Don’t Panic!

Don’t Panic!

30/9/15

AColorfulHistoryOfPopularDelusionsRobert Bartholomew and Peter Hassall. A Colorful History of Popular Delusions. Prometheus Books, 2015.

John Rimmer

Robert Bartholomew, en asociación con varios colaboradores, ha escrito una serie de libros sobre varios pánicos populares, rumores y creencias dudosas, más recientemente un debate exhaustivo de schoolyard panics. En el presente título que él y Peter Hassall ofrece un resumen generalizado de acciones irracionales de masas, organizándolos en una tipología que va desde rumor vago y chisme, a revuelta a gran escala.

Los autores ven que estos pánicos y delirios encajan en dos tipos básicos: los “pánicos sociales” y “entusiasmos”. Los anteriores incluyen fenómenos como las burbujas del mercado de valores, los pogromos racistas o religiosos inspirados en rumor, como los bien “envenenados” y “libelo sangrientos” rumores antisemitas y leyendas urbanas de alimentos contaminados o rituales de iniciación mortales de pandillas. Estos son frecuentemente alimentados por el miedo en tiempos de cambios sociales y a menudo son manipulados por las fuerzas políticas y sociales.

“Los entusiasmos” son provocados por un movimiento irracional hacia un objeto, persona o idea más que un miedo de ella, y a menudo cumplen con un deseo. En esta categoría se incluye entusiasmos que van desde hula-hoops a los ovnis y Bigfoot, así como las sectas religiosas y cultos y visiones de la Virgen María. Sin embargo, los autores tienen el cuidado de marcar que estas categorías no son mutuamente excluyentes, y “entusiasmos”, tales como los ovnis o el “entusiasmo” religioso a menudo pueden ser el resultado de un fuerte intercambio social y cultural.

A veces los entusiasmos populares, lejos de ser no planificados y espontáneos, son el resultado de la promoción cuidadosamente planeada, y prácticamente sin significación social. La locura de la “piedra mascota” de mediados de los años 70 se incluye como uno de ellos, siendo enteramente el resultado de un truco para ganar dinero por un ejecutivo de publicidad de Estados Unidos.

Incluso con esto podemos ver un fondo social que ha permitido esta incubación: más personas que viven en ciudades densamente pobladas y con poco espacio para los animales domésticos y la animación de llevar una vida cada vez más aislada que ofrece poca oportunidad para el contacto social. Una piedra mascota agradable y sin problemas, que no necesita demasiado cuidado, y no va a morder o molestar a los vecinos del otro lado de la parte, de una pared delgada, sin duda sería la idea de algunas personas de la mascota perfecta. Por supuesto, si usted encuentra que está pasando demasiado tiempo con su roca, y busca un poco de compañía humana, siempre puede llevarla al All-Breed Pet Rock Show en Michigan. ¡Qué oportunidad de citas que se podrían hacer!

Un ejemplo clásico de la “locura de las multitudes” que inevitablemente se cita en los libros como este es la gran Manía por los tulipanes en Holanda, de 1634 a 1637. Sin embargo, se destacó que el economista e historiador Peter Garber sugiere que la “manía” ha sido exagerada, y que los movimientos globales no estaban muy de acuerdo con las fluctuaciones normales de precios de las acciones y las materias primas, y que muchos de los bulbos de tulipán más caros retuvieron su alto valor después de que terminó la turbulencia del mercado.

Varios de los anteriores títulos de Bartholomew han sido extensos relatos de varios episodios de “histeria colectiva”, y muchos de ellos se resumen aquí. En gran parte participan grupos de personas, a menudo niños o adolescentes, en comunidades confinadas. La histeria de las brujas de Nueva Inglaterra y los brotes en los conventos en Francia son casos bien documentados, pero los autores también describen ejemplos menos conocidos, como la histeria de la Enfermedades de algodón en Lancashire en el siglo XVIII, y todo el pueblo de Morzine, que aparentemente sufrió repetidos brotes histéricos relacionados con su estado equívoco entre Francia e Italia.

Los brotes más modernos incluyen pánicos en la escuela como el ocurrido en una escuela en Louisiana en la década de 1960 cuando circularon rumores de que las niñas iban a ser sometidas a pruebas de virginidad, y en la década de 1980 en las escuelas en los Territorios Palestinos que se pensaba que eran objeto de ataques de gases venenosos.

La sección sobre “Amenazas a la Comunidad Inmediata” incluye relatos del “Halifax Slasher”, el “Monstruo de Londres” de finales del siglo XVIII y el “Mad Gasser de Mattoon”. Yo estaba un poco decepcionado al no ver ninguna mención del Spring Heel Jack en esta sección. ‘”Los pánicos morales” resume la mayoría de los casos conocidos, con un resumen de McMartin del “Abuso satánico”, que parece estar reflejado cada vez más en los acontecimientos actuales. También se echa un vistazo particular al susto de “los vídeos desagradables” en la década de 1980, pero no se vincula al anterior y casi idéntico pánico “cómics de terror” que produjo una sobre-reacción política similar. Curiosamente, el pánico de los cómics se remonta a un caso de rumor de patio escolar, el “vampiro de “Glasgow”.

Estoy dudoso sobre el capítulo de revueltas, donde una serie de incidentes muy dispares con diferentes orígenes parece que se metieron con calzador para crear una categoría. No creo que los disturbios de Stonewall o que los disturbios británicos de 2011 realmente ocupen la misma categoría que las perturbaciones que siguieron a las victorias deportivas o derrotas, que encajarían mejor en la consideración del “entusiasmos».

La última categoría se llama “Pequeño Grupo de Pánicos” y de nuevo es una mezcolanza de diversos incidentes que creo que calzan en otras secciones de este libro. Incluyen los duendes alienígenas de Hopkinsville, familiar para los ufólogos, algunos casos de falsas alarmas militares, el caso de Betty y Barney Hill, otros encuentros con ovnis y Bigfoot y un par de bien conocidos incidentes fantasmas.

Tal vez la parte más significativa de esta sección es su introducción, que examina el fenómeno de los individuos “propensos a la fantasía”, un tema con un significado enorme para los temas que cubrimos en Magonia.

A pesar de estas pocas salvedades, este es un relato fascinante de la creencia y el engaño humanos, con relatos de muchos incidentes muy extraños, y hace que muchos punto significativo sobre el poder de la irracionalidad y la “visión y la fe”. De interés para todos Magonianos.

http://pelicanist.blogspot.mx/2015/09/dont-panic.html

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