Cómo un hombre ha explicado casi todas las teorías ovni de internet

Cómo un hombre ha explicado casi todas las teorías ovni de internet

Es sobre todo un montón de caspa del espacio, dice.

Por Cara Giaimo

6 de junio de 2016

imageEl transbordador espacial Endeavour, silueteado en la mesosfera. (Foto: NASA/Dominio Público)

Si suele frecuentar los rincones ovni más felices de internet, verá un montón de cosas extrañas: la explosión de luces azules muy por encima del horizonte, motas blancas misteriosas flotando alrededor de la lanzadera del espacio, y algo llamado «la caspa del espacio».

Si no cree a sus ojos, intente desplazarse hacia abajo a los comentarios. Usted puede encontrarla, espolvoreada entre ellos, la visión más extraña de todo: el ex empleado de la NASA James Oberg, explicando con calma lo que realmente está pasando.

Oberg trabajó en el Control de Misión a finales de los años 90, y luego se convirtió en un periodista e historiador del espacio. Hace algunos años, tomó un nuevo pasatiempo: tomar en serio los ovnis. A diferencia de otros detractores, Oberg está desechando menos teorías a primera vista (una actividad que él llama «pisando fuerte en los lirones») y más interesado en averiguar exactamente por qué la gente reacciona con tanta fuerza a las imágenes y películas del espacio exterior.

Para ello, ha peinado a través de décadas de supuestos avistamientos de ovnis, leyendo testimonios de testigos y las referencias cruzadas con los registros de la misión. En el proceso, ha llegado a una conclusión interesante: los sentidos humanos, evolucionaron y se entrenaron con objetos (relativamente) de lento movimiento, ciertas condiciones de luz, y una atmósfera, y son arrojados a un nerviosismo cuando esas condiciones cambian. «Nuestro sistema sensorial está funcionando perfectamente para las condiciones de la Tierra», dice Oberg. «Pero estamos en una civilización local. Más allá de nuestro barrio ha sido visualmente confuso».

Aquí hay tres fenómenos del espacio exterior que Oberg dice tienden a engañar al ojo humano, y la verdad detrás de ellos.

1. Penachos súper altos

El pasado 7 de noviembre los californianos que se encontraban fuera observando las estrellas tuvieron un poco más de lo que esperaban. Alrededor de las 6 p.m. un objeto extraño comenzó a dispararse a través del cielo, llamando la atención de las masas. Entonces, ante los ojos de una población asustada, entró en erupción, creciendo lo que parecía una enorme cola, brillante de llamas azules. La vista envió a todo el estado a un frenesí. Incluso Julien Solomita y Jenna Marbles, estrellas de YouTube de hablar rápido cuyas imágenes del evento han sido vistas cerca de 10 millones de veces, se quedaron en silencio durante varios minutos, mientras la cosa rara pasaba por arriba.

El New York Times también estaba en eso, teniendo la oportunidad de preguntar a los expertos por qué las personas están tan ansiosas por fijar dichos avistamientos como extraterrestres. «Los extraterrestres son como dioses para los ateos», explicó el autor Michael Shermer en el momento. «Es casi un sustituto de la religión dominante».

Pero usted realmente no necesita un vacío espiritual para sacar conclusiones acerca de un cono de luz azul con cola alta en expansión a través del cielo. Usted sólo necesita ojos que crecieron en la Tierra. Como explica Oberg, esa explosión azul gigante era en realidad un penacho – un enjambre de partículas emitidas por un propulsor de cohete que se dispara a través del espacio.

image2Un penacho de estelas más familiar, emitido por un avión de la Fuerza Aérea. (Foto: David Shankbone/CC BY-SA 3.0)

Estamos acostumbrados a ver columnas de humo bulbosas, o las estelas flacas que dejan los aviones. Los penachos de cohetes, sin embargo, parecen y actúan de manera muy diferente. Debido a que están sin el estorbo de aire, se propagan en conos de gran angular. Algunas de las partículas, incluso rebotan en el cohete en sí, y terminan por delante o junto a él, ampliando más la columna de humo. Lo más importante, si el cohete está lo suficientemente alto por encima de nosotros, podría estar a pleno sol, aunque, sus observadores, todavía estemos en la oscuridad. Este efecto es más pronunciado en el crepúsculo. Desde la Tierra, y con nuestros ojos no entrenados, el objeto parece que está disparando fuego, pero no deja de ser un penacho, disfrutando de una cierta luz de fondo solar.

Este penacho particular era un misil de prueba de la Marina. Otros han aparecido en Rusia, Australia, y las Islas Canarias, obteniendo respuestas similares. «Había miles de personas que procesarían sus estímulos visuales correctamente si (el penacho) estuviera a una milla de distancia o diez millas de distancia», dice Oberg del evento de California. «Pero estaba a 300 millas de distancia, en el espacio y iluminado por el sol, lo que nunca se les ocurrió, porque esto no es algo dentro del rango normal de la experiencia humana».

2. La Caspa Espacial

Muchos transbordadores espaciales de la NASA subieron con cámaras que miran hacia atrás, que los investigadores utilizan para estudiar los pulsos de rayos y otros fenómenos. La grabación de estas cámaras, muchas de las cuales se pueden encontrar en YouTube, muestran vistas de la Tierra desde arriba gran parte granuladas. A veces, sin embargo, misteriosas manchas blancas se abren y «bailan» en frente de la cámara. (En el vídeo de arriba, que muestra el llamado «Zig-Zag UFO» de la STS-48, estos puntos son más visibles a partir de alrededor del minuto 3). Los espectadores han especulado que estas luces son cualquier cosa desde «pruebas de Star Wars», a satélites truhanes, a naves extraterrestres.

Pero, como señala Oberg, tales teorías requieren un marco terrenal de la mente, en el que el espectador se queda quieto. En realidad, el transbordador espacial se precipitaba alrededor de 17,500 millas por hora. Un cohete soviético o nave extraterrestre en órbitas cruzadas con el shuttle sólo serían visibles en la cámara durante una fracción de segundo, ya que zumbarían, como un coche que va en la otra dirección en la carretera. Debido a esto, cualquier cosa que se mantenga junto a un shuttle lo suficiente como para permanecer en el campo visual de una cámara casi definitivamente proviene de esa lanzadera. Los puntos particulares no pueden ser identificados con precisión después de todo, son sólo puntos, pero son casi con toda seguridad copos de hielo, fragmentos de aislamiento, o de otras partes y piezas que se han desprendido de la propia lanzadera y ahora están flotando junto a ella. Oberg llama a esto «la caspa del espacio».

Si hay suficiente caspa por ahí, observarla incluso puede ser una experiencia hermosa. Cuando Oberg trabajó en la NASA, él y sus compañeros de trabajo a veces tomaban descansos para ver estos videos por diversión. «La tierra todavía está oscura, el cielo está lleno de estrellas, y estos pequeños copos de nieve están jugando por ahí, dando tumbos», recuerda.

3. Sombrear el Crepúsculo

Mientras estudiaba detenidamente los vídeos similares registrados por varios transbordadores espaciales, Oberg se dio cuenta de que todos los más convincentes tenían algo en común. «Ellos tienden a ocurrir en un momento muy especial en cada órbita, cuando la lanzadera acaba de salir de la sombra de la Tierra y ahora está bañada por la luz del sol», dice. «La cámara apunta de nuevo hacia el horizonte deslizante, y de repente aparecen las cosas, como si vinieran desde detrás del horizonte, o detrás de una nube». Esto se puede ver en el vídeo de arriba, de la misión del Space Shuttle Columbia de noviembre de 1996.

Los aficionados a los extraterrestres están particularmente dentro de la parte alrededor de cinco minutos, cuando las pequeñas motas de luz entran y salen de la vista, formando finalmente una forma más o menos circular.

Incluso si por casualidad usted conoce que la mayoría de los objetos adyacentes al shuttle son sólo caspa, su repentina aparición y desaparición podrían ser motivo de confusión. Pero como explica Oberg, los objetos en realidad no están saltando a través de un agujero de gusano, o creciendo de repente en el horizonte; simplemente están entrando y saliendo de la sombra de la lanzadera.

En la Tierra, cuando un objeto bloquea la luz del sol para llegar a algo, como el suelo, una pared, otro objeto, se proyecta una sombra sobre su superficie. Dado que el espacio carece de una superficie de este tipo, la sombra de la lanzadera es invisible, hasta que, de repente, se traga un poco de caspa, y luego la escupe de vuelta. Oberg llama a esto «sombrear el crepúsculo». «Puede ver cosas flotando fuera de él y flotando en la luz del sol», dice Oberg. «Se ven como cosas que viene desde debajo de las nubes, o de más allá del borde de la Tierra». Realmente, sin embargo, sólo están regresando a nuestra línea de visión.

image.jpgEl transbordador espacial Discovery, sin proyectar sombra. (Foto: NASA/Dominio Público)

Estos diversos tipos de visibilidad, y cómo los interpretamos, son infinitamente fascinantes para Oberg. Su misma rareza nos ayuda a recordar que estamos tratando con un ambiente que es muy extraño para nosotros, aún más extraño, tal vez, que las ideas que se propagan en un agujero del conejo de Internet. «Todo el mundo en YouTube sólo llama a los otros tarados o borregos», dice Oberg. «Pero en realidad es sólo que por ahí, sus supuestos visuales ya no son válidos». Una vez que lo recuerdes, dice, «hay a menudo una epifanía, cuando te das cuenta, un momento – este es el puto espacio exterior».

http://www.atlasobscura.com/articles/how-one-man-has-explained-almost-every-internet-ufo-theory

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