objeto en forma de platillo volar por el East River y dispararse por debajo del puente de Brooklyn. La forma de la nave parecía parpadear coquetamente sus luces como si dijera, «incluso aquí, aparezco, y luego desaparezco» diciéndome, que contra toda racionalidad, esta interfaz particular con lo inefable era para mí.

Estas son las cosas que hablas con gente como H. Dyke N. Spear en conferencias de ovnis. Como dijo George Knapp, el tema «tiende a atraer a aquellos cuyo ascensor no tiene todo el camino hacia arriba», pero nunca se verá a Dyke Spear en un sombrero de papel de aluminio. Pasado de los 80, él seguía siendo un hombre de mundo, aún practicando la ley del divorcio en West Hartford, Connecticut. Alguna vez él representó al famoso campeón de boxeo de peso pluma Willie Pep. «Fue como el quinto divorcio de Willie», dijo Spear. «Él dijo, relájate, este es un caso fácil. Sólo dale cinco habitaciones de mobiliario y un abrigo de piel. Eso es lo que siempre consiguen». Cuando le preguntaron si los amigos y familiares se burlarían de él por asistir a conferencias de ovnis, Dyke rió. «¿Qué van a decirme?, ¿yo no sé lo que sé?»

Fernando Garcés-Soto, un irónico, productor musical de origen colombiano, de 60 años, de Miami y compañero testigo, lo estaba tomando más personalmente. «Estoy gastando $ 1,000 para venir a esto. Eso es un montón de dinero por las mismas viejas historias. Esto es refrito y más refrito. Probablemente el año que viene voy a gastar otros $ 1,000. ¿Qué otra opción tengo?» exclamó Fernando, encontrando el humor existencial de la situación. «Estoy obsesionado», suspiró. «Estoy hecho un lío».

http://nymag.com/daily/intelligencer/2014/08/end-of-ufos.html

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